Настройки просмотра:
Цвет фона:
Цвет текста:
Размер текста:


5
КАТАКЛИЗМ НАСТУПАЕТ - И САДИТСЯ В ЛУЖУ

"Проснись, Джек".
Ась? Чего? Я резко поднял голову. О нет - неужели опять? Сонный зевок раздвинул мои губы и выбрался наружу. Я протер глаза, встряхнул головой и обвел тупым взглядом окружающую действительность. Все правильно. Опять. Опять я задремал, уткнувшись лицом в мой кухонный стол, крепко сжимая в левой руке остывшую, сальную четвертушку оставшейся с прошлых выходных пиццы.
"Проснись, Джек".
Неподалеку от пиццы - банка с содовой (которая наверняка согрелась и выдохлась). За банкой - товарный вагон стандарта НО, над сборкой которого я трудился, когда, уколотый случайным угрызением совести, засунул в "рид-мэн" диск "Конформизм в одежде" и - по чистому совпадению - поставил вагончик сушиться.
"Проснись, Джек".
Кстати, а где же мой "рид-мэн"? Медленно-медленно я сфокусировал взгляд на левой части стола. Ага, вот он. Три румба по левому борту. Хранитель экрана действовал исправно: махонькие крейсеры гонялись за миленькими героями диснеевских мультиков и расстреливали их из огнеметов, превращая в закопченные, окутанные клубами дыма скелеты.
"Проснись, Джек", - пробубнил "рид-мэн".
- Заткнись, - отозвался я. Машина заткнулась. Экран очистился, дисковод загудел, и моим глазам была предложена: "Глава 7: Как одеться, чтобы босс принял вас за нормального человека?" Дабы измерить силу моего желания читать эту муть, мне потребовалось около тридцати наносекунд. - В задницу, - распорядился я, уронил холодный ломоть пиццы на стол и вытер сальные пальцы о штаны.
- Неверная команда, - ответила машина.

ГОЛОСОВОЕ УПРАВЛЕНИЕ КОМПЬЮТЕРОМ

Звучит заманчиво, верно? Тогда вообразите себе университетскую читалку на последней неделе перед госами. Полтысячи студентов бубнят над учебниками - о учебники им ОТВЕЧАЮТ.

О, чудеса голосового управления и мать их!
- Закрыть файлы, - промямлил я, превозмогая нечеловеческое желание зевнуть еще раз.
- Неверная команда, - уперся "рид-мэн".
Не подумайте, будто машина была наделена разумом. Рудиментарная программа распознавания речи да весьма узкий ассортимент звуковых реакций - вот и все ее достояние. Нагнувшись к самому микрофону, я внятно произнес: - Закрой свои полигребаные файлы.
- Полигребаные файлы не открыты, - ответил "рид-мэн" с твердокаменной серьезностью, на какую способны лишь машины. - Показать вам список открытых в данный момент файлов?
- Нет. - Я дал "рид-мэну" несколько секунд на усвоение этой команды, затем вновь повторил: - Закрой .файлы.
На этот раз команда ему понравилась, и он задраил наглухо все, связанное с "Конформизмом в одежде". Удостоверившись, что дело на мази, я добавил: - Отключись.
- Пароль? - замялся "рид-мэн".
Делюсь полезным опытом. Все устанавливают пароли для запуска компьютера. Я ставлю пароль и для запуска, и для отключения. И для входа в систему, и для выхода. Хотите узнать, почему? Как-нибудь я вам расскажу подробно о том семестре, когда первокурсники из землячества "Лямбда-Тэта-Сэта" в порядке инициации должны были бегать по университетской читалке и орать: "Отключись!"
Пока я вспоминал о юности, "рид-мэн" ждал от меня пароля. - Я от Кена.
Разговор окончен. Машина вежливо пискнула, высунула подносик с диском наружу и завершила все свои программы, на прощанье разразившись финальным вскриком из мультика "Веселые мелодии": "Во-во-вот и все, ребята!" Откинувшись в кресле, я позволил себе расслабиться и отзеваться. Тут мой взгляд упал на будильник: 10:47.
- БЛИН! - И сон слетел с меня окончательно. Резко вскочив с кресла, я прыгнул к компьютеру, торопливо содрал с него чехол. Черт, я и не думал, что уже так поздно. Чуть не проспал единственную радость в жизни, вы подумайте! На клавиатуре сидел крупный мохнатый паук. Смахнув его, я включил компьютер в сеть. Лампа под потолком потускнела, два вентилятора с воем закружились - очень похоже на подготовку самолета к взлету. - Внимание! - произнес компьютер. - До первичной загрузки - пятнадцать секунд!
Я напялил свинцовый фартук, плюхнулся в свое авиакресло, стоявшее перед клавиатурой, надел видеоочки и закрепил на голове шлемофон аудио-связи. Компьютер отсчитывал последние секунды перед первичной загрузкой: - Пять! Четыре!
Аудио - есть! Видео - есть! Отбой всех субсистем!
- Два! Один!
Виртуальные покрышки виртуально задымились от трения о виртуальный асфальт, взревел турбовентилятор, действительность растаяла, потекла со стен - и первичная загрузка с головокружительной скоростью вытолкнула меня из подвала...
На Великий Информационный Суперхайвей.

