Настройки просмотра:
Цвет фона:
Цвет текста:
Размер текста:



НОВЫЙ ПОКУПАТЕЛЬ

Вскоре подъехал Жан-Марк.
- Ну, узнал что-нибудь?
- Лошадь существует. - И Франсуа рассказал другу все, что услышал от аббата Флоика.
- Странно, - прошептал Жан-Марк. - Значит, на лошади действительно был всадник. Но почему же тогда он никак не проявлял себя до последней ночи?
- Видимо, он узнал, что замок может быть
Продан и стерт с лица земли.
- Может быть, и так. Поскольку мы все равно ничего не знаем, сомнительное объяснение - это все же лучше, чем вообще никакого... Смотри, ветер изменил направление. Значит, на Святой неделе, как всегда, польют дожди.
А в замке их ждал новый сюрприз. Во дворе стоял великолепный лимузин. - Еще один покупатель! - вздохнул Жан-Марк.
- К тому же богатый, - отозвался Франсуа. - Посмотри, ведь это "бентли", да еще с шофером.
Водитель в ливрее оливкового цвета с белыми пуговицами читал газету, разложив ее на руле. Когда грузовичок проезжал мимо, он даже не поднял глаз.
- Похоже, что на этот раз мы можем проиграть партию... - вздохнул Франсуа.
Он выскочил из машины и побежал выяснять у Маргариты, в чем дело, но по дороге наткнулся на высокого толстого блондина, которого сопровождал Жауан.
- Это сын господина Робьона, - объяснил
Жауан.
Гость протянул Франсуа руку.
- Очень приятно. Меня зовут Ван дер Трост.
На нем был шикарный серый костюм, который, однако, не скрывал его полноту. Ван дер Трост жизнерадостно улыбался и даже вызывал некоторую симпатию.
- Я живу в Амстердам, - заявил он. - Я хочу купить поместье в этом... Я хочу сказать: здесь. Я обожаю. Пожалуйста, извините. Я не хорошо говорю по-французски.
- Вас послал нотариус? - спросил Франсуа.
- Да, нотариус.
- Он вам сообщил цену?
- Да, цена очень интересная. Прекрасный замок.
- Вы приехали прямо из Амстердама?
- Нет, не из Амстердама, а из... как это... Портсподера. Я снял виллу "Чайки" для моей семьи, которая скоро приезжать.
Франсуа замер. Кто-то совсем недавно говорил ему о Портсподере... Ну конечно, это же был аббат Флоик, когда рассказывал о графе де Треворе. Странное совпадение!
Ван дер Трост достал из внутреннего кармана очень красивый портсигар, вынул сигару и прикурил от золотой зажигалки.
- Могу посмотреть? - бросил он.
- Конечно, - ответил расстроенный Франсуа.
Он повел голландца в замок. Этот человек ему вроде бы и нравился, но мальчика отпугивала открытая демонстрация богатства. Франсуа начал обычные для таких случаев пояснения: замок был разграблен во время войны, произведения искусства бесследно пропали, и все в таком духе. Мальчик специально подчеркнул, что дед был очень богат: этот Ван дер Трост не должен думать, что имеет дело с нищими. Если замок и решено продать, то вовсе не из материальных соображений. - Война! О, ужасно, ужасно! - твердил голландец.
Франсуа надеялся, что Ван дер Трост начнет все критиковать, как делал Дюшизо. Но ничего подобного: голландец просто наслаждался! Он был полон энтузиазма. Франсуа стал даже что-то придумывать, чтобы опорочить замок. Он постучал ладонью по дереву.
- Фанера! Все изъедено и вот-вот рассыплется.
Мальчик слово в слово повторил все, что говорил Дюшизо, но Ван дер Трост продолжал улыбаться.
- Моя фирма все ремонтировать, - отвечал он.
Так Франсуа узнал, чем занимается голландец. Оказалось, что он руководит цементным заводом. "Вот уж повезло", - кисло думал Франсуа. Это же надо - нашелся покупатель, который способен восстановить Кермол, не затратив ни гроша!
- Тут все надо снести, - бросил мальчик, искоса поглядывая на Ван дер Троста. Голландец даже подскочил.
- Никогда!.. - вскричал он. - Это прекрасное жилище!
