Настройки просмотра:
Цвет фона:
Цвет текста:
Размер текста:

Глава 1

Ронд Хешке подумал, что победы без тщеславия, возможно, вообще не- мыслимы. Флаги, флаги, куда ни посмотришь - всюду флаги. В квартале ВПБ, резиденции Всемирного Политического Бюро, флаги образовывали что-то похожее на гигантскй такелаж: словно лес многометро- вых матч парусника. Хотя последняя война с одним из подвидов недоумков - война с амраками - завершилась победой целых двадцать лет назад, флаги все еще возвещали о военной мощи и доблести. И точно также каждый год прово- дились военные парады, провозглашались пламенные речи, а видеоры заново прокручивали документальные ленты, сопровождаемые хвалебными речами. "Битва за Землю" - именно так звучал официальный лозунг. Правда, Земля была уже давненько завоевана, необратимо завоевана Подлинным Чело- веком, и Хешке в глубине души считал, что наступило время несколько приглу- шить победные марши.
Хешке прошел по кварталу, подавленный величием красно-черных по- лотнищ, по сравнению с которым человек был как муравей. ВПБ, в самом деле, был самым прекрасным из многих впечатляющих зданий административного сектора Прадны: его застекленный фронтон уходил более чем на тысячу футов вверх, а все вместе создавало такое могучее ощущение власти, что Хешке немед- ленно счел свои недавние иронические размышления подлинным святотатст- вом. Он вошел в просторный холл и на плане внутреннего расположения поме- щений отыскал место, куда ему следовало явиться.
Он поднялся на лифте на двадцатый этаж, после чего ему пришлось по- путешествовать по ленточным коридорам. Его постоянно окружали высокие, стройные мужчины и женщины из Легионов Титана - самозваные Стражники Земли; именно они осуществляли политическую власть над всем человечеством. Они носили поблескивающие черно-золотые мундиры, славились безукоризнен- ным генетическим прошлым и бросали на Хешке презрительные взгляды, кото- рые тот сознательно игнорировал. Хешке уже смирился с мыслью, что любая военная элита имеет склонность к преувеличенной демонстрации собственного превосходства - а он, как бы там ни было, был всего лишь пухлым штатским среднего возраста, который к тому же, насколько это было возможно, вообще не интересовался политикой. Его мысли занимало прошлое, а не будущее. Двадцатый этаж принадлежал Бюро Пропаганды, а Хешке был вызван в Археологическую Секцию - АС БП. Он явился точно вовремя, и миловидная, самоуверенная секретарша заставила его ждать приглашения в кабинет не бо- лее десяти минут.
Титан-майор Броурн приподнялся в знак приветствия, одарив Хешке равнодушной улыбкой.
- Рад вас видеть, гражданин Хешке. Садитесь, прошу. За спиной Броурна стоял молодой мужчина в звании капитана. Хешке никогда раньше не встречал его. У мужчины была бледная кожа, брезгливое выражение лица и сильно деформированное левое веко. Последнее было дефек- том, редко встречающимся среди Титанов, и предавало лицу капитана беспо- койное, подозрительное выражение. Хешке оставалось лишь предположить, что капитан наделен качествами, превышающими это физическое уродство, по- скольку в противном случае он никогда не был бы принят в ряды Титанов. - Титан-капитан Браск,- представил незнакомца Броурн.- Я пригла- сил капитана на нашу беседу по причинам, с которыми вы будете ознакомлены немного позднее.
Броурн поудобнее устроился в кресле и уперся крупными кистями рук в крышку стола. Он был крупным мужчиной, пожалуй, излишне полноватым для своего роста, причем, это качество еще более подчеркивалось перекрещиваю- щимися черными полосами мундира. Его темные, редеющие волосы, некогда бывшие густыми и пышными, внимательные глаза и резкие черты лица понем- ногу теряли остроту вследствие канцелярской работы. Хешке предпочел бы прежнего Броурна, подвижного и деловитого, а не этого добродушного чинов- ника, который теперь сидел перед ним. Сердечность Броурна всегда предвеща- ла, что что-то готовится.