МОЗГОВОЙ БАЛЛАСГ-МОЗГОВОЙ БАЛЛАСТ* МОЗГОВОЙ БАЛЛАСТ
Пока Джек удирает, аки виртуальный заяц, от виртуального грузовика-рефрижиратора по виртуальной крайней правой полосе, рискуя превратиться в виртуальное яйцо всмятку, мы можем улучить минутку и поговорить о том, как выглядит Инфострада в реальности. Разумеется, вы о ней много читали. Безусловно, вы видели ее в кино,
Несомненно, вы даже проскальзывали в портал на своей локальной Сети, чтобы провести несколько упоительных, дорогостоящих минут в одной из виртуальных потемкинских деревень - типа Вирмира или Байтбурга. Реальность несравнимо грязнее.
Для начала следует уяснить, что есть такая штука - "ширина канала" называется. И вся крутая сетевая архитектура - а поверьте, сетевая архитектура это весьма крутая тема для разговора (собеседники засыпают, не успеете вы сказать "Протокол управления передачей - по протоколу Интернета") - не имеет никакого значения. Объем информации, перекачиваемой через Сеть в реальном времени, зависит от ширины инфоканала. И точка. Чтобы шляться по виртуальной реальности Сети в реальном времени, вам потребуется канал шириной с телевизионный. То есть - очень-очень широкий. Во-вторых, вы должны понять, что скорость света - не просто сюжетный ход для нагнетания напряжения в романах Ларри Нивена. Когда вы находитесь в Сети, скорость света РЕАЛЬНА. И равна примерно 11,87 дюйма в наносекунду. Еженедельно фиксируя изменения в темпе ваших сетевых перемещений из Нью-Йорка в Лондон, вы можете отследить скорость, с кокой отплывают друг от друга континенты, (Попробуйте сами, детки!)
Для вас - простого Джо Смита - последствия этих научных законов таковы: ваш коммерческий провайдер просто ФИЗИЧЕСКИ не может обеспечить своим многочисленным пользователям допуск к подлинной интерактивной виртуальной реальности в режиме реального времени - во всяком случае, не за те деньги, какие вы плотите. Отнюдь. Когда вы заруливаете в Байтбург, вам предлагается не что иное, как базовый сценарий, сгружаемый на вашу локальную машину. (А вы как думаете, почему вам устраивают этот дурацкий и занудный "торжественный прием"? Отвлекают от процедуры загрузки). Когда сценарий размещен, все, что вы реально имеете в реальном времени, - текст, примитивные команды по передвижению призраков и аудиосвязь телефонного качества.
То, что имею Я, - совсем другой коленкор. Но прежде чем мы углубимся в эту тему, еще один совет относительно Информационного Хойвэя: помните, что провело его правительство в целях ДАЛЬНЕЙШЕГО РАЗВИТИЯ ТОРГОВО-КОММЕРЧЕСКОЙ ДЕЯТЕЛЬНОСТИ. А означает это вот что - как и реальные шоссе, те транспортные артерии, которые связывают пригороды с инфомаркетами и официальными учреждениями, вполне чисты, с полицейскими и указателями на каждом шагу. Если вы довольствуетесь избитыми путями и уделом честного мелкого банала-потребителя, в Сети для вас не будет сюрпризов. Но стоит забрести в сомнительные места - районы, построенные до прихода федералов - и вас кок пить дать ограбят.

Тем временем на виртуальном шоссе: какой-то безмозглый яппи на блестящей новенькой "Темпаре" болтал по телефону, забыв о клавиатуре. Дождавшись "окошка" в графике, я, показав ему кукиш, сорвал с его машины двери. Сменив полосы, я обогнал дядьку в соломенной шляпе и его одышливый "Ай-Би-Эм 4990", доверху груженный файлами с расширением "слм". И тут же,, с бьющимся сердцем, нажал на тормоз и рванул вправо - едва не подрезал какого-то старого лысого хипаря на "Маке-512". Дедуля обругал меня вслед по-черному. Я показал ему фигу и подбавил электронов - не забывая, однако, высматривать Сетепостовых.