- Это еще ничего, - в Франсуа заговорил дух противоречия, - а вот если бы вы видели, какая раньше была главная башня! Ван дер Трост по-прежнему был невозмутим.
- Я ее восстановлю.
Франдуа прекратил борьбу. Но беспощадный голландец пожелал еще пройтись по долине. Он явно уже чувствовал себя здесь хозяином. Когда они продрались сквозь колючие заросли утесника и терновника, Ван дер Трост поинтересовался:
- А что это за маленькая штука?
- Да так, старая часовня, - небрежно бросил Франсуа. - Она тоже... достопримечательность?
- Конечно!
- Очень интересно! Мне она так нравится!
"Вот тип! Все ему нравится, лишь бы только меня расстроить!" Начался дождь. Ван дер Трост, не обращая на это внимания, продолжал разглядывать все кругом.
- Мне бы хотелось узнать историю от это место, - заявил он, обводя рукой горизонт.
Франсуа тут же уступил.
- Я могу рассказать вам историю, например, вот этой часовни. Но давайте зайдем под крышу, а то совсем вымокнем.
И пока они стояли в этом маленьком сооружении, почти прижавшись друг к другу, Франсуа поведал голландцу историю часовни Прощения. И в этой обстановке, да еще в полутьме, она показалась ему самому вполне правдоподобной. А дождь продолжал заливать долину, море сердито вздыхало, и, может быть, где-то недалеко от них бродила в это время лошадь-призрак...
Голландец, раскрыв рот, завороженно слушал.
- Потрясающе! - прошептал он. - Моей семье понравится! - Он посмотрел на часы. - О! Я, кажется, злоупотребляю... Я должен уезжать. Пригнувшись, они побежали под дождем. Шофер вышел из лимузина, снял фуражку, открыл дверь. Выглядело это шикарно! Ван дер Трост рухнул в машину и протянул Франсуа руку.
- До свидания. Все было прекрасно... Я вернусь!
"Бентли" бесшумно заскользил по дороге, и скоро его серая тень растворилась в пелене дождя.
- Иди погрейся, - позвала мальчика Маргарита, - а то подхватишь простуду.
Жауаны и Жан-Марк сидели в кухне.
- У меня впечатление, что на этот раз это серьезно, - вздохнул дядюшка Жауан. - Он такой богатый!
Что это с ними? У них такой странный вид. Может, устали? Ах нет, они просто расстроены визитом.
- Ты сказал ему о лошади? - спросил Жан-Марк.
- Нет, ну что ты! Только рассказал историю часовни. У меня такое впечатление, что он готов купить все оптом, даже лошадь-призрак. Маргарита подняла глаза к небу.
- Не надо над этим смеяться, Франсуа. Жауан встал на пороге. - Сегодня ночью будет гроза. Вряд ли мы услышим лошадь. - Будем бодрствовать все вместе, - предложила Маргарита, положив руку на плечо Франсуа.
Разговаривая, они постепенно забыли о Ван дер Тресте и думали теперь только о предстоящей ночи.
Потекли долгие унылые часы. Ветер все усиливался. Жауан прошел по амбарам и расставил всюду тазы и бочки, в которые обычно собирал воду. Жан-Марк в это время трудился над чем-то в "лаборатории". Рядом со своей комнатой он соорудил маленькую мастерскую и в такие вот моменты обычно собирал там разные модели, управляемые на расстоянии. А Франсуа бродил по замку. Может быть, это в последний раз? Вдруг Ван дер Трост захочет ускорить завершение сделки? Франсуа попытался восстановить в памяти залы замка такими, какими они были до войны. Он не раз рассматривал фотографии: ценных картин в замке не было, но стены гостиной были украшены полотнами, написанными его прадедом. В библиотеке хранились уникальные издания. И все это пропало! Все разворовано квартировавшими в замке немцами. Как жаль!.. В залах еще чувствовался запах сигары Ван дер Троста, это был запах нового хозяина. "Лучше бы я остался в Париже!" - прошептал Франсуа.
А лошадь? Эта призрачная лошадь, пришедшая из прошлого? Услышит ли он ее еще раз?
Франсуа был уверен: да, она придет. Придет и принесет на себе раненого Бригоньяна.

Скачать бесплатно книгу: (ZIP-Архив) (TXT файл)