Настройки просмотра:
Цвет фона:
Цвет текста:
Размер текста:


***

Лола взглянула на часы и поняла, что она сидит в этой забегаловке уже почти час.
Что-то Маркиз сегодня задержался. Казалось бы, дело недолгое - отдать колье, взять деньги. Кузьмину понадобится немного времени, чтобы определить подлинность бриллиантов. У них с Маркизом все честно, без обмана.
Лола тихонько рассмеялась: вот именно, без обмана. - Ишь какая веселая! - раздался голос у нее над головой. Лола подняла глаза. Рядом с ее столиком стоял здоровенный парень, одетый так же, как она, просто - кожаная куртка, джинсы. Лола окинула взглядом широкие плечи, не очень чистые руки - все ясно, работяга или шофер. Да кто еще ходит в эту забегаловку? Парень глядел на Лолу с улыбочкой, В руке он держал тарелку в гамбургером и бутылку пива, как видно, хотел перекусить и пообщаться. - Ты скажи, чему смеешься? - продолжал он. - Может, мне тоже повеселиться охота. Подвинься. - Не дожидаясь разрешения, он плюхнулся рядом.
Лола видела, что он уже принял сегодня достаточно пива, а может, это было и не пиво - попахивало от парня здорово.
- Слушай, - спокойно начала она, - я ведь тебя не приглашала. Мест свободных сколько угодно, а я приятеля жду. Так что извини уж, компании тебе составить не могу.
Парень в это время поставил бутылку пива на стол и откусил половину гамбургера. Услышав Лолу и поняв по ее спокойному, серьезному тону, что здесь ему ничего не светит, парень попытался ответить, но рот был забит булкой и котлетой, так что он вытаращил глаза и жестами дал понять, как расстроен. Это вышло так уморительно, что Лола, не выдержав, снова рассмеялась.
- Вот так всегда, - заметил парень, прожевав наконец гамбургер, - если красивая и веселая, то обязательно чья-нибудь. А нам ничего... - Неожиданно он облапил Лолу и крепко прижал к себе, залезая под куртку требовательными руками.
- Ты что - рехнулся? - закричала Лола, вырвавшись, и официант за стойкой сделал было движение в их сторону.
- Понял, понял, понял! - Парень встал, прижал руки к сердцу. - Извини, сестренка, все понял, удаляюсь...
- Проваливай, - процедила Лола и придвинула ближе мобильный телефон, но он молчал.
Маркиз появился через три минуты, когда настырный парень уже куда-то исчез.
Лола поглядела на него и еще издалека поняла, что дела неважные. Он был взволнован, причем это не было радостное возбуждение, нет, он был серьезно озабочен и даже зол.
Когда он подошел и сел рядом, Лола поняла, что он взбешен. Тому могло быть только одно объяснение: бриллианты оказались фальшивыми. Каким образом хитрый Лейбович не побоялся впарить богатому клиенту фальшак, это уж не Лолиного ума дело. Но вот то, что на фальшак купились Маркиз с Лолой - это очень плохо. Лола не любила рисковать задаром, а ведь она в утренней операции сильно рисковала.
- Ну? - сказала она едва слышно. - Тебе кофе принести? На сердитого мужчину никогда не нужно сразу набрасываться с расспросами и нельзя показывать, что ты тоже волнуешься. Наоборот, нужно отвлечь его посторонними разговорами, тогда он малость успокоится и соизволит ответить. А что ты сама сидела здесь почти час и мучилась неизвестностью - ему на это наплевать, если не сказать хуже. - Воды принеси! - очнулся Маркиз от своих мыслей.
Лола принесла ему большой стакан ледяной минералки. Он залпом выпил половину и соизволил наконец обратить внимание на Лолу. - Все плохо, - тихо произнес он.
Она глазами показала, что давно это поняла.
- Колье настоящее, - ответил он на ее невысказанный вопрос, - брюлики чистой воды, но...
- Но? - процедила Лола.
- Все дело в его владельце, не в этом жулике Лейбовиче, а.., в общем, мы взяли колье у Зарудного.
- Кто такой Зарудный?
- Это хорошо, что ты не знаешь. Я тоже до сегодняшнего дня с ним не пересекался. Это очень крупный и очень богатый бизнесмен. Имеет огромные связи с нашим криминалом и за границей.
