Настройки просмотра:
Цвет фона:
Цвет текста:
Размер текста:


7
КАТАКЛИЗМ УВЯЗЫВАЕТСЯ ЗА НАШИМ ГЕРОЕМ ДОМОЙ

Мне всегда хотелось работать в настоящей комнате - и чтоб дверь запиралась.
Но одно окно стоит двух дверей.
Да и мебель тоже не помешала бы. Но в комнате, где я находился, был только встроенный в стену видеомонитор, закрытый листом плексигласа, да потайной динамик, укрытый где-то в потолке. На экране монитора шел учебный фильм-презентация: бодрая музыка, мультипликационные герои, безупречно выстроенный сюжет, шапкозакидательская основная идея. Фильм назывался "Если вас попросили с работы...".
Он был сделан, очевидно, теми же ребятами, с чьей продукцией я уже познакомился, когда устраивался сюда на работу - тогда мне тоже пришлось просматривать всякие тупые видеофильмы. Наверно, МДИ заказывает их оптом, чтоб дешевле выходило.
- Вот и все, что вам нужно знать об этикете прощания с должностью, - радостно возгласил диктор. - Если вы поведете себя благоразумно, эта церемония пройдет гладко и почти безболезненно. Удачно и для вас, и для нас. Помните, это ваш ПЕРВЫЙ шаг на пути к светлому завтра. На экране возник благостный, выдержанный- в пастельных тонах образ нашего маленького мультипликационного героя (что за зверь такой? Вроде на собаку похож...), который уверенной поступью шагал к горизонту, постепенно растворяясь в розовой дымке нового дня. Оркестр, окончательно сорвавшись с цепи, взорвался ликующей кодой.
"Дзынь!" На экране вновь возникло название фильма и самодовольный голос диктора проговорил:
- Если вы хотите повторить любой фрагмент этого фильма, пожалуйста, скажите "да".
- Ну вас на хер, - сказал я.
- Ответ ложный, - ответил диктор. Немного выждав, он повторил: - Если вы хотите повторить любой фрагмент этого фил.. - Нет, - заявил я. Новая пауза.
- В таком случае конец фильма. Если у вас остались вопросы, вскоре с вами встретится инспектор-консультант по вопросам перераспределения трудовых ресурсов. Он или она будет счастлив-счастлива лично ответить на все ваши вопросы. Спасибо, что нашли время посмотреть наш фильм, и ну вас тоже на хер.
ЧТО-О? У меня глюки или он действительно так сказал? Свет в комнате потускнел, экран потемнел, электрозамок на двери щелкнул, сигнализируя о своем переходе в режим открытости. В дверь вежливо, деликатно постучали:
- Мистер Берроуз?
О нет. Опять Катэ. В программе была одна ошибка - по рангу мне полагался не инспектор-консультант по вопросам перераспределения и т.д., а просто помощник ассистента младшего референта инспектора-консультанта по этому самому. Да еще и второй категории. Но вот насчет счастья программа ничуть не покривила своей гипотетической душой. Для человека, который зарабатывает деньги таким вот способом, Катэ была необъяснимо счастлива. Строго говоря, ПАТОЛОГИЧЕСКИ счастлива. Должно быть, какая-то психиатрическая клиника ее до сих пор разыскивает, чтобы насильно посадить на антиликованты. Еще одно вежливое "тук-тук":
- Мистер Берроуз?
Ох, будь у меня при себе кусок мыла! Я вырезал бы из него муляж пистолета и попытался сбежать - будь у меня при себе нож.
Она вновь постучалась.
- Войдите, - смирился я.
Помощница-ассистента-какая-разница-кем-там-она-числится приоткрыла дверь, просунула в комнату свою лучезарную круглую кудрявую головку и беззаботно улыбнулась мне:
- Итак, мистер Берроуз. Помог ли вам этот фильм в осознании всех аспектов вашего положения?
- К сожалению, да.
Ее задорная улыбка не сузилась ни на миллиметр:
- Хорошо. Если вы предполагаете, что захотите вновь посмотреть его позже, мы можем выдать его вам на дом, на CD-ROMе. - Полностью войдя в комнату, она глянула в электронную амбарную книгу, которую держала в руках. - Вам только нужно будет внести залог в разм...
- Спасибо, нет. Обойдусь.
Она кивнула, встряхнув кудряшками, и дотронулась электронной ручкой до какой-то точки в книге:
- Отлично. В таком случае, прежде чем продолжить процедуру, я должна у вас кое-что уточнить. Вы понимаете, что вас не увольняют? Я вздохнул:
- Да.
- МДИ никого не "увольняет". Вы просто уходите в административный отпуск за свой счет вплоть до того момента, когда Посреднический комитет по делам трудовых ресурсов примет решение относительно вашего дела. Я кивнул:
- И когда мне ждать этого решения?
- Через месяц-полтора. Вас уведомят о дате разбирательства и дадут возможность изложить вашу точку зрения на произошедшее. - ТОГДА-ТО меня и уволят. Покачав кудряшками, Катэ осуждающе цокнула языком:
- Это необоснованно пессимистический подход, - отчитала она меня. - Вполне возможно, что комитет решит, что ваш начальник ошибся, и восстановит вас в должности с выплатой зарплаты за время административного отпуска. - Такое действительно бывало? Оказалось, вопрос этот очень даже стоило задать. На пару секунд задорная улыбка поблекла, а по круглому, как солнце, личику скользнула тень замешательства.
