Настройки просмотра:
Цвет фона:
Цвет текста:
Размер текста:



Глава 9

Она открыла дверь и холодно взглянула на меня.
Мой взгляд был более теплым.
Ее светлые волосы были зачесаны назад и стянуты на затылке. Это придавало ей вид утонченной простоты. Такая прическа очень подходила к ее прозрачному черному пеньюару. И опять под пеньюаром у нее ничего не было. Я так хотел хотя бы краешком глаза взглянуть, что же там находится. Даже после активных упражнений с Риной вид Полуночной возбуждал меня. - Заходите, - резко бросила девушка.
Я зашел внутрь, закрыв за собой дверь. Квартира оказалась просто чудесной: раза в три больше моей берлоги, обставлена просто, но со вкусом, в современном стиле, что позволительно каждому, имеющему лишних тысяч пять долларов.
- Мне нравится ваша квартира, - для начала беседы отметил я. - Мне снять ботинки?
Полуночная пожала плечами, так и не позаботившись мне ответить. - Мне приходилось читать Дейла Карнеги, но у меня такое впечатление, что толку от этого никакого. Девушка закурила сигарету и повернулась ко мне. - Вы все так же продолжаете шутить!
- О чем это вы?
- Да все о той же вашей блестящей шуточке: о назначении мне свидания сегодня вечером после моего выступления. Какое благородство со стороны фараона, он даже позволяет себе подождать, хотя знает, что собирается прикрыть заведение!
- Я не знал, что вас собираются прикрыть. Впервые я услышал об этом от Кларенса. Это вовсе не моя идея, а лейтенанта Хэммонда. Мои оправдания не произвели на нее ровным счетом никакого впечатления. - Если у вас есть, что сказать мне, лейтенант, то давайте покороче, я очень устала.
- Разве вы не предложите мне выпить? - с надеждой спросил я. - Нет!
- Я только помечтал.
- Но вы же пришли сюда не для того, чтобы валять дурака, - заявила Полуночная, глубоко вздыхая, от чего ее соски четко обрисовывались. - Это уж точно. Вы солгали мне о Джонни Ландисе, когда я вас о нем спрашивал. Вы утверждали, что никогда раньше его не видели. - Я все объяснила лейтенанту Хэммонду. Разве вы, фараоны, не общаетесь друг с другом, когда работаете по одному делу?
- Вы солгали потому, что знали, что он Джонни Ландис? - Естественно. Я знала, что у меня будут неприятности, ведь мне было известно, кто его отец. Я обо всем этом уже рассказала лейтенанту Хэммонду! - Я знаю. Может, Хэммонд даже и поверил этому, но только не я. - Вы хотите сказать этим, что я лгунья?
- Частично, - согласился я. - Хэммонд прикрыл ваше заведение, потому что считает: там распространяются наркотики.
- Да знаю я это! Но он не нашел и следа каких-либо наркотиков, значит, был не прав.
- А может быть, и нет.
- Послушайте, - в отчаянии воскликнула девушка. - Этот тип облазил все углы моего подвала! Они все обыскали, обшарили всех посетителей! Они обыскали даже меня, для чего специально привозили женщину-фараона! Она опять глубоко вздохнула, и ее привлекательные груди заманчиво колыхнулись.
- Говорю вам, если бы наркотики были, то уж эта матрона нашла бы их! - В любом случае, по словам Хэммонда, вы можете завтра открываться. - Очень мило с его стороны!
- Если, конечно, они не найдут наркотики, - добавил я. - Я же вам только что сказала, что они ничего не нашли. - Вы имели в виду, что они пока ничего не нашли. Полуночная уставилась на меня и не сводила глаз секунд пять, потом уголки ее рта медленно опустились. - Что может означать эта глупая шутка? - выдавила она из себя. - Ландис, папаша Ландис, оказывает на нас чертовски сильное давление. Требует немедленной поимки убийцы сына. Нашему отделу надо продемонстрировать какие-нибудь результаты, предпринимать какие-нибудь действия. Если полиции удастся накрыть местечко, где Джонни приобретал свою травку, это уже будет кое-что.
- Вы хотите подставить меня. Неужели вы...
- Точно, - мягко произнес я. - Я могу это сделать, не ударив палец о палец. Нам и нужно-то всего немного наркотиков, и они у нас уже есть. Останется только под присягой подтвердить, что мы нашли их в "Золотой подкове".
- Но это же наглая ложь! Лжесвидетельство!
- Точно.
- Вы не посмеете... - она снова пристально посмотрела на меня. - Хотя нет, сможете, - сказала упавшим голосом девушка. - Ведь вы же из этих грязных, вшивых...
