Настройки просмотра:
Цвет фона:
Цвет текста:
Размер текста:


Глава 5

Из квартиры Виктории Королевой Полина вышла другим человеком. Она гордо несла голову, репетируя походку посвященного, и отвечала снисходительной улыбкой на удивленные взгляды прохожих. Да, она не имеет теперь никакого отношения к толпе с ее обыденной жизнью. Она вхожа в дом самой Королевой, а значит, относится к узкому кругу избранников судьбы. Они с Викторией сблизятся и, возможно, станут неразлучными подругами, такими же близкими, как когда-то с Ларисой. Фантазия вовсю заработала крыльями и унесла Полину на месяцы вперед, закружила...
Полине привиделось, как Виктория, нет, разумеется тогда уже просто - Вика, знакомит ее с потрясающими молодыми людьми, которые непременно ведь должны окружать Королеву, иначе откуда бы ей черпать описания молодых красавцев, наделенных и умом, и силой духа, и внутренним благородством? Полина скромно опускает глаза, а молодые люди переглядываются и кто-то сзади удивленно шепчет: "Какая девушка..."
Полина засмеялась от счастья и тут же наткнулась на неодобрительный взгляд мужчины в строгом пиджаке. Да, в этой их толпе смеяться не принято, и уж где ему понять... Полина посмотрела вслед пиджаку с сожалением. Что видят эти люди, бегая вот так вприпрыжку со своими портфельчиками, пусть даже из самой что ни на есть телячьей кожи, на работу, просиживая восемь часов в каком-нибудь евро-стерильном офисе, возвращаясь домой и покупая по дороге сосиски? Что они знают о высшей магии жизни? Разве им ведомо то, что скоро приоткроется ей? Именно ей, Полине, предстоит стать поверенной тайн и душевных порывов известной писательницы. И сладко щекотала мысль, что, состарившись, она опишет в мемуарах их необыкновенную дружбу...
Полина витала в облаках. Ведь кто знал, что сегодняшний день станет переломным в ее судьбе? Кто мог представить, что, выйдя из дома с последней надеждой, она вернется счастливой обладательницей главного приза? Нет, она не сумеет спокойно сидеть дома в ожидании завтрашнего дня. Нужно непременно как-то отметить, чтобы запомнилось... Шампанское, конфеты и может быть - фиалки? Да, непременно... Только вот, деньги...
Спустившись с небес на землю и вспомнив о своем плачевном материальном положении, Полина чуть не заплакала. Как это унизительно в такой день думать о мелочах! Не успела она расстроиться, как в голову ей пришла блестящая мысль, и через час она уже стояла перед директором фирмы "Помощница", победоносно улыбаясь.
- Это фантастика! - в третий раз повторял директор, потирая руки. - Невероятная удача! Расскажите-ка мне еще раз как все было. Нет, постойте, я позову нашего кадровика... Пусть послушает. - Я бы хотела получить небольшой аванс, - заявила Полина. - Аванс? Ах да. То есть я хотел сказать... Разумеется. Послезавтра - вас устроит? - Как? Разве нельзя сегодня?
- Деньги нужно заказать, получить в банке, привезти... Сегодня банки уже закрыты... Полина прикусила губу. Если бы ее жизнь не сделала сегодня крутой поворот, она бы непременно промолчала, довольствуясь этим "послезавтра". Но сегодня она избрана. А избранные, по ее твердому убеждению, могли позволить себе и поспорить. А потому она набрала в легкие побольше воздуха и сказала:
- Очень жаль. Тогда я, пожалуй, не смогу завтра приступить к работе, как обещала. И повернулась, чтобы уйти.
- Одну минуточку, - вскричал директор грозно, но стоило Полине обернуться и вскинуть бровки, тут же взял другой тон. - Подождите. Сколько бы вы хотели получить вперед, - спросил он, доставая портмоне из внутреннего кармана пиджака и морщась словно от зубной боли. - Тысяча вас устроит? Еще по дороге в фирму Полина подсчитала, что на коробку конфет, шампанское и фиалки ей хватило бы сотни. И решила попросить рублей триста - нужно ведь еще купить единый проездной. Но о тысяче даже не мечтала...
