Настройки просмотра:
Цвет фона:
Цвет текста:
Размер текста:

1

Ночью, выбранной месяц назад, Малакар Майлес пересек улицу пронумерованную цифрой семь, ведущую вниз под светошар, который в течение дня ему удалось повредить.
Все три луны Бланчена находились низко над горизонтом. Небо было сплошь затянуто облачной пеленой, сквозь которую проглядывало несколько крохотных и тусклых звезд. Мелькая вверх и вниз по улице, вдыхая струи легкого-кондиционера, он продвигался вперед. Его облачение состояло из черного комбинезона с продольными карманами, спереди наглухо застегнутыми. Пока переходил, он проверил свои карманы на доступ к боковым узлам. Выкрашенное, все тело потемнело три дня назад, и он оставался практически неразличим, когда двигался среди теней.
На самой вершине здания, через улицу под цифрой семь, сидел Шинд, двухфутовый клубок меха, неподвижный немигающий. Перед тем как продолжить путь к Служебному Входу Четыре, он наметил три ключевые точки на дарилайдовой стене и дезактивировал свои сигнальные устройства не нарушая цикла. Дверь Входа Четыре задержала его; но в следующие пятнадцать минут он уже стоял внутри здания. Тьма была полной. Напряженно вглядываясь, включив специальные фонарики, он продвигался вперед, проходя мимо пролетов, содержащих идентичные куски машин. В недавнем прошлом Малакар практиковался правильно разбирать и собирать секции этих разрозненных частей оборудования. "Человеческий охранник прошел перед зданием."
"Спасибо, Шинд."
"Через минуту он повернет к месту, где ты перешел." "Я хочу знать, делает он что-нибудь, что кажется необычным." "Он только прохаживается, освещая своим светом темные места." "Предупреди меня, если он остановится в местах, где я останавливался, где я входил."
"Он прошел первое."
"Хорошо."
"Он прошел второе."
"Превосходно."
Малакар открыл корпус одной из машин и вынул блок размером с пару кулаков.
"Он остановился у входа. Проверяет дверь."
Он начал установку похожего узла, заранее принесенного с собой, останавливаясь только от случайного выброса своего аэрозоля. "Теперь он удаляется."
"Хорошо."
Закончив установку, он поставил на место и зафиксировал крышку корпуса.
"Сообщи мне, когда он скроется из виду."
"Понял."
Он возвратился к Служебному Входу Четыре.
"Он ушел."
Малакар Майлес устремился в обратный путь, останавливаясь только в ключевых точках, чтобы уничтожить все признаки своего визита. После трех блоков, он задержался на перекрестке и поглядел во всех направлениях.
Внезапная вспышка красного разрезала небо, указывая на прибытие еще одного транспортного корабля. Он не мог идти дальше. Бланчен являлся неординарным миром. Пока Малакар оставался внутри двенадцать на двенадцать комплекса из блоков и не тревожил приборы предупреждения в каждом из этих зданий из дарилайда, он был почти в безопасности. Существовало, однако, несколько живых наблюдателей, назначенных на каждый комплекс, вместе с разъезжающим патрулем из роботов просматривавших большие площади. Это и являлось причиной, по которой он оставался в тени.
Насколько мог, он избегал светошаров на каждом здании, лучи которых находили низколетящие, незаметные в ночи аппараты и служили для наводки наблюдателей.
Ничего не заметив на перекрестке, он вновь вошел в комплекс и стал искать точку встречи.
"Вправо. Один блок вверх и два вперед. Механический автомобиль. Заворачивает за угол. Держись правее."
"Спасибо."
Он переместился вправо, придерживаясь старого направления. "Аппарат на довольно большой дистанции."
"Хорошо."
Он оторвался от наблюдателя, возвратился к блоку, завернул за угол с правой стороны, пропустил три блока. И застыл, заслышав гул летящей машины.
"Где это?"
"Оставайся на месте. Ты вне поля их зрения."
"Что это?"
"Небольшой скиммер. Вынырнул с северного направления. Движется медленно. Теперь завис над улицей, где ты был активен." "О, Боже!"
"Опускается."
Малакар проверил хроно на левом запястье и подавил стон. Он физически ощутил выпуклости разнообразного оружия, что носил с собой. "Сел."
Он подождал.
Через минуту:
"Два человека вышли из аппарата. Они появились как местные обитатели. Наблюдатель подходит к ним."
"Откуда он пришел? Не из здания?"
"Нет. С противоположной стороны улицы. Впечатление, будто они его ждали. Теперь они разговаривают. А сейчас наблюдатель пожимает плечами." Малакар почувствовал сердцебиение и попытался наладить контроль дыхания, так как не мог проводить гипервентиляцию в необычной атмосфере Бланчена.
Он вдохнул больше смеси из аэрозоля. И вздрогнул, когда два транспорта в стремительной последовательности прочертили небо - один направлялся на юг, другой на запад.
"Двое опять вошли в свой аппарат."
"Что наблюдатель?"
"Он стоит там же - смотрит."
Он отсчитал двадцать три удара.
"Теперь аппарат начинает подниматься, очень медленно. Теперь направляется к зданию."
Хотя ночь была холодна, Малакар почувствовал капельки испарины, выступившие над его высокими темными бровями. И смахнул их указательным пальцем.
"Они зависли. Теперь какая-то активность. Не могу определить, что там такое. Так темно... Там! Свет. Они поменяли шар, что ты повредил. Теперь снова поднимаются. Наблюдатель колеблется. Они направляются обратно, в сторону откуда появились."
