Настройки просмотра:
Цвет фона:
Цвет текста:
Размер текста:


4
КАТАКЛИЗМ НЕ ПРИХОДИТ ОДИН

Рабочее время истекло. Наконец-то, слава тебе Господи! Я схватил дождевик и галоши, потерял несколько минут на поиски портфеля и припоминание того факта, что я его оставил дома, - и направился к стоянке. После обеда погода как-то разгулялась. Дождь кончился, облака разбрелись, в голубом небе светило солнце, птички пели, озеро на той стороне Пятого шоссе сверкало, качая на волнах персиково-желтые блики, - в общем, передо мной предстал такой нестерпимо умилительный пасторальный пейзаж Среднего Запада, что меня аж затошнило. Чайкам на озере Эльмо этот денек тоже был в кайф. На несколько минут я завяз посреди стоянки, глядя, как они парят в вышине (пройдя через огонь, воду и стальные трубы секьюрити). Чайки кричали. Кружились. Ныряли за рыбой, точно пикирующие бомбардировщики, и тут же взлетали под самый небосвод. Красота неописуемая. Красота-то красота, но вдруг я сообразил, что они не столько питаются, сколько восстанавливают запасы экскрементов для очередного налета на автостоянку МДИ. И больше всего доставалось машинам на дальнем краю южного сегмента. В особенности - некой синей в яблоках "тойоте" 95-го года, что в последнем ряду.
Мне только одно хотелось бы знать: как они умудряются это делать с такой снайперской точностью? Корпус моей машины изобилует серыми загрунтованными поверхностями, просто умоляющими посадить на них пятнышко любого другого цвета. Но нет, все эти гигантские, мерзкие, молочно-белые кляксы красовались на той панели, которая единственная из всех частей моей машины сохранила свой изначальный цвет.

МАШИНЫ

Разумеется, автомобиль Мелинды уже исчез со стоянки, но на асфальте в том месте, где он был припаркован, остались его четкие контуры - нарисованные белым гуано. Круто. Похоже, рекламный ролик не врет: "Краска "Тефлон-Кевлар" сохранит вас сухим и чистым".

Совесть не позволяет мне умолчать о самой талантливой детали этой инсталляции - откушенной голове и внутренностях сома перистоусого, которые неизвестный пернатый художник поместил на крышу моего авто. Поместил так, чтобы, когда я потянулся открыть дверцу, глубокомысленная рыбья физиономия заглянула мне в лицо. Вылитое креольское блюдо, которое я как-то заказал по недомыслию в одном нью-орлеанском ресторане. Оправившись от шока, я смахнул рыбью голову с крыши, распахнул дверцу и влез в машину. Прокладка лобового стекла опять протекла, превратив салон в сауну. Как бы то ни было, со второй попытки машина завелась, и я выехал на Пятое шоссе. Статус того или иного работника МДИ можно узнать по самым разным приметам. Удалась у человека карьера или нет, легко видно по тому, налево он поворачивает на данном перекрестке или направо. Левый поворот выводит вас на Восточное Пятое шоссе - в сторону всяких шикарных пригородов типа Хвойной Рощи, Тиховодья и Марины-Дель-Круа.
Я повернул направо, на Западное Пятое.

РАБОТА ПО МОДЕМУ, ДЕНЬГИ ПО ФАКСУ

"Работа по модему" (выполнение трудовых обязанностей без выхода из дома) - наряду со смертью Элвиса Пресли и Партией Новых Демократов - величайший обман народных масс в конце XX века. Идея, что менеджеры среднего звена допустят своих подчиненных к технологии, которая по определению приводит к упразднению самого понятия "менеджмент среднего звена", слишком нелепа, чтобы тратить время и место на ее опровержение.