- Не понимаю, нам-то что до этого? -Лола пожала плечами. - Ты же обожаешь щипать богатых лохов.
- Он не лох! - Маркиз чуть повысил голос, но тут же осекся. - Кузьмич боится его до смерти и отказывается брать колье.
- Ну так и что? Отдашь другому...
- Нет! - Голос Маркиза был тверд. - Этого я делать не буду. Раньше я имел дело только с Кузьмичом и действовал по отлаженной схеме. Найти покупателя на такую дорогую вещь будет непросто. Кроме того, этот старый паук Кузьмич запросто может продать меня Зарудному. Мало того что никто не возьмет колье, так вдобавок будут большие неприятности. - Ты хочешь сказать, что я зря торчала в магазине и изображала из себя беременную дуру? Ты хочешь сказать, что я зря рисковала? А учитывая, что клиентом был Зарудный, я рисковала очень сильно! - Да, именно это я хочу сказать, - Маркиз уже успокоился, - в нашем деле бывают неудачи и надо принимать их спокойно. - Допустим, - протянула Лола, внимательно глядя ему в глаза, - где же колье?
- Я оставил его у Кузьмича, пусть вернет его Зарудному. - А не может ли так быть, - вкрадчиво заговорила Лола, - что вы с Кузьмичом решили разыграть эту карту без меня? Что ты можешь исключить меня из нашего кооператива? Почему я должна тебе верить? - А у тебя нет выбора, - усмехнулся Маркиз. - Я же говорил, что в наших отношениях есть один очень неприятный момент: мы должны доверять друг другу.
- В разумных пределах, - напомнила Лола. - Но допустим, ты не врешь, и в этот раз нам не повезло. Так чего мы ждем? От колье ты избавился, ляжем на дно, и через некоторое время все утрясется. - Есть еще заморочка, - вздохнул Маркиз. - Кузьмич, скотина, сватал мне очень опасное дело. Я отказался, и это хуже всего, потому что дело это очень плохо пахнет.
- Леня! - вскрикнула вдруг Лола, глядя за плечо Маркиза. Он повернулся в направлении ее взгляда. На мостовой недалеко от бистро стояла его машина - его собственная, ни у кого не угнанная, неброская, серая "девятка".
И около этой машины крутился какой-то мелкий уличный вор. Оглядываясь по сторонам, он возился с дверцей "девятки".
Маркиз вскочил, чтобы выбежать из бистро и как следует отделать наглеца, но тот уже справился с замком, открыл дверцу и залез внутрь машины, рассчитывая прихватить в ней что-нибудь ценное, пока хозяева не спохватились.
Маркиз почти добежал уже до двери бистро, когда раздался оглушительный грохот.
"Девятка" подскочила метра на два от земли, вспыхнула и рассыпалась на мелкие куски, рухнув на асфальт тысячей пылающих обломков. Маркиз ахнул, в два прыжка вернулся за Лолой и потащил ее за стойку, где хозяйничал персонал бистро.
- Куда, куда? - попробовал встать на пути у них молодой парень с детскими пухлыми щеками. - Сюда нельзя! Туалет в конце зала! Но Маркиз молча оттолкнул его и, проскочив через кухню, вылетел в полутемное складское помещение.
Оглядевшись, он нашел неплотно закрытую дверь и выскочил через нее на улицу.
Они оказались во дворе позади бистро.
- Что случилось, Маркиз? Куда ты меня тащишь? - спросила Лола, остановившись и всем своим видом показывая, что не сделает ни шагу дальше, пока не получит объяснений.
- Ты видела, как взорвалась машина, - зло бросил Маркиз, - что еще непонятно?
Бомба предназначалась нам. То ли Кузьмич, старый людоед, успел стукнуть кому надо, и эти гады за считанные минуты, пока мы с тобой расслаблялись и выясняли отношения, успели заминировать машину, то ли они уже висели у нас на хвосте и только ждали результатов разговора со скупщиком.
Второе вероятнее. Короче, если бы не этот несчастный ворюга, мы с тобой сейчас распевали бы псалмы на небесах. Или жарились в аду. В общем, разговаривать будем после, уже поговорили, чуть не сдохли, до того договорились.
