Настройки просмотра:
Цвет фона:
Цвет текста:
Размер текста:


6
Декабрь в Нью-Йорке выдался скорее дождливый, чем холодный. Иногда выпадал снег, но не хотел прочно ложитьс на истерзанные смогом улицы и вскоре исчезал в беспорядочно валящейся с хмурого неба противной водяной каше. Однако плохая погода не влияла на рождественское настроение горожан. По вечерам все магазины были переполнены, начиная от роскошных "Картье", "Тиффани", "Диор" и заканчивая мелкими дешевыми лавочками Брониса и Бруклина, бойко ведущими праздничную распродажу. В Сентрал-Парис сияла огнями рождественская елка, многочисленные Санта-Клаусы раздавали детям сладости.
Готовился к Рождеству и Корин, охотно поддавшись общей эйфории праздника. По мере того, как проходил день за днем, складываясь в недели и месяцы, он постепенно забывал и разговор на вилле "Диана", и загадочный "БМВ", и обыск в собственной квартире. То есть он, конечно, помнил обо всем этом, но острота эмоционального восприятия давно сгладилась, и воспоминания заняли подобающее им не слишком значительное место на полках сейфа памяти.
А двадцать первого декабря позвонил Коллинз. По тону полковника Корин мгновенно понял, что тот прибыл в НьюЙорк не за покупками и предстоит беседа об очень серьезных вещах.
- Заедешь ко мне? - предложил Корин, но полковник отказался. - Нет, это нежелательно, Джон... Я остановился в неплохой квартирке недалеко от тебя, запоминай адрес... Жду через час. "Неплохая квартирка" оказалась совсем не так близко, к тому же в совершенно незнакомом Корину районе, и он проплутал в ее поисках не час, а добрых полтора. Дверь открыл сам полковник, помог Корину снять намокший плащ, забросил шляпу на вешалку.
- Продрог? - участливо спросил он.
- Да нет, я на машине... Но на улице такое безобразие, что за секунду промокаешь.
- Да, это не "Белое Рождество", о котором пел Бинг Кросби, - посетовал Коллинз.
Они прошли в единственную, скудно обставленную комнату, и Корин убедился, что кроме них в квартире никого нет. Он уселся в кресло возле включенного электрокамина, а полковник принес из кухни бутылку "Баллантайна" и две рюмки.
- Какого черта ты вытащил меня в эту дыру? - недовольно проворчал Корин - Здесь крысы часом не водятся?
- Насчет крыс не знаю, а жучки не водятся точно, - Коллинз имел в виду подслушивающие устройства.
- Да? А разве таковые водятся в моей квартире?
- Не знаю, - повторил Коллинз и добавил: - А лучше знать наверняка. Они выпили. Полковник посмотрел в окно и мечтательно произнес: - Как хотелось бы мне встретить Рождество не в этой хмари - кстати, в Вашингтоне погода еще хуже, - а гденибудь в старинном замке в Швейцарии, где красота необычайная и снег настоящий, пушистый... - Так поезжай, - ехидно посоветовал Корин.
- Не могу и поэтому завидую тебе.
- Мне?
- Да, потому что в такой замок поедешь ты.
- Я?! Фрэнк, кто из нас не в своем уме?
- Мы оба в здравом рассудке.
Корин промолчал. С улицы доносились гудки автомобилей, отчаянно маневрирующих на мокром слякотном асфальте. Полковник прикоснулся к кнопке FM-радиоприемника. На волне какой-то частной станции, помешанной на музыке шестидесятых, братья Эверли тихонько запели "В канун Рождества ты погибнешь, если попытаешься уехать в никуда". Корин не выдержал и рассмеялся.
- Подходящая песенка, не правда ли?
Коллинз выжал скупую улыбку.
- Я предлагаю тебе поездку в очаровательное место. Это замок Везенхалле в уединенной долине на полпути между Берном и Монтре, милях в пятидесяти от Женевского озера.
