Настройки просмотра:
Цвет фона:
Цвет текста:
Размер текста:


Глава 8

Частый перестук машин на катере становился все громче, затем перешел в крещендо и вдруг оборвался. Мы напряженно прислушивались. Грубый голос окликал нас. Потом послышался ответ Леунга.
- Что он говорит? - прошептала Тесс.
- Спрашивает Леунга, что он делает так близко от берега. А Леунг отвечает, что у него заболел брат и он думает - тиф. - А они поверят?
- Мы это скоро узнаем.
Я слышал голос офицера на катере. Он не был удовлетворен ответом. И собирался перебраться на джонку, чтобы лично посмотреть, что к чему. Я сказал об этом Корво и Тесс.
- Так нам придется драться?
- Возможно, - сказал я. - Будем надеяться, что он сойдет на джонку один, как и обещал.
Минуту спустя борт катера ударился о джонку. Прямо над нами послышались тяжелые шаги.
- Твой брат там, внизу?
- Да, начальник, - ответил Леунг.
- Я хочу на него взглянуть!
Я знаком показал Тесс и Корво, чтобы они отошли подальше. Сам же прижался к переборке. Ноги офицера в белых форменных брюках возникли прямо передо мной. Потом появилось туловище и наконец - лицо. Он держал в руках автоматический пистолет, но тут же бросил его, когда я ткнул его в живот стволом пулемета. Офицер уставился на меня, выпучив глаза. - Ну ты, отродье, - проговорил я вполголоса. - Будешь делать, что я скажу, или этот пулемет распилит тебя надвое!
- Да, - ответил он, и его кадык спазматически дернулся. - Прикажи своим людям перейти на джонку. Всем до одного. Если они не перейдут, тебе конец, ты понимаешь?
- Да, понял, - прохрипел он.
- Тогда командуй!
Офицер высунул голову над поверхностью палубы и прокричал приказ. Я ценю в китайских моряках одно качество: между собой они могут быть товарищами, но это никак не влияет на воинскую дисциплину. Уже через полминуты семеро моряков выстроились на палубе нашей джонки.
- Очень хорошо, - похвалил я офицера. - Теперь мы выйдем на палубу. Прикажи своим матросам не сопротивляться. Я нервный человек, сын тысячи дьяволов, и мне достаточно только один раз надавить пальцем на спусковой крючок. - Кантонский диалект прекрасно подходит для подобных заявлений. Я кивнул Корво и Тесс, чтобы они следовали за мной. Мы выбрались на палубу, и я остановился позади офицера, ткнув ему в спину ствол пулемета. Офицер же уговаривал своих людей не оказывать сопротивления. Катер, привязанный к джонке канатами, медленно дрейфовал вместе с нею. Я подозвал Корво и передал ему пулемет.
- Держите их под прицелом, - сказал я. - Я собираюсь выбросить их катер на берег. А Деунгу скажу, чтобы он подвел джонку и забрал меня. О\'кей? - Конечно, - сказал он. - Вы действуете отлично, Кэйн. - Благодарю вас, - проворчал я.
Я взял пистолеты - его и Тесс - и перешел на борт катера. Поднялся на мостик. Затем сказал Леунгу, что собираюсь делать, и он отпустил канаты. Я перевел рукоятку машинного "телеграфа" на "полный вперед", и катер быстро набрал скорость. Я направил его к скале, которая возвышалась над песчаным пляжем примерно в четверти мили от джонки. Катер развил скорость не менее двадцати узлов. В самый последний момент я отпустил штурвал и повис на краю мостика.
Когда нос катера врезался в скалу, раздался ужасный треск разваливающегося на части корпуса. Я еле устоял на ногах. Потом слез с мостика и по наклоненной палубе направился к люку машинного отделения. Я подошел как раз в тот момент, когда китаец в синей робе и со ссадиной на лбу вылезал из люка с выражением крайнего изумления на лице. Он медленно поднял голову и увидел меня. Я сунул ему в лицо "люгер" и сказал на кантонском диалекте несколько слов, которые могли бы быть переведены на приличный язык как "убирайся вон"!