Хешке взглянул на карту археологических исследований, закрывающую стену за спинами обоих мужчин. Карта была выполнена тщательно, подчерки- вая особое значение, которое придавали историческим исследованиям Титаны. Она выразительно отображала периодические взлеты и падения цивилизации - устойчивую формулу истории рода людского. Хешке внимательно разглядывал карту... Неожиданно Титан-майор Броурн вновь заговорил. - Итак, гражданин, как продвигаются работы у вас на раскопках? - Мне трудно похвастаться каким-либо прогрессом, если вас это инте- ресует,- Хешке нервно вцепился в папку.
- Я понимаю ваши слова так, что успехи нулевые.
Тон Титан-майора неожиданно сделался суровым и обвиняющим. - Тут просто некуда продвигаться вперед,- Хешке пытался защищать- ся.- Следует прежде всего установить, сколь сильному уничтожению были под- вергнуты силы вторжения чужаков, как получилось, что почти все следы их ис- чезали. В определенном смысле нам просто повезло, что такое место, как Руины Хатара, вообще существует.
Броурн выбрался из-за стола и принялся расхаживать по кабинету. Ли- цо его с каждой секундой делалось все более сосредоточенным. - Победа принадлежит нам. И все же требуется запечатлеть ее,- заявил он.- Если мы собираемся дать грядущим поколениям верную картину истори- ческой перспективы, мы обязаны подробнейше исследовать и задокументализи- ровать период Упадка и Темновековья.
Титан-капитан Браск следил, казалось, за этой сценой с высоты собст- венной точки зрения, а Броурн тем временем продолжал: - Мы одолели все подвиды недоумков, но недоумки всегда представля- лись меньшей угрозой. Нет смысла разъяснять вам сущность подлинной угрозы или же всю важность исследований, порученных вам, гражданин Хешке. Вы прекрасно знаете характер предстоящей нам войны: мы должны любыми спосо- бами обеспечить защиту нашей планеты от нового вторжения инопланетных войск.
Броурн остановился и взглянул Хешке прямо в глаза. - Наше теперешнее неведение более недопустимо. Негативно настроен- ные инстанции настаивают на необходимости прогресса в области изучения сил внеземного агрессора.
Хешке понятия не имел, что ему следует ответить. Он предпочел бы по- скорее вернуться в таинственные развалины, вновь заняться вместе с коллегами кропотливой работой, а не торчать здесь, в кабинете, где приходится выслуши- вать нравоучения от Титан-офицеров.
- В таком случае следует откопать новое поселение,- решился он.- Ос- мелюсь заявить, что из Руин Хатара мы уже выжали все, что было возможно. Каких же выводов, подумал Хешке, они могут от меня требовать на ос- новании полуразрушенных строений и нескольких нечеловекоподобных скеле- тов? Количество найденных строений, останков и предметов в самом деле было на удивление незначительным.
Наконец-то заговорил младший из Титанов. Высокомерно и снисходи- тельно.
- Мы основываемся не только на ваших достижениях, гражданин. Мы располагаем также собственными археологическими партиями, которые, про- стите, достигли больших результатов, чем вы.
Что и следовало ожидать, подумал Хешке. Какая-никакая, но у Тита- нов была идеология, они имели веру. Нетрудно откопать несколько безделушек и скомпоновать их на основе заранее установленных доктрин. Хешке же считал себя ученым, а не идеологом, и факты были для него только фактами. Что каса- ется инопланетных интервентов, то до сих пор было собрано слишком мало ин- формации, чтобы на ее основе реконструировать какую-либо целостную карти- ну.
Существовали, разумеется, определенные фундаментальные установки, в истинности которых никто не сомневался. Примерно восемьсот лет назад мощная и развитая классическая цивилизация пришла к катастрофическому упадку. Наступившее после этого Темновековье длилось около четырех столе- тий. Возрождение цивилизации произошло лишь по прошествии этих четырех веков.