С этими словами Маркиз бросился через двор, махнув рукой Лоле, чтобы не отставала. Выбежав на улицу, они огляделись. Лола подняла было руку, чтобы остановить частника, но Маркиз схватил ее за руку: - С ума сошла! Когда за тобой охотятся, нельзя садиться в случайную машину - в ней может сидеть охотник. Пользуйся только общественным транспортом!
В десятке метров от них на остановке стоял троллейбус. Двери уже захлопнулись, но Маркиз подбежал к кабине водителя и замахал перед ней руками. К счастью, за рулем сидела женщина. Увидев симпатичного молодого человека, она пожалела его и снова открыла двери. Маркиз подсадил Лолу и впрыгнул за ней сам.
Леонид осторожно огляделся по сторонам и только тут заметил, как Лола бледна.
Очевидно, до нее только что дошло, что они чудом избежали смерти. Проехав три остановки, беглецы вышли.
- Кажется, за троллейбусом никто не ехал, - неуверенно проговорил Маркиз. - Но у меня на душе как-то неспокойно. Береженого Бог бережет. Надо несколько раз пересесть и уехать как можно дальше. Они проехали несколько остановок на первом попавшемся автобусе, потом пересели на трамвай, потом еще на один автобус. Наконец Маркиз успокоился.
- Пожалуй, мы от них оторвались, но, прежде чем двигаться дальше, нужно переодеться.
Оглядевшись, он зашел в подъезд. Там снял светлую куртку-ветровку, под которой был темный свитер ручной вязки, надел синюю кепку-бейсболку и очки с простыми стеклами.
- Всегда нужно носить с собой кое-что из реквизита, - сказал он напарнице.
- Мой реквизит остался в машине, - вздохнула Лола, и Маркиз помрачнел, вспомнив о взрыве.
На улицу вышел совсем другой человек.
- И что делать с тобой?.. - задумчиво проговорил он, глядя на Лолу, и затем решительно двинулся в направлении вывески "Женский трикотаж". Войдя внутрь магазина, Лола схватила Маркиза за руку, закатила глаза к потолку и простонала:
- Ленечка, неужели ты хочешь, чтобы я что-нибудь такое на себя надела? Это же фирменный магазин трикотажной фабрики "Красное веретено"! - Не до шуток, - огрызнулся Маркиз, - выбери что-нибудь и переоденься. И прекрати валять дурака, нашла время! Лола отыскала более-менее приличный трикотажный костюм с длинным плотным жакетом и удалилась в примерочную.
Маркиз, чувствовавший себя в полупустом магазине, с уныло бродящими в помещении редкими женщинами, слишком заметным, отошел в сторонку, завернул за стойки с развешанной одеждой и сделал вид, что разглядывает свитера, краем глаза наблюдая за входом в магазин и за примерочными кабинками.
Дверь магазина распахнулась, и на пороге появился мужчина в длинном бежевом плаще. К этому плащу и всему респектабельному облику вошедшего плохо подходили наушники плейера - эта деталь была явно не по возрасту. Маркиз насторожился и внимательно следил из своего укрытия за мужчиной в плаще.
Мужчина не спеша прошел по торговому залу и приблизился к примерочным кабинам.
Маркиз насторожился: поведение незнакомца явно ему не нравилось. К счастью, тот остановился не перед кабинкой, где переодевалась Лола, а перед соседней, куда только что вошла высокая неухоженная девица с обесцвеченными перекисью волосами.
Человек в плаще на секунду замер перед кабиной, и Маркиз, весь превратившийся в зрение и слух, различил негромкий, но очень характерный хлопок, который ни с чем нельзя спутать: это был выстрел из пистолета с глушителем.
Киллер тут же развернулся и быстро пошел к выходу из магазина. Правая его рука была в кармане плаща, и Маркиз заметил на бежевой ткани пулевое отверстие с чуть обгорелыми краями.
Как только мужчина в плаще вышел на улицу, Маркиз бросился к кабинке Лолы, но пока он пересекал зал, произошло следующее. Закрывавшая вторую кабину занавеска с громким треском разорвалась, и крашеная девица, судорожно вцепившаяся в занавеску и повисшая на ней всем телом, рухнула на кафельный пол торгового зала. Какая-то посетительница истошно завизжала, к ней сразу присоединились еще два или три голоса, продавщицы бросились к убитой. Началась паника. Маркиз отдернул вторую занавеску, за которой стояла Лола, уже переодетая в ядовито-зеленый костюм от "Красного веретена". - По-моему, мне не идет этот цвет, - обратилась она к Маркизу, - может быть, померить еще бордовый?
