Настройки просмотра:
Цвет фона:
Цвет текста:
Размер текста:



Глава 10

Следом за напарником новоиспеченный Джей прошел в кабинет Зета. А интересно, как его звали раньше? Зек? Зак? Зорро?
Кабинет представлял собой круглую комнату, высоко вознесенную над всей штаб-квартирой. Куча мониторов. На каждом - название какого-нибудь города и местное время, изображения людей, одетых.., ну, в общем, по моде MiB. Зет сидел за столом, перебирая бумаги и поглядывая на мониторы. - Знаете, чем я от вас отличаюсь? - спросил Джей его спину. - Вы, ребята, похожи на Братьев Блюз. А я украшаю собой этот костюм. Зет и головы не поднял.
- Садитесь, - буркнул он, - и дайте мне потушить пару-тройку пожаров. Джей уселся; сиденье оказалось гораздо более удобным, чем выглядело. Кей занял соседнее кресло. И вдруг - чпок! - возле них оказался какой-то парень, который - Джей бы заметил - не входил за ними следом. Парень поставил на стол перед Зетом чашку кофе и повернулся к Джею.
- О, привет! - сказал он. - Поздравляю. Меня зовут Дэйв. Потом он.., расплылся, оставив за собой вереницу призрачных изображений, и исчез.
Зет сказал:
- Дэйв?
Парень опять сконденсировался в кабинете.
- Да, сэр?
- Не принесешь ли мне кофе? И, да.., это Джей. У него сегодня первый рабочий день.
Дэйв улыбнулся:
- Я присмотрю, - и опять чпок! Дэйв исчез.
- He помощник, а просто находка, - Зет протянул руку и чуть было не сшиб чашку кофе. - Путешествует во времени, но иногда путает будущее с прошедшим. Приходится запоминать, о чем ты его просишь, иначе можешь не получить ничего.
Джей переваривал увиденное.
- Полагаю, что разберусь. Позднее.
- Едва ли разберешься, - отозвался Зет. - Но привыкнешь. Джей ухитрился не сморозить какую-нибудь глупость. Решил, что в подобных обстоятельствах не стоит.
Зет повернулся к одному из мониторов.
- Так. Посмотрим. Би, сегодня в двадцать два ноль-ноль на окраине Портленда приземлится свергнутый верховный губернатор Синалеи. Будешь обхаживать эту шишку.
- Гуманоид? - полюбопытствовал человек на экране.
- Если бы. Возьми с собой полотенце.
Кей, до этого не сводивший взгляда с нового напарника, ни с того ни с сего развеселился. Джеймс ничего не понял, а объясниться Кей не пожелал. Зет строго посмотрел на обоих. Кей сотворил на лице подобие напряженного внимания. Зет отвернулся. Потом поворошил бумаги. Достал лист и уставился на него так, будто на нем красовались иероглифы. Возможно, что так оно и было. - Парни, у меня сообщение, - наконец изрек Зет. - Выпускаем Перекати-козла из канализации. Он распугивает крыс, и те лезут куда ни попадя. Добровольцы есть?
В эфире установилось громогласное молчание.
- Отлично, тогда он твой, Си. Человек на одном из экранов возмутился: - Эй, минуточку! А почему, собственно? Я только на прошлой неделе гонялся за Сопливчиком Тюркоттом по заводу по переработке отходов в Намибии. - И так хорошо потрудился, - добавил Зет, - что нам пришлось закрыть завод и слить полмиллиона галлонов сточных вод во все работающие туалеты в стране.
- Во все три, - негромко уточнил Кей.
Зет снова неодобрительно посмотрел в их сторону, но у Кея уже был вид пай-мальчика из воскресной школы.
- Так что ты остановишь Перекати-козла, и будем считать, что все в порядке.
Следующее сообщение.
- Говорят, что Толстушка Бобо собирается появиться в "Секретных материалах".
- А я слышал, что это будет в "Санта-Барбаре", - сказал один из людей. - Как бы то ни было. Ти, присмотри за тем, чтобы Бобо передумала. - Вас понял.
Следующий листок. Красная окантовка.
- Внимание всем. Срочное дело. Мы засекли несанкционированное приземление возле одной из ферм на севере штата, - Зет повернулся и посмотрел на напарников. - Кей, возьми это дело под свой контроль. У нас тут не приют для галактических нелегалов.