- Ну, наверняка бывало, - произнесла она наконец. - Иначе в учебнике для сотрудников не было бы написано, что это возможно. Ага. Что и требовалось доказать.
Разрешив эту проблему, она вновь прикрылась задорной улыбкой: - Итак, если ваши вопросы исчерпаны... Я покачал головой. - Хорошо. В таком случае мне нужно еще кое-что у вас спросить, и мы все оформим.
(И мне наконец-то вернут ремень и шнурки от ботинок?) - Прежде всего, - она постучала по своей амбарной книге, выудив из нее список, - имеете ли вы в собственности какое-либо автоматическое либо полуавтоматическое оружие?
- Нет.
- Служили ли вы в армии?
- Нет.
- Доступ к взрывчатым веществам имеете?
- Нет.
- Вас когда-нибудь признавали человеком с ограниченными психическими возможностями или направляли на лечение в психиатрические клиники? - Нет.
- Работали ли вы когда-либо в системе почтовой службы США? - Нет.
Медленно кивнув, она улыбнулась:
- Великолепно. Вы, безусловно, в курсе, что в течение вашего отпуска МДИ будет продолжать вносить за вас деньги в фонд Национального Здравоохранения и что сумма этих взносов будет вычтена из пособия по частичной занятости, которое вам полагается? Остаток приблизительно в сумме... - она пощелкала кнопками своей амбарной книги, - трех долларов пятидесяти трех центов в неделю будет напрямую переводиться на ваш банковский счет. - Три доллара пятьдесят три цента В НЕДЕЛЮ?
- Э-э-э, - нахмурилась она и еще пощелкала клавишами. Ее лицо просияло. - О, здесь сказано, что вы не воспользовались выгодами программы о скидке для прошедших стерилизацию. Знаете, вы могли бы уменьшить взносы за здравоохранение вдвое, если бы...
- Нет уж, спасибо, - пробурчал я, поежившись.
- Ваше право... - пожав плечами, она что-то черкнула на экране. - И наконец, я обязана вас уведомить, что в течение разбирательства вашего дела вы и МДИ еще связаны договором о взаимообороне против конкурентов. Вам, разумеется, понятен смысл этой фразы?
- Разумеется, - передернул я плечами. - Она означает, что я не имею права даже ИСКАТЬ работу, пока Посреднический комитет не примет решения. Катэ вновь цокнула языком, неодобрительно покачивая головой: - Какой пессимизм, мистер Берроуз! Вы имеете ПОЛНОЕ право искать применение своим силам в отраслях... - она полистала электрокнигу, - быстрого питания, ведения домашнего хозяйства и мытья автомобилей. - Ах вот как, - произнес я со всем сарказмом, на какой был способен. - Мне уже полегчало.
Мое замечание отскочило от нее, как горох от стенки. - Как мило, что вы наконец оценили вашу ситуацию по достоинству, - молвила она. - Это не проблема. Это ШАНС.
Крыть мне было нечем. И я просто тупо стоял, пока она листала электронные страницы своей электрокниги. Наконец Катэ удовлетворенно вздохнула. - Ну что ж, все готово, - сообщила она. - Итак, прошу вас следовать за мной. - Она вышла из камеры пыток, я поплелся следом. Пройдя по коридору, мы оказались перед огромной железной дверью запасного выхода. - В эту дверь, пожалуйста.
Я вошел в дверь.
"Б-БАМ!" Дверь за мной захлопнулась, лязгнув автоматическими засовами. В слепой панике я обернулся к двери - и сообразив, где я нахожусь, поспешил вновь показать ей спину.
Я был снаружи. На восточной автостоянке. Перед лицом всего подразделения АО. Сто двадцать человек, выстроившись стройными рядами - по отделам, - застыли по стойке "смирно". Я отсканировал публику в поисках Чарльза, Фрэнка, Бубу или Т\'Шомбе, но если они и были там, то где-нибудь сзади. Два охранника МДИ при полной форме, с черными повязками на рукавах, начали выбивать дробь на своих задрапированных черным крепом тамтамах охотников за буйволами. Уолтер Дафф, выйдя вперед, подошел ко мне близко-близко. Не проронив ни слова, он сорвал с моей груди именной бэдж МДИ, швырнул его на землю и растоптал. Затем он принялся вытаскивать из моего кармана все карандаши и ручки, один за другим, подносить их к моему носу и разламывать надвое. Затем он выдернул мою рубашку из брюк, наступил на носки моих ботинок и отбил на них чечетку. И наконец, в порядке красивого финала, он достал оправленные в слоновую кость ножницы и обрезал мне галстук чуть ниже узла.
После этого из общего строя вышли еще два охранника, ухватили меня за локти и за щиколотки и оттащили через всю автостоянку к границе территории МДИ, куда уже была отбуксирована моя машина. Поглаживая рукоятки револьверов, охранники сурово глядели, как я отпираю дверь и залезаю в "тойоту".
Со второй попытки она завелась. Я выехал на Западное Пятое шоссе, повернул направо и двинулся домой.

