Настройки просмотра:
Цвет фона:
Цвет текста:
Размер текста:



Глава 4. КЕВИН ЗАПАДНЯ

К счастью, встреча отца с Дженнифер не подтвердила моих худших опасений. Как, впрочем, и опасений Дженнифер. Она боялась прохладного приема, я же напротив - боялся, что прием будет слишком теплым. Даже горячим.
Однако отец сумел обуздать свои эмоции и держался более или менее в рамках приличия. Хотя, надо сказать, в первый момент сердце мое упало: увидев Дженнифер, он прямо-таки остолбенел и аж рот разинул. Да и потом продолжал смотреть на нее с идиотско-умиленным выражением лица, обращался к ней ласково, с приторной улыбочкой, разве только не лез обниматься и целоваться.
Слава Богу, моя сестра Дэйра мигом завладела инициативой и тарахтела почти безумолку, предупреждая малейшую неловкость. Затем и мама более активно включилась в разговор, оттеснив на второй план отца и Дэйру. Ее интерес к Дженнифер был вполне объясним: она (то есть мама) родила уже одиннадцать детей, но никто из нас пока что не удосуживался подарить ей внуков - ни вечная невеста Дэйра, ни загулявшая, как кошка, Алиса, ни я (должен признать, что и применительно ко мне сравнение с представителем семейства кошачьих вполне уместно). А уж о Шоне, зацикленном на одной лишь Диане, и о Марвине, твердо решившем стать священником, даже говорить не приходится. Что же касается крошки Ди, которая считает всех мужчин грубыми животными, то ее в данном контексте лучше вообще не упоминать.
На этой маленькой, чисто семейной тусовке присутствовал один посторонний - это Софи де Бельфор, жена моего старого знакомца Мориса де Бельфора. Пока еще жена, замечу между делом, но уже не надолго. По правде сказать, сейчас я даже был рад ей - возможно, именно ее присутствие удерживало отца от бурного проявления чувств. А вообще-то я не испытывал к Софи большой симпатии. Мне очень не нравилось, что она постоянно ошивается возле Дженнифер, вернее - увивается вокруг нее. В принципе, я не имею ничего против бисексуалов, пусть живут себе на здоровье, вольному воля; в конце концов, моя сестра Ди не просто бисексуалка, а стопроцентная лесбиянка. Однако Софи явно положила глаз на Дженнифер и, боюсь, еще не оставила надежды соблазнить ее. Как раз это меня глубоко возмущало. И сильно тревожило. Как и Ди, Софи чертовски привлекательна - может статься, что Дженнифер не устоит перед ее чарами...
Правда, сейчас в Софи, видимо, проснулось женское начало и в полный голос заявило о себе. Я заметил, что с момента нашего появления она почти не сводила глаз с Брендона, все смотрела на него с каким-то детским изумлением и чуть ли не благоговейным трепетом, будто узрела лик ангела. Я, конечно, не спорю, Брендон красивый мужчина, но до ангела ему все же далековато. Значит, дело тут не только в чистой эстетике. Неужели любовь с первого взгляда?.. Если так, то я не завидую Брендону. Отделаться от Софи будет нелегко. Вон бедняга Морис втрескался по уши, а теперь страдает. Между тем отец временно лишился доступа к Дженнифер. Мама решила более обстоятельно потолковать с ней о своем будущем внуке или внучке (Дженни наотрез отказывалась определять пол ребенка), и все женщины удалились в другую комнату обсуждать свои чисто женские дела... Впрочем, не все женщины. Подтверждая мою догадку, Софи осталась в нашей мужской компании, сидела в углу тихо, как мышка, и по-прежнему не сводила глаз с Брендона. Брендон страшно смущался, однако делал вид, что ничего особенного не происходит. Мой отец ничего этого не замечал. Он то с тоской поглядывал на дверь, за которой скрылась Дженнифер, то с молчаливой укоризной смотрел на меня. Совсем не сердито смотрел, а скорее печально. Мне было очень неловко, и едва ли не впервые я подумал, что, может, был не совсем прав, столь многое скрывая от него.