ИНФОРМАЦИОННЫЙ СУПЕРХАЙВЭЙ

Имейте в виду - впрочем, это и ежику понятно - данное описание являет собой НАГЛЯДНУЮ метафору путешествий по Сети при помощи виртуально-реальных транспортных средств. Для тех читателей, которые увлекаются 1 ОБейсТ, обменом фиберпотических пакетов и сетью спутниковой сотовой связи "Моторола-Иридиум", я создал отдельный документ под названием: "Секреты старого хакера". Если вы из тех изврощенцев, которые торчат на чужих достижениях, можете смело заказать его по телефону 1-900-666-19-17.
Так, сколько там натикало? 10:51. Блин, блин, блин. Гуннар назначил мне встречу в 11.00, а стоять и ждать - не в его духе. Плохо дело. Может... Я поднял глаза как раз вовремя - впереди был перекресток с МИКК-Сетью, и, как всегда, с эстакады швырялись кирпичами какие-то гремлины среднего школьного возраста. (Вот, кстати, и первое достоинство моего способа пользования виртуальной реальностью. На меня работают безумные алгоритмы уплотненного сжатия, усики автономных сканеров, новейшие стандарты фильтрации Сетесаморека. В общем, я воровато (уж извините за выражение) просачиваюсь через барьеры ширины канала - и вижу незримое, слышу неслышимое, знаю неведомое. Очень похоже на "Мясорубку" в ревизорском режиме).

САМОРЕК

"Самодвижущийся рекламный материал", он же "спам". Вначале это выражение обозначало рекламу, закамуфлированную под честные сетевые послания. Теперь сомореком именуется вся та фигня, которую провайдеры закачивают в ваш компьютер, пока вы болтаетесь в Сети. Стоит отсеять самореки, как рабочая ширина канала практически УДВАИВАЕТСЯ.

Короче говоря: я засек юных паршивцев раньше, чем они - меня, и успел увернуться. Глянув в свое зеркало заднего обзора, я испытал мимолетную радость, увидев, как "Мак" с хипарем расплющился под градом из виртуальных бетонных плит и кегельбанных шаров. Полный крэш всех систем. Водитель отбыл на тот свет - понимай, в реальный мир. Бедный старомодный чайник, это ж надо было додуматься - сунуться на суперхайвэй в этом корыте... 10:52. Итак, с Инфострады до Университетского Суперкомпьютерного центра я добрался в рекордный срок. Теперь самое сложное: я притормозил в он-лайновой библиотеке ЮКУ, морфировал в студента и юркнул в административную структуру. Все ниже, и ниже, и ниже - ЮКУ ежегодно открывает тысячи счетов для студентов, так что охрана не бог весть какая - и еще ниже, пока я не вывалился из виртуальной реальности, перейдя на текстовые команды, набираемые с ручной клавиатуры. Отсюда - "телнетом", быстро-быстро - на кафедру высшей математики, и, нашарив первый же открытый внешний канал, я моментально оттелнетил назад в ЮКУ. Voila. Джек Берроуз исчез. Поминай как звали. Затерялся в дебрях коммутатора. И след его простыл. А из глубин Университетского Суперкомпьютерного центра восстало нечто абсолютно новое, неописуемо прекрасное. Само совершенство.
Существо по имени МАКС_СУПЕР.
Да, детки, теперь вы знаете, кто я такой на самом деле. Выйдя из он-лайновой библиотеки, я оседлал свой виртуальный "Харли-Дэвидсон Ультра-Глайд" и нажал на стартер. Двигатель испустил звук, больше всего похожий на гром, обожравшийся мужских гормонов, и, сменив гнев на милость, принялся размеренно, басовито ворчать. Я натянул свои усыпанные заклепками черные инфоперчатки, пригладил перед зеркальцем на руле свои густые черные, вихрастые волосы (хотя чего их приглаживать - совершенство и есть совершенство), поднял воротник моей черной шелковой рубашки и отвернул рукав черной куртки-"косухи", чтобы взглянуть на мой (НЕ черный) виртуальный "Роллекс". 10:54.
Уйма времени.
Очки-консервы - на нос; сигарету - в зубы; наклонить "харлей" вправо, чтобы поднять подножку, затем я переключил моего двухколесного друга на первую передачу, резко газанул и отпустил сцепление. Задняя покрышка буквально ЗАСТОНАЛА от пылкого (аж дым пошел) удовольствия. Так вновь встретились МАКС_СУПЕР и Инфострада. Много куда надо заехать, много кого повидать. Но прежде всего - на Ярмарку Идей, где в одиннадцать ноль-ноль ждет торговец оружием по имени Гуннар.
Ярмарка Идей велика и обильна. Даже, пожалуй, слишком. Самый большой из миров Инфострады, если не считать Делмира или Федерал-Сети. Ярмарку видно за много виртуальных миль: колоссы-супермаркеты "Ничего без скидки" царят над всем окрестным инфоландшафтом, дерзкие схемы вертикального маркетинга рвутся ввысь, растворяясь в облаках высокомодной рекламы. А сколько баннеров, постеров, самореков - и на каждом шагу красуется знаменитый на весь мир слоган:
"ЗАКРОЙ РОТ - ОТКРОЙ БУМАЖНИК"
Все подъезды к Ярмарке, как всегда, запрудили цивилы, нормалы, баналы и чайники. Приковыляли из своих Мухсрансетей провести ночь в раю он-лайнового потребления и массовых развлечений. Выключив свою доброжелательность, я промчался на "харлее" прямо по их головам. Это как пинать сетку, за которой пасутся индюки, - чайники единодушно вытянули шеи и принялись оглядываться по сторонам, обмениваясь гортанными вскриками, смутно сознавая: что-то вроде бы случилось, но что? Въехав на верхний ярус стоянки, я спрыгнул - а мотоцикл сам собой завернул за угол, откинул подножку и заглушил мотор. Ну а я пригладил непокорные черные вихры, поправил темные очки и лениво направился к вратам "Рая".
Это имя носит виртуальный ночной клуб на четвертом ярусе. "Рай". Большинство баналов думает, будто на Ярмарке Идей всего три яруса: первый (торговля по оптовым ценам и бесплатные - в больших кавычках бесплатные - подарки), второй (торговля эксклюзивным барахлом и детские игрушки) и третий - всякие заведения для совершеннолетних чудиков, типа Сексуса и Шумильни. Впрочем, я мог бы поручиться, что даже сисопы Ярмарки по-прежнему считают свой инфомаркет безупречным образцом четко структурированных кодов и геометрически правильного пространства. Спорим, им и в страшных снах не снилось, что психи из edu могли забраться в их творение, взломать один из виртуальных чуланов и повернуть под углом в 90 градусов ВВЕРХ, в не-Эвклидово пространство. Где эти психи и выстроили свою личную, нелегальную МПВ (что значит "Многопользовательская Вселенная").
МПВ

