Скачать и читать бесплатно Картер Браун-Труп на сцене
Настройки просмотра:
Цвет фона:
Цвет текста:
Размер текста:



Глава 8

Я перескочил через труп и пулей вылетел из квартиры. Через пять минут я вернулся обратно. Труп номер три продолжал лежать у меня в прихожей. Минутой позже дыхание у меня восстановилось и я стал помаленьку соображать: теперь у меня есть три вещи. Во-первых, тот факт, что того типа, только что пристрелившего Тэлбота, в доме нет, во-вторых, я не слышал выстрела, значит, преступник воспользовался глушителем, и, в-третьих, у меня в квартире находится труп дворецкого. Все это мне было здорово не по душе. От трупов так трудно избавиться, но и оставлять их так просто валяться тоже не резон.
Я схватил Тэлбота за ноги и затащил тело в ванную. Не успел я прикрыть дверь, как зазвенел дверной звонок.
Дверь я открывал с пистолетом в руке.
Рина Ландис моргнула, увидев пушку.
- Эл, я и не предполагала, что у вас такое сильное отклонение от нормы! Я затащил ее в квартиру и запер дверь. Схватил сумочку и быстро проверил ее содержимое, но пистолета в ней не было.
- Какой напор! - Рина удивленно хлопала глазами за стеклами своих очков. - Зачем же хватать мою сумочку, когда можно схватить меня саму? - У меня кончились сигареты, - сказав это, я внимательно взглянул на девушку.
На ней было платье не то чтобы мини, не то чтобы миди, но оно открывало ее прелестные ноги во всей их красе. Черные волосы волнами спадали на плечи. Мне также прекрасно были видны очертания ее очаровательной груди и чудесных сосков.
Мы прошли в гостиную.
- Да здесь просто великолепно, Эл! Все так похоже на вас! Я сделал парочку коктейлей и подал один ей. Она с отвращением взглянула на стакан.
- Алкоголь? - осуждающе спросила Рина. - Но это же стимулятор, Эл. Мне не нужны искусственные стимуляторы. Я ведь уже говорила, что вы меня эмоционально стимулируете. Этим утром все и подтвердилось, и мне показалось, что я вас тоже эмоционально стимулирую. Разве я не права? Она снова оглядела комнату, будто планируя проведение военной операции. В горле у меня опять все пересохло. Я поставил стакан обратно на столик. Тут уж она права: кому нужен искусственный стимулятор? Рина прошла к дивану и пристально посмотрела на него. - Вы можете выключить эту музыку, Эл. Это только...
- Еще один искусственный стимулятор, - согласился я. Я выключил проигрыватель. Повернувшись к дивану, обнаружил, что Рина уже без трусиков. Они были ярко-красные, отороченные черными кружевами. Рина помахала ими и бросила на пол. В глазах у нее застыло сонное, но в то же время и голодное выражение. Рина несколько раз провела кончиком языка по своим пухлым губкам.
- Ну? - спросила она, видя мои колебания. - Чего же вы ждете? - Да уж вы не тратите время зря.
- Идите сюда, лейтенант, - приказала девушка своим прелестным хрипловатым голосом, в котором так и звучали нотки предстоящего эротического наслаждения.
Рина лежала спиной на диване, слегка раздвинув ноги, и со своего места я видел всю их соблазнительную длину вплоть до места соединения, покрытого курчавыми черными волосами. Видна мне была и щель, разделяющая его. К этому времени я уже был полностью готов. Подталкивать меня уже не было никакой необходимости. Я стал лихорадочно сдергивать с себя одежду. Рина поступила так же, и через секунду мы уже были абсолютно нагими. - Ну а сейчас, - проворковала она, лениво улыбаясь, - припомним, на чем мы остановились, когда нас прервали.
Она была так и заряжена энергией, чудесным образом пользовалась руками и ртом, доводя меня до необычайных высот экстаза. Мы катались и кувыркались на диване, потом на полу, сначала Рина на мне, потом я на Рине. А затем она села на меня верхом. Я проник в нее до самого конца. Время летело на крыльях восторга, как говорят поэты, и в течение следующего часа и десяти минут мы поэкспериментировали во всех известных позициях, описываемых в соответствующих книгах, и даже изобрели кое-что новенькое. После этого часа и десяти минут я засекал время по часам. Рина ласково улыбнулась мне и спросила:
- А где у тебя туалет?
Я успел выпить оба стакана виски и закурить сигарету до того, как услышал дикий крик Рины.
Она вбежала в гостиную, глаза буквально вываливались из орбит, а зрачки смотрели вверх.
- Эл! В ванной у тебя мужчина!
- Тэлбот, - согласился я.
- Он мертв.
- Точно.
- Ты.., ты знал?
- Это произошло прямо перед твоим приходом.
- Но как...
- Кто-то застрелил его до того, как я успел открыть дверь. Ты уверена, что не хочешь выпить? Рина села рядом со мной на диван. - Обними меня, Эл, - прошептала она, - Мне так страшно. Я положил руку ей на плечо, и через несколько минут ее перестало колотить.