Существовали также доказательства и того, что в какой-то период ми- нувшего тысячелетия на Земле, помимо человеческой цивилизации, существова- ла еще одна, инопланетного происхождения. Она тоже подверглась уничтоже- нию, причем в несравненно большей степени. Такое полное исчезновение целой цивилизации представляет непростую задачу. И хотя до сих пор продолжаются споры о возрасте руин, оставшихся от внеземной культуры, идеологи Легионов Титана уже успели выдвинуть очевидную, согласно их представлению, гипоте- зу: древняя человеческая цивилизация Земли была вовлечена в войну по защите родной планеты от интервентов. Своей цели она достигла, но силы, вложенные в войну, оказались чрезмерными и не оставили энергии для собственного выжи- вания.
Эта теория была вполне приемлемой. Все указывало на то, что поселе- ния чужаков были уничтожены в дикой ярости войны; точно также почти все соглашались, что война между двумя расами в действительности имела место. Что же касается второй части этой теории... Взор Хешке обратился к археоло- гической карте. Неожиданное падение классической цивилизации трудно было признать исключительным в человеческой истории. Наоборот, был известен це- лый ряд аналогичных событий, следующих друг за другом приблизительно че- рез каждые две тысячи лет, как если бы человеческая цивилизация была прин- ципиально неспособна укрепить себя собственными силами и через какое-то время развалилась под собственной же тяжестью. Среди Титанов встречались экстремисты, которые объясняли эту схему периодически повторяющимися вол- нами инопланетной интервенции, но доказательства этого предположения не были найдены.
Точно так же - несмотря на интенсивные поиски Хешке и его коллег - не было обнаружено достаточно убедительных фактов того, что последняя, классическая цивилизация в самом деле погибла под ударами чужаков. Хешке придерживался скорее мнения, что постепенный внутренний распад культуры, уже продолжавшийся около столетия, нашел свою кульминацию в окончатель- ном и внезапном падении. Более того, в подавляющем большинстве обнаружен- ных до сих пор документах поражало полное отсутствие упоминаний о какой- либо инопланетной агрессии. Однако Хешке в какой-то степени соглашался с Тезисом об Интервенции, по крайней мере, в качестве одного из вариантов. Как бы там ни было, чужаки при этом должны были применить оружие, эффект действия которого до сих пор не установлен.
Хешке заколебался, потом раскрыл папку и достал из нее пачку побле- скивающих фотоснимков.
- Я никак не мог решить, показать их вам или нет. Они довольно любо- пытны...
Хешке подвинул снимки через стол, Броурн и Браск склонились над ни- ми. Фотографии представляли собой снятые с разных точек развалины инопла- нетного поселения, в котором работал Хешке.
- Они попали мне в руки сравнительно недавно,- пояснил Хешке с яв- ным смущением.- Прислал их коллега, который раскапывает древний город Йейос, тот, что предназначен на разборку. Мы полагаем, что снимки были вы- полнены около трехсот лет назад, их автором мог быть тогдашний историк-лю- битель. Сперва мы решили, что можем установить что-либо новое, но... Хешке вновь раскрыл папку и протянул своим собеседникам следую- щую пачку снимков.
- Эти фотографии сделаны недавно. Для сравнения - в тех же самых ракурсах.
Броурн переводил изумленный взгляд с одного снимка на другой. - Ну, и?..
Хешке наклонился над столом.
- Обратите внимание вот на эту куполообразную башню. Еще сегодня она, как видите, в неплохом состоянии. А на этой стороне снимка, трехсотлет- ней давности, ее нет вообще, остался лишь разрушенный фундамент. Броурн нетерпеливо фыркнул:
- Невозможно.
- Да, я согласен,- признал Хешке.- Но таких загадок здесь гораздо больше: выкрошившиеся стены, общая степень выстраивания развалин - коро- че говоря, если бы мы решили проверить эти фотографии, они означали бы, что сейчас развалины находятся в лучшем состоянии, они новее, чем триста лет назад.
- Выводы!
Хешке пожал плечами.
- Думается, снимки были по каким-либо причинам ретушированы. Их фальсифицировали, чтобы показать руины в худшем состоянии, чем фактиче- ское.
- Но чего ради?
- Даже смутного понятия не имею. И все же, все должно было обстоять именно так. Иного объяснения я не вижу.