- А что я буду там делать? Проводить время в приятной компании? - Да, именно так.
Корин начал злиться.
- Слушай, Фрэнк, или ты сию же минуту прекратишь изображать кардинала Ришелье и объяснишь все толком, или ухожу.
Он попытался встать, полковник придержал его и примирительно сказал: - Да никого я не изображаю, Джон.
Просто объяснить все это не так-то легко...
- А ты попробуй, я сообразительный.
- Видишь ли, уже довольно давно мы получали сведения, что уцелевшие осколки организации "Тень" стремятс возродить ее финансовое могущество... - А! Это то самое, о чем говорил со мной на вилле "Диана" мистер Уил... - Макинтайр, - поспешно поправил Коллинз и слегка удивленно взглянул на Корина. - Раскусил его все же... Что ж, очко в твою пользу. Но будет лучше, если мы по-прежнему станем именовать его мистером Макинтайром. - Макинтайр так Макинтайр, - покладисто согласился Корин. - Не все ли равно, как его зовут... Продолжай.
- Эти сведения были столь неопределенными, что мы ничего не могли предпринять. Не знали даже, с какой стороны подойти... Собирали информацию по крупицам. Постепенно кое-что прояснилось... Вкратце так: в замок Везенхалле съедутся финансовые тузы. Внешне это будет выглядеть просто совместными рождественскими каникулами нескольких семейных пар... - А на самом деле?
- Мы не знаем, Джон. Может статься, они и сами не знают. - Как так? - нахмурился Корин.
- Я же говорил, - Коллинз глубоко вздохнул, - что все это не так-то просто объяснить... Встречу помог организовать ЭмметУинвуд... Корин присвистнул.
- Начальник отдела координации и планирования ЦРУ, третий человек в Управлении после директора и генерала Стюарта?
- Он, - кивнул полковник. - Замок Везенхалле принадлежит его дальней родственнице, пожилой леди, некоей Брунгильде де Вернор... - И он будет лично присутствовать на встрече?
- Да.
- Не получается, Фрэнк. Слишком известная персона, его разоблачат в два счета.
- А они знают, что он из ЦРУ, однако полагают, что Уинвуд преследует некие личные интересы... Во всяком случае, так это нам видится сейчас. - Странно все это, Фрэнк, - Корин побарабанил пальцами по корпусу радиоприемника. - "Видится", "представляется"... Не похоже ни на тебя, ни на стиль работы Конторы. А что говорит штатный астролог Управления? Полковник горько усмехнулся.
- Дальше будет еще страннее. Мы располагаем списком тех, кто приедет в замок Везенхалле, но никакой информации об этих людях у нас нет, кроме официальной, конечно, которая, как ты догадываешься - пустышка. Мы не знаем, кто они на самом деле, каковы их взаимоотношения, чего каждый из них добивается. Мы не знаем даже подробностей организации этой встречи - Уинвуд лишь участвовал, но отнюдь не руководил.
- А кто же руководил?
- Все и никто. Похоже, каждый предложил в качестве участника сам себя, но не каждый из них лично знаком со всеми остальными. Переговоры велись через посредников. Некоторые, видимо, знают двоих-троих, другие - никого. Это дало нам возможность, действуя через Уинвуда, включить тебя в список... Естественно, не как Джона Корри. Твое имя - Брайан Торникрофт. - Хорошее имя, раза с пятнадцатого запомню... И все-таки, если предположить тот абсолютно невероятный случай, что я соглашусь, в чем будет заключатьс моя задача?
- Наблюдать. Только наблюдать. Мы ставим перед собой более чем скромные цели. У нас практически нет информации. Мы хотим, чтобы ее стало больше. Вот и все.
- Прелестно, - буркнул Корин. - А если кто-нибудь из этой милой компании или даже все вместе возьмут да и поинтересуются, что тут забыл некий мистер Торн-как-его-черт?