Кей кивнул.
Где-то заверещала сирена - не слишком громко, зато назойливо. Зет повернул голову. Джеймс завертелся на кресле волчком, продолжая упражнение по панорамному обзору. Кей ткнул пальцем в нужную клавишу. На большом плоском экране светился зеленый контур Манхэттена. - Так, - хмыкнул Зет. - Кто-то пытается смыться.
Кей наклонился к напарнику:
- Инопланетянин выехал из зоны проживания без разрешения, - пояснил он. - Зет, кто это?
- Реджик.
- Прописан на Манхэттене, - отбарабанил Кей, - сто четырнадцать по... - На данный момент, - перебил его Зет, - наш мистер Реджик уже давно выехал с Манхэттена. И застрял в пробке на шоссе.
Кей снялся с кресла.
- Почему бы тебе не прихватить с собой младшего? Пусть разомнется. Кей кивнул. Его напарник изобразил восторженную улыбку. - Отправляйся за ним, сынок, - напутствовал его Зет.
***

Ветер с залива сдул дымку, и город выглядел почти нереально. Как декорация из фильма. Если учесть, что Джею пришлось увидеть внутри здания, из которого они только что вышли, призрачный Нью-Йорк вообще-то не должен был его удивлять. Но почему-то удивлял.
Интересно, привыкнет он когда-нибудь к новому миру или нет? Джей мотнул головой, отгоняя наваждение.
- Что это старикана так повело, а? Упертый, что ли? "У нас тут не приют для галактических нелегалов!" - передразнил он кривую ухмылку шефа. По его мнению, получилось удачно.
Кей, не сбавляя размашистого шага, повернул к нему каменное лицо. Джей шумно сглотнул. В общем, раньше пару раз приходилось попадать под прицел какого-нибудь особенно крутого парня. Сейчас же у Эдвардса сложилось впечатление, что проезжавший мимо танк повернул к нему орудийную башню. - Зет спасал мир, когда твой отец еще писал в пеленки, - буркнул Кей. - Он заслужил хоть немного уважения.
Джеймс примирительно задрал руки:
- Эй, да расслабься, чудак! Это же шутка.
На обочине их ждал черный динозавр на колесах. Чтобы люди не убегали от него с криками ужаса, он был замаскирован под творение "Форд, лимитед". Ему даже налепили на решетку радиатора фирменный синий овал эмблемы. - Неограниченные технологии со всей Вселенной, - фыркнул Эдвардс, - а мы ездим на этой тарахтелке.
Кей вновь одарил его сумрачным взглядом.
- Прости, - покорно сказал Джей. - Я не хотел тебя заводить. Это.., это славный автомобильчик, - и он протянул руку, чтобы открыть дверцу. - Стой, - сказал Кей. - Не прикасайся к ней, пока не выключена сигнализация.
- Браток, я не стану портить эти фирменные штаны из-за какой-то сирены. Я уже имел дело с разнообразнейшими сигнализациями. - С такой - не имел, - отрезал Кей. - Даже не думай о том, чтобы прикоснуться к этой машине, пока не выключишь сигнализацию. Запомни. Это очень важно.
- Братишка...
- Сделай мне такое одолжение, ладно?
- Хорошо.
Забравшись в машину, Кей завел мотор. Надо было отдать должное: тот заурчал тихо и сразу.
- Ремень, - приказал Кей.
- Знаешь, нам нужно научить тебя ладить с людьми. Ты добился бы большего, если бы был подобрее и повежливее, ну, знаешь, что-то типа: "Слушай, Джей, ты не будешь против, если я попрошу тебя пристегнуть ремень безопасности, пожалуйста?"
Кей продемонстрировал акулью улыбку:
- Пристегни ремень. Пожалуйста.
- Во! - восхитился Эдвардс. - И совсем не больно! Но я тебе скажу, Кей, друг мой, я люблю чувствовать себя свободным и нахожу, что ремни безопасности ужасно стесняют эту мою свободу, так что, если ты не будешь против, я оставлю все как есть.
Кей еще раз улыбнулся. Перевел машину на заднюю передачу. И вдавил педаль газа в пол.
Джея бросило вперед с таким ускорением, о котором он даже в книжках не читал. Он врезался в панель, срикошетил от ветрового стекла и уже был на полдороге обратно на сиденье, когда Кей переключил передачу и снова дал газ. Эдвардса вмяло в кресло, словно пилота истребителя на взлете. - Черт! Браток! Сколько у тебя лошадей под капотом? Табун со всего Техаса?
