Настройки просмотра:
Цвет фона:
Цвет текста:
Размер текста:



Глава 9

Обратно в общий зал Эдвардс выходил, старательно втянув голову в плечи. Казалось, что все смотрят только на него - клерки, наводящие порядок у себя на столах, обозленная, мокрая с головы до ног девица, уборщик, даже инопланетяне из очереди к таможенникам.
- Извините, я не нарочно, - бубнил Эдвардс по дороге, изображая чистосердечное раскаянье и отчаянно надеясь в глубине души, что никто не запомнил его неосмотрительно сделанного обещания возместить убытки. - Простите...
- Центр наблюдения, - ровным голосом продолжил экскурсию Кей. ("Так. Один, по крайней мере, запомнил. Интересно, сколько тут платят?") - Сердце нашего скромного заведения. Здесь у нас работают близнецы. Произносить их настоящие имена - язык сломаешь, так что мы зовем их Микки и Мод. Привет, девочки, познакомьтесь с новичком.
Девочки приветственно помахали им пятью конечностями (одна - двумя, вторая - тремя), остальными раздвоенными щупальцами они продолжали ловко бегать по клавишам огромного пульта. Больше всего Микки и Мод напоминали бы жизнерадостных каракатиц, если бы каракатицы имели обыкновение выращивать посреди тела длинный стебель с круглым и желтым, как луна, глазом. Одна из близняшек отвлеклась на минуту от экрана, висящего в воздухе над пультом без каких-либо видимых креплений, и игриво подмигнула Эдвардсу лупоглазом. - Здрасьте... - Джеймс откашлялся.
Срочно нужно было сказать хоть что-нибудь, и он ткнул пальцем в экран. - А как это так получается?
- Что? А, это плоский экран. Еще один подарок сверху. Можешь скатать в трубочку, можешь засунуть...
Близнецы хором хихикнули. Кей смутился.
- ..то есть повесить куда захочется. Полезная, в общем, вещь. Собственно говоря, на экране была развернута карта мира, расцвеченная крохотными огоньками. По краям бежали строчки сообщений. Время от времени одна из близняшек щелкала клавишей, увеличивая какой-нибудь из квадратов, и принималась заинтересованно изучать его.
- На карте обозначено место пребывания любого инопланетянина в любой момент времени, - пояснил Кей. - Некоторых приходится держать под постоянным контролем. Все, кого ты здесь видишь, - чужие. На публике они такие же нормальные люди, как мы с тобой, а в частной жизни.., ну, сам скоро узнаешь. На втором экране кого только не было! С некоторым смятением Эдвардс узнал пару-тройку лиц. Ну, с этим все ясно, ни один нормальный землянин не станет так корчить рожи, да и не получится... Этот с явным инопланетянским упорством постоянно играл в кино боксера... Нет, один раз сыграл скалолаза. Не выдержал, сорвался. Но вот...
- О Боже! - выдавил Джеймс. Кей хмыкнул.
- Что, тебе все кажется глупостью?
Эдвардс замотал головой:
- Наоборот. В третьем классе все считали меня сумасшедшим, но я был уверен, что наша училка родом с Венеры.
- На самом деле с Титана, - откликнулся Кей. - Одна из лун Юпитера, если помнишь. Девочки...
Микки или Мод - Джеймс еще не разобрался, кто из них кто, - увеличила картинку. Эдвардс подскочил точно ошпаренный.
- Думайте! - рявкнула с экрана миссис Эдельсон. - Класс, не шуметь и не отвлекаться. Если мне придется повторять это еще раз... - Эдвардс!
Возле пульта возвышался Зет. Вид у него был торжественный и зловещий. - Пошли. Пора надевать его.
- На что? - Джеймс устремился было в ставшее привычным убежище за спиной у Кея, но Кей отодвинулся. Ухмылка у него была на редкость гнусная, Эдвардс не знал - то ли радоваться, то ли бежать подальше. - Зачем надевать-то? - Не на что, а что. Твой последний в жизни костюм, - загробным голосом возвестил Зет.

***

Они так долго ходили по зданию, что в конце концов Эдвардс усвоил: если Кей не соизволит вывести его отсюда за ручку, он будет искать выход до конца дней своих. А в результате всех блужданий они пришли.., в раздевалку. Тривиальную раздевалку! Только ослепительно белую, словно операционная или зимняя поляна в Висконсине. Белым там было все - стены, потолок, пол, душевые кабины, скамейки...
- Вот этот - твой, - Зет остановился перед одним из шкафчиков. Эдвардс был твердо уверен, что ни за что не найдет его в следующий раз, и пообещал себе как-нибудь его пометить. Нацарапать что-нибудь на стенке или наклеить на дверцу картинку повеселей. Внутри шкафчика не оказалось ничего неожиданного. Черный костюм, белая сорочка, черный галстук, ботинки того же похоронного цвета и темные очки на полке сверху.
Черный в черном. Заснешь от скуки, глядя на такое веселье. - Белье тоже прилагается? - поинтересовался Джеймс упавшим голосом. Кей вдруг неприлично заржал и был услан "заняться делом". Оставшийся Зет некоторое время критически разглядывал новобранца. Судя по выражению его лица, мнение об Эдвардсе у него сложилось самое нелестное.
***