Наконец он тяжело вздохнул, отошел к окну и устремил задумчивый взгляд на зеркальную гладь Адриатики, сияющую в ярких лучах полуденного солнца. Мой роскошный особняк стоял на возвышенности, почти у самого берега, и отсюда открывался великолепный вид на самое спокойное из омывающих Европу морей.
- А что это за штуковины, которые снуют туда-сюда? - нарушил затянувшееся молчание отец, указывая в небо. - Похоже, твой дом в центре их внимания.
- Это флайеры итальянских карабинеров и федеральной полиции Земли, - ответил я и ухмыльнулся. - Они вроде как охраняют меня от гипотетических террористов и вполне реальных и даже очень назойливых репортеров. Ведь я, кроме всего прочего, являюсь чрезвычайным и полномочным представителем Терры-де-Астурии в Постоянном Комитете Галактического Содружества и обладаю дипломатически статусом высшего класса.
- А как насчет "всего прочего"?
- Ну, в числе прочего, как ты уже знаешь, я богатейший человек Галактики.
Отец усмехнулся:
- И наверняка, полицейские не только охраняют тебя, но и пристально следят за тобой. Я слышал, как Анхела назвала тебя величайшим из "крестных отцов" всех времен и народов. Я возмущенно фыркнул:
- Ты больше слушай ее, она и не такое наплетет! При случае она обязательно скажет тебе, что я подкупил всех членов Генеральной Ассамблеи, чтобы Астурия была избрана в Постоянный Комитет. - А ты никого не подкупал?
- В этом не было нужды. Хотя, каюсь, элемент невольного шантажа все же присутствовал. Многие голосовали "за" из страха попасть в черные списки корпорации "Авалон", которая по сей день является монополистом в области межзвездной связи. Те планеты, которые уже имели гиперстанции, опасались, что в случае неблагоприятного исхода голосования их связь с внешним миром начнет давать сбои; те же, кто стоял на очереди, не хотели ждать дольше, чем было им обещано. - Капиталистическая акула! - беззлобно заявил Брендон. - Чисто по-родственному, за "спасибо", брал у меня Солнечные Камни, а здесь зашибал бешеные деньги. Максимум прибыли при минимуме затрат. Хорош племянничек! Хоть бы мне что отстегнул.
- Раз теперь ты в курсе, то мы можем заключить взаимовыгодный контракт, - предложил я. - Разумеется, в нем будут зачтены и прежние поставки.
- Ай, брось! - отмахнулся Брендон. - Нашим Властелинам Солнечные Камни и даром не нужны. А ты хоть хорошо платишь рабочим на рудниках.
Тут он, в конце концов, не выдержал и в ответ на робкие, но настойчивые взгляды Софи в упор уставился на нее. Она растерянно заморгала.
- Вы... - произнесла сбивчиво, как бы оправдываясь. - Вы так похожи...
- Конечно, мы похожи, - мягко ответил Брендон. - Как же иначе? Ведь мы с Брендой - близнецы.
Но Софи покачала головой:
- Нет, я имела в виду, что вы очень похожи на Эрика... То есть, Эрик похож на вас...
И она всхлипнула. Потом еще раз.
Мы недоуменно переглянулись. Брендон мысленно спросил у меня: "Она что, видела Эрика?"
"Да, вскользь", - подтвердил я, но не стал уточнять при каких обстоятельствах. Из этих обстоятельств следовало, что не я один в нашей семье готов прибегнуть к недозволенным приемам, пытаясь соблазнить приглянувшуюся мне крошку.
Брендон подошел к Софи, опустился на корточки перед креслом, где она сидела, и взял ее за руку.
- Что с тобой, девонька? - участливо спросил он.
- Да так, ничего... Сейчас пройдет.