- Бедняга Тэлбот. Кому понадобилось убивать его?
- Я думал, что тебе. Поэтому и позволил самой обнаружить тело. Меня интересовала твоя реакция. Теперь я вижу, что твоя реакция была подлинной, милая, и ты не знала, что Тэлбот мертв, пока не увидела его труп. - Эл, иногда ты не кто иной, как...
- Фараон, - согласился я. - Ты не знаешь, кто еще мог убить его? - Конечно, нет, - презрительно ответила девушка. - Что я могу знать о личной жизни дворецкого!
- Ты имеешь в виду, что ты была хозяйкой дома, а он простым слугой, и эти понятия несовместимы?
- Ты вряд ли можешь ожидать, чтобы я хоть что-то знала о частной жизни Тэлбота, так ведь? Насколько мне известно, он шантажировал садовника и спал с горничной.
- Что-то не очень верится.
- А почему он пришел именно к тебе?
- Он позвонил и сказал, что ему нужно срочно встретиться со мной. Очевидно, у него были какие-то важные сведения, до такой степени важные, что кто-то решился прикончить его, чтобы помешать нашей встрече. - Не могу даже представить, какие такие важные сведения могли быть у него. Тэлбот никогда бы не стал злоупотреблять оказанным ему доверием. - Рина посмотрела по сторонам. - Даже если бы и было, что предавать! Я подумал, стоит ли мне выложить ей всю правду или только ее часть. - Тэлбота убедили. Я намекнул ему, что, если он мне не расскажет о положении в твоем доме, я могу подсунуть конкурентам "Трибуны" интересный материальчик о том, что происходило в доме, когда его хозяин был на работе! - Да о чем это ты говоришь? - задыхаясь, спросила Рина. - Тэлбот был совсем не уродом. Держу пари, что ты и его находила эмоционально стимулирующим, ведь так?
Она сбросила с плеча мою руку и влепила мне пощечину. - Я предоставил ему выбор. Или он встретится со мной, или же я говорю с репортерами. Он звонит и сообщает, что идет ко мне. Разве это о чем-то не говорит?
Рина стала быстро одеваться, яростно застегивая молнию. - Отец был прав насчет тебя! Ты просто чудовище! Извращенное чудовище, выбирающее себе в жертвы молодых и...
- Невинных? - я слегка приподнял брови.
- Я все расскажу отцу о тебе! - Рина была вне себя от ярости. - Я прослежу, чтобы он сделал так, что ты пожалеешь о том, что вообще появился на свет! Я позабочусь...
- И расскажешь ему, как ты очутилась в моей квартире, да? Челюсть у нее отвисла, и она долго не закрывала рот. - Я же сказала, что ты настоящее чудовище, - дрожащим голосом повторила девушка.
- Чудовище Уиллер, - согласился я. - Так что же за шекспировская завязка сложилась в твоем почтенном семействе?
- Отец и Джон никогда не ладили друг с другом. Думаю, вина за это в основном лежит на отце. Он запугал Джона, меня запугал. Джон потерял ко всему интерес, когда еще учился в колледже, а потом его оттуда выгнали. Он вернулся домой и бездельничал.
- Пока его папаша не вытурил его из дому. Почему это произошло? - Они почему-то разругались в пух и прах, - бесстрастно сказала Рина. - Я не знаю, что было причиной ссоры, но после нее Джон ушел из дому, и я его больше не видела. Не буду кривить душой и говорить, что скучала по нему. - А как насчет Тэлбота?
Рина взяла сумочку и направилась к выходу.
- Я ухожу. Мне наплевать, что ты там наговоришь репортерам, но сейчас я ухожу!
- Ты была близка с Тэлботом? Она резко развернулась и взором, полным ярости, взглянула на меня.
- Да, черт тебя побери! Если ты так хочешь это знать! - Как долго это продолжалось?
- Тебе что, нужно описание постельных сцен? Связь продолжалась, пока она забавляла меня. Если уж ты так этим интересуешься, лейтенант Уиллер, то совсем недолго. Она длилась каких-то две недели, и все это осталось в далеком прошлом.
- Как реагировал Тэлбот, когда все кончилось?
- Ты что, думаешь, я спрашивала его? - почти прошипела Рина. - Он же был дворецким, он так и остался дворецким.
- Все так просто?
- Если бы не так, то я бы заставила отца уволить его, - сказала девушка вполне обыденным тоном. - И не воображай, что Тэлботу было неизвестно об этом!
Она прошла в прихожую. Я успел опередить ее и открыть перед ней дверь. - Самый последний вопрос, пока ты не ушла. Зачем ты ездила в санаторий "Хиллстоун" сегодня утром? Рина очень удивилась моему вопросу. - Откуда тебе известно?
- Я следил за тобой.
- Джонни как-то упомянул в разговоре название этого заведения. Я подумала, не лечился ли он там от чего-нибудь, но оказалось, что нет. Я проверила у управляющего.
- Когда твой брат упомянул эту больницу?
- Во время той ссоры с отцом, после которой его выгнали из дому. - Простое любопытство.