МАТЕМАТИКА, ЗАНИМАТЕЛЬНАЯ

Дано:
Расстояние от "МДИ-305" до дома Джека - 12 миль. Расстояние от дома Джека до ломбарда "Берем без вопросов" - 1,75 мили. Средняя скорость автомобиля на Западном Пятом шоссе - 32 мили в час. Средняя скорость пешехода, здоровье которого ослаблено быто-химическими факторами, а руки отягощены телевизором - 3,7 мили в час. Чтобы добраться по каналам голосовой почты до местного полицейского участка, требуется 19 минут.
Допустим, что Джек выезжает с работы домой в тот же самый момент, когда некий слабосовестливый индивидуум выходит из дома Джека, унося с собой телевизор его матери.
Вопрос: удастся ли Джеку заявить в полицию об этом неожиданном акте перераспределения материальных благ до того, как телевизор окажется в ломбарде, о наркоман - вновь в норколожке?
Проверьте свои математические способности.

- Привет, ма. Я вернулся. Нет ответа. Я поднялся по лестнице - тьфу, лоток Истеркиски уже ОЧЕНЬ-ОЧЕНЬ срочно надо поменять - и потерял ровно столько времени, сколько требовалось, чтобы удостовериться: мама куда-то вышла. Возможно, в продуктовый. А вероятнее, в винный.
ИНФОСГУ

Да-до, я передумал! Делайте со мной что хотите.

Отлично. Гениальная мысль, кстати. Я и сам сейчас напился бы в доску - если б мог заглотить хотя бы две бутылки "лайта" без того, чтобы меня не разморило или не затошнило. Я потерял минуту в поисках почты - пока не вспомнил, что сегодня вторник (наш почтальон работал по графику "понедельник-среда-пятница") и пока не сообразил, что ВЫХОД ЕСТЬ. Пятнадцать минут спустя МАКС_СУПЕР уже неспешно входил в "Рай". В такое время дня там тусовалась несколько иная публика - толпы восточноеврочайников да несколько стойких японцев, со вчерашнего вечера совершающих ритуал немаваси.

НЕМАВАСИ

Древнее восточное искусство поить начальника за свой счет после работы. См. "Лизоблюдство".

(А может, с завтрашнего? Линия перемены дат всегда была для меня загадкой.) Как бы то ни было, залы кишели людьми, а музыка гремела. Чего и следовало ожидать от виртуального ночного клуба в Повсеместно Протянутой Паутине. На планете всегда найдется хоть одно местечко, где в данный момент полночь.
Вынырнув из антиграва, я прошел прямиком к бару.