- Разумеется.- Ответ Броурна прозвучал саркастически, и Хешке тут же пожалел, что вообще показал эти снимки.- А это означало бы отсутствие у них исторической ценности,- продолжал Титан-майор, внимательно разгляды- вая снимки, которые вручил потом Браску.- Распорядитесь сделать копии,- приказал он.
Хешке в очередной раз осознал, до какой степени безупречно выполне- ны эти фальшивки. При взгляде на эти старые, пожелтевшие изображения му- рашки пробегали у него по спине.
Броурн откашлялся и вновь обратился к Хешке:
- Мы пытаемся понять, достаточно ли активности вы проявляете в деле реализации порученного вам задания,- заявил он, и сердце Хешке тут же под- скочило к горлу.- Быть может, вы не отдаете себе отчета во всей глубине опас- ности, перед которой мы стоим. Помните, ваши исследования подразумевают более чем одну цель. Разумеется, нам необходимы научные данные, мы обязаны как можно больше знать о великой войне, которую наши предки вели с агрессо- ром, для того, чтобы мы могли придать своей политической концепции солид- ное историческое основание. Но существует и другая причина. Чуждые силы уже пытались однажды отобрать у нас Землю. Кто знает, когда они отважатся на новую попытку? Мы должны установить, откуда они прибыли, должны убе- диться, что они не затевают против нас новых козней. Мы должны ознакомить- ся с их оружием.
Браск снова включился в разговор. В его холодных голубых глазах поя- вился стальной блеск, который еще больше подчеркивал их неодинаковость. - Вы знакомы с самыми последними гипотезами, касающимися генезиса недоумков? С давних пор ломали головы, почему подвиды начали появляться ни с того ни с сего именно тогда, когда естественная линия эволюции человече- ской расы неотвратимо нацелилась на чистую кровь Подлинного Человека. По- следствия радиоактивного облучения во время войны не проясняют эту загадку, поскольку ядерное оружие эпохи классической цивилизации было радиологиче- ски чистым. В последнее время установлено, что земное магнитное поле отбра- сывает сильно наэлектризованные частицы, приходящие из космического про- странства. Если бы вследствие нарушения магнитного поля частицы, о которых я говорю, достигли Земли, количество биологических мутаций возросло бы до неестественного высокого уровня. Это открытие связано с происхождением не- доумков.
Хешке насупил брови.
- А вообще-то можно нарушить земное магнитное поле? - недоверчиво спросил он.
- Теоретически - да. Мы еще не определили точные методы, но, разуме- ется, работаем над ними. Мне кажется, не может быть сомнения в причине по- явления подвидов: они являются результатом воздействия чужого оружия с целью уничтожения нашей генетической чистоты - вырождение природы! Броурн подтвердил его выводы, кивнув головой.
- Мы установили вне всякого сомнения, что этому воздействию подвер- гся не только человек. Некоторые современные породы собак, к примеру, тоже не существовали тысячу лет назад.
Хешке игнорировал последнюю, весьма сомнительную часть заявления и высказал собственное предостережение:
- Если в самом деле будет доказан факт воздействия на земное магнит- ное поле в период, о котором мы говорим, это послужило бы серьезным под- спорьем теории. Но даже тогда мы не могли бы иметь уверенности, что эти из- менения не были последствием воздействия нашего собственного оружия. Титан-капитан Браск отреагировал на это высказывание с явным от- вращением.
- Мог бы Подлинный Человек совершить покушение на чистоту крови своих потомков? Вы высказали абсурдное и неприемлемое предположение. Воз- действие могло исходить только из внеземных источников, и враг, решившийся на него, может существовать и сейчас, может готовиться к новому нападению. Может статься, что мы окажемся перед необходимостью защищать не только Землю, но и свои собственные гены!
Он пронзил Хешке леденящим взглядом.
- Такими представляются факты, гражданин Хешке,- подытожил Бро- урн убийственным тоном и с полной серьезностью.- Теперь вы понимаете, по- чему мы уделяем так много внимания археологическим исследованиям? Хешке утомленно закивал. Его изматывали бесконечные идеологиче- ские выводы Титанов, хотя он и понимал причины их нахального нравоучи- тельства. Деятельность Титанов бывала раздражающей, но они представляли собой несомненную силу.
