Настройки просмотра:
Цвет фона:
Цвет текста:
Размер текста:

1

Ей только-только исполнилось двадцать два года, и она, полная жизни и надежд, покинула колледж, решив посвятить каникулы завоеванию мира. Колин Фрэйзер тоже проводил каникулы на мысе Код - там, где этим летом она выставляла напоказ больше, чем было необходимо. В их отношениях не было долгой прелюдии, просто он и Джуди Сандерс, так ее звали, некоторое время присматривались друг к другу. - Знаете, - сказал он однажды в полдень на взморье, - меня зовут Холостяк.
Он сидел, пропуская песок сквозь пальцы. В обе стороны тянулся бесконечный пляж, на раскаленный добела песок лениво накатывали волны, а над головой шумел бриз.
- Я сказал что-то не так? - спросил он. - Я имел в виду, что я профессиональный холостяк.
Она засмеялась и, тряхнув длинными волосами, отбросила их назад: - Я хочу еще немного пожить под именем Сандерс, - объяснила она. - Да-да, конечно. Мы с вами родственные души, вот кто мы такие. - Он сказал это, так как и сам не прочь был еще некоторое время оставаться холостяком.
Потом она вернулась в Нью-Йорк и устроилась в театр - дублировала роли, подменяла актрисулек. Фрэйзер с сожалением вернулся в Бостон. Он потерял бы работу, если бы слишком часто отлучался, и поэтому виделся с Джуди всего раз в неделю.
Весной она добилась определенного успеха, у нее, несомненно, был талант, и каждому доставляло удовольствие смотреть на кареглазую блондинку. Его еженедельные признания стали иногда находить отклик, и он надеялся, что еще месяц-два постоянной осады - и можно закончить кампанию. Фрэйзер взял отпуск на работе и перебрался в Нью-Йорк, у него скопилось достаточно денег, чтобы открыть собственную фирму. Теперь он был сам себе босс - инженер-консультант, специализирующийся на математическом анализе. Сняв меблированную комнату в Бруклине, Колин проводил там свой досуг, как он это называл, изучая несколько специальных курсов математики, присланных ему из Колумбийского университета. У него было множество друзей, занимавшихся самыми различными делами и имевших самые разнообразные профессии. Кроме Джуди он часто видел физика Суорски, который развлекал приятелей тем, что мог думать о работе во время самого серьезного разговора. Это был счастливый период в жизни Колина Фрэйзера. Но и тогда его постоянно подтачивала какая-то нотка неуверенности. Дело в том, что у Фрэйзера был более удачливый соперник, а сам он не мог оценить себя по достоинству - высокий гигант двадцати восьми лет с темным заостренным лицом, хотя и в вечно помятой одежде. Но Джуди рассмотрела его лучше, чем кто бы то ни было, и серьезно размышляла над предложением Колина, что не мешало ей встречаться не только с ним. Часто, когда он просил ее провести вечер вместе, она отвечала: - Извини, Колин, но я уже обещала сегодняшний вечер. - И со смешком добавляла: Можешь не беспокоиться, это всего лишь Мэтью Снайдер. - Хм... промышленник?
- Да. Он уже сделал мне предложение, но получил твердый отказ. Не думаю, что стоит ревновать меня, милый. Спи.
Когда такое повторилось в очередной раз, Фрэйзер, положив телефонную трубку, задумался без всякого самообольщения. Снайдер был миллионером, ему перевалило за шестьдесят, вдовец, до глупости разговорчив. Фрэйзер спустился вниз, в квартиру Суорски, и провел вечер за игрой в шахматы.

Это случилось в начале мая, когда весна одевает мир в зеленый наряд. Позвонила Джуди.
- Эй, - сказала она, затаив дыхание, - ты занят сегодня вечером? - Я буду свободен, если ты опять станешь такой, как я хочу, - ответил Колин.