В географии Восточного Сент-Пола без подробной топографической карты не разберешься. Достаточно сказать, что этот район не зря прозвали "Землей десяти тысяч комариных садков". Пятое шоссе змеится по Восточным Холмам, затем, после пересечения с Окружной улицей, превращается в Тиховодский бульвар. Данный бульвар, в свою очередь, за границей Папоротников превращается в болото (этот участок так и не восстановили после наводнения 2003 года), так что я обычно сворачиваю на Окружную, а с нее - на Продольную. Но у Гранадского проезда улица оказалась перегорожена полицейским кордоном - МАВНовцы опять ее заминировали, и движение было остановлено до приезда телевизионщиков. Я скрипнул зубами, развернулся - и двинулся в объезд.
К Третьей улице.

МАВН

"Мапплвудская Ассоциация Владельцев Недвижимости" - еще одна городская террористическая организация, выросшая из лиги игроков в боулинг. Президент Гор обещал, что статья о полуночном боулинге в новом уголовном кодексе поможет справиться с проблемой, но кодекс застрял в конгрессе.
Третья улица вам известна еще лучше, чем мне, - и не по книжкам. Третья улица или что-то вроде нее есть в любом крупном городе. Стальные решетки на всех окнах. Колючая проволока на крышах немногих уцелевших магазинов. Пустыри, усыпанные стеклом, посреди которых ржавыми скелетами разлеглись каркасы сгоревших автомобилей. На каждом углу - голодные юристы с табличками:
"Еда ваша, консультации наши", да нелегальные операционные, замаскированные под легальные бордели. Миля за милей - пестрые, бодрые щиты фирм по торговле недвижимостью, с болтающимися на ветру плакатиками-дополнениями: "Предоплата - 0$. Торг возможен. Владелец очень заинтересован. Позвоните нам, ради всего святого. Век вашей доброты не забудем".
Ну а истина в том, что Третья улица кажется страшнее, чем есть - за исключением временного периода с 11 вечера до 3 утра с пятницы на субботу, когда она страшнее, чем кажется. То есть я вновь пережил путешествие по ней, выехал на Медвежью авеню и свернул на север, гордясь тем, что до дома осталось всего двадцать перекрестков.
И тут я, как последний дурак, остановился у светофора на улице Маргарет. У автобусной остановки сшивались какие-то жутковатого вида ребята. Кто они такие, я никак не мог определить: не то мямлерпанки, не то гавкерпанки, а может, кряккерпанки; блин, панк-стили мутируют так быстро, что даже Интернет за ними угнаться не может. Факт тот, что они передавали по кругу огромный пакет "Анаболических стероидов в шоколадной глазури" и смотрели на меня косо, так что я тоже не спускал с них глаз. Их отличительные цвета были мне до боли знакомы, но к какой банде они относятся, я вспомнить никак не мог. Что до светофора, то он стоял с таким видом, точно никогда не соберется сменить красный на зеленый.
Следующее, что я услышал, - характерный стук, рождающийся при соударении стекла в левой дверце и окованной бериллом хоккейной клюшки из углеродного волокна. Я обернулся.
Господи Исусе. У машины стоял Он. Рост - как минимум шесть футов четыре дюйма. Вес - двести шестьдесят фунтов (в основном хирургически накачанные мускулы и оригинальные серьги во всех частях тела). Первой моей мыслью было: "Как же он через металлодетекторы в аэропорту проходит?" - но этот вопрос поспешил уступить дорогу холодному потоку абсолютного ужаса. Мои жилы лопнули, разорванные ледяными кристалликами, в которые превратилась моя кровь.
