Настройки просмотра:
Цвет фона:
Цвет текста:
Размер текста:


***

- Позвольте представиться, - шаркнул расшлепанной сандалией юноша в пиратской косынке. - Князь Василий Шеметов.
Марьяна сняла очки и озадаченно уставилась на парня, но теперь и его лицо изумленно вытянулось, а потому Марьяна, осознав свою оплошность, вновь нацепила очки. Как во сне, протянула руку - юнец, ловко щелкнув сандалиями, поднес ее пальцы к губам.
- Лариса Я... Яценко... - неуверенно пробормотала Марьяна, понимая, что ему почему-то известно, что она врет, но теперь лицо странного паренька было воплощением любезности:
- Как вам будет угодно, мадам.
Итак, он оставлял за ней право называться, как она хочет. И на том спасибо. "Нет, но каковы претензии! Князь, главное дело! Что за бред, что за белогвардейщина опереточная!" - раздраженно подумала Марьяна, поудобнее перехватывая свою ношу, И тут князь Шеметов подался вперед: - Позвольте вам помочь, сударыня.
- Благодарствуйте, - буркнула Марьяна, невольно впадая в его стилистику. - Право, не стоит беспокоиться, ваша светлость.
Она слегка попятилась, меньше всего желая вести здесь, в полутемном проулке, светскую беседу с каким-то психом, обуреваемым манией величия, как вдруг ожгла новая догадка: чумазый князь явно перестарался, избавляя ее от преследователей! Если Лариса и Санька все еще в опасности, значит, ей надо продолжать водить за собой погоню, а кого теперь водить, спрашивается?! Как это частенько случается, на прямой вопрос судьба дала столь же прямой и недвусмысленный ответ. Из-за угла выскочил широкоплечий, кряжистый араб и, завидев Марьяну, победно закурлыкал, радостно осклабившись. Китмир, мгновенно оценивший ситуацию, изготовился к прыжку, но араб выхватил пистолет, и Василий едва успел удержать храброго пса за загривок. Держа их на прицеле, араб медленно потянулся левой рукой к Марьяне - она окаменела - и, кончиками пальцев подцепив край изара, сильно дернул... В следующее мгновение лицо его исказилось гримасой ужаса, и с криком: "Жгучая чума!" - он воздел руки, как бы призывая Аллаха в свидетели свершившегося: вместо ребенка, за которого была назначена щедрая награда, его глазам предстала огромная игрушечная обезьяна в плотно нахлобученной каскетке и белых кроссовках!
Секундного замешательства противника хватило Китмиру, чтобы защелкнуть челюсти на его запястье. Пистолет вывалился, а князь Василий, с гортанным криком крутнувшись вокруг своей оси, влепил в лоб преследователя такой удар ногой, что сандалия свалилась в пыль. Рядом рухнул араб. "Усиро-маваси-гири", - ни с того ни с сего вспомнила Марьяна, как Надежда называла этот прием карате-до. Надо же, запомнила!.. Тем временем князь торопливо обулся, сунул пистолет араба за пояс штанов, под майку, а потом подхватил бесчувственное тело под мышки и уволок в какой-то подвальчик, откуда отчетливо тянуло Дурманным, сладковатым запахом. Китмир поглядел на оторопевшую Марьяну, потом зубами поднял с мостовой скомканный изар и подал ей. Но у Марьяны не было сил даже рассмеяться, не то что пошевельнуться!
Появился Василий, торопливо потрепал по холке пса, снова укутал обезьяну шелком так, что опять ее стало не отличить от ребенка, и осторожно взял Марьяну под локоток:
- Позвольте сопровождать вас, сударыня. Вы несколько бледны... - Где он? - с трудом разомкнула губы Марьяна.
- Не извольте беспокоиться, - усмехнулся князь Василий. - Я препроводил этого молодого человека в некое заведение, где хозяин пробавляется продажей банджа. Простите за арабизм, я хотел сказать, гашиша. Поверьте, очнувшись через трое суток, он не сразу вспомнит даже свое имя, ну а зрелище, коему стал сегодня свидетелем, и вовсе изгладится из его памяти! "Похоже, - подумала Марьяна, с трудом прорываясь сквозь путы его медлительной, архаичной речи, - этот парень - истинная чума египетская! Он что, подрядился нарушать все наши тщательно разработанные планы?!" - Премного благодарна за помощь, - процедила Марьяна, - однако смею надеяться, впредь я буду избавлена от неуместного заступничества! Несколько секунд его светлость глядел на нее недоумевающими карими глазами, потом протянул:
- Я-асно. Значит, вы должны вести за собой погоню? Вы - как бы это выразиться поизящнее - подсадная утка?