Из "Помощницы" она вышла богатой женщиной. Мысли об избранничестве покинули ее, а их место заняли тревожные размышления о том, как много в городе карманников. Купюру в тысячу рублей цвета морской волны Полина крепко зажала пальцами в кармане и старательно обходила мужчин и женщин, казавшихся ей подозрительными. В вагоне метро Полина дважды чуть не упала, но руку из кармана так и не вытащила.
Выбравшись из метрополитена на проспекте Ветеранов, Полина позволила себе расслабиться и принялась методично обходить ларьки, разглядывая конфеты и напитки. Наконец отыскала то, что хотела и, достав купюру, нагнулась к окошечку ларька.
Но в ту же секунду кто-то крепко взял ее за локоть. Полина обернулась. Перед ней стояла женщина средних лет с пластиковой папкой. - Здравствуйте, - сказала женщина и поправила очки, ожидая ответа. - Здравствуйте, - удивленно протянула Полина.
- Я представляю институт научно-социологических исследований. Мы просим вас ответить на несколько вопросов. Вы собираетесь принять участие в переписи населения? - Да...
Женщина тараторила так быстро, что Полина едва успевала уловить смысл сказанного. - Вы законопослушный гражданин?
- Да, - снова кивнула Полина, не особенно понимая о чем речь. - Наверно - да. - Вы любите детей?
- Да...
- Вы дали три положительных ответа, а значит получаете карточку нашего института. Вот. Женщина сунула в ладошку Полины пластиковую карточку. - Карточка означает, что вы приняли участие в социологическом опросе. Кстати! Там внизу номер - вы участвуете в розыгрыше главного приза нашего института. Сотрите здесь.
Полина послушно стерла фольгу, под которой оказался вовсе не номер, а маленький автомобиль. - Прекрасно, - сказала женщина, заглядывая ей через плечо, - вы выиграли машину. Жигули. Одиннадцатая модель. Сейчас оформим. Она раскрыла папку и вопросительно посмотрела на Полину. - Как ваша фамилия?
Все случилось так быстро, что Полина, которой сегодня уже дважды повезло, не успела ничего заподозрить. Она открыла рот, чтобы назвать свою фамилию, как вдруг к ним подскочила молодая девица.
- Одну минуточку! - закричала она. - У меня тоже машина! И сунула свою карточку под нос сначала женщине с папкой, а потом - Полине. - Накладка, - покачала головой та. - Должен быть только один. Может быть, ваша карточка с другого опроса? - С вашего. Вон мужчина меня только что опрашивал. И велел подойти к вам оформить приз. - Обидно, - покачала головой женщина. - Раз у нас два приза, придется выигрыш аннулировать; Машина только одна. Прошу вас вернуть мне карточки. - Ага! - Девица спрятала свою карточку за спину. - Сейчас я вам ее отдам, а вы по ней мою машину получите. Нет уж, дудки! - Тогда одной из вас придется отказаться...
Девица весело расхохоталась.
- Кто же в здравом уме от машины отказывается? Правда? - обратилась она к Полине, и та неуверенно кивнула. Она не поспевала за развитием событий, но до следующей минуты все ей казалось естественным и нормальным. Однако в следующую минуту сотрудница института научно-социологических исследований сказала:
- Хорошо, тогда вам придется ваш приз разыграть. Кто больше заплатит... И тут Полина прозрела. Матушки-святы, да она же угодила в лапы обыкновенных уличных кидал, лохотронщиков. Про них любой ребенок в Питере знает, а она вот вляпалась как последняя идиотка.
Полина в ужасе посмотрела по сторонам, мечтая, чтобы рядом вдруг обнаружился хоть один милиционер. Тщетно. Милиции у метро не наблюдалось, зато она заметила сомнительного вида молодых людей в черных очках, оттесняющих от них прохожих. Люди спешили по своим делам, отводя глаза от случайной жертвы уличных шарлатанов, и лишь какой-то очкарик с пакетом кефира в руках стоял у соседнего ларька и смотрел на Полину вроде бы с сочувствием...