ПОЛНОЧЬ

Точнее, в "Раю" всегда без четверти двенадцать ночи. Таков один из неоспоримых законов данной МПВ. Почему так положено, не спрашивайте.
Какой-то слабоумный юнец с сиреневым гребнем на голове и целым рядом слотов для микросхем на лбу опрометчиво попытался встать между мной и напитками. Также он попытался представиться:
- Здрасте, мистер Супер, я Хард-Винт из Силиконовых Джу - у-у-АЙ! Я повернул мой нож в ране, чтобы прикончить его наверняка. Затем вытащил лезвие из его гортани и пинком отшвырнул обмякший труп с дороги.
ВОСТОЧНЫЙ БЛОК

Восточноевропов распознать легко - достаточно знать особенности их внешности. Поскольку они существуют в видеостандарте PAL, а мы - североамериканцы - в NTSC, вид у них всегда какой-то облезлый и при каждом движении они потрескивают (говорят, из-за асинхрона при конвертации из одного стандарта в другой).

Когда я взгромоздился на табурет, Сэм уже наливал мне двойную порцию. - Добрый вечер, мистер Супер.
Пододвинув мне стакан, он покосился на труп:
- Неудачный денек?
- Ты даже вообразить себе не можешь, Сэм. - Я схватил стакан, осушил его одним глотком и вновь подвинул Сэму. Тот, ничего у меня не спрашивая, вновь наполнил его.
- Может быть, поделитесь вашими горестями со старым негром, мистер Супер? Я замер, не донеся стакан до губ:
- Надо же, Сэм, я и не думал, что вы так за меня переживаете. Бурбон проследовал положенным ему курсом. Сэм пожал плечами, взял тряпку и начал оттирать воображаемое пятно на стойке:
- Не знаю уж, как тут сказать, - проговорил он наконец. - Но зато я знаю, что мисс Элиза здесь была и вас спрашивала.
Я чуть не поперхнулся:
- ЭЛИЗА? Говорили, она умерла.

