Скачать и читать бесплатно Пол Андерсон-Звездный торговец
Настройки просмотра:
Цвет фона:
Цвет текста:
Размер текста:


Джойс затрясла головой, когда он поставил ее на ноги. Сознание вернулось к ней, ноги больше не дрожали. Дверь кают-компании была перед ней. Она нажала кнопку, но дверь не открывалась.
- Закрыто, - сказала она.
Ван Рийн так заколотил в дверь, что та задрожала.
- Откройте! - ревел он. - Гром и кости! Что это за шутки? Из-за поворота коридора выскочил туземец. Ван Рийн резко повернулся, но Джойс вовремя отвела его бластер.
- Нет, это Уулобу.
Т\'келанец, по-видимому, истратил все патроны, так как в руке его был зажат томагавк. Три других туземца бежали за ним с поднятыми мечами и топорами. Их юбки были украшены гербом с кругом и квадратом - это был герб клана Шанга.
- Возьмите их!
Бластер Ван Рийна выплюнул пламя. Один из туземцев упал, остальные повернулись, собираясь бежать. Уулобу крикнул и метнул свой томагавк. Обсидиановое лезвие ударило Шанга, и тот упал, обливаясь кровью. Уулобу потянул за веревку, которой топор был привязан к его запястью, схватил оружие и вновь метнул его.
Ван Рийн опять повернулся к двери.
- Вы, искусанные термитами трусы, впустите нас!
Пока он ругался, Джойс сообразила, что могло произойти. Она начала стучать по его спине так же сильно, как он сам стучал в дверь, пока он не остановился и не обернулся.
- Они не оставили бы нас, - сказала она, - но они, должно быть, решили, что мы убиты. Когда Карлос видел нас там, в коридоре, мы лежали на полу, а вокруг было столько стрел и копий... Их нет в кают-компании. Они закрыли дверь, чтобы удержать туземцев, и другим путем ушли к космическим кораблям.
- Ах, да, да, возможно! Но что нам тогда делать? Прожечь дыру в двери, чтобы последовать за ними?
Уулобу заговорил на гортанном наречии района Кусулонго: - Все наши убиты, небесная женщина. Сражение кончилось. Шум, который вы слышали, - это Шанга грабят миссию. Если она найдут нас, они забросают нас стрелами. Два пистолета не остановят их, но я думаю, что мы можем пробраться между железом, которое движется, и обогнуть купол. - Что он бормочет? - спросил Ван Рийн.
Джойс перевела.
- Думаю, он прав, - добавила она. - Наша единственная возможность - уйти через машинную секцию. И лучше поторопиться. - Да. Пусть он идет впереди. Вы будете прикрывать отступление. Они двинулись обратно. Иней побелил стены и сделал пол скользким. Брешь в машинную секцию зияла, как огромная темная пасть. Вдали Джойс слышала звон, треск и возбужденные крики. "Почему?" - с болью спрашивала она и не находила ответа.
Уулобу, лучше видевший в темноте, нежели люди, первым вступил в брешь и двинулся среди темных контуров механизмов. Здесь стояли средства передвижения: четыре наземные машины и множество флиттеров. Вдобавок длинное помещение было занято специальным оборудованием, которое использовали эсперансиане для спасения планеты. Сейчас большая часть оборудования была разбита вдребезги.
Перед ними возник прямоугольник тусклого света - выход наружу. Джойс двинулась туда. Ногой она задела какой-то упавший инструмент, и тот зазвенел. Мгновенно показалась дюжина теней. Они проскользнули внутрь и растаяли во тьме, прежде чем Ван Рийн начал стрелять. Уулобу взвесил на руке томагавк и достал нож.
- Теперь нам придется пробиваться с боем, - без сожаления сказал он. - В атаку! - Ван Рийн побежал вперед, но несколько туземцев сомкнулись вокруг него. Металл и полированный камень блестели в темноте. Бластер землянина сверкнул огнем. Один из туземцев крикнул и упал. Другой схватил Ван Рийна за руку и попытался вырвать оружие. Ван Рийн старался освободиться. Туземец повис у него на руке, хотя торговец мотал его из стороны в сторону.
Уулобу ввязался в драку, нанося удары с хищной радостью. Джойс тоже не могла оставаться безучастной. Она вытащила свой пистолет. Зубы и копья туземцев сверкали в полутьме. Пролетело короткое копье, едва не угодив ей в грудь. Но даже и теперь ей было трудно нажать на курок. Звук выстрела отдался в ее черепе. Затем на какое-то мгновение всюду воцарилось толкающееся, царапающееся и кричащее безумие. Вновь и вновь Джойс слышала голос Уулобу - военные кличи клана Авонго. Голос Ван Рийна звучал, как труба:
- Святой Диомас да поможет нам! Падайте, паршивые собаки! И вдруг все кончилось: огнестрельное оружие сделало свое дело. Джойс лежала на полу, тяжело дыша, и слышала, как убегает последний Шанга. Где-то стонал раненый воин, пока Уулобу не перерезал ему глотку. - Вставайте, - сказал Ван Рийн. - Некогда отдыхать!