АХ ВОТ ЧЬИ ЭТО ЦВЕТА! Мое сердце бешено застучало - я осознал, что со всех сторон окружен мерзейшими из мерзких, гнуснейшими из гнусных. Из-за этого дурацкого объезда я попался прямо в лапы жуткого кошмара, сторожившего меня все двадцать три года моей (вскоре скажут безвременно оборвавшейся") жизни! Остальные члены банды, сойдя с тротуара, обступили мою машину. Один из них, лениво оборотив ко мне злорадно ухмыляющееся лицо, продемонстрировал надпись на спине своей куртки:
"ФИЗКУЛЬТУРНОЕ ОТДЕЛЕНИЕ СРЕДНЯЯ ШКОЛА МАУНДС-ПАРК". Господи, пожалуйста, - кто угодно, только не ОНИ. Но от ужасной правды бежать было некуда. Я отлично знал, кто взял меня в окружение. Спортманьяки - вот они кто. Слегка гуманоидообразный монстр, стоявший слева, вновь постучал в окно и сделал мне знак - опусти, мол, стекло. Я послушался и произнес дрожащим голосом: - Да?
- Добрый вечер, лубезный сэр, - промямлил он, с трудом двигая губами - мешала вживленная в рот броня. - Мы ыз двыженыя: "Удочеры улицу". Вот мы, абездоленны трудные падрошткы, удочерылы эту улицу. Смысл этих слов дошел до меня не сразу.
- Вы... вы не угонщики?
Еще один спортманьяк зловеще расхохотался:
- Че, издеваешься? Да кому нужна твоя жестянка?
- Блин, - развил его мысль третий, - да я такую машинку на помойку снес, когда в юниорскую команду поступил. Тренер мне новую подарил. - Это сообщение вызвало приступ непристойного смеха у всех присутствующих. Тут вышеупомянутый монстр напомнил мне о себе, нежно, но крепко ухватил меня за нижнюю челюсть.
- Еслы вы положытелно оценываэте нашы ушылыя по поддержанию чистоты, покою ы на-полненносты нашых карманоф ф этом раене, мы будым рады прынят от вас добраволные пожерт-вованыя в фонд Спортивной Обса... Ассы... нет... блын! Команды нашей, понял?!
Еще один спортманьяк влез на радиатор и, распахнув куртку, показал мне из-под полы вышитое моноволоконными нитками полотенце. - Помните, - заявил он, - ваша сегодняшняя пожертва поможет удержать обездоленного подростка от бессмыслового насилия и мокрухи. Я полез за бумажником:
- Шесть долларов хватит?
Они расхохотались. Как-то недобро.
- У меня с собой больше нет, - взмолился я, демонстрируя им раскрытый бумажник.
- Похоже, придется дать этому парню урок. Пусть научится разделять несчастья ближнего, - взревел один из них. Тип с полотенцем достал его и начал раскручивать над головой до летальной скорости. Господи боже мой, я видел, что бывает от таких полотенец - раз, и голова с плеч! Прочие бандиты придвинулись поближе...
- СТОЯТЬ! - заорал верзила с бронированным ртом и хоккейной клюшкой. Перегнувшись через меня, он ткнул в ворох всякого барахла на пассажирском сиденье. - Это... это... сы-ды-ром?
Я ухватился за этот шанс, как за соломинку.
- О да, совершенно верно. - Тут я вынул из кармана плаща диск "Конформизм в одежде", который взял из отд.люд.рес., и помахал им перед носом верзилы. - Я работаю в МДИ, а это СЕКРЕТНЫЙ документ, который я должен изучить за один вечер по приказу начальства...
- Блын, - вымолвил верзила. - Я думал, "Рол-лынгов" новый дыск. Ладно, ребяты. Мочыте ехо.
Вся банда как один человек шагнула вперед.

