Настройки просмотра:
Цвет фона:
Цвет текста:
Размер текста:


Глава 5

Спустя час она была уже в миле от города, наедине с совершенно незнакомым человеком, который стал ее мужем. Видимо, в отместку Рафферти не захотел нанимать фургон, поэтому она вынуждена сидеть перед ним в седле и терпеть его объятия.
Уверенная, что он в ярости (иначе и быть не могло. несмотря на его странное поведение в церкви), девушка искала способ умилостивить Клинта до того, как они приедут на ранчо и он совершит нечто такое, о чем они пожалеют.
- Мистер Рафферти?
Рука, придерживающая Речел за талию, слегка напряглась. Пальцы находились совсем близко от ее груди, как бы подчеркивая, что отныне Клинт имеет на нее права.
- Ты могла бы называть меня по имени, Речел.
Мужья и жены обычно так поступают.
- Хорошо, Клинт. Я, гм... - Она судорожно попыталась избавиться от комка, застрявшего в горле. Глаза наполнились слезами разочарования, отчего контуры леса еще более расплылись, а дальние горы, покрытые сверкающим снегом, казались ей бесформенными глыбами. - Я.., в общем, я понимаю, что вы сердитесь, и не могу обвинять вас. Но я постараюсь все уладить.
- В самом деле? - Он сдвинул ей шляпку на затылок, чтобы видеть ее лицо. - И как ты собираешься это сделать? - По-моему, все уже отлично уладилось.
- Уладилось? Мы женаты, мистер Рафферти! Неужели вы с этим смирились?
- Наверное, ты испугалась больше, чем я.
- Почему я должна испугаться? - спросила Речел. - Скорее я чувствую себя неловко.
В уголках его рта проступили складки, когда его плотно сжатые губы расплылись в улыбке.
- Хорошо, - улыбнулся он. - Ты чувствуешь себя более неловко, чем я. И я тебя не виню. Едва знакомый человек вдруг получает право распоряжаться твоей жизнью. Это кого угодно выбьет из колеи. Право распоряжаться ее жизнью? О Господи... Речел отвернулась, не зная, как прервать затянувшееся молчание, и желая оказаться в любом месте, только не здесь.
- Чтобы ты немного успокоилась, могу сказать, что я порядочный человек. Тебе не нужно боя... Ты не должна чувствовать неловкость. Речел взглянула на него, и он вдруг показался ей еще выше и шире в плечах, настоящей горой мускулов, которая в любое время могла снова придавить ее. Право распоряжаться ее жизнью? "И даже более того", - в отчаянии подумала она.
Клинт устало вздохнул. Дома его ждали братья, не подозревавшие о том, что у них появилась невестка. Он женился на Речел, думая о будущем, и не жалел о своем поступке.
Им нужна женщина в доме, а Клинт никогда бы не смог найти жену, похожую на Речел Константайн. Она не только красива, что само по себе являлось большим достоинством, но у нее были также отличные манеры и приятный голос.
Она, несомненно, окажет хорошее влияние на братьев. Клинт представил ее в клетчатом фартуке, с вымазанными мукой щеками, и в животе у него заурчало. Господи, он не мог вспомнить, когда последний раз ел домашнюю пищу!
Нет, он правильно сделал, женившись на Речел. Ему на ум пришли слова о "манне небесной", чудом упавшей в его раскрытые ладони. К тому же он не чувствовал за собой вины. Разве он соблазнил ее или что-то в таком роде? Совсем наоборот.
И повезло не только ему. Иначе девушку пригвоздили бы к позорному столбу так называемые добропорядочные жители Шэйди-Корнерса. Замужество было для нее лучшим выходом.
Посмотрев на спутницу, Клинт заметил, что ее красивые глаза еще оставались испуганными. А как может себя чувствовать молодая женщина, вышедшая замуж против своей воли? И к тому же за незнакомца? Вряд ли она будет на седьмом небе от счастья.
Не подождать ли ему с исполнением супружеских обязанностей? Но Клинт понял, что не может делить постель с Речел и не трогать ее. Одна лишь мысли об этом приводила его в волнение.
У него хватает проблем и без сексуального разочарования. По его мнению, близость поможет им стать друзьями и лучше относиться друг к другу. Кое-кто считает, что все наоборот, ну и пусть. Клинт был новичком в супружестве и по ходу дела придумывал свои правила. Хотя его воспоминания о прошлой ночи оказались довольно туманными, но кое-что он помнил отчетливо. Например, как Речел вела себя в его объятиях, какой была мягкой и нежной, когда прижималась к нему всем телом, словно Господь Бог создал се именно для него. Даже в робком, неуверенном поцелуе чувствовалась страстность.