ЭЛИЗА

Я что, должен вам все разжевывать и ложечкой в рот совать?
- Выздоровела. - Сэм перестал вытирать стойку и перекинул тряпку через плечо. Переваливаясь, ко мне приблизился вышибала - какой-то незнакомый тучный киберборец-киберсумо.
- Что за дела? - спросил вышибала, давя труп ногой.
- Юный ламер рассердил этого джентльмена, - пояснил Сэм, медленно кивая. - Полагаю, он не повторит этой ошибки.
- А то, - протянул вышибала. - Но почему ЭТО, - он пнул труп, - здесь валяется?
- При жизни оно было кретином, - пояснил я, поставив стакан и обернувшись к вышибале. - Не знаю уж, каких чайников вы сюда сегодня пускаете, но это вообще финиш...
Пусть я не был знаком с вышибалой - но он со мной явно был знаком. - О-о! Мистер Супер, уж вы простите нас, неученых... Простите покорно, не соблаговолите ли-с убрать-с мальца? Он гостей, так сказать-с, нервирует, извините за выраженьице.
Я состроил хмурую физиономию, набрал в грудь воздуха и выдохнул его так, чтобы получился скорбный вздох:
- Ну ладно. Но только в порядке исключения. Небрежно подняв левую руку, я щелкнул пальцами.
Труп улетучился, распавшись на облако случайных электронов. Именно это и должно было случиться, как только я прикончил мальчишку - в том случае, если б покойный смыслил хоть ухом (если не рылом) в законах виртуальной реальности.
- Благодарствуем-с, мистер Супер, - возгласил вышибала, кланяясь и пятясь от меня. Цапнув мой стакан со стойки, я подмигнул Сэму. - Хотите, поищу для вас мисс Элизу? - спросил Сэм.
- Ни в коем случае, - ответил я. - Мне еще нужно сходить пуговки на трусах переформатировать. Однако если меня будет спрашивать кто угодно, КРОМЕ Элизы...
- Вы сегодня здесь, мистер Супер?
- Угу. Похоже на то.
Сэм поспешил на зов посетителей к тому концу стойки. Отхлебнув виски, я прошелся по бару, завернул за угол и нырнул в закуток, где стояла Гуннар-пальма.
- Гуннар?
- Здорово, - отозвалась пальма Гуннаровым голосом. - Меня сегодня с работы выгнали, - сказал я с яростью, которой даже сам от себя не ожидал. - Ты мне не одолжишь твой АК-47, чтобы... - Сейчас меня здесь нет, - продолжала пальма, - но если вы оставите ваше имя и краткое толковое сообщение, я постараюсь связаться с вами как можно быстрее. Пока!
МАМОЧКИ. Блин, надеюсь, Гуннаров файл голосовой почты надежно заперт. - Макс Супер? - вопросил мужской голос у меня за спиной. Я обернулся, скалясь по-волчьи, ожидая увидеть очередного придурка из "Силиконовых джунглей".
- Какого черт...
Но вокруг никого не было.
- Макс Супер? - повторил голос. С его пространственной локализацией творилось что-то странное. В чем фокус, я сообразил лишь через несколько секунд.
И опустил глаза к полу. Чуть ли не у меня под ногами стоял гном. Но ничуть не похожий на всех этих стандартных псевдосредневековых толкиеноидов. Гном был в хорошо пошитом костюме-тройке и коричневой велюровой шляпе. - Макс Супер - это вы? - спросил он.
- А кто хочет это узнать? - ответил я. После чего наколдовал себе сигарету, раскурил и выплюнул в него стру„й дыма. Приподняв шляпу, гномик слегка поклонился:
- Я - Торвольд, сын Освольда, из Твердыни Горного Короля! - Плевать мне на тебя, даже если ты - сын суки из Твердыни Горного Бодуна, - пробурчал я между затяжками. - Чего к людям лезешь? - С тех времен, когда миновали дни грядущие, - не унимался гном, - мои сородичи служат послами, сисопами и генераторами отчетов при властелинах и императорах! - Вновь надев шляпу, он потянулся ко мне - точно хотел пожать мою руку. Я машинально протянул ему свою.
Следует признать, с проворством у этой мелкой твари все было в порядке. Не успел я и глазом моргнуть, как гном сунул мне в руку какой-то чип и отпрыгнул аж на целый ярд назад.
- К счастью для ТЕБЯ, вскричал он, - я - всего лишь посыльный! Трижды щелкнув каблуками, он превратился в клуб дыма и исчез. Да, это я подставился, ничего не скажешь. Я оглянулся по сторонам - не заметил ли кто-то из серьезных людей, как гном купил меня за фунт изюму. Надо бы посчитать, сколько народу мне придется убить, чтобы спасти свою честь и славу... Но похоже, честь моя не особо пострадала - никто из посетителей бара не хихикал в кулак - так что я решил подарить им жизнь (лень возиться!) и сунул чип в нужное гнездо на лбу. Из мерцающего облака передо мной вновь возникла моя прелестная черноволосая плясунья. Правда, на сей раз она стояла смирно (только бедрами слегка поигрывала по-кошачьи) и была снабжена звуковой дорожкой. - Привет, Макс, - протянула она нежно. Сексуальный и медовый, зовущий к любви до гроба и разврату до зари - вот какой у нее был голос. - Я - Амбер... Прости, пожалуйста, что вчера мой приятель тебя напугал... Это все мое нетерпение - так хотелось поскорее тебя увидеть... - Она умолкла, чтобы улыбнуться и подмигнуть мне. - Я хочу тебя видеть. Макс. Пожалуйста, приходи сегодня вечером, в 03.00 по Гринвичу, на аlt.аlt._bezshutok_аlt.sex.com. Клянусь тебе, в этот раз я буду одна и свет будет гореть. - Вновь улыбнувшись, она послала мне воздушный поцелуй. - Жду-жду-жду, милый. Обещаю, что сегодня я сделаю тебе предложение, от которого ты не ЗАХОЧЕШЬ отказаться, это точно. - Улыбнувшись в последний раз, она неспешно, красиво, ПОТРЯСАЮЩЕ облизнулась розовым язычком. Изображение растаяло. Я внезапно вспомнил, где нахожусь, и нервно отсканировал бар. Блин, остается надеяться, что это была телепатическая проекция в мой мозг, а не виртуальная голограмма, которую мог видеть всякий. - БУДЬ СПОК, - подумал мне ДОН__МАК, - ЭТО БЫЛА НЕ ГОЛОГРАММА. НО ИЗ УВАЖЕНИЯ К НАМ, ТЕЛЕПАТАМ, НЕ БУДЕШЬ ЛИ ТЫ ЛЮБЕЗЕН УНЕСТИ СВОЕ ЛИБИДО НА УЛИЦУ? Слушать ТЕБЯ - И ТО ПРОСТАТА НОЕТ.
- Прости, пожалуйста, - произнес я одними губами. Воткнул чип в инфоперчатку, вернулся к стойке и вновь предался общению с бутылкой.
ВРЕМЯ, ПОЯСНОЕ