- Я пойду, - сказала Полина решительно. - Мне никакая машина не нужна. - Тогда я аннулирую обе карточки! - быстро сказала женщина. - Как бы не так! - заорала девица и перерезала Полине путь к отступлению. - Ты должна участвовать... Дальше все и вовсе стало похоже на дурной сон. Быстрым шагом мимо них шел парень в спортивном костюме и, поравнявшись с Полиной, выхватил купюру, которую она держала в руке. Он свернул за ларьки - она глазом моргнуть не успела.
Лжесоциолог и девица, словно сговорившись, потеряли к ней всякий интерес, отвернулись, заговорили о своем и направились к метро. - Верните мои деньги! - крикнула Полина им вдогонку, но двинуться с места не сумела: ее держали под руки те самые ребята в черных очках. Они оттащили ее за ларьки и толкнули так, что она упала, больно шлепнувшись о землю. Юбка задралась непростительно высоко, лицо Полины сморщилось от обиды. Последнее, что она увидела: как противно усмехались ее обидчики. И заплакала, горько всхлипывая... Тут же рядом с ней шлепнулся кто-то еще, кто-то с грязной бранью пробежал мимо, а ее вдруг оторвало от земли...
Оттерев слезы, Полина успела заметить, что парень в темных очках лежит на земле без движения, а ее тянет за руку тот самый сочувствующий очкарик. - Бежим! - крикнул он ей в ухо. - Их тут человек пятнадцать. Я считал. Они рванули сквозь толпу к домам, свернули в какой-то двор и только тогда перешли на шаг. - Где ты живешь? - спросил очкарик. - Я провожу.
Полина резко остановилась. Минуту назад она верила всем вокруг, а теперь все казались ей подозрительными. - Не нужно меня провожать, - сказала она. - Вы, собственно, кто такой? Еще один... Губы ее задрожали, а по щекам потекли слезы.
Молодой человек усадил ее на скамейку и протянул носовой платок. Полина взяла его не задумываясь и поднесла к лицу. Платок был чистым, отутюженным, хорошо пах и Полина слегка успокоилась.
- Вечно со мной какие-то приключения, - всхлипывала она. - Ну-ну, - молодой человек осторожно потрепал ее по плечу, - опасность миновала. Вам пора бы успокоиться. Пропажа денег - это еще не конец света. Как говорится - не в деньгах счастье.
- Успокоиться?! Я несколько месяцев искала работу. Сегодня наконец нашла. А завтра не смогу туда даже доехать... Это же весь мой аванс... Горе Полины было так велико, плакала она так горько, а всхлипывала так громко, что и не заметила, как осталась на скамейке одна. Ничего удивительного в том, что посторонний человек не остался сидеть рядом с рыдающей девушкой, не было. Удивительно было другое: на скамейке лежала газета, которую молодой человек держал в руках, а сверху на ней - единый проездной на месяц, деньги и визитная карточка.
Полина осторожно взяла визитку и прочла:
"Жуков Артем Степанович. Частный детектив".
И дальше - пятизначный номер телефона и код неизвестного города. Полина завертелась на скамейке, осматривая улицу, но Жукова и след простыл. Она просидела на скамейке около получаса, в ожидании, что он вернется. И лишь когда стало темнеть, отправилась домой.
В душе ее царила полная неразбериха. Пытаясь объяснить себе поведение неизвестного молодого человека какими-то рациональными причинами, Полина ничего не могла придумать.
Иррациональное же объяснение было тут как тут, но имело слишком романтический колер, чтобы показаться правдоподобным. Однако открывая дверь своей квартиры, Полина так и не придумала ничего более подходящего.
Она не принадлежала к кругу девушек, способных легко принимать безвозмездные подарки от незнакомцев, и, подавив восторженное удивление, была даже возмущена тем, что незнакомец посмел оставить ей двести рублей: деньги она пересчитала еще на скамейке. А потому, вернувшись домой, Полина первым делом позвонила по телефону, указанному в визитной карточке.