Что такое человек в современном мире? Сумма информации, записанной в многочисленных архивах. Сотри их, и станешь невидимкой. Кей сидел за компьютером и смотрел, как из недр сети исчезают данные: свидетельство о рождении, школьный аттестат, водительская лицензия, карточка социального страхования, полицейское удостоверение, читательский билет городской библиотеки...
За прозрачной стеной Зет наставлял молодняк:
- Ты будешь одеваться в одежду, одобренную специальными службами нашей организации. Ты будешь соответствовать данным, которые мы тебе присвоим. Питаться там, где мы тебе скажем. Жить там, где мы тебе скажем... Молодняк в количестве одного Джеймса Эдвардса мрачно кивал. - А на затраты свыше ста долларов надо будет получать специальное разрешение. В письменном виде и в трех экземплярах. Малец воззрился на шефа особенно мрачно. Еще не привык к своеобразию начальственного чувства юмора.
Кей, не оглядываясь, пробежал пальцами по клавишам. Он и так знал, что там происходит. С тех пор, как его самого перемолола эта мельница, изменились только детали. В основном суть процесса осталась прежней. - Это что еще за чушь? - услышал он.
- Встань тут. Руки клади вот сюда. Так. Добрались до "терки". Нет, этого зрелища он ни за какие пирожные не пропустит. Кей повернул голову. Вовремя: малец как раз приложил ладони к металлическому шару с соответствующими углублениями по бокам.
- Стой спокойно.
Яркая вспышка. Негодующий вопль. Довольная ухмылка Зета. Оживление среди персонала. Малой отдернул руки и теперь дул на слегка дымящиеся ладони. - Теперь у тебя другой набор отпечатков пальцев, - сообщил ему Зет. - Они нигде не зарегистрированы. Если по работе напортачишь и оставишь "пальчики" там, где не следует, процедуру придется повторить. При этом он посмотрел на Кея. Тот молча отвернулся. Кею давно уже не было смысла беспокоиться о подобных мелочах. Раньше он столь тесно общался с "теркой", что у него просто не осталось никаких папиллярных линий. - Так что не лапай что ни попадя, - завершил тираду Зет. - Потому что эта штука слегка жжется.
Эдвардс недоверчиво разглядывал свои новые ладони. - Жжется, - пробурчал он. - Если это называется слегка жжется, то что такое, по-вашему, больно?! Эй!!! Вы же укоротили мне линию жизни! - Зато наверняка увеличили бугры Венеры, - уверил новобранца Зет. - В следующий раз, - пообещал через плечо Кей, - приложишь к "терке" язык.
Малец торопливо захлопнул рот.
- Шутка. Иди сюда.
Судя по прыти, с которой Эдвардс убрался подальше от "терки", первое свидание прошло на высшем уровне.
- Эй! - заявил малец, оказавшись возле экрана и тыча в него пальцем. - Да тут же весь я!
- Не угадал, - качнул головой Кей. - Ты тут был.
С экрана строчка за строчкой исчезали записи, уходили в ничто, в никуда. Паспорт, медицинская страховка, сезонный билет на бейсбол... В конце концов на экране осталось только четыре слова:
ДЖЕЙМС ДАРРЕЛ ЭДВАРДС III Кей нажал клавишу "delete". Курсор побежал по строчке влево, пожирая букву за буквой. Сзади шумно выдохнул малец. ДЖЕЙМС ДАРРЕЛ ЭДВ... ДЖЕЙМС ДАРР... ДЖЕЙМС... ДЖЕЙ...
Вот и все. Прощай, Джеймс Эдвардс. Больше в этой жизни мы друг с другом не встретимся.
- Ты не существуешь, - напыщенно объявил Зет. - Ты вообще не появлялся на свет. Твое имя - анонимность. Твой родной язык - молчание-Тут Кей чуть было не испортил величие момента, усомнившись, что малец сможет прожить одну минуту и не произнести пару-тройку фраз, но вовремя спохватился и промолчал. - Ты больше не принадлежишь системе. Ты - над ней, вне ее. Мы - те самые "они". Мы - те, о ком говорят шепотом. Мы - Люди в Черном. Кей повернулся к оробевшему мальцу и улыбнулся.
- Добро пожаловать на борт, Джей. Иди переоденься, и давай сделаем этот мир немного безопаснее.

Скачать бесплатно книгу: (ZIP-Архив) (TXT файл)