К сведению тех шестерых идиотов, которые собираются проверить поясное время по корте - вы не забыли сделать поправку но переход к летнему времени?

0300 по Гринвичу, 10.00 по местному. Я бороздил на своем "харлее-ультраглайде" закоулки Делмира, разыскивая адрес, который продиктовала мне Амбер. Во-внутреннем кармане моей виртуальной черной "косухи" я чувствовал приятную тяжесть виртуального "кольта" 45-го калибра. В то же самое время тяжесть парных виртуальных кинжалов, которые я запихнул в голенища своих ботинок на шнуровке, несколько сковывала движения. А тяжесть виртуального пулемета М-62, который я нес на своем горбу, просто все силы вытягивала. Но хуже всего, на мой взгляд, была тяжесть виртуального зенитного ракетомета, притороченного к рулю моего мотоцикла. Меня одолевали дурные предчувствия. Да, конечно, Амбер подцепила меня своим крючком за гонады (о-ох!) и теперь сматывала катушку спиннинга. Всякое бывает. Но ее послание привело меня в тот район Делмира, где я не особенно был склонен появляться. Как и все города в известной нам Вселенной, Делмир имел свои полюса, свои иерархические лестницы. Инь и ян, добро и зло, свет и тьма, сладость и горечь... Если вчерашние монотонные серые корпоративные блоки были поверхностью Делмира, то сегодня я оказался на его усеянном ракушками и слизнями дне.
В Токси-Тауне.
О Токси-Таун! Черное сердце оголтелой, стародавней, дофедеральной Сети, где все пути идут в обход, все дела левые, финансовые карточные домики трепещут над бездной, гнусно насмехаясь над законом фискальной тяжести, а массивные "пирамиды", как выясняется в один несчастливый день, упираются фундаментом в абсолютную пустоту. Это район, где инфопотоки переплетаются и слипаются, как разваренные спагетти. Из этих белых чащ уродливыми неудобоваримыми фрикадельками торчат несовместимые системы. Ну а улицы слишком часто окрашиваются кровавыми пятнами соуса "маринара". Жизнь здесь стоит дешево, а солнечный свет - дорог, в самый неожиданный момент суперхайвеи ныряют в зону деконструкции, и ты застреваешь на узкой стародавней улочке с пропускаемостью на 2400, и вокруг бродят голодные волки, подозрительно посматривая на тебя и жадно облизывая свои лапы, гениталии и прочие части тела, которые любят вылизывать представители отряда собачьих. Кстати, по этой привычке легко вычислить вервольфа в публичном месте - типа, в автобусе.
Вообще-то Токси-Таун мне нравился. Я охотно бывал бы там почаще - но поскольку я сам на себя взял миссию наделать в Сети побольше шума и вони, то волей-неволей должен был посещать другие ее районы - те, где вонь чувствуется сразу.
В Токси-Тауне вонь проходит незамеченной. Что ты замечаешь, так это трехбаксовую шушеру, дежурящую на виртуальных панелях: Инфосутенеров, Б(Д)леди, Рожен-Крейцеров. Замечаешь - и с интересом читаешь - виртуальные граффити, начертанные при помощи пульверизатора на каждом миллиметре всех плоских поверхностей (текущий хит - "Гаси невежливых!"). Ибо это теневой мир беспрерывной ночи, вотчина скользких дельцов, ночных бабочек, частных детективов и налоговых инспекторов.

ОТРЯД СОБАЧЬИХ

Тузик хочет потрахаться. Помоги ему отыскать подружку.
Как и следовало ожидать, я обнаружил Амбер на виртуальной панели. Прислонившись к фонарному столбу, она курила сигарету "Собрани" в длинном мундштуке черного дерева. Багровый свет виртуально-натриевого светофора выразительно подчеркивал ее высокие скулы.