- Больше чем достаточно, - отозвался Кей.
- Я все понял, - взмолился Джеймс. - Ты не мог бы их всех на секундочку осадить, - он судорожно нашаривал ремень безопасности. Краем глаза Кей с одобрением наблюдал его возню.
- Эй, ковбой!
- Ну?
- Видишь эту красную кнопку?
- Ну?
Джей ничего не видел, но вцепился в непонятно откуда вылезший между сиденьями рычаг с той самой кнопкой.
- Никогда не нажимай на нее. - Кей подумал и добавил: - Если только обстоятельства не будут - как я должен выразиться? - совсем хреновыми.

***

Кею нравилось водить машины. И машины ему тоже нравились. Они всегда слушались, не капризничали и не задавали глупых вопросов. Конечно, не всегда все шло как по маслу. Раньше случались досадные недоразумения, а иногда у них портились отношения, вот тогда была чистая морока. Основное веселье началось после того, как Ди по окончании долгих и мучительных раздумий решился доверить ему руль. Однажды Кей сдуру и по молодости лет ляпнул, что новый "тандерберд" будет покруче их рыдвана. Ди тогда посмотрел на него как на законченного идиота и что-то неодобрительно пробурчал себе в усы, а "рыдван" чихнул и заглох посреди Невады в самом безлюдном из всех мест, какие Кею доводилось видеть. И завелась зловредная машина только после того, как он принес ей самые горячие и искренние извинения. В результате они чуть было не провалили дело, Ди развлекался всю дорогу до дома, а напоследок Кей схлопотал сокрушительный разнос от Зета.
Но малому об этом знать не обязательно. Как и о том, что в свое время Кей чуть не сломал себе нос, не пристегнувшись и впилившись в ветровое стекло, когда Ди внимательно выслушал его тираду о свободе перемещения и без предупреждения нажал на газ.
Кроме скрытых достоинств престарелый "форд" обладал еще одним - чисто внешним. Все нынешние "мыльницы" - новоделы почтительно расступались перед ним. Очевидно, из опасения, что он раскатает их в тортильяс, случись им столкнуться. Так что из города они выбрались на удивление быстро. Правда, беглого мистера Реджика на указанном отрезке шоссе уже не было, как, собственно, и пробки. Не страшно. "Поводок" всегда работал исправно. С чего бы ему сейчас забарахлить?
Кей выудил из-под сиденья полицейскую мигалку и водрузил на крышу. Оставшиеся от пробки автомобили поспешно шарахнулись врассыпную и застряли на обочинах. "Форд" проплыл мимо них, словно линкор "Миссури" мимо прогулочных лодок.
Еще минут через пять они догнали "линкольн". Кей опять включил сирену. Покосился на малого. Тот пребывал в глубокой задумчивости. - Проснись, солнышко, - сказал ему Кей.
"Солнышко" злобно покосилось на него.
- А нам оружие не понадобится, что ли? - едко поинтересовалось светило. - Я у себя в шкафчике ничего не нашел.
Молодец. Возьми с полки пирожок. Оружие ему. Как минимум половины Нью-Йорка недосчитаемся.
Кей выбрался на шоссе и пошел к остановившемуся "линкольну". Там за рулем сидел безобидный молодой человек, чуть-чуть за тридцать, тихий, нервничающий, просто лапочка. Словом, типичный пришелец. Кей улыбнулся ему. Сзади топал малой. Даже сопел от усердия.
- Ваши права и удостоверение, пожалуйста.
На заднем сиденье расположилась беременная молодая женщина. Если не считать раздутого живота и специфической позы, ничего особенного. Миссис Реджик, надо полагать.
С радостно-извиняющейся улыбкой водитель протянул лицензию и документы на машину. Кей изучал их меньше секунды.
- Другие права и удостоверение, пожалуйста.
Улыбка мистера Реджика чуть-чуть увяла, но он покладисто извлек из бумажника цветастую карточку, всю в голограммах и водяных знаках, закатанную в блестящий пластик. На снимке Реджик и его благоверная были изображены в своем природном, так сказать, виде - дружелюбная парочка кальмаров весело улыбалась в камеру.