"Многопользовательская Вселенная" - участок виртуального пространства, где пользователи могут встречаться и взаимодействовать в режиме реального времени.

И в результате баналы ВИДЯТ врата в "Рай" - все равно как смутно чувствуют, что я обгоняю их в виртуальных коридорах нижних уровней, - но они не знают, что это врата, и тем более не умеют в них стучать. Я умел. И постучал.
Из окошечка-глазка выглянул огромный самец гориллы - серьезно, здоровый такой обезьян в шляпе-котелке, мы его из одного старого фильма содрали. - Пароль, однако?
Вскинув голову, я вынул сигарету изо рта и выдул ему в лицо облако дыма: - Я от Кена.
Обезьян сердито фыркнул, но врата открыл. Я переступил порог и, оказавшись в антигравитационной трубе, воспарил. В "РАЙ".
"Рай" был кайфовым - другого слова не подберешь - местечком. Весной 2005 года я истово верил, что только там и надо тусоваться - если ты в Сети фигура, а не просто погулять вышел.
Для меня "Рай" олицетворял лучшую из тех вечеринок, на которые меня не приглашали, самый офигительный ночной клуб из тех, куда я трусил зайти, самую безбашенную компанию из тех, какие почему-то не встречались на моем пути, - и все эти замечательные вещи вместе. Темнота, гомон, столпотворение, дым и прочий крышесбивающий угар - вот каков был "Рай". Островок упоительной анархии в море постного вещизма; апофеоз опасных идей среди безопасного, занудного мира.
"Рай" - лучшая музыка, лучшие умозамутняющие вещества и лучшие помраченные умы на всей планете. Там можно было веселиться до упаду - буквально - танцевать до зари (в "Раю" даже я - слышите. Я! - умел танцевать), заниматься виртуальным сексом на игорных столах или даже заключить сделку на поставки краденого плутония, если вдруг понадобится.
ДЫМ

Вообще-то всепроникающий туман, обволакивающий все и вся в "Раю", - это не просто атмосфера. Учитывая количество людей, которые могут там поместиться, и тот факт, что все они движутся (некоторые с транзитной задержкой не меньше 0,3 световой секунды), густой, задымленный "воздух" просто необходим, чтобы сдерживать объем поступающей к вам визуальной информации. Ее должно быть не больше, чем вы можете получить ее по Сети в режиме реального времени. Когда люди на вашем пути "входят в фокус", это не ваша заслуга. Просто-напросто это работает система виртуального зрения: чем ближе вы к человеку или предмету, тем более подробная зрительная информация к вам поступает.
Надо сказать, что в "Раю" принято еще более усиливать этот эффект, упиваясь в доску.

