Настройки просмотра:
Цвет фона:
Цвет текста:
Размер текста:

Эмме, единственному ангелу, которого я когда-либо знала.

Глава 1

Для сотворения чудес день выдался просто идеальным. Небо, сияющее всеми цветами радуги над Райскими кущами, порой казалось почти золотым, как труба архангела Гавриила, а далекие звуки заунывно-торжественных песнопений наполняли Божественный эфир. Клубящиеся облака, белые и пушистые, словно тополиный пух, плыли величаво и так высоко, что только ангелы добрались бы до них.
Рядом с Жемчужными Вратами сегодня дежурила Лилиан, недавно посвященная в ангелы. Прохаживаясь влево и вправо и отмеряя положенные шаги, она порой бросала наверх быстрые робкие взгляды. Окрестности были пустынны.
Внезапно Лилиан засучила рукава плавно ниспадающей белой робы и, сжав кулаки, ясно поняла: ей хочется сделать что-то запрещенное, точнее, сотворить какое-нибудь чудо.
Неожиданный громовой раскат, подобный взрыву, мог бы сокрушить Райские кущи. Сильный порыв ветра мгновенно разогнал тучи, и они, наползая одна на другую, ушли к горизонту. Лили упала навзничь на быстро несущееся облако и словно погрузилась в мыльную пену. Густые клубы черного дыма, поднявшиеся после взрыва, окружали ее со всех сторон. Она откинула с лица прядь светлых волос, но сквозь дым все равно ничего не видела. Лишь через некоторое время, когда он немного рассеялся, Лили с изумлением обнаружила, что все еще жива и лежит на спине, упершись взглядом в Небесную твердь. Осторожно пошевелив пальцами, а затем, осмелев, и конечностями, она с радостью убедилась, что переломов у нее как будто нет.
Лили быстро села, проклиная нимб, постоянно сползающий на глаза, кое-как водрузила его на место и одернула задравшийся подол балахона. Перья ее чудесных крыльев, совсем новых и отливающих перламутром, медленно кружась, словно снежинки, падали вниз. Лили попыталась осмотреть крылья, но они располагались так, что ей пришлось то и дело крутить головой. Наконец она как следует расправила их, надеясь вернуть им прежнюю форму.
Позади раздалось тихое повизгивание, и Лили испуганно обернулась: - Флорида? Это ты?
В ответ снова послышался приглушенный звук, напоминающий урчание и хрюканье одновременно.
- Где ты? Я тебя не вижу.
Из черного облака показались две голые ноги.
- Да тут я, тут, - все так же недовольно откликнулся голос. Ноги неуверенно барахтались в воздухе в поисках опоры. Наконец, неуклюже перекувырнувшись, изрядно запачканная Флорида шумно, как из болота, вырвалась из жирной копоти. Лили помогла ей, но Флори еще долго кашляла от горького дыма, а ее облепленные сажей крылья беспомощно подрагивали при каждом движении.
Лили мягко пошлепала Флори по спине, та постепенно начала приходить в себя, и ее взгляд стал осмысленным.
- Что случилось? - спросила Флори.
- Пока ничего.
Флори посмотрела через плечо Лилиан, и на лице ее отразился ужас: - О нет! Кое-что все же случилось! Посмотри-ка, что ты натворила! Лили проследила направление взгляда Флориды и ощутила дурноту. - Ты же сломала Врата!
Лили в страхе закрыла глаза руками и, чуть раздвинув пальцы, снова взглянула туда же. Сердце у нее ушло в пятки. Медленно поднявшись, Лили обреченно побрела навстречу нежданно обрушившейся на нее беде. Потеряв дар речи, она уставилась на то, что совсем недавно называлось Жемчужными Вратами.
Вход в самое привлекательное место в этом мире теперь являл собой нагромождение дымящихся руин.
Створки Врат, наполовину разрушенные, жалостно покосившись, висели на огромных петлях из червонного золота, а сами петли напоминали изогнутые австралийские бумеранги.