- Может, поговорим?
Она неопределенно пожала плечами.
Брендон посмотрел на меня. Я молча указал на дверь, ведущую в кабинет. Среди всего прочего, там была удобная кушетка - она окажется весьма кстати, если дядя надумает провести сеанс психоанализа.
Продолжая держать Софи за руку, Брендон поднялся. - Пойдем, девонька. Я ведь не только король, у меня есть еще одна специальность.
Софи безропотно подчинилась и пошла с ним.
Когда дверь кабинета за ними закрылась, отец вопросительно посмотрел на меня:
- Ты хоть что-нибудь понял?
Я почесал затылок - типично отцовский жест.
- Боюсь опять ошибиться. Ведь грешным делом я было подумал, что она втюкалась в Брендона. А теперь даже не знаю, что думать. - Эта девушка знакома с Эриком?
- Да. Они познакомились за несколько часов до его исчезновения. Когда мы обнаружили, что к этой истории причастен Александр, и начали расследование, то потратили немало усилий, чтобы уговорить Софи подвергнуться гипнозу. В конце концов она согласилась, но с условием, что сеанс проведет Бренда - и непременно наедине. Позже Бренда сообщила нам, что в ее рассказе ничего существенного для нас нет - только глубоко личное. Я этим не удовольствовался и все-таки выбил из тетушки более подробный отчет. Она долго упиралась, но я, когда нужно, тоже умею быть настойчивым.
Я замолчал, чтобы прикурить сигарету. Как будто спохватившись, отец торопливо последовал моему примеру - обычно он дымит, как паровоз, но, видимо, под градом новых впечатлений совершенно забыл о куреве.
- Ну, и что ты узнал?
- В общем, во время той встречи (которая, кстати, происходила один на один) Софи внезапно потеряла сознание - якобы переволновалась из-за пропажи какой-то семейной видеозаписи. Однако я не сомневаюсь, что это - дело рук Эрика. Во всяком случае, очнулась она в его объятиях...
- Боже! Он изнасиловал ее?
- Бренда говорит: абсолютно исключено. Я бы сказал помягче: вряд ли. Во-первых, фактор времени. Бренда утверждает, что за столь короткое время Эрик не смог бы сделать это и скрыть все следы своего поступка. Впрочем, я считаю, что теоретически это возможно. Куда более весомым мне представляется второй аргумент: Эрик не насильник. Конечно, не исключено, что у него возник такой соблазн, поэтому он и оглушил Софи - скорее всего, непреднамеренно, - но дальше этого не пошел. По всей видимости, так оно и было.
- А как ты объяснишь ее реакцию на Брендона?
Я пожал плечами.
- Еще раз повторяю: боюсь опять ошибиться. Возможно, Софи с первого взгляда влюбилась в Эрика, а ведь он очень похож на Брендона.
- Так же, как и на Бренду, - резонно заметил отец.
- Но Бренда все-таки женщина, - возразил я ему. И тут же возразил сам себе: - Хотя, по-моему, Софи все едино - что женщины, что мужчины.
Отец кивнул:
- Да, я уже слышал об этом. Кстати... э-э... между ней и Дженнифер действительно ничего нет? Я не в смысле тесной дружбы, а... ну, ты понимаешь.
- Понимаю, - сказал я и невольно улыбнулся. Отец никогда не отличался излишней деликатностью. Нередко он позволял себе весьма сомнительные остроты в адрес Ди, Алисы, Дэйры, меня; как-то раз даже помянул в одной из застольных речей легендарный сундук, где якобы я храню трусики всех своих голубоглазых блондинок... А тут вдруг застеснялся! - Нет, папа, действительно ничего, кроме тесной дружбы. Мы очень плотно опекаем Дженнифер, и если бы между ними что-то было, нам бы это сразу стало известно.