"РОЛЛИНГИ", ВМЕСТО ХАКЕРОВ

"С выходом нового диска "Кибердедки" стало ясно - Мик и ребята вновь в наираспрекрасной формочке. Хитовый сингл "Прощание Кейта Ричардса с электричеством" (по слухам, навеянный происшествием в прошлом году, когда Мик поскользнулся на проводах Кейтовой системы жизнеобеспечения и вогнал его в клиническую смерть прямо на сцене) наверняка уже в ушах у вас навяз - но диск вы все-таки купите. Он того стоит. Виртуозная работа безымянных молодых чернокожих сессионных музыкантов не вызывает ничего, кроме восторга. Новые алгоритмы, введенные в хендриксосниматель модели CDS-2000, поражают воображение. Но всех затмил продюсер Том Шольц. Блестяще используя технику аудио-сэмплирования и искусственные гортани, он сумел создать полное ощущение, что у Мика еще сохранился голос.
- Тотещ Етип, музыкальный критик
Денегнет

- ПОГОДИТЕ! - завопил я. - Неужели мы не можем договориться по-хорошему? Верзила замер, оглянулся по сторонам.
- Ну, еслы он правда секретный...
Не успел я опомниться, как он вырвал диск из моих рук и прочел надпись на обложке. Я приготовился достойно встретить смерть. Верзила выпучил глаза.
- Слушай... не вреш, твой началнык ф натуре заставляет тебя такое читат? - Начальница, - поправил я.
Верзила швырнул диск мне на колени, попятился и обернулся к своим товарищам по банде. - Пуст едет, ребяты. Еслы мы ехо замочым, он с такой жызны толко рад будет.
Ткнув в одного из бандитов, он распорядился:
- Морыс, зажгы лампочку, а?
"Морыс" достал пульт дистанционного управления и переключил светофор на зеленый. Верзила обернулся ко мне:
- Валяй, шевелы педалямы, дуй отсюда. Ы шоб я не выдел твоехо тупохо лыца в моем раене! Та-кых засранцев, как ты, абворовывать - времени не напасессы! Ох, никогда бы не подумал, что "Конформизм в одежде" спасет мне жизнь. Как-то даже унизительно. Но все же я предпочел счесть произошедшее своей победой и - завалял, зашевелил педалямы, дунул оттуда. Двумя светофорами дальше меня подстерегли в кустах девочки из банды Тарзанок и отняли последние шесть баксов. Правда, взамен я получил две вкуснющие шоколадки.
- Привет, ма, это я! - алюминиевая дверь веранды, дребезжа, захлопнулась за мной. Я повесил плащ на гвоздь, вбитый в дверной косяк, примостил галоши на ящик со стеклотарой (конкретно - бутылками от пива "Бад") и пробрался к черной лестнице, осторожно лавируя между пакетами со сплющенными пивными банками, битым стеклом и прочим вторсырьем. Лоток Истеркиски просто вопиял о том, чтобы в нем сменили песок.

ДОМ (ВОТ МОЙ Д.РОДНОЙ)
Г. Сент-Пол, ул Липовая, дом номер 1783. Петр в 1923, очар. ошткт. особн. 3 спалн 1,5 туал. встр. шк-буф-плит. сохр. в непри-кос. старин, отдлк, о.крс.внтр и снр, пол линол. треб. легк.косм. рем, зато в 2 шгх от "Храма последнего утешения" (оч. хор. вин. маг.) прил. чуть. труда, и у вас не дом, а картинка! Если вы из тех идиотов, у которых еще не отпало желание жить в городе.

- Мама, ау?
На кухне ее тоже не было - что, правда, неудивительно: там я ее видел довольно редко. Я вырубил кофеварку, сгрузил окаменевшие остатки завтрака в раковину и залил чайник горячей водой - в надежде, что остатки смолы на его дне как-нибудь все-таки растворятся.
Я сунулся в столовую:
- Мама?
- Я слышала, как ты меня уже два раза звал, - донесся ее сахарный голос с той стороны коридора, из гостиной. - Прости, пожалуйста, но они только что объявили Ежедневный Двойной приз, и мне хотелось бы хоть один вопрос расслышать.
- Да, мамочка, - войдя в столовую, я подошел к встроенному буфету и начал разбирать наваленные на нем бумаги. Реклама, счета, реклама... Я уже раскрыл рот, чтобы спросить маму, не принесли ли чего-нибудь еще, но благоразумно воздержался и вернулся к своим инфораскопкам. Счета, реклама...

