Настройки просмотра:
Цвет фона:
Цвет текста:
Размер текста:



Глава 5

У входа в участок был припаркован видавший виды черный "форд". Джеймс хотел было съязвить по поводу того, что на таких машинах ездили в прошлом веке, но передумал, глянув на каменное лицо своего спутника. Тем паче что движок у "форда" оказался неожиданно мощным - для такого ведра. Эдвардс развалился на сиденье и стал любоваться окрестностями. - Ты из какой конторы? - спросил он чуть погодя у человека в черном. - ФБР?
- Знаешь, сынок, ты произвел на меня впечатление. Тебе не в полиции бы служить, а стометровку бегать.
- Спасибо. Так откуда ты? Из ЦРУ? Или из Агентства национальной безопасности?
- Наше бюро совмещает контрольные и полицейские функции в отношении инопланетян, прибывающих с визитом или проживающих на Земле, - невозмутимо ответил человек в черном.
- Как скажешь. - Более достойного ответа у Эдвардса не нашлось. - Приехали, - сказал таинственный незнакомец, останавливая машину перед витриной какой-то лавки.
Смутные подозрения относительно того, куда они направляются, возникшие у Эдвардса по дороге, целиком и полностью оправдались. "Форд" остановился перед лавкой Джека Джибза - мелкого ростовщика, промышлявшего скупкой краденого. Эдвардс по долгу службы пару раз наносил ему визит. - Джибз не торгует оружием, - проговорил Джеймс, вылезая из машины. - Посмотрим, - коротко отозвался человек в черном.
У двери в лавку младший детектив остановился и повернулся к своему спутнику.
- Сделаем так, - заявил Эдвардс. - Я пойду один и надавлю на Джибза. Если за ним водятся грешки, он быстро расколется. Но потом - я жду объяснений. - Ступай и надави, - напутствовал человек в черном.
***