Теперь - задним умом - я удивляюсь, почему не задавал себе простого вопроса: "Отчего Сетевая полиция нас так и не прикрыла?" Театрально-помпезные появления - удел несчастных робких душонок. Вынырнув из трубы антиграва, я неспешно вошел в зал клуба - спокойный и собранный, одним взглядом оценив ситуацию. Публика собралась продвинутая - во всяком случае, для понедельника. Ассортимент обычный: несколько эльфов, один-два гнома... За столиком почти у самой двери - компания киборгов. Хохоча каким-то жестяным смехом, они резались в покер (ставками служили детали их собственных тел). Парочка инопланетных инсектоидов и парочка дребезжащих боевых роботов что-то мирно праздновали вместе; рядом буйно веселилась целая толпа двумерных персонажей из стародавних мультфильмов (один так далеко ударился в прошлое, что стал весь черно-белый): били друг друга по голове огромными деревянными молотками и хихикали, как целый пансион для девочек. Учтиво кивая и элегантно, без патетики салютуя знакомым, я дал понять кому надо, что присутствую здесь. Переглянулся с завсегдатаями. Например, с картинно-тучным доном Луиджи Вермишелли, царившим за своим постоянным столиком в дальнем левом углу. Его окружали корытца со спагетти и фрикадельками, нервные, гладко причесанные молодые люди в дорогих костюмах и с автоматами под полой, а также две суперпухлые близняшки, вся одежда которых сводилась к золотым цепочкам и кольцам. (Надо сказать, что таких Марсианских Принцесс я лично обхожу стороной. Половина из них на поверку оказывается мужского пола.)
А вот другой постоянный обитатель "Рая" - бесчеловечный варвар Джесс Электропилорук - нес свои обязанности вышибалы на танцполе, где яблоку было некуда упасть и неистово наяривала пфанк-команда (парни с гвоздями вместо волос). Сквозь иллюзорно-прозрачную звуконепроницаемую стену просачивалась уютно-оглушительная музыка. По моим догадкам, реальный человек, стоявший за Джессом, был отставным военным. Я, как всегда, приветливо отдал Джессу честь - и, как всегда, он машинально козырнул мне в отпет, чуть не срубив при этом себе голову.
(Тут следует упомянуть, что раз уж ты попал в "Рай", так скрывай свое подлинное имя. Здесь в ходу лишь клички, и в этом соль игры: храня свое имя и подлинную природу в тайне, постарайся вычислить остальных. Говорят, этот обычай ввел ДОН_МАК.)
Кстати, о ДОН_МАКе. Вон он, в темном углу слева от Джесса: бедный, одинокий ДОН МАК, последний из верборгов. Все, что ему осталось, - это сидеть, киснуть, ржаветь, прихлебывая свой "пеннзойл с лимонной", и пялиться алыми, фотоэлектрическими глазами то на столик слева, где четверо ниндзя-мутантов яростно размахивали своими "катанами", шумно делили кровавые останки какого-то (надеюсь, неодухотворенного) существа, то на столик справа, где, зловеще бормоча под нос и полируя свои оправленные в серебро "Калашниковы", восседали какие-то ребята в бурнусах. ДОН МАК может читать и передавать мысли - когда хочет. Перехватив его взгляд, я показал на арабов, потом постучал себя по лбу. - Да, Макс? - подумал ДОН_МАК.
- Столик около тебя, - субвокализировал я. - Новички в Сети? - Да, держись от них подальше, Макс. С ними лучше не связываться. - Да?
- Из нового узла МирСети: Кабул, Афганистан. Открыли портал только на этой неделе. Это несовершеннолетние моджахеды.
- Кто?
- Кхиберпанки.
Ага. Завершив разговор с ДОН_МАКом, я пошел дальше. Опять эльфы, опять супергерои, двое жалких малолетних думеров-огненных-черепхедов, сбежавших с обложки последнего альбома "Исчадий". Ну и, как обычно, те, кто забрел из казино. (Один совет. Не старайтесь вообразить, как все это выглядит визуально. Базовую геометрическую структуру "Рая" проектировал легендарный Болликс ("Брет-Ковбой").) С Эвклидом его замысел и рядом не лежал.
"БРЕТ-КОВБОЙ" БОЛЛИКС

Один из легендарных сетевиков, герой многочисленных сказаний. Недавно было подсчитано, что если Брет-Ковбой, Капитан Крэш и Диана фон Бэби действительно совершили все те подвиги, которые им приписываются, их совокупный возраст равен как минимум 640 годам.

Вон та стена кажется уходящей в бесконечный черный вакуум. Имейте в виду - она действительно в него уходит. Мерцающие озера света над столиками? Это действительно озера мононаправленного света, происходящего из неведомого источника. В "Раю" есть места, где гравитация - чисто локальный феномен; невидимые отдельные кабинеты, куда можно попасть, лишь выразительно посмотрев в конкретную точку, а затем совершив строго определенные телодвижения в строго определенном порядке; есть даже зал фазированного пространства, где то, что ты видишь, и те, с кем ты общаешься, обусловлены тем, через какую дверь ты туда попал. А в Мемориале Трудовой Славы смотрите под ноги: некоторые из этих черных плиток на полу являются виртуальными телепортами, которые зашвырнут вас в такие точки Ярмарки, что стыда не оберетесь.
Я бродил-бродил-бродил по залу. Гуннаром и не пахло. Худо дело. Пробравшись к островку света, где располагался большой бар, я обнаружил, что сегодня за стойкой трудится Сэм.

НЕ ГЛАДЬТЕ ПТЕРОДАКТИЛЕЙ

Делайте что хотите - но, ради всего святого, НЕ ГЛАДЬТЕ ПТЕРОДАКТИЛЕЙ, невзирая на их абсолютно одомашненный вид. Гнездо птеродактилей (оно венчает тающие ходики, украденные у Сальвадора Дали) буквально НАБИТО откушенными руками.