- Точно, - опять повторил я. - Но с другой стороны, я могу и не сделать этого.
- Это что, разновидность новой игры?
- Если вам угодно. Предлагаю вам сделку. Мы можем обвинить вас в распространении наркотиков и подтвердить это обвинение. Но мы не сделаем этого, если вы мне расскажете правду о Джонни Ландисе. Почему тот продолжал появляться в "Подкове"?
- Но я же рассказала всю правду тому фараону!
- О\'кей. Пусть будет по-вашему. Я медленно встал и посмотрел на нее. - Вам бы лучше еще что-нибудь надеть, так можно и простудиться. - О чем это вы говорите? Мы куда-нибудь едем?
- В участок. Именно туда я вас доставлю прямо сейчас. Мы задержим вас как важного свидетеля на достаточное время, чтобы как следует организовать это дельце с наркотиками.
- Важного свидетеля? - голос ее дрогнул.
- Для начала, - радостно подтвердил я. - Вы сможете понемногу начать привыкать к решеткам: в тюрьме "Корона" их полным-полно. Девушка прикусила губу.
- Если не хотите, чтобы я вас одевал, обижаться не буду, - великодушно заявил я.
- Я боюсь, - прошептала Полуночная дрожащим голосом. - Боюсь того, что может произойти... Если я расскажу вам всю правду, лейтенант, вы защитите меня?
- Несомненно. Буду всегда рядом с вами, если вы захотите. - Вы слишком добры, лейтенант!
- А как насчет той правды, что вы собирались мне сказать? - Вы что-то там говорили насчет выпивки, когда пришли... Виски? - Отличная мысль, - согласился я.
Она направилась в кухню, и у меня опять появилась возможность наблюдать ее ритмично колышущиеся части тела. Вернулась она с двумя бокалами. Подала один мне, а сама устроилась в кресле напротив. Когда она садилась, пеньюар распахнулся, обнажив белоснежные бедра. Мне трудно было смотреть ей только в лицо.
- Вы заключите со мной сделку? - тщательно выговаривая слова, сказала девушка. - Вы должны поверить мне, что я ничего не знала до тех пор, пока не стало уже слишком поздно.
- Если бы я мог выразить это по-английски, я бы дал вам ответ. Полуночная отпила из своего стакана.
- Наркота.
- Наркота?
- Джонни Ландис приходил туда, чтобы покупать себе травку. Какой дурой я была! Я ничего об этом не знала, пока он сам мне не рассказал. - Кто-то в вашем окружении снабжал его травкой? Девушка кивнула. - Не только его одного. И не только травкой, но и героином, кокаином.., морфином. Всем и всех. Торговля наркотиками процветала, а я и слыхом не слыхала о ней.
- Пока Джонни вам все не рассказал.
- Пока он мне не рассказал, - повторила Полуночная. - Почему же он вам все рассказал - только потому, что переплачивал за свою травку?
- У Джонни было слишком много желаний, - горько рассмеялась девушка. - У него появилась замечательная идея. Он объяснил мне, что кто-то по имени Оскар использует мое заведение в качестве центра распространения наркотиков. Он предложил мне помочь ему и поймать на крючок этого Оскара. - Как он рассчитывал это сделать?
- Шантажом. Просто и чисто. Он собирался купить большое количество наркотиков у этого человека, а потом сделать под присягой заявление, что все эти наркотики он получал именно от него. Мы бы заявили этому человеку, что мы можем передать такое признание в полицию, если тот не будет отдавать нам шестьдесят процентов своей прибыли. Джонни бы получал сорок процентов, а мне бы оставалось двадцать.
- А какого мнения по поводу этой идеи были вы?
- Мне она совсем не понравилась. Я была хозяйкой законного заведения или по крайней мере думала, что являюсь таковой. И мне так нравилось больше. Первые пару раз, когда мы с ним беседовали, он был очень настойчив и логичен. Старался убедить меня, что риска никакого нет. Он сообщил мне, что его отец является владельцем газеты "Трибуна". Объяснял, что отец не будет вмешиваться из-за страха газетной шумихи вокруг его имени. При каждой нашей встрече он все уговаривал и уговаривал меня. И однажды в моем офисе обозвал меня дурой. Заявил, что если я не стану работать вместе с ним, он вполне обойдется и без меня. Джонни рассмеялся, когда я сказала ему, что пойду в полицию. "Они никогда не поверят, что вы ничего об этом не знали, - сказал он, - прикроют ваше заведение и на пару лет запрут вас в тюрягу".