Тело Малакара затряслось. Он смеялся.
Затем он начал отрабатывать свой путь, назад, к точке встречи... точке, что так тщательно выбрал, потому что Бланчен был необычным миром. Вдобавок к наблюдателям и приборам предупреждения на различных высотах существовали воздушные сети надзора. Прошлым вечером его аппарат эффективно заблокировал их на пути вниз, возможно он повторит тоже самое на пути назад. Малакар проверил хроно и втянул большее количество очищенной легким смеси. У него на Бланчене не было забот с очисткой воздуха, из-за вида наблюдателей, рабочих, технических устройств, находившихся там.
Менее чем в сорок минут...
Бланчен не имел океанов, озер, речек, ручьев. Ни частицы следа местной жизни - только атмосфера свидетельствовала, что что-то однажды здесь обитало. Эпизод недавней истории Бланчена - выдвижение идеи поддержки беглецов вселенной, чтобы заменить ими отсутствие жизненных форм мира. Из этого, однако, возникли две проблемы: расходы и факт, какая альтернатива простому заселению была предложена. Объединение промышленников и грузоотправителей стояло за то, что эти сухие земли и предохраняющая атмосфера предоставляют уникальную возможность для использования планеты под склады. Они предлагали организовать товарищество на равных правах и, как их часть, взять на себя обязательства по развитию и заселению планеты. Эти сроки были приемлемы, были приняты и выполнены. Теперь Бланчен лежал как дарилайдовый плод с миллионами глаз. Тысячи межзвездных грузовых судов постоянно рисовали круги на орбите, а между ними и сотнями тысяч посадочных доков сновали транспортные катера, привозящие и принимающие. Три луны Бланчена служили центрами по контролю за движением и дополнительными гаванями. Наземные экипажи, работающие вне территории центров, передвигались между доками и хранилищами, привозили и принимали. Зависящие от продукции промышленности и требований потребителей миров, специализированные доки, площади или комплексы могли быть постоянно заняты, частично простаивать, а то и полностью свободны. И наземные экипажи перебрасывались в соответствии с колебаниями активности. Людям хорошо платили, жили же они в условиях военного положения, объявленного в мирное время. В отличие от складов, однако, которые служили миру, их построившему, пока пространство для хранения в космосе стоило денег, а длительное хранение вследствие того наиболее, перевозка грузов на межзвездные расстояния производилась за очень высокую плату. Вследствие этого, незначительные товары, в которых не было большой потребности, могли содержаться здесь годами, даже веками. Здание, которое посетил Малакар, оставалось непотревоженным вот уже два земных месяца. Зная это, он ожидал только незначительных трудностей; вот разве что дело, которое он спланировал, пойдет не по заранее намеченному графику. Принимая во внимание перегрузку центров контроля за движением, а также систему наведения и уклонения, запрограммированную в его крошечном персональном катере, Персее, он чувствовал, что не пойдет на слишком большой риск, оставив ДиНОО и войдя на территорию Объединенных Лиг, чтобы попасть на Бланчен. Если они обнаружат его и убьют, он будет невиновен. Если обнаружат и схватят, или будут обладать возможностью вынудить его к сдаче, у них не будет другого выбора, кроме как послать его домой. Но они, допросят его, с применением наркотиков, раскопают то, что он сделал, а затем уничтожат следы его деятельности.
Но если они не найдут его внутри, во время...
Он глухо захихикал.
...Птица ударит еще раз, разрубит еще одного червяка. Его хроно выдал девятнадцать пятьдесят.
"Где ты, Шинд?"
"Над тобой, смотрю."
"В этот раз, Шинд, должно быть все в порядке."
"Кажется так, как ты и описывал."
Три транспорта полыхнули над ними, держа курс на восток. Малакар провожал их взглядом до тех пор, пока те не скрылись из виду. "Ты устал Капитан", - сказал Шинд, переходя к прежним формальностям. "Нервы напряжены. Вот и все, Лейтенант. Как ты?"
"Очень похоже. Меня в основном, конечно, заботит мой брат..." "Он спасен."
"Я знаю это. Но он не откликнулся на наши заверения. Он вырос в одиночестве, испугался. Он придет в себя, невредимый, и мы скоро объединимся."
Реплик больше не последовало, Малакар втянул еще смеси и подождал. Через шесть минут (как же долго) его потревожили.
"Он идет! Сейчас! Он идет!"
Улыбаясь, он напряг мускулы и взглянул вверх, зная, что еще несколько мгновений не сможет разглядеть то, что заметили глаза Шинда. Он упал как паук и повис как мрачный раскрашенный поплавок. Какое-то мгновение он покачивался над ними, пока Шинд не пошел на абордаж. В следующее мгновение он опустился ниже и вытянул перекладину. Схватив ее, Малакар подбросил свое тело вверх и стал втягиваться в брюхо Персея мимо маски Медузы с улыбкой Моны Лизы, которую нарисовал собственноручно. Он вытянулся как змей, но должен был вползти как червь. Он сплюнул через люк, перед тем как тот закрылся, заслонив часть здания внизу.

Скачать бесплатно книгу: (ZIP-Архив) (TXT файл)