- Уходим отсюда быстро! - крикнул Маркиз. - Я потом тебе все расскажу!
- Я тоже.
Маркиз удивленно взглянул на напарницу, но задавать вопросов не стал. Пробегая мимо кассы, он бросил кассирше деньги: жульничать по мелочи было не в его правилах. Кассирша сидела за своим окошечком в полной прострации, наблюдая за происходящим в зале. Увидев перед собой деньги, она на время опомнилась и закричала:
- Постойте, постойте, а чек? - Но странные покупатели уже выскочили из магазина.
На улице Маркиз быстро свернул в первый попавшийся проходной двор и на бегу в двух словах рассказал Лоле о появлении киллера. - Значит, нам не удалось оторваться от них, - сказал он, - непонятно только, почему он выстрелил не в тебя, а в твою соседку. - Все понятно, - ответила Лола, стараясь не сбиться с шага. - Когда я переодевалась в кабинке, увидела на своем свитере "жучок", и я только теперь догадалась, когда они успели его прицепить. Еще в бистро привязался ко мне какой-то тип. Я-то подумала - выпил парень и познакомиться хочет. А он облапил да "жучок" незаметно и прилепил. Это явно был радиомаяк, они следили за ним, потому нам и не удалось сбить их со следа. Я отцепила маячок от свитера и подсунула его в соседнюю кабинку. Там была такая маленькая щелочка...
Потом туда зашла другая женщина... Но я не хотела ничего плохого, думала, мы уйдем, а они за магазином будут следить... - Да, не повезло ей... Но теперь, - Маркиз подвел итог, - мы можем оторваться от преследования. Если, конечно, на нас нет еще одного маяка. Ну ты-то переоделась, так что можно считать, что чиста, а вот я... - Да негде им было еще и на тебя маяк цеплять! К тебе же никакая девица не липла!
Тем не менее Лола осмотрела его одежду, прощупала швы. "Жучков" они не нашли.
В дверь Кузьмича позвонили. Старый барыга кряхтя прошел по коридору, посмотрел в глазок. Увидев знакомое лицо, загремел запорами. Этот человек - средних лет, с длинными темными волосами и слишком яркими, блестящими глазами не нравился Кузьмичу, вызывал у него чувство недоверия и опасности, но дело есть дело, а в окружении Кузьмича ангелы попадались так же часто, как орхидеи в Антарктиде. - Проходи, - кивнул барыга гостю, - есть кое-что для тебя. Войдя в кабинет, он выставил на стол несколько бронзовых канделябров, потемневшую от времени медную жаровню, бронзовую кадильницу - ту, что Сверчок притащил из квартиры старого профессора. - Вот погляди, - проскрипел Кузьмич, всячески изображая старческую немощь, - может, что пригодится..
Гость брякнул бронзой, повертел в руках кадильницу: - Это возьму.
Отложил еще жаровню, полез в карман за деньгами, и вдруг взгляд его упал на немецкий буклет, который выглядывал из-под старинного фолианта на краю стола. Гость ловко выхватил буклет и уставился на старика пристальными, немигающими яркими глазами:
- Вот что у тебя есть! А когда они прилетают?
Кузьмич потянулся было рукой к ящику стола, где лежал верный "вальтер", но вдруг расхотел, им овладела тусклая, безвольная слабость, стариковская болтливость, и он начал говорить, говорить... Когда Кузьмич пришел в себя, гостя уже не было. Старый скупщик удивленно моргнул, взглянул на старинные, но очень точные каминные часы. Прошел без малого час. Кузьмич сидел за столом в своем кабинете. В квартире стояла тишина. Приснился, что ли, этот скверный гость? С чего бы тертый, опытный старик так при нем разговорился? Да может, и не приходил никто?
Скупщик внимательно огляделся. На столе лежали деньги - плата за медную жаровню и кадильницу профессора-востоковеда. Значит, не приснилось.
Кузьмич тяжело вздохнул. Его охватило предчувствие неотвратимой беды. Что же он разболтал этому длинноволосому уроду?


Скачать бесплатно книгу: (ZIP-Архив) (TXT файл)