- Не твое дело! - огрызнулась Марьяна, но князь сокрушенно покачал головой:
- Виноват. Я проявил непростительную недогадливость. Но я исправлю свою ошибку, клянусь.
Отдав короткое приказание Китмиру, который тут же встал рядом с Марьяной в позе неподкупного тюремщика, князь Василий вновь нырнул в подвальчик, откуда вскоре и появился, пыхтя от тяжести уже знакомого араба, которого он тащил за плечи, в то время как ноги его поддерживал лысый толстяк в синем халате, полы которого с трудом на нем сходились, так что смуглый живот нависал над короткими шароварами. Лысину его венчала маленькая белая шапочка.
Пес при виде этой процессии попятился, словно в удивлении, да и Марьяна взвизгнула, когда безвольное тело уложили под стенкой: - Вы с ума сошли! Зачем?
- Когда его увидят сообщники, они поймут, что идут по верному следу, - пояснил князь Василий, поправляя свою пиратскую косынку так, чтобы узел приходился точно над левым ухом. Очевидно, в этом заключался особый шик. Толстяк отер пот со лба, и Марьяна увидела на его ладони татуировку: крест и дата - 9.12.97.
Толстяк смотрел выжидательно. Князь Василий озабоченно пошарил по карманам, но вот лицо его озарилось, он выхватил из-за пояса пистолет араба и подал его толстяку. Тот выразил неописуемый восторг, благодарно закланялся, задом наперед спускаясь в свой подвальчик, но Марьяна глядела не на него: она вдруг заметила, что на руке Василия вытатуирован точно такой же крест и дата:
9.12.97!
Ее даже озноб пробрал. Неужели банда? Неужели она угодила к каким-то здешним мафикам? Этот князь... чепуха, вранье, конечно! Зачем он за ней следил?
Зачем спасал? Может быть, самостоятельно охотился за Ларисой и Санькой, надеясь перебить "товар" у конкурентов, ну а когда обнаружил, что перед ним вовсе не те, - чего он хочет теперь? Что значит этот крест, эта цифра? Дата образования банды?..
Надо срочно уносить ноги!
Понять это - полдела; оторваться же от князя Василия и его веселого Китмира оказалось ох как непросто! Они шли нарочито неторопливо, куда глаза глядят, и Марьяна никак не могла понять, в самом ли деле погоня потеряла ее след, или преследователи просто держатся поодаль, не желая обнаруживать себя перед невесть откуда взявшимся юнцом и его отважным псом. "Ну а если бы они знали, что это не кто-нибудь, а русский князь..." - усмехнулась Марьяна. Кстати, Василий, которого гораздо уместнее было бы называть просто Васькой, кажется, не врал. Во всяком случае, он уверял, что его прапрадедом действительно был князь Василий Шеметов, известный в начале века египтолог, который октябрь семнадцатого встретил на плато Гиза в составе этнографической экспедиции Британского музея, пытавшейся отыскать описанный Страбоном вход в пирамиду Хеопса.
Но и входа этого легендарного не сыскалось, и въезд в Россию был теперь заказан... У Шеметова, к счастью, имелся счет в Женеве: это и позволило ему выжить, ибо на гонорары за неудавшуюся экспедицию, как и на доходы с нижегородского имения, рассчитывать уже не приходилось. До 1919 года Шеметов прожил в Каире один, устроившись на работу в Египетский музей, а потом появились и другие русские: в основном деникинские и врангелевские офицеры и десяток штатских, для которых жизнь на чужбине начиналась с английского лагеря в местечке Телль аль-Кериб, что лежало на полпути между Каиром и Исмиллией. Там Шеметов и нашел себе жену - Танечку Семенову, которая, похоронив расстрелянных родителей, бежала от революции из Одессы, зашив в подкладку жакетика мамины бриллианты, - и начисто забыла о них среди тягот бегства и жизни среди голой, песчаной, бесконечной равнины, в палаточном городке, окруженном колючей проволокой. Так что князь Шеметов не сомневался, что берет за себя робкую бесприданницу. Бриллианты обнаружились совершенно случайно: лет через десять подкладка ветхой жакетки вовсе истерлась до дыр - камушки и посыпались. Пришлись они весьма кстати, превратив скромное существование Шеметовых в безбедное. Потомкам тоже кое-что досталось. Рождались все больше мальчики, старшего всегда называли Василием; женились только на своих, даже если за невестами приходилось ездить в Сирию или Турцию. На эту родовую ренту жила и мать нынешнего князя Василия Шеметова, а сам он учился в колледже, подрабатывая гидом у русских туристов или просто слоняясь по Каиру, который знал, как его прапрадед - свое приснопамятное имение.