Отец покачал головой:
- Могу себе представить, что это была за опека. И как только бедная девочка выдержала ее целых три месяца!.. Между прочим, Франсуа де Бельфора кто-то охраняет? Ведь если Александр находится где-нибудь рядом и хоть что-то заподозрит, то непременно постарается убрать его.
- Насчет этого не беспокойся, - сказал я. - Сейчас он под присмотром Колина. До сих пор его охранял Джо... то есть Джона. Но, прослышав о твоем появлении, он сдал вахту Колину, а сам быстренько смылся.
- Не хочет встречаться со мной?
- Скорее, боится.
Отец вздохнул. Как мне показалось - очень горько вздохнул. - И что это меня все боятся! Разве я похож на пугало? - Вовсе нет, папа, - ответил я, хотя вопрос был чисто риторический. - Просто Джона еще не готов к встрече с тобой. - А жаль. Очень жаль. Мне хотелось бы о многом поговорить с ним...
Дверь отворилась, и в гостиную вошли Бренда, Дэйра и Анхела. - Мы оставили Дженни в полном распоряжении Даны, - сообщила тетушка. - Им есть о чем потолковать.
- Мне тоже, - робко (и несколько обиженно) заметил отец. - Так ступай к ним, - сказала Дэйра. - Только держись естественно. Не старайся быть любезным, приветливым, внимательным, обходительным - просто будь собой. У тебя это здорово получается. Подбодренный таким напутствием, отец направился к двери. Но, приоткрыв ее, задержался:
- Кстати, было бы не лишне договориться о встрече с Франсуа де Бельфором.
- Уже сделано, - сказала Бренда. - Колин сообщил, что приблизительно через полчаса Бельфор освободится, и тогда он доставит его к нам.
- Отлично, - сказал отец и вышел.
Между тем Бренда огляделась по сторонам и спросила: - А где запропастился Брендон?
- Его величество доктор медицины решил попрактиковаться на новой пациентке, - ответил я. - Полагаю, сейчас сеанс психотерапии в самом разгаре.
- Ага! - ухмыльнулась Бренда. - Так я и думала, что братца это достанет.
- Что достанет? - хором спросили Дэйра и Анхела, удивленно глядя на Бренду.
Тут уж и я удивился:
- Вы что, девочки, ослепли?

К моменту, когда объявился Колин с Франсуа де Бельфором, Брендон все еще разбирался с Софи, отец и мама продолжали шушукаться с Дженнифер, а я, на потеху Дэйре и Бренде, успел в очередной раз поцапаться с Анхелой. Так что скучать нам не пришлось. Отцу Бельфор явно не понравился. Впрочем, мне он тоже не нравился, однако, наряду с чисто человеческой антипатией, я испытывал к нему нечто вроде уважения, как к сильному сопернику. Уже около года я пытался наложить свою загребущую лапу на компанию "Рено", но пока что безрезультатно - Бельфор ставил мне палки в колеса и делал это весьма умело. Порой я даже подумывал предложить ему войти в долю; человек с такой деловой хваткой и феноменальным чутьем на конъюнктуру рынка мне очень пригодился бы, но всякий раз я отвергал эту идею - по причинам все той же антипатии. Брендон, который был вынужден прервать свой сеанс с Софи, почти сразу поставил Бельфору диагноз, о чем не замедлил сообщить нам мысленно: акцентуированная личность, ярко выраженный эгоцентрик с сильным комплексом собственного превосходства, скрытый психопат параноидального типа. Не знаю, как он мог так быстро сориентироваться; возможно, свое суждение о Бельфоре он вынес из беседы с Софи.
- Ну что? - осведомилась Бренда, когда с процедурой знакомства было покончено. - Будем вызывать Дэйру?
(Разумеется, она имела в виду Хозяйку, а не мою сестру Дэйру, которая находилась тут же рядом.)
- А что же еще, - сказал Брендон. - Не вижу смысла тянуть время. Если господин де Бельфор готов, можно начинать.
- Я готов, - отозвался Франсуа де Бельфор.