- Привет, матросик, - проговорила она, когда я притормозил "харлея". - У тебя в кармане пушка, или ты просто рад меня видеть? Я опустил подножку и слез с мотоцикла. Амбер испытующе оглядела меня с головы до пят. - Курносенький, - заключила она. - Задавака. Я постарался изобразить Джеймса Дина - для чего даже подцепил большими пальцами ремень своих штанов:
- Я слышал, вы меня искали, леди.
- Правильно слышал, - затянувшись сигаретой, она кивнула на темный подъезд без двери. - Пойдем ко мне, дело обговорим. - Она выдернула окурок из мундштука и отшвырнула не глядя (окурок упал на спящего новостемана, и тот мигом превратился в сгусток оранжевого пламени). Амбер направилась к двери. Ее высокие каблуки-шпильки выстукивали по асфальту соблазнительные обещания (азбукой Морзе) - идеально синкопируя сокращениям ее атлетических ягодичных мышц под невероятно узкой миди-юбкой. Как она умудрялась передвигаться в этом наряде, я не знаю - и не узнаю, видимо, никогда.
Войдя в подъезд, Амбер остановилась, оглянулась на меня через левое плечо.
- Оставь все железо внизу, если хочешь, - подмигнула она мне, - или возьми с собой, если с ним ты себя крупнее чувствуешь. И начала подниматься по лестнице. Бросив все, кроме "кольта", я поспешил за ней. Квартира Амбер находилась на верхнем уровне инфоструктуры. То было самое натуральное, высочайшей пробы гнездышко соблазна. Куца ни плюнь - всюду сплошной атлас, кружева и таинственный сумрак. Из виртуальных кранов подачи музона лился шепот Фрэнка Синатры. Кровать была величиной с олимпийский плавательный бассейн. Когда я вошел, Амбер стояла у дальних окон. Как только я закрыл дверь, она раздернула шторы и еще больше притушила свет, чтобы ее силуэт отчетливо вырисовывался на фоне виртуальных огней Токси-Тауна.
КОМНАТА, УБРАНСТВО

Все рядом перечисленное плюс целый ряд вделанных в стену кандалов, но о них мне как-то не хотелось спрашивать.