- Такое исключено, Джон. Ты считаешь, что я посылаю тебя в логово мафии? Да нет же. Это люди, занимающие высокое положение в обществе - финансисты, банкиры, правительственные советники! К тому же с женами...
- О Боже милосердный! Честное слово, Фрэнк, я предпочитаю громил с ножами...
Проигнорировав реплику, Коллинз продолжил:
- Девяносто девять процентов из ста за то, что в замке вообще ничего не произойдет. Взаимное знакомство, светские беседы, ужины при свечах. И уж точно никаких подписаний договоров и тому подобного. И никто никого не станет выспрашивать с пристрастием... В таких кругах это не принято. Если результатом рождественских каникул в Везенхалле и станет возникновение нового финансового объединения на обломках "Тени", это случится много позже, быть может, годы спустя... Вернее, случилось бы, если бы мы позволили. Ты позволил, Джон.
Корин сунул руку в карман пиджака в поисках сигарет. Полковник протянул ему распечатанную пачку. Закуривая, Корин спросил: - Но зачем понадобился я? Вы напичкали замок жучками и телекамерами... - Нет.
- Нет?! - поразился Корин.
- Мы не могли себе этого позволить.
Возможности каждого из этих людей велики, и современные средства обнаружения подслушивающей и подглядывающей аппаратуры мощны и компактны. Стоит кому-нибудь найти хоть один жучок... Да что найти, хотя бы заподозрить... Все, встреча не состоится.
- Но там будет Уинвуд.
- Вопрос об Уинвуде не подлежит обсуждению, - ж„стко сказал Коллинз. - Кроме одного уточнения. Приглядывайте за Уинвудом так же внимательно, как и за остальными.
Корин исподлобья покосился на полковника и после паузы проговорил: - Это ты предложил мою кандидатуру, Фрэнк?
Коллинз пожал плечами.
- Какая разница? Достаточно того, что ты понравился Макинтайру. Кроме -loro, никто лучше тебя не осведомлен в подробностям деяний организации "Тень", а в Везенхалле может всплыть ее призрак Решение принималось наверху, Джон.
Но если бы спросили моего мнения, сказал бы только одно. - Что же?
- "Он сделает это".
- Гм...
- Ну, и не последнюю роль сыграло то, что ты не состоишь у нас в штате. Частное лицо - это очень важно. Среди независимых агентов на сегодня ты - лучший.
- Только среди независимых и только на сегодня? - обиделся Корин. Полковник от души расхохотался и хлопнул его по плечу. Обстановка несколько разрядилась.
- Разумеется, ты дашь мне подробные досье на каждого? - скорее утвердительно, чем вопросительно сказал Корин.
Полковник покачал головой.
- Нет. Ты и имен их не узнаешь, пока не познакомишься лично. - Как это?! - Корин всплеснул руками.
- Для нас первостепенно отсутствие любых предубеждений. Ты должен быть абсолютным наблюдателем - с нуля.
Только тогда твоя информация, сопоставленная с нашей, будет иметь ценность.
Корин задумался и кивнул.
- Пожалуй, в этом есть смысл. Но о себе - мистере Брайане Торникрофте - должен я что-то знать?
- Запомнил все-таки имя? - съязвил полковник. - Это другое дело. Твоя биография здесь. - Он вручил Корину компьютерную дискету. - Изучи сегодня и сотри - начисто, программой "Уайпинфо", - потому что завтра ты вылетаешь в Швейцарию.
Корин положил дискету в карман.
- Мне никогда не приходилось сталкиваться со столь странной миссией, Фрэнк. Это даже нельзя назвать секретным совещанием, замаскированным под рождественские каникулы. Черт возьми, похоже, это действительно рождественские каникулы, и ничего более!
- В таком случае желаю приятно провести время, Джон. - Спасибо. Но так как ты сказал мне намного меньше, чем мог бы, ответь хоть на один вопрос.
- Попробую.
- В какой руке полагается держать рыбный нож?

Скачать бесплатно книгу: (ZIP-Архив) (TXT файл)