- Посмотрим. Главное, чтобы ты совсем не изменился. - Хм-м-м, - вздохнул он в трубку. - Я бол...
- О, оставь это, Холостяк. Буду ждать тебя в "Прихожей Дикси" в семь. О\'кей?
Она послала ему воздушный поцелуй и отключилась раньше, чем он смог затеять спор. Колин вздохнул и пожал плечами: почему бы и нет, если она хочет?
Они сидели в маленьком венгерском ресторанчике, и пара приплясывающих между столиками музыкантов играла, как им казалось, специально для них. - Ты что, получаешь теперь премии?
- Нет, - засмеялась она, склонившись над своим бокалом. - Я надеюсь, что ты бросишь эту работу перед тем, как мы поженимся. - Забавно, - сказала она, задумавшись. - Тебя не интересует, то что надо. Ты ведь знаешь, что я иногда провожу вечера с этим Снайдером! Хотя... если меня что-нибудь и подтолкнет перейти в твои руки, так это только его политические поучения.
- Хорошо, прославим демократию и республиканскую партию! - он протянул к ней руку, Джуди не уклонилась, но немножко нахмурилась. - Колин, я хочу немного пожить свободной, прежде чем выйду замуж, немножко посмотреть на мир, в том числе на театральный, до того, как перейти в собственность супруга. Может быть, я без всего этого никогда не смогу обойтись, но, во всяком случае, тебя я люблю. Она сделала маленький глоток и поставила бокал, водя пальцем по стеклянной поверхности.
- Хочешь, расскажу тебе историю этого флирта?.. Недавно я наконец послала к черту Мэтью Снайдера, хотя и сделала это очень мило. Но несколько дней назад он пригласил меня на ленч - уговаривал, умолял. В общем, я согласилась. С нами был и его приятель, психиатр, который занимается интересными вещами... Как ты считаешь - я сумасшедшая? Ну хоть немного? Ага, колеблешься... Во всяком случае, этот психиатр исследует различные типы мозга людей, и он сказал, что возможно у меня и у Снайдера они разные. Короче, я встречалась с ним три раза, и каждый раз он просил меня пробежаться по два часа каждый раз, на этом я заработала сотню долларов.
- Хм, - сказал Фрэйзер, - не слышал о научных исследованиях в этой области, да еще чтобы за работу платили такие деньги. Кто этот маг-ученый? - Его имя Кеннеди... О боже, мне же ничего не полагалось говорить, они хотят взбудоражить весь мир каким-то сюрпризом или открытием! А впрочем, ты другое дело, Колин, тем более, что меня так и распирает рассказать об этой конторе каждому.
- Обязательно, - ответил он. - Ты уже была в "конторе"? - Да, первый раз я была там вчера. Весьма своеобразное место для научных исследований. Кеннеди снял большой номер люкс в классном районе - на Пятой авеню. Прекрасный офис. Они называют себя "Чувства Инкорпорейтид".
- Хм. Почему научно-исследовательская группа взяла такое странное название? Ну ладно, рассказывай дальше.
- О, не так уж много можно рассказать. Кеннеди, очень любезный, провел меня в лабораторию. Там было битком набито циферблатов, счетчиков, датчиков, мигающих лампочек и ка... ну, как это называется? Такие штуки, которые дают бегущие картинки.
- Осциллографы. Ты ничего не смыслишь в науке, дорогая. Она усмехнулась.