Сердце ее билось учащенно, хотя она уверяла себя, что звонит напрасно: часы показывали половину девятого, все офисы наверняка уже закрыты. Однако в трубке через несколько секунд послышался ласковый женский голос:
- Контора мэтра Жукова. Чем можем помочь?
- Здравствуйте, - выдавила Полина. - Я бы хотела поговорить с Артемом Степановичем. - К сожалению, Артем Степанович в настоящее время находится в командировке. Я могу вам помочь? - Видите ли... - Полина не знала с чего начать. - Я звоню вам из Санкт-Петербурга. Похоже, мы с ним сегодня встречались... Он ведь в Петербурге в командировке? - она испугалась вдруг, что звонит совсем не туда.
- Возможно, - уклончиво ответила девушка и, усмехнувшись, спросила уже совсем неофициальным тоном: - А в чем проблема?
- Он забыл у меня.., э-э-э свои вещи....
Тут Полине показалось, что девушка смеется, зажав трубку ладошкой, и она твердо продолжила: - Я бы хотела вернуть их. Не могли бы вы подсказать, как с ним связаться? - Во-первых, - быстро ответила девушка, - Артем никогда ничего не забывает. Это просто невозможно. Я знаю его полжизни. Во-вторых, связаться с ним можно только через меня. Он позвонит сегодня вечером. Что ему передать?
- Передайте ему, пожалуйста, мой телефон. - Полина продиктовала номер и потребовала, чтобы ветреная девица его повторила. - Я хочу вернуть ему то, что он забыл. Она бросила трубку совершенно расстроенная.
Романтика выветрилась. Юное создание, с которым она говорила по телефону, скорее всего ревнивая жена товарища Жукова, раз знает его полжизни. Впрочем, какая ей разница? Главное - вернуть деньги и проездной.
Правда, если вернуть проездной, то как добраться до Королевых? Но завтра-то - можно им воспользоваться. А потом... Ой, лучше не думать, что потом. Полина пошаталась по квартире. Ложиться спать было рано, а есть хотелось так, что лучше бы уж поскорее уснуть и не мучиться. На глаза ей попалась газета, оказавшаяся скучным провинциальным изданием, пересказывающим читателям столичные новости. Местных новостей было только две. Первая - о том, что сроки окончания строительства новой кондитерской фабрики снова отодвигаются. И вторая...
Полина склонилась над газетой и тогда только заметила, что статья испещрена маленькими значками: галочками, кружками, вопросительными знаками. Наверно, именно эта статья заинтересовала частного детектива Артема Жукова...

***

"Вчера на Смоленском кладбище в Санкт-Петербурге состоялись пышные похороны нашего земляка Ивана Петровича Свешникова. Несмотря на то, что Иван Петрович покинул наш город десять лет назад и успешно занимался бизнесом в Питере, родного края он никогда не забывал.
Благодаря его бесценной помощи в городе открылась новая больница, четыре аптеки, одна из которых - ветеринарная, и фармацевтический колледж, куда конкурс этим летом составил семь человек на место.
Несмотря на то, что вдова Ивана Петровича - Маргарита Васильевна - заявила, что несмотря ни на что и впредь не откажет нам в помощи, город безмерно скорбит о своем безвременно ушедшем сыне.
Любопытно, однако, что лучший друг усопшего, небезызвестный в нашем городе директор Центрального стадиона Николай Тимошенко, уверяет, что не верит в естественную смерть Свешникова. Как мы уже сообщали ранее, Свешников скончался от удара в сауне, температура в которой была доведена до ста пятидесяти градусов. Это-то и настораживает Тимошенко. Сам он - большой поклонник сауны, но уверяет, что никогда не мог затащить туда лучшего друга, который терпеть не мог жары и не понимал удовольствия исходить потом в душной комнате".
Кто знает, возможно смерть Свешникова не такая уж и естественная. Однако в Санкт-Петербурге, где жители давно привыкли к громким заказным убийствам - средь бела дня, в центре города, - оно прошло незамеченным... Но Николай Тимошенко уверяет, что в состоянии самостоятельно восстановить справедливость..."


Скачать бесплатно книгу: (ZIP-Архив) (TXT файл)