Наш черный бармен-пианист Сэм был не просто симулякром личности - а настоящим шедевром, плодом патологической любви к фильму "Касабланка". Не переставая настойчиво стирать воображаемое пятно со стойки черного дерева, Сэм поднял глаза, кивнул мне и произнес:
- Добрый вечер, мистер Супер. Приятно видеть, что вы нас не забываете. - Добрый вечер, Сэм. - Я нашел свободный табурет и присел у стойки. Сэм повесил полотенце на плечо, взял пустой стакан, кинул туда несколько кубиков звенящего льда:
- Вам как обычно, мистер Супер?
- Пожалуй, да, - кивнул я. Поставив стакан на стойку, Сэм налил мне кентуккского бурбона - ровно на два пальца. (Не надо мне ничего советовать - сам знаю. Да, в "Раю" мне были доступны любые напитки (в конце концов, я всего лишь выбирал фильтровальный алгоритм для легкого искажения моего зрительного восприятия), но почему-то мой выбор всегда останавливался на виртуальном бурбоне.)
Сэм подвинул мне стакан:
- Запишу на ваш счет. Что-нибудь еще, мистер Супер?
- Не-а, - покачал я головой, но тут же спохватился:
- Вы здесь сегодня Гуннара не видели? Сэм почесал подбородок, изображая задумчивость:
- Мистер Гуннар был здесь этак с час назад. Спрашивал о вас. - Он и сейчас здесь? Сэм покачал головой:
- Не могу сказать.
Я понимающе кивнул. На языке Сэма эта фраза могла иметь шесть разных значений, но все они сводились к одному: вопрос о местонахождении Гуннара мне придется выяснять самому.
- Хорошо, Сэм. Спасибо.
Сэма позвали к другому концу стойки, и он ушел. Я глотнул на пробу бурбона - разумеется, никакого вкуса. Именно поэтому мне удается курить и пить в виртуальной реальности - ноль вкуса, ноль физических ощущений. В реальной жизни от бурбона меня выворачивает, как в кино "Экзорцист". - Макс Супер? - окликнули меня сзади. Я обернулся. Передо мной стоял какой-то малолетний парнишка. Оранжевый гребень на голове. Зеркальные очки, привитые к скулам, как ветка к дереву. Лоб усыпан прыщами - нет, не прыщами, а слотами для чипов и прочей мини-машинерии. Губы и уши украшены всем содержимым дешевой галантерейной лавчонки. Пасть - как у окуня, которого я как-то повстречал на Лейк-Милль-Лакс. В общем - хоть для красоты на стенку вешай.
- Это вы Макс Супер? - спросил он с нервным благоговением в голосе. - Это ведь вы создали "Силиконовые джунгли"?
Вздохнув, я взвесил возможные последствия всех возможных ответов на этот вопрос.
- Да, - сознался я наконец, - это я. МПВ-шку "Силиконовые джунгли" я сделал лет в восемнадцать, в качестве курсовой для универа. - Я - Брякпойнт! - восторженно вскричал юнец. Угу, теперь, когда он представился, я обратил внимание на внешнее сходство. - И я хочу вам сказать, я в "СиДжу" играю с двенадцати лет. По-моему, это самая потрясная МПВ на свете!
Странно, когда я создавал образ Брякпойнта, у меня и в мыслях не было, что он окажется малолетним ботаником с проблемной кожей. - Вы мне льстите, - заявил я, потянувшись к стакану. - Да ни капельки! - ответил он. - Правда, я иногда тусуюсь на Звездодроме, ну и на Эльфотрек заглядываю - так, для смеха, но в "Силиконовых джунглях" я просто живу! Я бываю на "СиДжу" - Сетефоруме, и книжку Дафидда аб Хью я читал, и все выпуски комикса у меня есть - даже первый! А теперь и с вами познакомился... Это просто, ну, не знаю... Я поднес стакан к губам и сделал долгий глоток, глядя на мальчика сквозь стекло. Что я мог сказать? Что с "Силиконовых Джунглей" я и цента не получил? Что авторские права принадлежали университету? Что университет их запродал коммерческой он-лайновой фирме, даже не известив меня? Что игру, которая стала для него жизнью, пять лет переписывали и расширяли разработчики, с которыми я сроду словом не перекинулся? Что в тот единственный раз, когда я сунулся на "СиДжу" Сетефорум, меня на смех подняли?