- И вы решили, что он прав? Девушка кивнула.
- Чем больше я над всем этим размышляла, тем больше верила, что он прав. Да кто мне поверит, что все это происходило прямо под моим носом, а я и не подозревала о происходящем. Я бы и сама не поверила. - Ну и что насчет Джонни?
- С ним я ничего не могла поделать, вынуждена была плясать под его дудку. Последний раз он приходил ко мне за день до убийства. Он показал мне конверт, который ему кто-то передал.
- "С Оскаром ничего не выйдет, травяной человечек". - Вы его видели? - Полуночная по-настоящему удивилась.. - Он таскал с собой этот конверт, когда его прикончили. - Джонни не обратил на это предупреждение никакого внимания. Он расхохотался. "Да никто не осмелится и пальцем меня тронуть. У меня такие связи!" - заявил он.
- Его старикан вышвырнул его из дому три месяца назад. - Я этого не знала. Вы имеете в виду, что Джонни блефовал, когда хвастался влиянием своего отца и возможной газетной шумихой, если вдруг с ним что-то случится?
- Думаю, да. Продолжайте.
- Да больше и нечего рассказывать. Я поняла так, что он получил от меня то, что хотел, ведь я поступала так, как он велел. Я старалась вести себя так, будто ничего не произошло, будто я знать не знаю о каких-то там наркотиках.
- Ну а сейчас вопросик на шестьдесят четыре тысячи долларов - как имя этого человека? Полуночная снова прикусила губу.
- Вы не обманываете, что защитите меня?
- Вы будете под защитой. Гарантирую вам это.
- Хорошо. Это... Уэс Стюарт.
- Вечно мечтающий трубач? Благодарю, Полуночная. Теперь у вас нет необходимости одеваться.
- Значит, договорились, лейтенант, - сказала она ласковым голосом. - Вы думаете, вы можете...
- Да, могу. Вы готовы сделать письменное заявление о всех тех фактах, что только что поведали мне? Сегодня ночью - прямо сейчас? Девушка кивнула.
- Я сделаю это, лейтенант.
- Вы делаете это, а я со своей стороны гарантирую вам, что никаких обвинений в распространении наркотиков вам предъявлено не будет. Вы даже можете найти себе другого трубача, если будете продолжать работать в этом шоу-бизнесе.
- Спасибо, лейтенант. Даже не знаю, как отблагодарить вас. - Я бы дал вам урок, если бы было достаточно времени. Вы знаете, где живет Стюарт?
- Нет. Но я, наверное, знаю, где он может сейчас находиться. После того, как Кларенс передал вам мое сообщение, он попросил у меня разрешения порепетировать в "Золотой подкове", все равно она закрыта. - Ну и что дальше?
- Они собрались сделать там джем-сейшн. Вы понимаете, о чем я говорю? Все музыканты просто чокнутые. Они готовы играть бесплатно. Я ему сказала, что мне все равно, и дала ключи.
- У вас есть другие?
- В том ящике.
- Где телефон?
- Там, за торшером, - показала Полуночная. Я позвонил Лаверсу домой, и вскоре услышал его раздраженный голос. Я все ему рассказал. - Тогда тебе надо направиться прямо в "Золотую подкову" и арестовать его. Нет, погоди-ка, минутку. Надо все сделать четко, чтобы прошло без сучка и задоринки. Направляйся к "Золотой подкове" и жди там. Я пришлю туда еще и Хэммонда. Вдвоем вы наверняка справитесь.
- Спасибо, шериф. Черт возьми, я чувствую себя вашим заместителем! Я быстро положил трубку и взглянул на Полуночную. Она дала мне ключи, которые я сунул в карман.
- Мы едем туда, чтобы арестовать Стюарта. Позвоню вам, когда его возьмем. После этого уже никакая защита вам не будет нужна. - Благодарю, лейтенант.
- Зовите меня просто Эл.
- Спасибо, Эл. - Пеньюар еще сильней распахнулся, когда она глубоко вздохнула. Еще пара дюймов, и я свалюсь в обморок. - Если вы не будете чувствовать себя слишком усталым после ареста, то можете сюда вернуться, и мы отметим это событие. - Девушка слабо улыбнулась. - Вы сможете тогда дать мне обещанный урок.
- С превеликим удовольствием. Это будет самый молниеносный арест за всю историю полиции!
Полуночная проводила меня и открыла дверь. Вдруг она обняла меня и горячо поцеловала. Тело ее крепко прижалось к моему, и я моментально загорелся." - Это для того, чтобы ты поторопился назад, Эл, - промурлыкала Полуночная и мягко притворила дверь.