- Ну, если допрос инквизиции завершен, - патетически воскликнула Рина, - я скажу вам до свидания, лейтенант!
- Пока, Рина. Звякни мне как-нибудь. Девушка пристально взглянула на меня, беззвучно пошевелила губами. Потом неожиданно улыбнулась. - Может, и позвоню, - тотчас согласилась она. - Ты совершенно потрясно эмоционально стимулируешь меня, Эл.
Ее каблучки застучали по лестнице. Потом я вернулся в квартиру и остался наедине с трупом в ванной.
Нашел в справочнике номер Полуночной и позвонил ей, но на другом конце никто не поднял трубку. Подумал, что, наверное, она сегодня очень занята, ведь толпы чокнутых любителей джаза должны валом валить в ее заведение. Я положил трубку и стал думать о Тэлботе, все еще лежащем скрючившись на полу в ванной. Теперь он становился проблемой номер один для меня. Мне не хотелось действовать по инструкции и сообщать в полицию об убийстве, по крайней мере сейчас.
Я налил себе еще виски и постарался не думать о нем. Было уже одиннадцать часов, час с четвертью до свидания с Полуночной. Я отхлебнул виски и закурил сигарету, когда опять зазвенел дверной звонок.
Я чуть было не проглотил сигарету. Может, это вернулась Рина поболтать о чувствах и эмоциях, одолевающих ее тонкую натуру. Это может быть какой-нибудь очередной подарок судьбы, а может, меня осчастливил своим посещением сам шериф Лаверс. Пока я все это обдумывал, звонок зазвенел вновь. Значит, подарок судьбы исключается.
Я открыл дверь, и передо мной возникло широкое круглое лицо, над которым возвышался коричневый котелок.
- Привет, лейтенант, - сказал Кларенс Несбит.
- Привет, Кларенс. Что ты здесь потерял? Свой контрабас? Он слабо улыбнулся, и я заметил, как он машинально перебирает невидимые струны контрабаса.
- Полуночная попросила меня зайти к вам, лейтенант. Сообщить, что свидание отменяется.
- Глупая маленькая Полуночная.
- Поймите меня правильно. Она предлагает вам прийти к ней домой, и она не собирается всю ночь ждать вас, так, может, вы пойдете прямо сейчас? - Неужто дела идут так плохо, что она закрыла подвал так рано? Кларенс тупо уставился на меня и глядел так несколько секунд. - Вы, кажется, ничего не поняли, лейтенант. Полуночная так и трясется от злости.
- А что случилось?
Кларенс недоуменно покачал головой.
- Так вы ничего не слышали?! Фараоны закрыли подвал за час до его открытия.
- Что они сделали?
- Закрыли подвал. И заперли на замок. О Боже, неужели нам больше не играть там?
- Кто это сделал?
- Какой-то Хэмбоун.
- Хэммонд?
- Точно, он!
- Спасибо, Кларенс. Благодарю за новости. Где мне найти Полуночную? Кларенс дал мне адрес.
- Минут через десять я выйду.
- Отлично, лейтенант! Я звякну Полуночной, что вы придете. - Пока, Кларенс.
- Заметано, лейтенант.
Я закрыл дверь. Позвонил в отдел и попал на Хэммонда. - Я тут слышал, что ты закрыл "Золотую подкову" сегодня вечером? - Ну и что?
- У тебя были основания или просто несварение желудка? - Предполагаемый центр по распространению наркотиков. Тебе бы до этого не додуматься, Уиллер, точно?
- Почему это ты так решил?
- Джон Ландис курил марихуану, ведь так? Где он ее доставал? Почему он постоянно отирался вокруг "Золотой подковы"? Все складывается один к одному, даже ты своим неразвитым мозгом должен это понять! - Может быть. Ну и как, много нашли?
- Да ничего не нашли, если ты это имеешь в виду, - его голос стал совсем кислым. - Я считаю, что они вынесли все наркотики из притона вчера ночью. Завтра я должен снова открыть этот чертов подвал. - Да, незавидное положеньице. Что, сильно давят?
- - Жарко тут у нас. Но я не особенно беспокоюсь. Уверен, хозяйка все сама провернула. Я заставлю ее расколоться!
- Ты говоришь просто ради самого процесса словоизвержения. У тебя молчание не только звучит прекрасно, но оно и красит тебя. - А если говорить о давлении, - пробулькал Хэммонд, - то у тебя есть собственные проблемы, Уиллер. Этот старина Ландис буквально начал охоту за твоим скальпом. И судя по тому, что я здесь слышал, он добьется своего! - Тебя не правильно информировали, лейтенант, впрочем, как и всегда. - Я положил трубку.
Сам же подумал, что на этот раз информация Хэммонда вполне может соответствовать действительности. И с этими радостными мыслями я выскочил из квартиры и залез в машину, припаркованную у обочины. Итак, я направляюсь на свидание с Полуночной О\'Хара. Полуночная в полночь. Будет ли она петь для меня?

Скачать бесплатно книгу: (ZIP-Архив) (TXT файл)