Видно было, что он волновался - и то значительно сильнее, чем накануне предыдущих сеансов. Похоже, он все-таки заподозрил, что Хозяйка чем-то отличается от нас остальных. Так что нужно поспешить. Отец прокашлялся:
- Да, вот что, Брендон. Мы тут с Даной подумали... В общем, тебе не кажется, что стоит сообщить обо всем Бронвен? Ведь Эрик такой же ее сын, как и твой.
- Позже, - вмешался я. Предложение отца мне, мягко говоря, не пришлось по душе. Я и так с большой неохотой согласился привлечь Брендона - уступил лишь под давлением обстоятельств и под нажимом Дэйры и Бренды. - Вот когда немного прояснится с Эриком, тогда и будем решать.
- Ладно, - сказала Бренда, временно закрывая эту тему. - Кевин, проводи господина де Бельфора в кабинет. Я уже дала знать Дэйре, чтобы она ориентировалась на тебя. Когда будешь готов, позови ее. Я кивнул и обратился к Бельфору:
- Пойдемте, Франсуа.
Мы вместе проследовали в кабинет. Бельфор закрыл дверь и остался стоять возле нее, а я прошел в центр комнаты, где было свободное место, и послал зов в Безвременье.
Мгновение спустя передо мной возникла Хозяйка - в своих обычных белых одеждах. И как обычно, она приветливо улыбнулась мне... но тут же ее улыбка сменилась гримасой ужаса.
- О Боже! - выдохнула она, ее фигура сделалась призрачной, затем вновь обрела реальные очертания.
Вокруг нас царила мощь Хаоса!
Бельфор рывком распахнул дверь и выбежал из кабинета. После нескольких безуспешных попыток вызвать Образ Источника или, хотя бы, ухватиться за Формирующие я бросился вслед за ним. Первое, что я увидел в гостиной, был Колин, который поднимался с пола; из его носа текла кровь. Бельфор крепко держал сомлевшую Дженнифер за талию и, прикрываясь ею, как щитом, пятился к стене. Все остальные замерли в нерешительности.
Причину бездействия родных я понял лишь с некоторым опозданием, когда заметил, что Бельфор прижимает к виску Дженнифер ствол карманного бластера.
- Не делать резких движений, - предупредил он. - Я скорее убью ее, чем уступлю вам.
- Александр!.. - простонал мой отец со смесью ужаса, досады и отвращения.
Бельфор-Александр гадко ухмыльнулся:
- Ты, как всегда, догадлив, братец. Мне даже не пришлось менять облик. Сейчас было бы некстати отвлекаться - ведь вас вон как много. "Отец, - произнес я мысленно. - Мой Образ не действует". "Мой тоже, - ответил отец. - Похоже, у всех нас та же проблема". Я собирался устроить перекличку, но не успел. Рядом со мной прозвучал тихий голос Хозяйки:
- Это моя вина. Я не должна была вмешиваться в ваши дела. Я повернулся к ней и задал мучивший всех вопрос:
- Что, в конце концов, происходит?
- Я совершила ошибку, - сказала Хозяйка. - Я на чужой территории, во Внешних мирах, в зоне противостояния Порядка и Хаоса. Источник не может напрямую вмешаться в их борьбу, не нарушив тем самым Мирового Равновесия, гарантом которого он является. Поскольку я здесь, рядом с вами, то любое ваше действие против сил Хаоса будет расценено, как прямое вмешательство Источника в дела Внешних миров. Вот поэтому Источник и лишил вас, своих адептов, доступа к Образу и к Формирующим.
- Так исчезни же! - крикнул я. - И поскорее!