Теперь главное - заполучить Речел снова в объятия, а уж потом он, конечно, сможет довести ее до исступления.
Но сейчас еще раннее утро и, следовательно, до ночи очень далеко, поэтому Клинт выбросил из головы мысли о занятии любовью. - Если Мэт действительно унизил твою сестру Молли на глазах у подруг и довел ее до слез, то я должен извиниться за него, - мягко сказал он. - Он не просто довел ее до слез, он разбил ей сердце, - уточнила девушка, сердито блеснув глазами. - Если Молли всего четырнадцать лет, это еще не означает, что ей слишком рано влюбляться. - Конечно, - согласился Клинт. - В таком юном возрасте любят, наверное, более сильно. Исходя из собственного опыта, могу заметить, что со временем мы уже не так поддаемся чувствам.
- Вы, кажется, считаете все это глупостью и чепухой? Я имею в виду то, что Мэт разбил ей сердце.
Клинт вдруг ощутил почти непреодолимое желание поцеловать сердитые морщинки у нее на лбу.
Честно говоря, он восхищенно поглядывал на Речел Константайн с тех пор, как обосновался в этих краях.
Впрочем, и на других девушек тоже, поскольку они со стариной Генри долгое время не имели удовольствия общаться с женщинами. Клинт готов был потерять самообладание.
- Нет, я не считаю это глупостью, - хрипло произнес он. - Но вряд ли Мэт действительно намеревался ее обидеть или хотя бы знает, что заставил ее страдать.
- Как он может об этом не знать?
- Речел, мой брат разбил, возможно, десятки сердец, даже не сознавая этого. Он красивый парень, умеет очаровывать женщин. И не однажды... Впервые за день Речел улыбнулась. Слабо и мимолетно, но все равно это была улыбка, заставившая Клинта умолкнуть. Девушка так и не узнала, что он хотел сказать.
- Значит, он красивый и очаровательный? А вы понимаете, насколько вы оба похожи?
Ответа Клинт придумать не мог и решил вернуться к привычной ему откровенности, которая до сих пор никогда его не подводила. - Мы с ним как два куска агата, только один отшлифованный, а другой нет. У меня та же самая поверхность, но ей не хватает блеска. Глаза девушки медленно скользнули по его лицу, и она снова улыбнулась:
- Я никогда не видела вашего брата, поэтому не могу судить, но вряд ли он намного превосходит вас.
Не зная, как реагировать на столь неожиданный комплимент, он решил просто его проигнорировать.
- Разве ты ходишь по городу с закрытыми глазами? - удивился Клинт. - Не поняла.
- Иначе ты бы непременно обратила внимание на моего брата. - Я не так выразилась, - покраснела Речел. - Конечно, я его видела, только издалека.
Клинт не мог поверить, что Мэт, которого хорошенькие женщины влекли словно пчелу мед, никогда не интересовался ею.
- Поверь, дорогая, Мэт не просто слегка затмевает меня. Если оценивать его по реакции женщин, то мы имеем дело с полным затмением. И я хочу быть уверенным, что ты не станешь очередной жертвой. Пусть по недоразумению, но ты вышла замуж за меня, а не за Мэта. Он чуть пришпорил лошадь, и в этот момент на дорогу выскочил кролик. Жеребец от неожиданности встал на дыбы, молотя в воздухе передними копытами. Речел удержалась в седле только благодаря Клинту. Испугавшись за нее, он еще крепче сжал ее талию, в то же время пытаясь совладать с конем.
Когда животное наконец успокоилось, Клинт понял, что его рука лежит на груди Речел. Но девушка, похоже, не заметила этой вольности, она почти не дышала.
- Речел!
Осторожно убрав руку, он слегка наклонился и посмотрел на девушку. Глаза зажмурены, сжатые губы подрагивают, видимо, она еле сдерживается, чтобы не заплакать.
- Речел... - повторил он. - Все в порядке.
- Мы раздавили его?
- Кого?
- Бедного кролика, - сказала она тонким голосом.
Бедного кролика? Клинт с недоумением уставился на ее побледневшее лицо. Конечно, она родилась и выросла в городе, но это вряд ли изолировало ее от действительности, в которой не последнее место занимало жаркое из кролика.
- Нет, мы его не раздавили, он перебежал через дорогу и даже не повредил свой мех.
Речел громко вздохнула, открыла глаза и улыбнулась: - Слава Богу. Они таки милые существа, правда?
Мне особенно нравится, как они двигают носом.
С минуту Клинт изучающе смотрел на нее, потом мысленно одернул себя. Зачем думать о плохом? Если Девушка беспокоится о каком-то диком кролике, это еще не значит, что она откажется приготовить рагу из его собратьев.
Конечно, нет.

Скачать бесплатно книгу: (ZIP-Архив) (TXT файл)