- Так. Я что-то не вижу здесь разрешения на выезд с острова Манхэттен. Я ошибаюсь?
- Э-э, нет.., это все жена... Она.., она.., она... Ну сами посмотрите! Кей посмотрел. Как по заказу миссис Реджик застонала и схватилась за живот.
О, черт.
- И когда срок? Миссис Реджик закричала. Очень скоро, сообразил Кей. Ч-черт же.
- Ясно. Ничего страшного.
"Мои бы слова да богу в уши..." Он открыл дверцу и извлек из машины Реджика.
- Пойдешь со мной, Реджи. А ты, - он оглянулся на мающегося от безделья малого, - разберешься с этим.
- Я?
Реджик нервно глянул на Кея, сунулся в машину посмотреть на жену. Кей снова вытащил его оттуда. Второй рукой пришлось ловить наладившегося дать деру малого:
- Все очень просто. Главное - поймать.
- А вы уверены, что он знает, что делать? - выдохнул Реджик почти без голоса.
- Он постоянно только этим и занимается. Пойдем. Пусть человек работает. Джей тем временем глазел на женщину, то есть на пришелицу, то есть... Реджик прочистил горло:
- Все в порядке, медузка. Этот землянин - специалист, практически профессиональный акушер. Правда ведь?
Кей, не изменившись в лице, заверил, что абсолютная. Он уже давно научился много и правдоподобно врать.
Времена ясных глаз, закатывания истерик и постоянного интереса Ди к вопросу "как ты дожил до совершеннолетия, сынок?" закончились лет двадцать тому назад.
Джей присел возле "линкольна":
- Э-э... привет! Меня зовут.., э-э... Джей.
Женщина поддернула платье вверх и решительно раздвинула ноги. Кею хватило и этого зрелища, он отвел Реджика подальше.
- Родильный дом Кроегга, - сказал он, оказавшись на безопасном расстоянии, - до сих пор на углу Шестьдесят четвертой и Мэдисон. Ты едешь не в ту сторону. Что происходит?
- Я.., мы, ах, мы тут встречаем кое-кого...
- Кей!!!
Кей оглянулся. Миссис Реджик он не мог отсюда видеть, зато разглядел, как с сиденья, где она лежала, взвился пучок тонких щупалец. Щупальца покачались в воздухе, потом вцепились в дверцу машины. Металл натужно заскрежетал. Нормальные роды, довольно быстрые. Кей вновь повернулся к Реджику: - Первенец?
- Ох нет, у нас уже есть первая дюжина. Мы отправили их домой, к дедушкам и бабушкам.
- Вернемся к нашим делам. Кого собирались встречать? - Э-э, корабль.
- Что-то я не видел сегодня разрешений на вылет.
- Не видели?
- Нет. - Реджик сник.
- У нас неотложное семейное дело... - Реджик нервно взмахнул руками. - Там, у нас дома.
- Ай-яй!!! - взвизгнул Джей.
Кей оглянулся. Вокруг шеи малого обвилось тонкое щупальце, и Джей трепыхался, как тряпичная кукла. Потом его втянуло внутрь машины, и Кей некоторое время задумчиво любовался на подергивающиеся ноги в блестящих штиблетах, торчащие из открытой дверцы. Наконец Джею удалось освободиться, но другое щупальце ухватило его за пояс и принялось колотить о крышу машины. Шустрый ребенок, подумал Кей.
- Святой Элвис!
- У тебя все прекрасно получается, красавчик, - одобрил Кей. - Каюк моим красотам!!! - успел выкрикнуть Эдвардс прежде, чем его снова втянуло внутрь "линкольна".
Кей вновь повернулся к Реджику. Того разрывало между желанием сбегать посмотреть, как там идут дела у супруги, и придумать ложь поубедительнее. Судя по всему, он даже прикидывал: сумеет ли выхватить у Кея свою карточку, добежать до "линкольна", каким-то образом избавиться от второго и удрать вместе с женой. Кей помахал у него перед носом карточкой, чтобы не забывал, с кем имеет дело.
- Спасите! Тону! - не вовремя заголосил вдали Джей. Реджик с тревогой оглянулся на него. Кей взял пришельца за плечо и развернул к себе. - Так куда же это ты так спешил?