- Увы, не могу. Я пыталась, но для этого нужно разрушить чары Хаоса - что недопустимо по вышеупомянутым причинам. - Выходит, мы в западне? - угрюмо произнес отец. - Как тогда... - Он не договорил, но все мы поняли, что он имеет в виду тот давний инцидент, когда Джо обманом проник в Срединные миры и, угрожая скрытой в нем мощью Порядка, требовал доступа к Источнику. - Не совсем так, - возразила Хозяйка. - Тогда у Джоны было больше преимуществ, чем сейчас у Александра. В данном случае сложилась патовая ситуация. Вы не можете противодействовать Александру, но и он не в силах причинить вам вред.
- Да уж, не в силах, - прогундосил Колин, пытаясь остановить кровотечение. - Он так мне врезал!..
- Но твоей жизни это не угрожало. А от любой сколько-нибудь серьезной опасности Источник вас убережет. Лишив вас доступа к силам, он не оставил вас без защиты.
- Жаль, но это так, - отозвался Александр. - Иначе я бы уже отправил кое-кого на тот свет, - говоря это, он с ненавистью смотрел на моего отца. - Ведь тебя, братец, почти полвека ждет не дождется пустой саркофаг в семейном Пантеоне. Там даже высечено твое имя, пришлось бы только подправить дату смерти.
Отец в бессильной ярости заскрежетал зубами.
- Дженнифер не адепт, - произнесла Хозяйка, видимо, отвечая на чей-то невысказанный вопрос. - Источнику нет до нее дела, и он не защитит ее. Как видишь, он уже позволил Александру парализовать ее. Я очень сожалею... Нет, Бренда, Александр ничего не выжидает. Он может скрыться в любой момент, но ему мало просто похитить Дженнифер. Он хочет насладиться своей местью... Впрочем, нет, не только это. - И быстро заговорила на фарси[1]: - Софи, не вздумай слушаться его. Стой на месте, не подходи к нему.
--------------------------------------------------------------
1 Фарси - основной персидский диалект.
--------------------------------------------------------------

Александр злобно глянул на Хозяйку.
- Ах, стерва! - прорычал он. - Ты что, мысли читаешь?
Проклятье!.. И все же Софи подойдет ко мне, иначе я убью Дженнифер. Слышишь, Софи? Ты ведь любишь Дженнифер и не хочешь, чтобы я убил ее. Так будь послушной девочкой, иди ко мне.
Стоявшая рядом с Брендоном Софи сделала шаг вперед и остановилась в нерешительности. Страх за жизнь подруги боролся в ней со страхом за собственную судьбу. Затем она сделала еще один шаг - но тут Брендон крепко схватил ее за руку.
- Не слушай его, Софи, - продолжала Хозяйка. - Не бойся, Александр не убьет Дженнифер. Она его дочь, и он разработал этот коварный план, чтобы похитить ее. А ты нужна ему лишь постольку поскольку. Он уже раз лишил тебя семьи, не позволяй ему сделать это снова.
- Черт! - выругался Александр. - Пропадите вы пропадом! Бластер в его руке дрогнул...
- Берегись, Софи! - крикнула Хозяйка.
Из всех присутствующих у меня оказалась самая быстрая реакция. Не раздумывая, я резко прыгнул вперед, заслоняя Софи от выстрела. Смертоносный заряд попал мне в грудь, но, как и обещала Хозяйка, не причинил мне особого вреда - я лишь не удержал равновесия и грохнулся на пол. Тем временем Брендон потянул Софи на себя, и второй выстрел Александра только слегка задел ее плечо, вместо того, чтобы прожечь дыру в груди. А потом отец, Колин и Анхела надежно прикрыли ее собой.
Однако третьего выстрела уже не последовало. Воспользовавшись суматохой, которая давала ему дополнительную фору, Александр исчез вместе с Дженнифер. Чары Хаоса рассеялись, Хозяйка тотчас вернулась в Безвременье, зачем-то прихватив с собой Брендона, Анхелу и Софи, а я, вместе со всеми оставшимися, бросился в погоню. Хотя и понимал, что это безнадежно...




Скачать бесплатно книгу: (ZIP-Архив) (TXT файл)