Настройки просмотра:
Цвет фона:
Цвет текста:
Размер текста:



II
Искатели

Женщина у окна отеля "Ганновер" отдернула серую занавеску и посмотрела вниз, на улицу. - Как это?.. - пробормотала она теням, затаившимся в углах комнаты. Ответа не было, да она его и не ждала. След явно вел сюда, в этот постылый город, раскинувшийся по берегам медленной руки, которая некогда несла корабли с хлопком и рабами, а теперь лениво тащилась к морю сама по себе. В Ливерпуль.
- В таком месте, - сказала она. Внизу легкий ветерок гнал по обочине какой-то допотопный мусор. - Чему ты так удивлена, - спросил мужчина, полулежащий на кровати, подложив руки под голову. Лицо его было массивным, с крупными, резко выделяющимися чертами, как у актеров, натренировавшихся в дешевых эффектах. Его рот, знавший тысячу вариантов улыбок, нашел один из них, соответствующий ситуации, и проговорил:
- Мы почти на месте. Ты это чувствуешь?
Женщина оглянулась на него. Он снял пиджак - ее самый дорогой подарок - и повесил его на спинку кресла. Рубашка промокла от пота в подмышках, и его лицо в свете дня казалось восковым. Несмотря на все, что она знала о нем - а этого было достаточно, чтобы вызвать страх, - он был всего лишь человеком, и сегодня, после всей этой жары и гонки, его пятьдесят два года легли на него всей тяжестью. Все время, пока они искали Фугу, она делилась с ним своей силой, а он с ней - своей хитростью и опытом в этом мире, в зловонном человеческом обиталище, называемом Семьями Кукушкиным королевством, куда она проникла, чтобы утолить жажду мести.
Но скоро все это кончится. Этот мужчина на кровати, Шэдвелл, получит от того, что они ищут, свою прибыль, а она... она отомстит своим обидчикам и, когда они будут унижены и проданы в рабство, с радостью покинет Королевство.
Она снова поглядела на улицу. Шэдвелл был прав. Близость Фуги чувствовалась. Шэдвелл, лежа на кровати, смотрел на силуэт Иммаколаты на фоне окна. Уже не в первый раз он думал, как бы ему продать эту женщину. Чисто теоретически, конечно, но почему бы не потренировать ум?
Ведь он был торговцем не только по профессии, но и по призванию. Он гордился тем, что не было ни одной вещи, живой или мертвой, для которой он не мог бы найти покупателя. Он торговал сахаром и оружием, куклами и собаками, святой водой и гашишем, китайскими ширмами и патентованным средством от запора. Были, конечно, у него и неудачи, но еще не было случая, чтобы он не смог продать свой товар.
И только она, Иммаколата, женщина, с которой он был рядом уже много лет, могла посрамить его талант продавца. Во-первых, она была непредсказуема, а покупатели этого не любили. Им нужен был надежный товар. А она не была надежной: ни в своем устрашающем гневе, ни в еще более устрашающем спокойствии. Под безукоризненными чертами ее лица, под глазами, где светилась мудрость столетий, под оливковой южной кожей таились чувства, могущие в одно мгновение наполнить воздух смертельным сиянием.
Нет, ее продать невозможно - в который раз сказал он себе и решил забыть об этом. К чему терзать себя мечтами о несбыточном? Иммаколата отвернулась от окна.
- Ты отдохнул?
- Это ты хотела уйти от солнца. Я-то готов начать в любую минуту. Только не знаю, откуда. - Нетрудно узнать, - сказала она. - Помнишь, что говорила сестра? События близки к развязке. Когда она сказала это, тени в углу заметались и оттуда выступили две мертвых сестры Иммаколаты. Шэдвелл всегда недолюбливал их, и они отвечали ему тем же. Но старшая из них, ведьма, несомненно, обладала даром пророчества. Да и у другой, Магдалены, были свои заслуги.
- Фуга больше не может скрываться, - сказала Иммаколата. - Едва она трогается с места, как начинает вибрировать. Там ведь столько жизни на таком маленьком пространстве.
- И ты чувствуешь эти... вибрации? - спросил Шэдвелл, поднимаясь с кровати. - Нет еще. Но мы должны быть готовы.
Шэдвелл натянул пиджак. Подкладка заискрилась, наполняя комнату причудливыми бликами. В мгновенной вспышке он смог разглядеть сестер. Ведьма отшатнулась от света, прикрывая глаза рукой. Магдалену это мало беспокоило: она была слепой от рождения.
- Когда вибрации начнутся, его местоположение можно будет установить за час или два, - сказала Иммаколата. - Час? - переспросил Шэдвелл. Их поиски казались ему бесконечными. - Час я могу подождать.

Скачать бесплатно книгу: (ZIP-Архив) (TXT файл)