Он не стал спорить и мигом перебрался на скалу. Потом устремился в глубь континентального Китая со всей скоростью, на которую был способен. Вскоре он скрылся за грядой песчаных дюн. Я еще подождал немного, ожидая одного-двух хлопков от преодоления звукового барьера, но так ничего и не услышал. Джонка медленно приближалась к катеру. Я спустился по трапу в узкий проход и нашел то, что искал - радиорубку. Взяв стул со стальными ножками, я начал крушить им аппаратуру. Крушил до тех пор, пока не уверился в том, что она не сможет издать ни единого писка. Потом я снова поднялся на палубу. Леунг осторожно подогнал к катеру джонку, и я спрыгнул на нее. Когда офицер увидел разгром, учиненный на его судне, в глазах его появилось дикое выражение. Он перевел взгляд на меня.
- Вам просто повезло, лейтенант, - ободрил я его. - Вы можете вернуться на свой корабль и взять с собой ваших людей. - Он открыл рот, собираясь что-то сказать, но я вежливо продолжал:
- Не вынуждайте меня изменить свое решение и расстрелять всех ваших людей вместе с вами.
Он быстро закрыл рот, так ничего и не сказав. Как только последний матрос перешел на катер, Леунг дал задний ход. Джонка, описав дугу, развернулась и направилась к выходу из залива.
- Мы должны идти на предельной скорости, - сказал я Леунгу. - Обратно в Гонконг. Ты держи руль, а я буду с пулеметом отпугивать любопытных. - Да, хозяин. - Лицо Леунга прояснилось. - Хорошая работа, хозяин. - Я поверю в это, когда мы снова увидим Гонконг, - ответил я. Тесс и Корво подошли ко мне.
- Герой - победитель, - воскликнула Тесс. - Энди, вы были просто ужасны! - У них есть рация? - спросил Корво.
- Я разбил радиостанцию.
- Энди подумал обо всем, - сказала Тесс. - Следующая остановка Гонконг, и миллион баксов с нами!
- Не спешите считать своих цыплят, они еще могут пойти под топор, - огрызнулся я. Она задумалась, нахмурилась.
- Что вы хотите этим сказать?
- Рано или поздно, но они свяжутся с властями. Скорее всего - рано. Самое большее, на что мы можем надеяться, - всего несколько часов выигрыша. А потом весь китайский военный флот бросится разыскивать нас. - Вы серьезно? - спросил Корво с тревогой в голосе. - Сколько времени нам нужно, чтобы вернуться обратно?
- Машина работает на полной мощности. Мы делаем пятнадцать узлов, а возможно, чуть больше. Если нам удастся выдержать этот режим и ничего не случится, мы потратим на обратный путь чуть меньше времени, чем добирались сюда.
- То есть у них появится реальный шанс догнать нас? У них скорость больше?
- Конечно, - согласился я. - Единственная надежда на то, что наша джонка выглядит так же, как и любая другая. Ее не отличишь от миллиона подобных здесь, у побережья Гонконга. Им придется осматривать каждую, а на это потребуется время. Если вы верите в свою удачу, то это как раз тот случай, когда надо надеяться на нее.
Мы вышли из залива и направились в открытое море.
- Пойду сниму бикини и переоденусь, - сказала Тесс. - Мне холодно. Она спустилась вниз и через пять минут появилась в одежде кули. Я забрал пулемет у Леунга и тоже спустился вниз - чтобы спрятать его в шкафчик. Потом стянул плавки и надел свой костюм кули. Проверив запасы виски, обнаружил, что осталось еще три бутылки. Поднялся на палубу и налил всем. - Выпьем за Нью-Йорк, - провозгласила тост Тесс. - За Лондон, за Париж, за Рим! За все прекрасные места, где я побываю, и за то чудное время, которое проведу там на долю от наших денег!
Я посмотрел на небо - до наступления темноты оставался целый час - и подумал о том, что был бы рад ночи, благодарен ей за анонимность, которую она дарила всем без разбора, в том числе и джонке с мотором, которая сейчас стремилась к берегу.
- Хозяин, - прозвучал встревоженный голос Леунга.
Я оглянулся. Леунг указывал за корму. Я посмотрел в направлении его вытянутой руки, и все мои надежды рухнули. На большой скорости к нам приближался катер.