И в ту же минуту Хешке содрогнулся от омерзения. Видение чуждых пальцев, копающихся в генетическом наследии человечества, поразило его своей мерзостностью.
- Вы правы, вы абсолютно правы,- покорно произнес он.- Перед ли- цом такой угрозы мы обязаны мобилизовать все силы. Только, честно говоря, я не совсем понимаю, что мог бы сделать помимо того, что уже делается. Руины Хатара в самом деле выжаты практически до капли. Не думаю, что мне удастся прийти к каким-либо новым выводам, не имея дополнительных фактов. Титаны переглянулись. Броурн кивнул, и атмосфера встречи мгновенно разрядилась.
- Мы знаем о ваших заботах,- произнес Титан-майор.- И приготовили для вас кое-что свеженькое. Достаточно далеко отсюда совершили открытие, о котором вы еще не знаете. Мы хотим, чтобы вы выехали в тот район. Хешке охватила благословенная волна облегчения. Значит, как бы там ни было, его не отстраняют!
Титаны, подозрительные практически к каждому, решили его попросту проверить, прозондировать его мораль, чтобы удостовериться, соответствует ли он намеченной работе. Несомненно, дело касалось задания, которое они не могли доверить кому-либо из своих людей. Хешке был убежден, что Титаны, окажись это в их силах, с радостью совсем отказались бы от услуг гражданско- го населения. Но ученые Титанов, предоставленные самим себе, слишком часто на последней стадии исследований оказывались в замешательстве, в тупике, ку- да попадали благодаря слепой вере в заранее сформулированные теории. Хешке же был в своей области признанным авторитетом. Титаны нуждались как в нем, так и в ему подобных.
Хешке неоднократно прикидывал, что бы он сделал, предложи ему нео- жиданно кооптироваться в Титаны. Как согласие, так и отказ, несли в себе эле- менты самоубийства.
- Поездка, о которой я говорю, имеет на редкость необычный харак- тер,- продолжал Броурн.- Должен предупредить, что она связана с определен- ным риском.
Хешке быстро-быстро заморгал, не совсем понимая, о чем идет речь. - В физическом смысле?
- Да, я понимаю, что археолог не бывает к такому подготовлен, но...- Броурн пожал плечами и многозначительно махнул рукой. - Но ведь нет же, нет,- перебил его Хешке.- Наша профессия требует определенного риска... незнакомые районы и все такое прочее. Куда мы отправ- ляемся? В резервацию недоумков?
- Мне очень жаль, но подробности пока являются тайной. Вы будете уведомлены в соответствующее время.
Наверняка они намекают на резервацию недоумков, прикинул Хешке. Закрытые территории, на которых с исследовательскими целями позволено жить небольшим группам недоумков, являлись единственными районами осво- енной и тщательно контролируемой планеты, где еще могла существовать опас- ность для здоровья и жизни. Титаны могли совершить там открытие не из по- следних - может, выявили неизвестное до сих пор поселение чужаков? - Вероятно, хотя бы еще что-то вы могли бы сообщить мне,- настойчи- во заговорил Хешке.- По крайней мере, я бы знал, к чему мне надо готовиться. Броурн заколебался, что было на него совсем не похоже. - Наша группа обнаружила некое устройство чужаков во вполне удов- летворительном состоянии. Короче говоря: это устройство действует. Оно, вне сомнения, наиболее интересно из всех наших имеющихся находок... Боюсь, что сказать больше не имею права. Я сам располагаю по этому вопросу крайне скудной информацией. В любом случае, будьте готовы к неожиданному вызову. Броурн поднялся, давая понять, что беседа подошла к концу. - На этом все, гражданин. Рад, что у вас такое сильное желание дейст- вовать. Мы надеемся, что вы окажетесь на высоте положения, сделаете это для нас, для человечества.
Хешке встал, официально поклонился и покинул кабинет.


Скачать бесплатно книгу: (ZIP-Архив) (TXT файл)