Жемчужные Врата состояли из двух крыльев ангела, симметрично расположенных и соединяющихся в центре входа, а также висячего замка, инкрустированного бриллиантами.
- А где же замок? - задыхаясь от ужаса, прошептала Флори. Лилиан посмотрела себе под ноги. Там, словно песчинки в гравии, сверкала алмазная пыль вперемешку с облаками перламутра. С трудом шевеля онемевшими губами, она выдохнула:
- Думаю, это он. Отчасти.
Флори нагнулась, разглядывая то, что когда-то было замком. - Неужели это все, что осталось? - Лили набрала горсточку алмазной пыли и встревоженно воззрилась на белый порошок.
Флори сочувственно кивнула:
- Замок-то больше смахивает на сахарную пудру, а?
- Конечно, святой Петр добр, но если разозлится, огненных стрел у него на всех хватит... Представляешь, что тогда будет? - Что будет? Ну, в худшем случае тебя отправят отсюда куда-нибудь пониже.
- Он не посмеет, - возразила Лили, - за что же меня наказывать, если я даже не знаю, кто все это сделал? - Она подобрала подол балахона, будто собираясь бежать. - По-моему, нужно сматываться! - Да подожди же ты!
- Пошевеливайся, Флори, пошевеливайся!
Ты ведь тоже была рядом, и Петр может решить, что это твоя работа! Впрочем, как знаешь.
Флори побледнела, подпрыгнула на месте, а затем понеслась за Лили. Паря в воздухе, ангелы ловко порхали с облака на облако, пока перед ними не появились сверкающие на солнце сталагмиты - тайное убежище Лилиан, о котором, по ее мнению, здесь никто не знал. Она придержала разогнавшуюся подругу.
- Нам сюда.
- Неужели, - нерешительно начала Флори, - ты полагаешь, что святой Петр нас здесь не найдет?
- Конечно, нет. Это прекрасное место я обнаружила совершенно случайно - посмотри, между облаками ничего не видно.
- Уверена?
- По крайней мере в последний раз я пряталась именно здесь. Флори лукаво улыбнулась:
- О! Это когда ты прыгнула с лестницы святого Иакова, чтобы научиться летать, и чуть не разрушила ее?
- Но я же занималась этим лишь в то время, когда архангелы, стоящие на посту, уходили немного передохнуть.
- А Гавриил впал в такой гнев, что едва не сломал свой нимб! - Флори, я до сих пор не могу смотреть ему в глаза. - Лили смутилась. - Знаешь, я не успела рассказать тебе кое-что еще... Флори испуганно отступила:
- Неужели ты опять что-то натворила?
- Пообещай, что никому не скажешь. - Флори кивнула, а в ее глазах вспыхнуло любопытство. - Не проболтаешься под страхом смерти? - Нашла чем пугать! Я и так уже.., это самое...
- Дело в том, что если кто-нибудь найдет древние святые рукописи... - Что?! Ты потеряла святыню?
Лилиан молча кивнула.
- Этого еще не хватало! Как тебя угораздило?
- Я не то чтобы их потеряла, а просто уронила.
- Куда? Ты знаешь, где они сейчас? - Лицо Лилиан вытянулось от отчаяния.
- Глубоко... - обреченно прошептала она. - В Мертвом море. Флори от удивления открыла рот.
- Я решила рассмотреть их повнимательней, развернула свиток и... И споткнулась. - Лилиан надолго смолкла, переживая все заново. - Их ведь кто-нибудь найдет, верно?
Флори бросила на подругу скептический взгляд и, словно вспомнив о чем-то, вздрогнула. Она вытянула шею, как жираф, и выглянула из-за большой сосульки наружу.
- Ты точно знаешь, что нас тут никто не заметит?
- Доверься мне. - Лили сжала ее руку. - Видишь, как наши крылья сверкают на солнце? И не отличишь от сосулек. И робы у нас белые, и волосы...