Или мне лучше ответить банальностью - объяснить мальчику, что не стоит моделировать свою жизнь по образцу игрушечного персонажа? Я поставил стакан:
- Очень мило. Всегда приятно встретить поклонника. - Я пожал мальчику руку и расплылся в широкой виртуальной улыбке. - Я бы с вами подольше поговорил, но вон там, - я указал в неопределенном направлении, - мелькнул парень, которого я все выходные отлавливал.
Не успел юнец опомниться, как я спрыгнул с табурета, юркнул за угол и укрылся за каким-то огромным растением в горшке. Нет, это был не филодендрон. Скорее этакая пальма-лилипутка.
- Давно пора, - проворчало дерево. Я аж отпрыгнул:
- ГУННАР?
- Т-с-с, - дерево нервно огляделось по сторонам, после чего морфировало в Гуннара. Надо сказать, что разница была минимальной: Гуннар обычно предстает в облике закамуфлированного до зубов человекообразного десантника. Весь в черно-зеленую полоску, от кончиков остриженных под "полуноль" волос цвета хаки до носков крапинчато-болотных сапог.
- Провожу полевые испытания нового облика, - прошептал он. - Практикуюсь в искусстве быть невидимым.
- Ага. - Первый шок прошел, и я уже начинал на него злиться. - Получил я твою весточку. Что стряслось?
- Всему свое время. Макс. Всему свое время. - Гуннар опять огляделся по сторонам - и, прошагав к бару, повысил голос:
- Сэм! Мне холодный "кирин", а... что ты там пьешь. Макс? - Он заглянул в мой стакан. - Бурбон для моего друга!
Все, кто мог нас слышать, обернулись поглядеть, из-за чего сыр-бор. - Только что новую игрушку взял, Максуля! - слишком громко заявил Гуннар. - "Кольт-Эйчбэр-Спортер", не ранее 94-го, как новенький! Из него в жизни не стреляли! Пятнадцать лет назад его купил какой-то психованный брокер и зарыл в подвале - конца света все дожидался! В прошлом месяце он помер от инфаркта, а вдова хотела сдать кольт, куда по закону следует - пока не узнала, сколько денег за него можно выручить.
Все, кто мог нас слышать, разочарованно отвернулись, разговоры возобновились, а до меня наконец-то дошло, чего добивался Гуннар. "А Гуннар с Максом все про оружие да про оружие", - донеслась до меня фраза хорошенькой, усыпанной самоцветами дамочки-рептилии. - Искусство быть неслышным, - шепнул Гуннар мне на ухо, наклонившись к стойке за своей пивной кружкой. - Отнимите у них желание слушать. Я почувствовал, что Гуннар вонзил в мою ладонь какой-то чип. - Одна потрясная бэби, - продолжал Гуннар шепотом, - всю прошлую неделю шлялась по Воен-Сети, спрашивала, не сведет ли ее кто с МАКСОМ_СУПЕРОМ. Это ее визитка.
Гуннар вновь выпрямился, вылил в себя полкружки пива и рыгнул, аки норвежский бог.
- Только что на "Диллон" автопилот поставил! - продолжал он. - Вот накопим к субботе боеприпасов - повеселимся, идет? Ну как, приедешь по шапкам пострелять?
Сэм застыл как изваяние. Воцарилась тишина. Все взгляды вновь устремились на нас. Заметив, что Гуннар задорно мне подмигнул, я решил подыграть ему. - Неплохая приманка, - пробурчал я, закуривая. - Значит, повидаемся в реальном времени? Откроешь мне свое подлинное имя в обмен на мое? - Глубоко затянувшись, я выпустил ему в лицо облако синего дыма. - Фиг тебе, сынок. Гуннар набычился. Стиснул кулаки. Сощурил глаза. Выпятил скулы. Истина в том (если вы до сих пор не догадались), что в реальном времени мы с Гуннаром были знакомы. И не далее как две недели назад обедали вместе. Но поскольку все остальные посетители "Рая" называли себя вымышленными именами, нам вовсе не хотелось уведомлять их о том, что Гуннар и Макс Супер живут в одном городе и вообще дружат в реальном времени. Вот что стояло за нашим маленьким спектаклем.