- Что за невезение, - воскликнула Тесс. - Как они могли узнать так быстро?
- Они не могли, - ответил я. - Просто нас покинула удача, вот и все. Наверное, у них было два катера: один из них зашел в залив, а другой оставался в море и вел патрулирование. Они, наверное, хотят проверить нас. - Что будем делать? - спросил Корво.
- Вам с Тесс лучше снова сойти вниз, - ответил я. - Уже не так светло, я не думаю, что они поймут, что я не китаец. Если только не подойдут совсем близко. Я знаю их язык, понимаю во всяком случае. И могу подсказать Леунгу, что он должен им отвечать.
Они сошли вниз. А я прошел на корму и присел на корточки возле Леунга. Когда катер приблизился и его очертания прояснились, я понял, что он совсем не такой, как был тот, в заливе. И в самом деле, это был не катер, а скорее канонерская лодка.
- Хозяин! - Леунг заметил еще одну странность. - У них нет флага! Я присмотрелся повнимательнее и понял, что он прав. - Так значит, это не военное судно?
- Может быть, пираты, хозяин?
- Возможно, ты прав, Леунг. Я беру руль. А ты иди вниз и снова принеси мне пулемет. Скажи остальным, чтобы держали оружие наготове. Леунг быстро спустился вниз. Я взял руль. Канонерская лодка подходила все ближе и ближе. Леунг появился с пулеметом, подошел ко мне. - Садись, - сказал я. - Приготовься передать мне пулемет, как только скажу. Я подскажу тебе, что отвечать, если они спросят. - Да, хозяин.
Канонерка поравнялась с нами, и я увидел двух мужчин. Они стояли, опершись на бортовое ограждение, с автоматами в руках, направленными в нашу сторону. И тут я узнал улыбающееся лицо человека, который стоял на мостике рядом с капитаном канонерки. Узнал - и понял, что раздумывать нечего. - Пулемет! - приказал я Леунгу. - Быстро! Он вскочил на ноги с пулеметом в руках. И вдруг бросил его за борт. Я тупо смотрел, как пулемет ударился о воду и исчез в пучине.
- Леунг! - заорал я. - Ты что, спятил? И тут мне в уши ударил голос Вонга, усиленный мегафоном:
- Мы сейчас высадимся к вам, мистер Кэйн. Пожалуйста, не пытайтесь валять дурака. Мне будет очень жаль, если придется убить вас, мистера Корво, очаровательную мисс Донаван!
Канонерка подошла ближе. Четверо или пятеро мужчин сгрудились у ее поручней, готовые прыгнуть к нам на борт, как только судно подойдет достаточно близко. Корво и Тесс появились на палубе, они должны были слышать голос Вонга, усиленный мегафоном.
- Что нам делать? - спросил Корво.
- То, что он скажет. Видите те два автомата, направленные на нас? - А пулемет? - спросил он, побледнев от злости. - Я не собираюсь отдавать им без борьбы миллион долларов!
- Пулемета больше нет, приятель, - сказал я с сожалением в голосе. - Нам остается лишь улыбаться.
Канонерка глухо ударилась о наш борт, и к нам прыгнула группа мужчин. Двое из них охраняли причальные канаты, а остальные направлялись к нам с оружием в руках.
- Бросьте пистолеты, - сказал я Корво и Тесс. - Это не наша игра. Они бросили пистолеты на палубу.
- Я буду счастлив предложить вам свое гостеприимство, - закричал Вонг с мостика. - Вы трое - будьте добры перейти к нам на борт. Мне в спину уткнулось дуло пистолета," как бы понуждая принять приглашение Вонга. Я перекинул ногу через ограждение и ступил на борт канонерки. Тесс и Корво последовали за мной. Я обернулся, посмотрел на джонку и увидел Леунга, стоявшего на палубе с отрешенным взглядом. - Леунг! - прорычал я.
- Хозяин? - Он вопросительно посмотрел на меня.
- Зачем?