УВЕДОМЛЕНИЕ О ЗАДЕРЖКЕ ПЛАТЕЖА

Отправитель: Центр обслуживания студенческих займов им. Дж.Готти Адресат:
Джон Ф. Берроуз
1783,ул. Липовая
Сент-Пол, MN 55103

Уважаемый м-р Берроуз: Вы вновь опоздали внести очередной платеж по студенческому займу. Возможно, вы просто забыли или потеряли наше извещение с графиком платежей, но поскольку ваша непогашенная задолженность составляет 32188 $ 56 С и это не первое опоздание с платежом с вашей стороны, просим вас связаться с нами как можно быстрее - иначе мы будем вынуждены прислать к вам для освежения вашей памяти наших сотрудников Гвидо и Луиджи. Capice, paisano?

О, июньский номер "Моделиста-железнодорожника"! Его я аккуратно свернул в трубочку и сунул в карман. (Можете назвать меня ходячим атавизмом - но я твердо решил, что откажусь от своего последнего бумажного журнала лишь в день, когда на рынке появится портативный Си-Ди-Ром проигрыватель с действительно высококачественным изображением, который не страшно брать с собой в ванную. Мой первый "ридмэн" погиб, свалившись с моих колен на кафельный пол. Ошибка эта меня многому научила, а еще больше (говоря о деньгах) отняла, так что повторять ее я не собираюсь).
СТУДЕНЧЕСКИЕ ЗАЙМЫ, ЭЛЕКТРОННОЕ ПОГАШЕНИЕ

Федеральное правительство запретило погашение студенческих займов путем электронных переводов с июня 2002 года, когда студенты выпускного курса Калифорнийского политеха в шутку взломали компьютерную сеть Комитета по Обеспечению Студенческих Займов и объявили все непогашенные студенческие займы в стране полностью погашенными.

В соседней комнате что-то стряслось. Вернее, стряслось в телеящике. Раздался разочарованный ропот толпы; мама грязно выругалась и вскрикнула: "Это Никсон был, дурачина!" Я направился к черной лестнице.
ПОЧТА, ПЕРЕСЫЛКА ЧЕКОВ ПО

"Официальная Национальная Ложь", ведущая свое начало с 1999 года, когда Почтовая служба США была объявлена мертвой и заменена веселой игрой "Почтлото". Участники покупают за два доллара билет, гарантирующий, что их почтовые отправления будут когда-нибудь, куда-нибудь, как-нибудь доставлены (авось).

СРЕДСТВ ИСТОЧНИКИ

Согласно сетевому фольклору, проделка выпускников 2002 года столь разозлила федералов по той причине, что половина средств от студенческих займов шла на счета липовой корпорации, находившейся на "черном бюджете" у ЦРУ. Утрата студенческих денег привела к непредвиденному прекращению многообещающей тайной войны в Боливии.

- ДЖЕ-Е-К! - завизжала мама. - От твоего компьютера у меня опять все на экране плывет!
Остановившись, я выразительно закатил глаза и подмигнул потолку: - Не может быть, ма. Он даже не включен.
- Что? Нет, ты зайди ко мне. Посмотри, это же ужас! Ужас! - Ладно, ма. - Я торопливо досчитал до пяти, вздохнул и, развернувшись на 180 градусов, поплелся в гостиную. ы
М-да-а. Мама во всем ее великолепии.

БЕСЦЕННЫЙ КУПОН!

50% скидка но проверку зрения в клинике Сестры Бертрильи.
ИСЦЕЛЕНИЕ МОЛИТВОЙ И ОПТИКА

Мы славим Бога и милосердие его в четырех новых приемных в разных концах города!