С цветом волос она явно поторопилась: Флори была жгучей брюнеткой. - Ну и что? Спрячешь голову под крыло, чтобы не нарушать маскировки. Флорида, обдумывая предложение подруги, вдруг громко чихнула и утерла нос рукавом.
- Ты замерзла?
- Нет, это случайно.
- Она подобрала несколько перьев, упавших с крылышек Лили, и, утешая, погладила ее по спине. - Ничего, их всего четыре. Ты начала линять? Теперь я понимаю, почему ты так плохо летаешь.
Они умолкли и прислушались - неподалеку раздавалось нестройное хоровое пение под звуки арфы. Музыка становилась все громче и громче, поэтому ангелы быстро нырнули в пену облаков.
- Сла-а-а-а-а-а-ва Все-е-е-е-е-е-вы-ы-ы-шнему! - гнусаво выпевали голоса.
- Шшш! - Лили приложила палец к губам. - Это хор архангелов! Внезапно раздалось резкое "дзинь!", потом еще одно, чуть повыше тоном, и, наконец, совсем уже тоненький, на редкость противный звон. Песнопение прекратилось словно по команде, и архангелы остановились напротив того самого места, где прятались Лили и Флори. Подруги притаились и задержали дыхание. Отсюда был хорошо слышен сердитый голос старшего - высокого архангела по имени Месопотамия. - Исрафель, ты опять порвала струны? - осведомился он, оглядываясь. - Четыре штуки, - поддакнул ангел-коротышка, нахмурившись и кивнув на золотой инструмент.
Архангелы столпились вокруг поврежденной арфы.
Струны, жалобно позвякивая, лопались одна за другой. Архангелы в полном молчании долго и зачарованно смотрели на арфу. Наконец Месопотамия обвел все вокруг властным взором:
- Думаю, это означает, что Лилиан прячется где-то поблизости. Все остальные, мгновенно забыв об арфе, принялись внимательно всматриваться в облака. Флори и Лили еще глубже погружались в белую пелену.
Слепящая вспышка внезапно озарила все вокруг. За ней последовала другая. Подруги похолодели от страха, потому что рокочущий бас, прогремевший, как гром, вслед за вспышками, казалось, расколол небеса и прокатился гулким эхом по всему раю:
- Мои Врата! Мои Жемчужные Врата!
После короткой паузы, когда святой Петр словно собирался с мыслями, очередной громовой раскат сотряс все вокруг.
- Лилиан!
Флори видела, как румяное лицо подруги приобрело серовато-белый оттенок.
- ЛИЛИ-А-А-АН! Иди ко мне немедленно!
- Ой-ой-ой! - сочувственно прошептала Флори.
- Шшш! - оборвала ее Лили. - Здесь он нас все равно не найдет. Все повышая голос, святой Петр прокричал ее имя еще дважды. Одна из сосулек, не выдержав столь сильной вибрации, отломилась и с хрустальным звоном упала на ногу Лили. Следующая вспышка была столь яркой, что едва не затмила солнце. Даже стены Иерихона не выдержали бы громового удара, раздавшегося после нее. Лилиан и Флори, охваченные ужасом, распластались и закрыли головы руками. Сосульки хрустя падали вокруг них, а облака метались и постепенно рассеивались.
Подруги одновременно открыли глаза и, осторожно приподнявшись, встретили гневный взгляд святого Петра. Высокий, сердитый, он стоял прямо перед ними, нетерпеливо притопывая ногой, обутой в золотую сандалию.
Едва шевеля онемевшим языком, Лилиан подняла руку: - Приветствуем вас... - Поскольку Петр хранил суровое молчание, она робко добавила:
- Удивительно, мы только что говорили о вас...
Ей показалось, что взгляд Петра стал еще строже.
