Настройки просмотра:
Цвет фона:
Цвет текста:
Размер текста:

ЧАСТЬ ПЕРВАЯ. ЕДИНСТВЕННАЯ ИГРА В ГОРОДЕ
1

Его звали вовсе не Джек Сандовал. И он, по всем законам, не имел никакого права стоять в узких брюках и короткой рубашке у окна, выходящего на улицу Нью-Йорка середины двадцатого века. Эверард привык к анахронизмам, но темно-коричневое лицо, на которое он смотрел, словно просило раскрасить себя боевыми красками, воткнуть в головной убор перья, а также добавить ко всему этому пистолет, купленный у какого-нибудь белого вора, и боевую лошадь.
- Ну хорошо, - сказал он. - Китайцы открыли Америку. Интересно... Но почему сей факт требует моих услуг?
- Я сам бы не прочь это узнать, - ответил Сандовал.
Его мускулистое тело опустилось на шкуру белого медведя, подаренную когда-то Эверарду Бьярни Херюльфсоном. Его руки сжимались и разжимались. - Мне было приказано договориться со свободным агентом, забрать его с собой в прошлое и принять меры, которые он сочтет необходимыми. Вас я знаю лучше остальных, поэтому...
Он умолк.
- Но разве не лучше будет взять второго человека, такого же индейца, как и вы? - спросил Эверард. - Я абсолютно не подхожу для Америки тринадцатого века.
- Тем лучше. Создастся впечатление таинственности... Это будет не очень тяжелая работа, обещаю вам.
- Ну конечно, - сказал Эверард. - Такая же легкая, как и все остальные.
Он вынул из своего утратившего всякую репутацию халата трубку с кисетом и стал набивать табак быстрыми нервными движениями. Первое, что он испытал на собственной шкуре при вступлении в Патруль времени, - что любое самое важное задание только страдает от широкой организации. Ранние культуры, такие как Эллада Афин или Япония эпохи Камакура, - да и поздние цивилизации, по всей истории, - требовали присутствия для работы с ними не более одного-двух человек. Самый обычный выпускник Академии (снабженный, безусловно, всей экипировкой и оружием будущего) мог с успехом заменить целую бригаду специалистов.
Это было необходимо не только по соображениям этики. На многие тысячи лет истории было слишком мало людей.
- У меня создалось впечатление, - медленно произнес Эверард, - что это не просто обычное исправление экстратемпорального вмешательства. - Верно, - сказал Сандовал твердо. - После моего доклада отделение в Юне произвело тщательное расследование. Никакого вмешательства со стороны путешественников во времени не было. Хан Кубилай додумался до этого сам. Его вдохновили рассказы Марко Поло о Венеции и его путешествиях по Арабскому морю. И это были правдивые рассказы, даже если в книгах о них ничего не упоминается.
- Китайцы - ранние мореплаватели... - произнес Эверард. - О, это вполне естественно. Но что должны делать мы?
Он раскурил трубку и глубоко затянулся. Сандовал все еще молчал, и Эверард спросил:
- Как вам удалось обнаружить эту экспедицию? Не в Новом же Свете вы ее нашли?
- Еще бы не хватало, чтобы я изучал происхождение собственного племени, - ответил Сандовал. - Нас слишком мало в Патруле, чтобы заниматься ненужными вещами. Нет, я в основном исследовал миграции атабасканов.
Как и Кейт Денисон, он писал историю народов, не имеющих письменных летописей, чтобы Патруль имел точные представления о происходящих событиях и мог в случае нужды ими управлять.
- Я работал на восточном склоне Каскадов, что около Кратерного озера, - продолжал Сандовал. - Это страна лутуами, но у меня были причины подозревать, что племя атабасканов, чей след я потерял, прошло именно здесь. Туземцы говорили о загадочных всадниках с севера. Я кинулся туда и сразу же нашел экспедицию монголов на лошадях. Я проследил их путь до лагеря, расположенного у устья Хокальской реки, где часть монголов помогала китайцам сторожить корабли. Немедленно я доложил обо всем в Главное Управление.
Эверард молча сидел, глядя на него.
- Насколько тщательно проведено расследование в Китае? - наконец спросил он. - Вы абсолютно уверены в том, что это не вмешательство путешественника во времени? Оно могло быть совершенно случайным или являться побочным эффектом какой-нибудь другой операции. - Я тоже об этом подумал, - кивнул Сандовал. - Специально справлялся об этом в Главном Управлении и в отделении в Канбалыке, или в Пекине, как вы его называете. Они все тщательно проверили. Результат отрицательный. В Китае лишь знают, что экспедиция была послана, но не вернулась, после чего Кубилай решил больше никого не посылать. Запись об этом находилась в императорском архиве, но была уничтожена во время восстания Минга, в которое были вовлечены и монголы. Историографам об этом ничего не известно.
Эверарда мучили сомнения. Он любил свою работу, но в этом деле было что-то ненормальное.
- Возможно, экспедиция погибла, - сказал он. - Это интересно. Но для чего вам свободный агент? Чтобы шпионить за ними?
Сандовал отвернулся от окна. Эверард опять подумал, как он не подходит для Нью-Йорка. Сандовал родился в 193О году, воевал в Корее, после колледжа стал работать в Патруле, но как-то совсем не вписывался в двадцатый век.
А кто из нас вписывается в свой век? И как вообще можно спокойно жить, зная, какая судьба ждет твой народ?
- Но я не собираюсь шпионить! - воскликнул потомок индейцев. - Когда я подал этот рапорт, приказ пришел прямо от данеллиан. Никакого объяснения, только приказ: уничтожить эту экспедицию!



Скачать бесплатно книгу: (ZIP-Архив) (TXT файл)