- Но я знаю одного ученого, который похож... Никаких возражений! Во всяком случае, Кеннеди посадил меня на стул, обернул вокруг моих запястий и лодыжек ленты с какой-то горячей массой и водрузил над моей головой большую вещь, похожую на прекрасный чепец. Затем он поскрипел циферблатами, будто исполнял гаммы, а потом начал произносить слова и показывать картинки. Некоторые были очень приятные, другие безобразные, третьи забавные, а на какие-то было тошно смотреть... Так продолжалось пару часов, а потом он дал мне чек в сотню долларов и велел прийти завтра. - Хм, - сказал Фрэйзер, потерев подбородок. - По-видимому, он снимал электрические импульсы, соответствующие удовольствию и неприязни. - Не думаю, что кто-нибудь может получить точную осциллограмму. - Хватит, - решила Джуди. - Я просто рассказала почему мы празднуем. Пойдем танцевать. Кажется, оркестр наконец настроился. Они провели прекрасный вечер. Позже Фрэйзер долго не мог заснуть, радость лишила его сна, да и вообще он рассматривал сон как бесплодную трату времени. Страшно подумать: если жить, например, девяносто лет, то тридцать из них уйдет на сон!
Джуди была занята следующую пару вечеров, и Фрэйзер чувствовал себя одиноким, обедая с Суорски. В конце недели он вновь позвонил ей: - Хэлло! Как дела? Я направляюсь в Чарльз Адамс Сингс. - А, Колин... - Ее голос был тих и дрожал.
- Послушай, я купил два билета в Г.М.С. Пинефо [известное варьете; пинефо - передник]. Одевай свой собственный передник и встречай меня. - Колин... Мне очень жаль, Колин, но я не могу.
- Как? - Он почувствовал в ее голосе необычные нотки и не смог подавить раздражения. - Ты не устала от гулянок?
- Колин, я... я выхожу замуж.
- Что?
- Да. Я люблю теперь, по-настоящему люблю. Я выхожу замуж через пару месяцев.
- Но... Но...
- Я не хотела обидеть тебя. - Она заплакала. - Это Мэтью. - Всхлип. - Мэтью Снайдер.
Он долго молчал, так что она спросила, не разъединили ли их. - Нет, - ответил он. - Значит, я вышел из моды. - Он упрямо тряхнул головой. - Я должен увидеться с тобой. Нам надо поговорить. - Я не могу.
- Если ты уверена, что выходишь замуж, так какого черта ты не можешь со мной встретиться? - сказал он грубо.
Они встретились в тишине маленького бара, который часто служил им местом для свиданий. Колин заказывал мартини, а Джуди смотрела на него испуганными глазами.
- Не нервничай, - сказал он, когда заказ был готов. - Говори, что случилось.
- Я... - Голос не повиновался ей. - Ничего не случилось... Просто я вдруг поняла, что люблю Матта. Вот и все.
- Снайдер! - он выплюнул это слово, как проклятье. - Помнишь, что ты говорила недавно?
- Тогда я чувствовала другое, - прошептала она. - Он прекрасный мужчина, вам всем этого не понять. Хотя, если ты познакомишься с ним... "И богатый!" - он сдержался, не сказал этого, только подумал, а вслух спросил:
- Что же в нем такого прекрасного?
- Он...
Внезапно ее лицо вспыхнуло восхищением. Фрэйзеру был знаком этот взгляд: раньше он предназначался ему.
- Давай, - сказал он мрачно, - перечисли его достоинства. Достоинства мистера Снайдера. Перечисли. Он учтив, культурен, интеллигентен, молод, красив, забавен... Черт возьми! Почему, Джуди?
- Не знаю, - сказала она высоким громким голосом. - Только я люблю его, вот и все. - Она перегнулась через стол и погладила щеку Фрэйзера. - Но все же я немножко люблю и тебя, Колин... Найди себе другую девушку и будь счастлив.
Его рот сжался в прямую линию.
- Очень странно, - заявил он. - Это шантаж?
- Нет! - она вскочила, вспыхнув от его слов, ее бокал опрокинулся, залив платье. - Он случайно оказался человеком, которого я люблю. Этого должно быть достаточно для вас, мистер Фрэйзер. Всего хорошего! Он сидел, наблюдая как Джуди уходит, потом поднял свой бокал и залпом проглотил содержимое. И тут же заказал еще.


Скачать бесплатно книгу: (ZIP-Архив) (TXT файл)