Он, ухмыляясь, закатал рукав куртки. Я тупо уставился на татуировку - изображение лилии на его руке. И тут мне в спину снова уткнулся ствол. Я прошел по палубе канонерки. Снова оглянувшись на джонку, я увидел типа, шагавшего по палубе с чемоданом, облепленным ракушками. Десять минут спустя канонерка начала набирать скорость. Палуба джонки отдалялась от нас. Леунг же в это время шел к рулю, и тут я выдал ему на отборном кантонском диалекте все, что думаю о его предках и особенно о его матери. Потом повернулся и сосредоточил свое внимание на том, что происходило на борту канонерки. Нас окружала толпа размахивающих оружием китайцев. Все это походило на очередное собрание какой-то корпорации убийц. Вонг сошел с мостика и забрал чемодан у того, кто принес его. - Я так рад, что вы нашли это, Энди, вы избавили меня от стольких неприятностей!
- А я-то думал, что вы были моим другом, - ответил я.
Он, казалось, обиделся:
- А я и был им. Если бы вы приняли мое предложение побывать в Макао, все для вас сложилось бы иначе.
- Ну а что будет теперь?
- У меня для всех вас приятный сюрприз, - заявил Вонг. - Он хочет сказать, что вместо того, чтобы перерезать нам глотку, прикажет нас расстрелять, - пояснил я. Вонг укоризненно покачал головой: - Вы плохо обо мне думаете, Энди. Пожалуйста, идите за мной. Несмотря на вежливые интонации, слова его прозвучали как приказ. Мы спустились по трапу и подошли к помещению, которое, скорее всего, служило когда-то кают-компанией. Вонг открыл дверь и отошел в сторону. - Входите, пожалуйста. Я навещу вас чуть позже. Уверен, вам будет о чем поговорить.
Мы вошли в каюту, он закрыл дверь, и я услышал, как в замке повернули ключ. Нас действительно ждал сюрприз.
- Кэйн! - прохрипел Кан. - А мне так хотелось свернуть вам челюсть! Натали враждебно посмотрела на меня:
- Вы грязная тварь, предатель!
- Ну, это вы напрасно, - возразил я.
- Вас надо разрезать на куски и скормить акулам, - не унималась она. - Может, так и будет. Но почему бы вам немного не расслабиться? Вы можете смеяться, но меня предал человек, за которого я мог бы поручиться своей жизнью.
- Леунг? - спросила Тесс.
- Конечно. Очень странное вознаграждение за все, что я для него сделал. Он тоже принадлежит к "Братьям".
- Почему мы не прекратим эту детскую болтовню? - спросил Корво. - Такую роскошь мы не можем себе позволить. Миллион долларов у Вонга, и у него на руках все козыри. А мы его пленники, поэтому должны подумать, как отсюда выбраться.
- Лучше расслабимся и отдохнем, - ответил я. - Пока мы на борту канонерки, мы ничего не сможем поделать.
- Достаточно только взглянуть на вас, и мне делается плохо! - дико закричала Натали.
- И это говорит сама мисс Дав, - вздохнул я.
- Подумать только: вы желали мне доброго пути! - бушевала Натали. - И в то же самое время сбивали нас с пути!
- А как насчет лживой истории, которую вы мне рассказали? - оборонялся я. - Насчет истории про вашего брата, а?.. А он - самый настоящий предатель. - Это было так давно, - пробормотала Тесс. - Давайте сменим пластинку. Я заметил, что у Натали задрожала нижняя губа.
- Нас всех убьют, - запричитала она. - Я знаю!
- Заткнись! - бесстрастно произнесла Тесс и ударила ее по лицу. Натали тут же прекратила ныть и схватилась за щеку, будто никак не могла поверить, что ее ударили.
Я посмотрел на Кана.
- Что произошло после того, как вы поднялись на борт джонки? - Мы заплатили вашему другу, - усмехнулся он. - Ченгу. Потом джонка вышла из гавани. Мы были уверены, что она доставит нас в залив Куан-по. Мы провели на джонке целых пять часов, а потом подошла эта проклятая канонерка. На ее борту был Вонг. Он допытывался, зачем мы хотим попасть в Куан-по, и я послал его ко всем чертям!
- Стоп, дайте мне догадаться! - воскликнул я. - Послали к чертям.., на целых три минуты? Кан покраснел.
- Я держался, сколько мог. Китай - родина пыток, разве не так? Конечно, я не выдержал и все выложил. А кто бы поступил иначе? - Согласен, - сказал я. - Вам пришлось бы сломаться рано или поздно. Каждый сдался бы, угодив в лапы Вонга.