- Нам разонравился район, где мы жили... Некоторые из.., вновь прибывших, - неуклюже выворачивался Реджик. - Соседство неподходящее... - О ком это мы тут говорим? - поинтересовался Кей, не отпуская плеча пришельца. - Я что-то не припомню, чтобы в последнее время мы давали въездные визы каким-нибудь отбросам общества.
- Кей, на помощь!
Малой уперся ногой в дверцу машины и изо всех сил тянул что-то на себя. Раздался хлопок, как будто пробка вылетела из бутылки, и Джей с размаху уселся на землю, держа на руках копошащийся комочек. Первым до машины добежал Реджик.
- Ух ты! - Джей сидел на обочине и разглядывал ребенка. Крошка радостно пускал пузыри и гулькал, как положено.
Кей восторженно похлопал счастливого отца по спине: - Поздравляю, Реджи. У тебя осьминожка.
- Какая милашка, - умилился Джей. - Кей, старик, ты только глянь... Кальмарыш улыбнулся и срыгнул, обдав Джея зеленоватой склизкой массой, чем эффектно завершил комплимент.

***

В машине малой яростно тер себе лицо бумажным полотенцем. Когда от полотенца остались одни клочья, Кей отобрал их у напарника и сунул в пакет. Малой понюхал пальцы, скривился, вытащил еще одну салфетку и продолжил экзекуцию.
- Об этом меня не предупреждали, - заявил он. - И это первый день, называется.
Кей пропустил его слова мимо ушей. Сейчас его куда больше интересовало совсем другое. Если сложить два и два, получается четыре. Как правило. Что-то он не досмотрел. И это было не правильно.
- Ас этими голубками что будем делать? - Джей посмотрел на себя в зеркало заднего вида и принялся еще усерднее тереть лицо полотенцем. - С какими? - очнулся от транса Кей.
- Этими.
Малой мотнул головой в сторону "линкольна", удаляющегося по дороге на Питтсбург и увозящего семейство, так и не поверившее в свое счастье. - Ну, я мог бы выписать Реджику штраф за выезд с места жительства, - рассеянно отозвался Кей, - но Как бы ты назвал человека, который сделал бы такой подарочек новорожденному?
- Значит, мы их отпустим? - уточнил Джей.
- Наша работа - не пускать тех, кто хочет незаконно перемахнуть через забор в наш садик. А Реджик просто хочет домой. Не вижу причин держать их под замком.
Малой окончательно размазал остатки грязи по физиономии и бросил полотенце на пол.
Кей вздохнул и покачал головой:
- Ты не заметил ничего необычного? Малой вытаращил глаза: - Меня чуть было не придушил новорожденный инопланетянин с щупальцами! Это не в счет?
- Нет.
- Тогда ничего.
Совсем ничего.
Я что-то пропустил? Кей кивнул.
- У меня не особо много времени, чтобы описывать сложности межзвездных перелетов...
- Я смотрел "Звездные войны", - успокоил его Джей. - Мне понравилось. - Да, что-то вроде того. Когда летишь в подпространстве, то все нормально, но когда корабль входит или выходит из него, ощущения не из приятных. Беременным и новорожденным не рекомендуется. - Как горячая ванна? - предположил Джей.
Кей не обратил на подсказку никакого внимания.
- Вопрос в том, что так напугало Реджика, что он рискнул отправиться в полет с беременной женой? Не считая путешествия на машине в Питтсбург. По-моему, это еще опаснее.
У малого ответа не было. Что у него было, так это написанное на физиономии крупными буквами подозрение, что никто и не ожидает услышать от него осмысленный ответ. Парень был недалек от истины. - Может быть, проверить "горячие новости"? - сам с собой советовался Кей. - Может быть, там что-нибудь отыщется?
- А можно я сначала переоденусь? - жалостно подал голос малой. - Зачем? - пожал плечами Кей. - Не так уж плохо от тебя пахнет. Похоже на "Олд спайс".
- Вот-вот. Мой папаша пользуется этой гадостью, - вознегодовал Джей. - Я тоже.
На чем, собственно, беседа и закончилась.
На обратном пути в Манхэттен никаких происшествий не было. Не считая мелочи: какой-то шибко умный лихач пытался обойти Кея на повороте, и Кей загнал его в придорожную канаву. Как он сам пояснил: "Мне невесело. А когда мне невесело, я становлюсь жутким занудой".

Скачать бесплатно книгу: (ZIP-Архив) (TXT файл)