ГУННАР ПИТЕКАНТР"

Подлинное имя - Джозеф Ле-Мат. Профессия - независимый консультант по программному обеспечению. Возраст - лет тридцать семь Особые приметы - ярко выраженная вмятина на левом плече (подарок бывшей жены)
Тем временем в зале началось черт-те что. Гуннар, рыча, полез на меня с кулаками (слишком широко размахиваясь). Легко увернувшись от удара, я молниеносно подставил ему под нос мономолекулярный складной нож, который носил в рукаве. Сердито покосившись на сверкающее лезвие, он опустил руки, разжал кулаки, попятился.
- Ну, погоди, - прохрипел Гуннар. - Ну, погоди у меня, Супер, доиграешься. - Он сложил руку на манер пистолета. - Пиф-паф! Прямо в лоб! Я лениво, одним мизинцем сложил нож и убрал на место: - Разве что в твоих снах, тыквоголов.

Два часа спустя. Сыграв несколько раундов в ноль-болл, пересидев за стойкой великую свару ниндзя с кхиберпанками (победил Джесс Электропилорук), катапультировавшись из "Рая" и заткнув парочку ночных чэтов... Мы (я и "харлей"), отключив виртуальные фары, медленно бороздили пустынные закоулки Делмира.
Делмир был мне ненавистен.
"Ненавистен", - говорю я. И я имею это в виду. Мне было противно находиться на этих холодных, темных, бездушных улицах. Противно даже смотреть на эти серые, глухие громадины корпоративных инфоструктур, что тянулись на много миль.
Но больше всего я ненавидел то, что символизировали собой эти структуры. Вероятно, именно поэтому раза два в месяц я с большим удовольствием отправлялся туда, чтобы заложить парочку виртуальных бомб-вонючек. Но сейчас меня интересовали не бомбы.
Странно. Оглядевшись по сторонам (никакой полиции, вообще никого - я один), я притормозил в темном уголке и заглушил двигатель. Если верить полученному от Гуннара чипу, место, которое я искал, находилось где-то здесь. Может, я сам что-то напутал?
Выдернув чип из ладони (моей инфоперчатки), я воткнул его в лоб и еще раз просмотрел голо-графическое послание. "Хочешь расслабиться? АМБЕР@ alt.XXX.sex.com". Текст прост до банальности.
Подтекст, напротив, был НЕВЕРОЯТНО интересный. Ибо текст послания струился по телу НЕВООБРАЗИМО красивой брюнетки, беззвучно танцующей под неслышную, но, бьюсь об заклад, глубоко РАСПУТНУЮ музыку. Длинные шелковистые волосы обвивали ее тело; изящное, но сильное тело изгибалось и кружилось, а руки ее порхали, точно... а губы ее были точно... а ее... и ее...
Выдернув чип из лба, я кое-как отдышался и пожалел, что не могу наколдовать себе виртуальный холодный душ. Гуннар назвал женщину из Воен-Сети "потрясной". Если это она сыграла роль бумаги для письма в послании - что ж, Гуннар впервые в жизни не преувеличил... Воткнув чип назад в перчатку, я сверил свой путь с адресом. Угу, домен однозначно тот самый. Но alt.XXX. оказался глухой стеной. Безликой. Ни единой надписи. Фрагмент абсолютно пустого печального вакуума. Вылитое шоссе "Интерстейт-80" в западной Небраске.
Но, может, глаза мне лгут? Надо бы поглядеть поближе. Опустив подставку, я спешился. Медленно, опасливо прошелся по тротуару. Под подошвами моих черных ботинок тихо похрустывали обломки потерянных инфобитов. Я остановился перед глухой стеной. Хм-м. На глаз - ни единого шва. Никаких там дверных ручек. Может, тайная щеколда? Я осторожно потянулся ощупать поверхность стены.
Моя рука исчезла.
От неожиданности я отпрянул - рука вернулась. Торопливо проверил пальцы: один, два, три... Ладно, вроде все на месте.
Набравшись храбрости, я сделал вторую попытку. Медленно, очень медленно протянул руку к стене. Пальцы утонули в ней. За ними - запястье. Затем скрылся локоть.
Ага. Хитро придумано. ВИРТУАЛЬНАЯ виртуальная стена. Набрав в грудь воздуха, я продолжал двигаться вперед. Та-ак, по самое плечо... И тут за мое предплечье ухватилось НЕЧТО. Нечто БОЛЬШОЕ... Не успел я отреагировать, как оно с хлюпающим (точно вьетнамская лапша пролилась) звуком протащило меня СКВОЗЬ стену и швырнуло в полную тьму. Ни верха, ни низа, ни пола, ни стен - только ощущение, будто бултыхаешься в мокрой, плотной, вредной для нервов тьме под аккомпанемент медленного, хриплого дыхания какого-то неизмеримого зверя.
Но вот среди тьмы распахнулись глаза: пара огромных, красных, пылающих топок с углем. Их взгляд пронзил меня, как булавка - пойманного жука. Зверь заговорил, и голос его рокотал, как лава в жерле вулкана. - Привет, Макс, - сказал он, - давно тебя разыскиваю. Я сдержал дыхание ровно настолько, чтобы завопить: "АТАС"!
Спустя пятнадцать миллисекунд я был уже в реальном мире. Связь с Сетью разорвана, переключатели заблокированы, мосты взорваны, рубильники вырублены. Элемент виртуальной реальности по имени МАКС СУПЕР превратился в облачко беспорядочно пляшущих электронов в какой-то неведомой Сетевой БД, а все звенья гипотетической цепочки, связывающей Джека Берроуза с МАКСом и недавним происшествием в
Делмире, были стерты в порошок быстрее, чем я сам успел об этом подумать. Я же вам говорил, что выхожу из Сети только паролем... На этот раз, несмотря на все пароли, мог и не выйти... Я снял видеоочки, содрал с головы шлемофон, скинул инфоперчатки. Между приступами животного страха я мучался от любопытства: кто же это там меня сцапал, черт подери? Волосы на голове и в подмышках слиплись от пота. Мочевой пузырь уже лопался по швам. Хромая, я слез с кресла и побрел в туалет, по дороге глянув на будильник.
1:27. Утра.
Ну что ж, тайну монстра придется отложить на завтра. И молиться всем богам, чтобы он не отыскал дорогу к моему дому.

Скачать бесплатно книгу: (ZIP-Архив) (TXT файл)