Медленно и осторожно, отлично сознавая, что делает с людьми ее кокетство, Амбер стянула с себя блузку.
- Амбер, - выдохнул я, глотая пересохшим ртом воздух. - Что тебе от меня нужно?
- Чтобы ты проник в одно заветное местечко, Макс, - шепнула она. УХТЫ! - Про тебя говорят, - продолжала она, - что ты ЛУЧШЕ всех. Что она сделала после этого, я не разглядел, но отчетливо услышал, как покатилась оторванная пуговица и затрещала, расстегиваясь, "молния". Юбка Амбер упала к ее ногам. У-У-У-У-Х ТЫ!
- И если ты хотя бы наполовину оправдываешь свою репутацию, - сделав маленький шажок, она отшвырнула юбку в угол, - тогда ты - то, что доктор прописал.
О-О-О-О-О БО-О-О-О-ОЖЕ! Выскочив из своей "косухи", я вступил в схватку со всеми пряжками, ремнями, "молниями" и прочими фигняциями моих черных кожаных штанов. Блин! На кой черт я избрал такой замысловатый ретро-техностиль? Последняя - решающая - "молния" стоически отказалась расстегиваться.
- Макс? - озадаченно позвала Амбер. - Свет! Освещение вернулось к норме. Как выяснилось, я стоял посреди комнаты в полурасшнурованных ботинках, в спущенных до колен штанах и в трусах с узором из "смайликов"". Трусы, надо сказать, бесповоротно зацепились за мой пуленепробиваемый жилет. А вот Амбер - как ей это удалось? - была одета в черный комбинезон-скафандр.
- Макс? - изумленно вопросила она. Затем, с легким упреком: - Ох, Ма-а-а-акс... Я сказала: "говорят", а не пишут на стенах в туалете. А теперь, если ты будешь так добр приструнить свои шальные гормоны, поговорим о ДЕЛЕ!
- Все очень просто. Макс, - сообщила она, когда я вновь оделся и перестал пыхтеть. - У тебя плохая репутация.
- Это плохо.
- Нет, хорошо. Мне определенно нужен кто-то вроде тебя. - Хорошо.
- Нет, плохо. Хорошо было бы, если б ты мне не был нужен. - Плохо.
- Ну и что, что плохо? Это моя проблема, и я должна ее решить. - Наняв плохого человека?
- Вернув мое добро. Буквально.
- Ничего не понимаю.
- Да тут нечего понимать. Дело вот в чем. Про тебя говорят, что перед Максом_Супером падет любая система Делмира - дай ему только время. - Это хорошо?
- Брось издеваться. Проблема в том, что мой начальник... - Тот вчерашний монстр из тьмы?
- Если он тебя во тьме напугал, посмотрим, как он тебе понравится при дневном свете. Короче, у моего начальника были очень важные файлы, но они попали в нехорошие руки. Хуже того, это была единственная копия. - И никаких резервных? Это плохо.
- Да перестань же, наконец! Суть в том, что я хочу нанять тебя, чтобы ты их нам вернул.
Я задумался, почесывая подбородок. Пришел к выводу, что к моему Сетевому облику следует добавить длинную вечернюю тень.
- И что я с этого поимею? Она и глазом не моргнула:
- Один миллион долларов, наличными. Сто тысяч авансом, окончательный расчет по факту. Я поперхнулся воздухом:
- Крутые, должно быть, файлы.
- Только для моего начальника и человека, у которого они сейчас. Для любого другого, - она испытующе глянула на меня, - они будут абсолютно бесполезны.
- Мне понадобится время на подготовку, - выдал я фразу, весьма уместную в устах парня по имени Макс Супер.
- И не только, - возразила Амбер. - Система, которую ты должен взломать, защищена по последнему слову техники. Хай-энд.
- Никаких военных, - сказал я быстро. - Военные не по моей части. Гуннар Ле-Мат постоянно тусовался в Воен-Сети и приносил оттуда всякие истории о военных системах, от которых, без преувеличений, кровь стыла в жилах.
- Военные тут ни при чем, - успокоила меня Амбер. - Но все равно тебе понадобятся новейшие инструменты. Плоды технического прогресса: экспериментальные интерфейсы, радикальные изобретения. Устройства, на сотни световых лет опережающие фигню из обычных магазинов. Если ты согласишься выполнить наше задание, мы тебя снабдим всем, что надо. - Хм-м, - задумался я. - Похоже, вы попутно хотите подопытного кролика из меня сделать. Прорваться в систему, забрать ваши файлы - та еще задачка. Но на кой черт я должен рисковать своей шкурой ради экспериментального интерфейса?
- А потому, милый, - проворковала она, пододвинувшись ко мне и засунув свой виртуальный язычок в мое виртуальное ухо, - что я пользуюсь этим интерфейсом прямо сейчас. Поверь, виртуальный секс с ним - просто фантастика!
Каким-то чудесным образом ее скафандр испарился. Груди у нее были маленькие и упругие - словно созданные по мерке моих ладоней. Плотные, темные соски оказались между моими пальцами. Она толкнула меня на кровать и впилась своими губами в мои, а я, обхватив руками ее ягодицы, медленно инспектировал ее мускулы, пока не дошел до упругих атлетических бедер. Господи Иисусе, если стоит верить тактильным ощущениям, которые она транслирует на мои перчатки, этот ее новейший интерфейс - просто... Затемнение.
И очень скоро - засветление. Далекий голос, словно доносящийся из сна, звал меня:
- ДЖЕ-Е-Е-К!
Амбер почувствовала неладное:
- Что такое, милый?
"ДЖЕ-Е-Е-К!" О нет. Быть не может. Только не она. Только не СЕЙЧАС. Я сел на кровати. Амбер тоже села, укусила меня за ухо: - В чем дело. Макс?
- ДЖЕ-Е-Е-К!
- Мне пора, крошка. Долго объяснять.
- Но... задание. Ты?..
- Я с тобой свяжусь. - Я поцеловал Амбер на прощанье и, окутанный сияющим нимбом, покинул виртуальную реальность.
- ДЖЕ-Е-ЕК! ОТ ТВОЕГО КОМПЬЮТЕРА У МЕНЯ ОПЯТЬ ВСЕ НА ЭКРАНЕ ПЛЫВЕТ!

Скачать бесплатно книгу: (ZIP-Архив) (TXT файл)