Я спустился к машине и проехал пятнадцать кварталов до "Золотой подковы". Не доезжая до кабачка, я припарковался и стал ждать. Минут через пять подъехала патрульная машина. Из нее вылезли двое мужчин, и я присоединился к ним.
- У некоторых типов все не как у людей. Зная, что здесь будешь ты, я решил захватить с собой Полника, - проскрипел Хэммонд. - Нам троим арест не составит никакого труда.
- Надеюсь на это. Ведь он только один.
Мы прошли к входу в "Золотую подкову". Я вставил ключ в замочную скважину и легонько повернул его. Дверь открылась, и мы вошли внутрь. Жаль было прерывать их. Волшебные звуки джаза сотрясали подвал. Музыканты импровизировали на тему "Мир ждет восхода солнца". Уэс Стюарт выдавал рулады на трубе с массой оттенков и тонких нюансов, Куба Картер едва поспевал за ним, Кларенс Несбит четко выдерживал партию баса.
- Парню, который так играет на трубе, следует простить любое убийство, - шепнул я на ухо Хэммонду, когда мы спускались по лестнице. - Для меня это просто набор бессмысленных звуков, - кисло заявил тот. Мы прошли мимо столов с перевернутыми стульями и встали у сцены. Первым нас заметил Кларенс. Он сразу же перестал играть. Вторым был Куба, тоже бросивший колотить по барабанам. Но Уэс совсем приторчал: с закрытыми глазами он продолжал играть и только после тридцати двух тактов врубился, что партнеры его не поддерживают. Потом и он остановился. Вся троица взирала на нас с тупым выражением на лицах. Пальцы Кларенса продолжали перебирать невидимые струны любимого контрабаса, а Куба нервно заерзал на стуле. Один только Уэс был спокоен.
- Что вам угодно, джентльмены? - мягко спросил он.
- Не продашь ли ты мне пару упаковочек травки для начала? - холодно спросил Хэммонд.
- Я ничего не понимаю. - Уэс сморщил лоб.
- Или немного кокаина. Или героина? - продолжал Хэммонд. - Мне все равно, лишь бы забалдеть. Разинув рот, Уэс молча смотрел на Хэммонда. - Ты попался, Стюарт. Нам все известно. Ты превратил этот кабак в притон по распространению наркотиков. Потом Джонни Ландису пришла в голову мысль пошантажировать тебя. Ты даже передал ему послание, чтобы тот отваливал, но Джонни не внял совету. Поэтому ты и убил его!
Уэсли медленно покачал головой, как человек, только что очнувшийся от глубокого сна.
- Наркотики? Шантаж? Я убил Ландиса? Да я никогда и не знал этого парня! - Нечего зря терять время, - отрезал Хэммонд. - У нас есть доказательства по наркотикам, по угрозам Ландису, у нас даже имеется записка, написанная тобой. Мы задерживаем тебя для начала по обвинению в распространении наркотиков. Но к утру это уже будет обвинение в убийстве. - Я никуда не пойду! - нервно заверещал Стюарт. - Это все ложь! Вы просто хотите подставить меня, так как не можете поймать настоящего убийцу. - Давай вставай! - приказал Хэммонд. - Пойдешь с нами! - Нет! - в отчаянии закричал Стюарт.
Вдруг он швырнул трубу в Хэммонда, который увернулся, чтобы она не попала ему прямо по башке.
Стремительным прыжком он соскочил со сцены и рванулся к кухне. Полник сунул руку за пазуху, где у него был пистолет. Вытащив его, он прицелился в убегающего Стюарта.
Я шагнул вперед и сильно двинул Полника плечом. Пистолет выстрелил, пуля врезалась в штукатурку, а трубач тем временем скрылся за дверью. - Черт! - в ярости заорал Полник. - Я бы достал его, если б ты не толкнул меня!
- Я поскользнулся, - ответил я. - Прости меня.
- Кончайте препираться! - взревел Хэммонд. - Вперед! За ним! Мы бросились к выходу. В кухне уже никого не было. Дверь, ведущая на аллею, была распахнута. Мы выскочили на улицу, но и там уже никого не было. Мы зашли за угол, выйдя на главную улицу, и направились к патрульной машине\'.
- Будь ты проклят, Уиллер! - Хэммонд был вне себя от гнева. - Если б ты не толкнул Полника, все прошло бы нормально! Что шериф скажет на все это?! Два лейтенанта и сержант, посланные арестовать одного человека, не сумели сделать этого! Упустили преступника!

Скачать бесплатно книгу: (ZIP-Архив) (TXT файл)