- Я все рассказал ему, - продолжал Кан. - И дал ему карту. А потом они заперли нас здесь, кажется, прошел уже целый месяц! В замке снова загремел ключ, и дверь отворилась. На пороге стоял Вонг, а за ним - двое с автоматами.
- Будьте любезны выйти, мистер Кэйн, - сказал он. - Остальные остаются на месте.
Я вышел из каюты. Он закрыл за мной дверь и запер ее. - Мне кажется, нам лучше поговорить наверху. Я пошел за ним на палубу. Потом на мостик; Пол под моими ногами громыхал и вибрировал. Оглянувшись, я увидел белую кипящую струю, которую мы оставляли за кормой. - Леунг мне все рассказал. Мы сейчас делаем до сорока узлов и будем поддерживать эту скорость. Нам придется плохо, если они поймают нас. - Где, черт побери, вы добыли эту канонерку? - поинтересовался я. - Помните, во время войны Гонконг находился в руках японцев, - улыбнулся он. - После войны, когда вернулись англичане, был короткий период хаоса и неразберихи, прежде чем англичане восстановили законность и порядок. Я устроил так, что канонерская лодка.., чудом оказалась в заливе Байес. Она и до сих пор там стоит, исключая время, когда нужна мне. Правда, пришлось потратиться на ее содержание и реконструкцию. И она в отличном состоянии, сами видите.
Я кивнул:
- Конечно, прекрасно вижу.
- И что за очаровательная история, - улыбнулся Вонг. - Сокровище на дне залива! Кто поверит этому в двадцатом веке?
- Не растравляйте рану, - взмолился я. - Мне становится плохо, когда я думаю об этом. Я все ловко устроил - предоставил вам на блюдечке Кана и эту девушку, Дав. Я все верно рассчитал. Вам оставалось лишь одно: выбить из Кана признания и сидеть тихо, дожидаясь, когда я найду для вас деньги. А когда я нашел деньги, вы отбираете их у меня с такой же легкостью, с какой крадут монетку с прилавка слепого торговца.
Он усмехнулся.
- А не вы ли, европейцы, говорите, что не следует вешать нос при проигрыше?
- Я этого не говорил, - заверил я его. - Что вы собираетесь с нами делать, Вонг? Выбросить глубокой ночью за борт, привязав к ногам груз? - Вы все еще недооцениваете меня, Энди. Я не мстительный и не кровожадный человек. Мне нужно немного времени, только и всего. Время, чтобы пристроить эти деньги куда следует. Время, чтобы снова спрятать канонерку и с комфортом вернуться в Гонконг.
- И вы не боитесь оставить нас в живых? Если хоть один из нас вернется, он тут же отправится в полицию. Вонг улыбнулся.
- В последние несколько дней, Энди, я был в Макао. Если мне потребуется подтвердить этот факт, я найду несколько дюжин свидетелей. Что же вы скажете в полиции? Что я присвоил миллион долларов, которые вы выудили из залива Куан-по? Что у меня есть какая-то мифическая канонерка, на которой я хожу по морям? И вы действительно думаете, что вам поверят? Я мысленно представил себе субинспектора Кросса, который слушает меня с деланным вниманием, а на самом деле ощущает все нарастающую досаду. Представил, как я бормочу что-то насчет спрятанных под водой сокровищ и Вонга, который командует настоящей канонерской лодкой. - Так что же все-таки вы собираетесь делать? - пробормотал я. - Собираюсь высадить вас на берег. Но только не в Гонконге, а на одном из островков в заливе Байес. Вас заберут оттуда через несколько дней, Энди. По моим расчетам, мы будем там послезавтра перед рассветом. Я подумал, что если сообщу вам все это сейчас, то вы сумеете успокоить остальных. - Разумеется, - согласился я.
- А сейчас я провожу вас обратно в каюту. Скоро подадут обед. Думаю, что вы голодны, - сказал он тоном гостеприимного хозяина. Толчок ствола в спину принудил меня ускорить шаг. Через несколько минут я снова оказался в каюте.


Скачать бесплатно книгу: (ZIP-Архив) (TXT файл)