Войдя в лавку, Джеймс невольно поморщился. Воняло, как в хлеву. У него возникло непреодолимое желание сбегать за освежителем воздуха. Черт подери, и как только Джибз ухитряется обстряпывать тут свои делишки? Эта вонь вполне способна свалить с ног любого здоровяка. Или клиентов сюда не водят? Хозяин лавки, низенький, тщедушный человечек в зеленой рубашке с короткими рукавами и темных штанах с пузырями на коленках, изучал рассыпанную по прилавку груду часов. Ага, поддельные "ролексы"! Вот, значит, кто ими приторговывает.
Услышав звяканье дверного колокольчика, человечек поднял голову и расплылся в улыбке.
- Детектив Эдвардс! О, откуда у меня часы? Я думал, что давно сдал их властям...
- Привет, Джибз. Говорят, ты занялся кое-чем посерьезнее поддельных "ролексов". - Эдвардс взял в руки часы, повертел в пальцах, скептически усмехнулся и бросил часы обратно на прилавок.
- Да, я теперь кокаиновый король. А здесь сижу по старой памяти. - Остришь, браток? За такие шуточки можно и загреметь сам знаешь куда. Ну-ка, выкладывай, что тебе известно об оружии? О необычном оружии. - Ничего. - Джибз держался уверенно, даже нагло, однако от наметанного глаза Эдвардса не укрылось, что ростовщик забеспокоился. - Я ничего не скрываю. Все на виду.
Вновь звякнул дверной колокольчик, и в лавку вошел человек в черном. - Покажи импорт, Джибз, - велел он тоном, не терпящим возражений. Джибз побледнел так, словно узрел перед собой вампира с окровавленными клыками.
- Привет, Кей... - выдавил он. - Как дела?
Так-так, подумал Эдвардс. Значит, этого типа зовут Кеем. Интересно, имя это или фамилия?
- Покажи импорт, - повторил Кей. В руке у него откуда ни возьмись появился вороненый пистолет. - Живо.
- Я с этим делом давно завязал, - пролепетал Джибз.
- Хватит юлить. Ты же знаешь, я не люблю увертки.
- Что ты задумал, Кей?
- Считаю до трех. - И Кей нацелил пистолет в лоб Джибзу. - Лучше делай, как он говорит, Джибз, - посоветовал Эдвардс. - У этого мужика явно проблемы.
- Раз! - произнес Кей. - Два!
- Поверь мне, парень, - настаивал Эдвардс. - В таком состоянии он опасен. Джибз затравленно озирался, будто прикидывая, сумеет ли удрать. - Он всегда опасен, - процедил ростовщик. - Кей, сходи к массажисту, поплавай в бас...
- Три! - И Кей выстрелил. Пуля угодила Джибзу точно в лоб, и 31 голова ростовщика разлетелась вдребезги, как фарфоровая ваза. Обезглавленное тело рухнуло под прилавок.
Эдвардс выхватил свой "ствол" и направил его на Кея, который так и стоял с пистолетом в вытянутой руке.
- Брось оружие! - крикнул он. - Руки за голову!
- Я его предупреждал, - сказал Кей, и не думая подчиняться. - Брось оружие!
- И ты его предупреждал.
- Читай по губам, коли так не понимаешь. Ты арестован за превышение служебных полномочий. У тебя есть право молчать. Все, что ты скажешь, обязательно будет использовано против тебя на суде. - Не глупи, Эдвардс. За что ты собрался меня арестовать? - Ты сумасшедший, Кей, или как тебя там. Никто не может безнаказанно расстреливать людей - будь он сам Господь Бог. Это Америка, цивилизованная страна!
Кей молча слушал. Лицо его оставалось бесстрастным. - Бездушный ублюдок! - пропищал тоненький голосок из-под прилавка. Эдвардс повернулся в ту сторону, да так и застыл с разинутым ртом. Джибз ожил! Он стоял на прежнем месте, а вместо головы у него было что-то вроде сморщенного яблока размером с кулак. На глазах у ошеломленного Эдвардса это "яблоко" превратилось в человеческую голову. Из комка розоватой плоти возникли уши, нос, рот, небритые щеки; прорезались глаза, на череп наросли волосы... Джек Джибз снова стал самим собой.
- Знаешь, как щиплет! - прорычал он уже нормальным голосом. - Скотина! - Показывай товар, или снесу вторую башку, - сурово произнес Кей. Новообретенные глаза Джибза округлились от страха. Он неуверенно кивнул и дрожащим пальцем надавил на кнопку под прилавком. С тихим гудением многочисленные стенды со всякими причиндалами и дешевыми побрякушками перевернулись, явив взгляду свою изнанку.
О, там было на что посмотреть! Оружие самых разных форм и размеров, и в невероятном количестве! Некоторые предметы выглядели, мягко выражаясь, весьма странно; тем не менее у Эдвардса не возникло ни малейших сомнений - это было оружие и запасные обоймы к нему. На память пришло слово "бластер". Да, бластеры, скорчеры, игольники, атомарные мечи... Что там еще было на вооружении у Люка Скайуокера и капитана Кирка? Того и гляди входная дверь распахнется, и в лавку торжественно вступит лорд Дарт Вейдер, которому понадобился новый лазерный клинок. Хотя нет, рыцари-джедаи, помнится, свои клинки клепали сами...
Голова у Джеймса шла кругом. Он решительно отказывался что бы то ни было понимать. Сначала Трюкач с его вторыми веками, потом Джибз с отстреленной и выросшей заново головой, а теперь еще это... Нет, братцы, всему есть предел. - Мистер Эдвардс! - окликнул Кей.
Джеймс стряхнул с себя оцепенение и, подчиняясь повелительному жесту Кея, принялся изучать оружие на стендах.
- Вон тот, - проговорил он, указывая на пистолет на одном из стендов. - Прямо в центре.
Кей пристально поглядел на Джибза.
- Ты продал цефалопоиду, не имеющему вида на жительство, рассеивающий спекатель с режимом обугливания? Ну ты и мразь, Джибз! Ростовщик покачал головой и криво усмехнулся:
- Он показался мне заслуживающим доверия.
- Это оружие киллера, - резко бросил Кей. - Кто жертва? - Не знаю.
- Колись, - Джибз! - Кей приставил свой пистолет ко лбу ростовщика. Эдвардс отстраненно наблюдал за происходящим. Теперь он точно утратил способность удивляться.
- Честное слово, не знаю! - пролепетал Джибз.
Кей смерил его взглядом - и опустил пистолет.
- Товар конфискуется, - заявил человек в черном. - Ты покинешь планету ближайшим рейсом. Вернешься - пристрелю.
И Кей двинулся к выходу.
Эдвардс направился было следом, но вдруг остановился, повернулся к дрожащему с ног до головы Джибзу и мрачно подытожил: - Кстати, про "ролексы" разговор еще не закончен!