Занимать даму беседой Васька считал своей непременной обязанностью; кроме того, он желал отрекомендоваться как можно лучше, и скоро Марьяна все узнала о нем, даже то, что имя своему псу он дал в честь того самого легендарного Китмира, о котором рассказывает Коран: этот пес принадлежал юношам, которые спасались в пещере от идолопоклонников. По воле Аллаха, они спали триста лет, а Китмир, охраняя их, научился говорить и фактически стал человеком. Конечно, Марьяна вместе с Ларисой, по подсказке Виктора, прочла что возможно о Египте перед поездкой в Каир, даже занималась языком, но в Коран, к сожалению, заглянуть не удосужилась.
С князем Васькой было очень интересно, однако Марьяна, не забывая о подозрительной татуировке на его худой, оживленно жестикулирующей руке, продолжала измышлять способы отвязаться от ненужных более провожатых. Между тем Васька, похоже, прочел ее мысли: умолк, держался отчужденно. Даже Китмир больше не ластился, не падал внезапно в пыль, выставляя ногу пистолетом и принимаясь яростно выгрызать зловредную блоху, не взлаивал от избытка чувств - шел поодаль, но Марьяна чувствовала себя так, будто он ее не охранял, а стерег...
- Быть может... - вдруг нерешительно нарушил молчание князь Васька, - быть может, мадемуазель скажет мне, куда ее сопроводить, чтобы я мог как можно скорее избавить ее от моего присутствия?
Ну, знаете! Это было уж прямо по-китайски, вежливо до тошноты! - Да брось ты, - не нашла ничего лучшего в своем словаре Марьяна, - не выдумывай, я просто...
- Вы мне не доверяете, не так ли? Но почему? Pourquoi?
Бог весть зачем он заговорил по-французски, но отчего-то именно это слово оказалось последним доводом, заставившим Марьяну признаться. Она взяла Ваську за руку и повернула ладонь тыльной стороной вверх: - Из-за этого.
- Из-за этого? Но почему? Pourquoi?! - От изумления князь Васька сделался однообразен.
- Почему у вас одинаковые татуировки с тем содержателем опиекурильни и с мальчишкой, живущим на крыше? Вы принадлежите к одной шайке? И с чего это вы все так рьяно мне помогаете?
- Русские должны держаться друг друга, - веско заявил юный князь. - Так же, как и единоверцы, христиане, если они живут в стране, где господствует чужая религия. Разумеется, нас никто не притесняет, но братья по Творцу на чужбине почти то же, что соотечественники, понимаете? А человек, который помогал вам, - это копт, потомок коренных египтян. Он христианин, и я тоже православный христианин. Здесь так принято, - он простер руку, - после хождения в Иерусалим оставлять этот знак: крест и дату паломничества. Толстяка зовут Ани. Это древнее имя... Мы познакомились в декабре прошлого года, когда ходили с матушкой поклониться святым местам. Марьяна шла молча, ничего не видя перед собой.
Боже!.. Выставить себя такой дурой! Нет, у нее мания преследования, конечно. Типичная паранойя!
От стыда ее просто-таки колотило, но вот что-то теплое, пушистое, пыльное прильнуло к ее колену, и она увидела, что это голова Китмира. Выходит, ее простили?..
- Вы с матушкой? - проронила Марьяна. - Ваша матушка живет в Каире? - Разумеется. У нас домик в Гелиополисе, здешнем пригороде. Я давно желал вам сказать, - князь Васька взглянул на Марьяну темными серьезными глазами, - что самым лучшим было бы для вас переждать весь этот кошмар в нашем доме. Я не знаю, кто вас преследует: боевики из "Аль-Гамаа аль-исла-мия", "Баухид ва зилдра" или "Аль-Джихад аль-Дже-дид", а может, идет какая-то мафиозная разборка ("Ого!" - мысленно отметила Марьяна), не ведаю, какие дела вершат ваши друзья, но я попытаюсь узнать все, что можно, об их судьбе, а вы пока поживите у нас в доме.
- Нет, - покачала головой Марьяна. - Нет, ну что вы...
- Соотечественники должны помогать друг другу, - настаивал Васька. - Моя матушка почтет за честь приютить вас!
- Нет! - вскинулась Марьяна. - У меня тоже есть понятие о чести, я не могу подвергать опасности ни в чем не повинных людей! Васька взглянул на нее с восхищением. Уж эта речь была ему близка! Так. Понятие о чести у Марьяны есть, это они выяснили. Осталась такая малость: выяснить, почему, powquoi, в конце концов, загорелся весь этот сыр-бор, какие такие дела: Хозяина навлекли на Марьяну все эти невероятные приключения?


Скачать бесплатно книгу: (ZIP-Архив) (TXT файл)