- То есть я только что сказала Флори, - она незаметно толкнула ногой все еще не решавшуюся подняться подругу, - так вот, я сказала: "Флори! Я готова побиться об заклад, что святой Петр, то есть вы, сэр, непременно будет нас искать, но ни за что не найдет среди этих сталагмитов". Ведь правда? - Теперь, когда дрожащая Флорида стояла рядом, Лили ткнула ее в бок.
Та таращила глаза и молча кивала, подтверждая слова подруги и напоминая сейчас дятла, долбящего неподатливый ствол дерева. - Однако вам все же удалось нас отыскать! - воскликнула Лили. - Но как?
Святой Петр выразительно подбросил на ладони горсть перьев, выпавших из крыльев Лили:
- Кто-то разнес Врата рая!
- Как? Неужели Жемчужные Врата, ваши любимые Жемчужные Врата кто-то дерзнул... Может, внезапная молния? Заблудившийся астероид? Небесный катаклизм?
Святой Петр заметил, как что-то сверкнуло в волосах Лилиан, быстро протянул руку, а затем в зловещем молчании раскрыл ладонь, продемонстрировав маленький осколок жемчуга.
Заложив руки за спину, Петр расхаживал перед застывшими Лилиан и Флори.
- Ты согрешила уж тем, что помыслила совершить какое-то, пусть самое маленькое чудо. - Он ткнул в Лили пальцем, словно председатель суда присяжных, выносящий обвинительный вердикт. - Вот что ты натворила! Она кивнула.
Петр остановился, сделал еще один эффектный жест и снова начал ходить, как профессор перед аудиторией.
- Благородное предназначение ангелов - защищать, охранять и воспитывать все человеческое племя, - он остановился напротив Лили, - а вовсе не издеваться над кем-то из этого племени.
- Сэр, дождь, который я хотела вызвать, должен был сослужить добрую службу. Я увидела над Римом зарево пожара и... - Лили подняла на Петра полные слез глаза. - Больше такого не повторится.
Молчание апостола длилось невыносимо долго. Неужели он не поверил? Ведь Лили действительно не хотела принести никому никакого вреда. Такое ей и в голову не приходило! Она смущенно переминалась с ноги на ногу. Пауза слишком затянулась, но ни Лили, ни тем более Флори не решились нарушить глубокомысленного молчания.
Наконец святой Петр глубоко вздохнул, и Лили застыла, готовая выслушать приговор.
- Боюсь, на этот раз я ничем не смогу тебе помочь.
- Совсем ничем? - пролепетала Лили.
- Ничем!
- О нет! - всхлипнула Флори.
Архангелы сочувственно перешептывались. Лили, опустив голову, стояла перед Петром, не находя в себе сил ни пошевелиться, ни сказать что-либо в свое оправдание.
- Пожалуйста, сэр, - взмолилась Флорида, - она же не помышляла ни о чем дурном... Пожалуйста!
Петр покачал головой:
- Я ничем не могу помочь. Существуют незыблемые правила. Свет померк для бедной Лилиан. Облака, белые и пушистые, казалось, превратились в черные тучи. Затуманенными от слез глазами она огляделась, понимая, что утрачена последняя надежда и у нее нет никаких шансов на снисхождение. Лили ощущала стыд и полную безысходность. Святой Петр возвышался над ней, как скала:
- Итак... С сегодняшнего дня... - Пока он держал паузу, все - и Флори, и Лили, и архангелы - смотрели на него с открытыми ртами, - ты не имеешь права здесь находиться.
Лилиан медленно подняла голову - перед глазами у нее все поплыло, даже сам Петр казался ей огромным бесформенным пятном. Над ней что-то щелкнуло, и ее золотой нимб погас, как перегоревшая лампочка. Тяжелые крылья отвалились и, курлыча, куда-то умчались.
- А теперь возвращайся назад, на грешную землю! Флори зарыдала. Петр взмахнул правой рукой:
- Туда, где в назначенный срок собираются падшие ангелы!


Скачать бесплатно книгу: (ZIP-Архив) (TXT файл)