***

Выйдя на улицу, Джеймс жадно вдохнул свежий воздух. Вечерний Нью-Йорк жил привычной жизнью, такой знакомой и до боли милой. Случившееся в лавке казалось дурным сном. Слушайте, братцы, какие инопланетяне? По улице проехал велосипедист. Колеса велосипеда, шлем, куртка, штаны - все было усеяно крошечными лампочками. Велосипедист сиял во мраке как рождественская игрушка. Джеймс проводил его взглядом. Пожалуй, теперь он в каждом встречном начнет видеть чужака.
Что же это делается, черт возьми? Эдвардс словно наяву увидел, как из лавчонки Джибза выходит старина Род Серлинг с сигареткой в зубах, услышал тревожную, бьющую по нервам музыку и гнусавый голос: "Познакомьтесь - Джеймс Эдвардс. Обыкновенный полицейский, который сегодня утром отправился на работу, ловить преступников.
Он споткнулся и упал, а когда поднялся, то обнаружил, что находится уже не в Нью-Йорке, а в Сумеречной зоне!" Трам-там-там!
- Не можешь прийти в себя? - поинтересовался Кей. - Бывает. Он сунул руку в нагрудный карман пиджака, достал черные очки и нацепил их на нос. Наверное, у него что-то не в порядке с глазами, подумалось Эдвардсу. Иначе с какой стати напяливать черные очки в такую темень? - Единственное утешение, - продолжал Кей, - что завтра ты об этом и не вспомнишь, обещаю.
- Этакую дьявольщину нелегко забыть, - пробормотал Джеймс. - Есть одно средство, сынок.
И перед глазами Джеймса возникла серебристая штуковина с красным огоньком на конце. Он увидел ослепительную вспышку...

***

- Она сажает это к себе на колени, а ее муж и говорит: "Дорогая, эта зверюга ест мой попкорн"!
Джеймс Эдвардс недоуменно смотрел на сидящего перед ним человека в черном костюме. Тот хохотал так, словно ему в рот попала смешинка. У Эдвардса возникло смутное ощущение, что он знает этого человека - во всяком случае, встречал раньше. Но имени собеседника он не помнил, как и не помнил и того, каким образом очутился в баре, за столом, уставленным тарелками с едой и разнообразными бутылками. В памяти отложилась только погоня за каким-то типом, который в конце концов сиганул с моста над Сорок первой улицей... Джеймс моргнул.
Мужчина напротив резко оборвал смех, взглянул на свои часы и сказал: - О, мне пора. Спасибо за ужин. - Он полез во внутренний карман пиджака - должно быть, за деньгами.
- Одну минуту, - тихо проговорил Эдвардс. - Вы кто?
- Говорил я тебе, не налегай на текилу. Ты славный парень, но с пьянством надо заканчивать. Чтобы завтра - как стеклышко. - Незнакомец вручил Джеймсу визитку. - Жду тебя завтра, ровно в девять. Приходи. Скучно не будет. Оставив на столе деньги, он поднялся и ушел.
Эдвардс повертел в пальцах визитку. С одной стороны были вытиснены три буквы: "MiB", с другой - от руки написано: "Бэттери-драйв, 504". Ясно, это в районе Бэттери-парка.
Джеймс снова окинул взглядом стол, потом вновь уставился на карточку. Нет, что-то здесь явно не так. И завтра он расшибется в лепешку, но выяснит, что именно.

Скачать бесплатно книгу: (ZIP-Архив) (TXT файл)