Уулобу помог ей встать. Он был слишком мал ростом, чтобы она могла опереться на него, но тут ей протянул руку Ван Рийн. Они вышли в ночь. Никакого ограждения не было - только купол и т\'Кела. Наверху сверкали незнакомые созвездия. Взошла большая Луна. Она была почти полная и бросала тусклый медный свет на равнину. На запад и на юг простиралась ровная степь, покрытая редкими кустиками, похожими на земную полынь, с низкими жилистыми серебристыми листьями. Прямо на север черной стеной возвышалась гора Кусулонго, четко вырисовывающаяся на фоне Млечного Пути. Город, скрытый ее вершиной, выдавал себя только очертаниями башен, похожих на зубы. Несколькими километрами восточнее бежала священная река Мангивола. Джойс могла различить красивые отблески на поверхности жидкого аммиака. Деревья оазиса, в котором расположились лагерем Шанга, образовывали темное пятно. Холмы, уходившие к северу от Кусулонго, блестели ледяными вершинами.
- Быстрее, быстрее! - прорычал Ван Рийн нетерпеливо. - Если остальные думают, что мы мертвы, они могут улететь без нас.
Они поспешно, изнемогая от усталости, обогнули купол. Два сужающихся к концам цилиндра блестели в свете Луны - это были большие грузовые корабли миссии. Рядом с ними стояла роскошная яхта, на которой прилетел с Земли Ван Рийн с помощниками. Несколько мертвых Шанга лежали поблизости. Ночной ветер шевелил их мех. Видимо, убегавшим пришлось сражаться. Трапы были убраны, люки задраены. Когда они приблизились к кораблям, рев двигателей усилился.
- Эй! - заорал Ван Рийн. - Вы, тупоумные твари, подождите меня! Яхта взлетела первой, унесясь в небо, подобно молнии. Воздушная волна отбросила Ван Рийна. Затем поднялись грузовые корабли. Ван Рийн с грохотом упал, перевернулся, прокатился несколько метров и остался лежать неподвижно.
Джойс поспешила к нему.
- Что с вами? - с тревогой спросила она. Ван Рийн был отвратительным неотесанным стариком, но она пришла в ужас от того, что может остаться одна.
- О-о-о! - простонал он. - Святой Диомас, я подарил тебе новый цветной витраж в домашней часовне. Теперь, я думаю, лучше было бы разбить его.
Джойс взглянула вверх. Космические корабли, сверкнув, как звезды, исчезли.
- Они не заметили нас, - сказала она.
- А я и не понял, - фыркнул Ван Рийн.
К ним присоединился Уулобу.
- Шанга слышали шум, - предупредил он. - Они придут сюда посмотреть и найдут нас. Нам нужно бежать.
Ван Рийн не нуждался в переводе. Осторожно ощупав себя, словно боялся потерять что-нибудь, он встал и двинулся назад к куполу. - Возьмем флиттер, нет? - спросил он.
- У наземных машин гораздо больший запас, - ответила Джойс. - Нам нужно продержаться, пока кто-нибудь не вернется.
- И все это время эти искусанные паразитами туземцы будут на нас охотиться, - пробормотал Ван Рийн. - Прекрасная перспектива. - Мы пойдем на запад и найдем мое племя, - предложил Уулобу. - Я не знаю, где сейчас Авонго, но другие кланы орды Рокулело должны находиться между Узкой Землей и Бесплодными Землями.
Они вошли в машинную секцию. Джойс споткнулась о чье-то тело и вздрогнула. "Неужели я действительного кого-нибудь убила?" Наземные машины были длинными и прямоугольными. С восемью колесами, причем задние - на гусеницах. Аккумуляторы заряжены, их энергии должно хватить на многие тысячи километров по горным дорогам. Внутри были регенераторы воздуха и запасы продовольствия для двух человек на шесть месяцев, шесть коек, кухня и туалет, карты и навигационное оборудование, приемопередатчик. Здесь все было предусмотрено для путешествия по планете такого типа.
Ван Рийн протиснулся в незапертую дверь и устроился на сиденье водителя. Джойс села рядом с ним. Уулобу тоже вошел, но он так боялся, что у него дрожали даже усы. Только Старейшим на т\'Кела нравилось ездить на таких машинах. Однако все было продумано: в полевых экспедициях, когда внутри устанавливались земные условия, проводники и охранники ехали на крыше машины, разговаривая с членами экипажа по интеркому. Так было пройдено много километров, сделано много открытий. Люди хотели спасти этот мир... А теперь!
Ван Рийн огромной ручищей осторожно касался приборов управления. - В моей компании я использовал специалистов, - сказал он. - Я не похож на этих проходимцев, прошедших весь мир. Но иногда нам приходится... гм, заимствовать кое-что у конкурентов, поэтому я знаю, как... а! Машина ожила, и Ван Рийн поспешил привести в действие воздушную подушку, чтобы не пользоваться шумными колесами.
Но их уже обнаружили.
Четыре Шанга выбежали из другой двери купола. "Там их не менее сотни", - подумала Джойс. Ван Рийн оскалил зубы.
- Вы любите веселые игры? - спросил он у девушки и нажал выключатель фар.

Скачать бесплатно книгу: (ZIP-Архив) (TXT файл)