Выцветшие волосы по-прежнему обесцвечены до сияющей, пошлой белизны; неуклонно полнеющие ягодицы продавливают ободранный кошачьми когтями диван - когда она встает, насиженный ею кратер не исчезает. На левом подлокотнике - пепельница с надписью:
"Кури, вспоминай Лейк-Тертл". В ней (а также вокруг нее) штабелями навалены жалкие трупы убитых сигарет.
Пол замусорен в том же стиле - целой коллекцией трубочек от конфеток "Тэб" (Отлично. На пиво она еще не переключилась.Пока). Левая рука вытянута вперед, как у фехтовальщика - только вместо рапиры пульт. Осуждающе глядя на 54-дюймовый, сверхплоский экран с рирпроекцией, мама переключает кнопки с быстротой и сноровкой, каким могут позавидовать даже счастливые двенадцатилетние владельцы "Супер-Мега-Нинтендо".
ЗРЕНИЕ ДЖЕКА

- 0,5 / - 1, если проверяться утром в понедельник. К вечеру пятницы скатывается до - 2 / - 3,4. Надеюсь, человечество все-таки создаст удобную систему прямой подачи данных но мозг - а то от этих мониторов у меня уже глаза вываливаются.

- Видишь! - обрушилась она на меня, - Видишь! Дерьмо какое-то показывает! Твой дядя Дейв, по доброте душевной, достал мне этот телевизор по очень сходной цене, и кабельное так хорошо ловилось, пока ты не начал дурью мучаться с этим своим...
Ох, мама, мама. Мне оставалось лишь покачать головой. Телевизор был подключен не к розетке кабельного ТВ, а к пиратской антенне-тарелке, стоявшей у нас на чердаке. Чудо еще, что он вообще работал - ну, чудо не чудо, а с кодами, шифрующими сигнал маминого любимого Хаббард-Ченнела, я уже пять лет воюю.
- Ладно, ма, сейчас погляжу; Может, выключишь его пока?
ИСЦЕЛЕНИЕ МОЛИТВОЙ

Закон недвусмысленно закрепил за Центрами Коренно-Американской Медицины право не подчиняться Постановлению о Национальном Здравоохранении, поскольку каждый из этих центров имеет юридический статус индейской резервации. В то же самое время вопрос о природе христианского исцеления через молитвы - является ли оно конституционным правом гражданина или же попыткой увильнуть от предписаний Национального Комитета по Здравоохранению - все еще остро дискутируется. Ясно покамест одно - благодаря этому светила адвокатуры еще десятки лет будут ездить на лучших автомобилях.

МАМА

При взгляде на маму мне каждый раз вспоминается старая песня: Где-где-где, где тебя носит, доктор Кеворкян?
Целая страна с тебя не сводит грустных старых глаз. Миссис Робинсон, спокойно, час разлуки свят,
Неужели вы хотите доктора прогнать?
Хо-ха-ха, уже все.

Саймон и Стайп, "Миссис Робинсон", саундтрек к фильму "XXI век. Общество с Ограниченной Ответственностью".

На выключение она не согласилась, но была так любезна, что убавила звук. Я откатил телевизор от стены, заполз за него и проверил провода. Угу, как и следовало ожидать, Истеркиска опять перегрызла 300-омовый кабель антенны. Попытавшись вывернуть некий шуруп, я сломал ноготь. Взмолился к небесам о металлическом аналоге отвертки - и вспомнил, что с самой 21-й страницы у меня в кармане валяется антипротивопожарный "жучок". Тридцать секунд спустя антенна обрела первозданный вид. - Ну а теперь как показывает, ма?
- А-а-а, - акнула она. - Все равно раньше лучше было.
- Ну, на лучшее не надейся - пока не разрешишь мне переделать его под 75-омовую проводку.
- И думать не смей! - Она бы выгнула спину дугой - если бы диванные пружины не мешали. - Твой дядя Дейв на телевизорах собаку съел! Как он все установил, так пусть и будет!
- Хорошо, ма. - Что толку с ней спорить... Закончив сборку, я встал и пододвинул телевизор обратно к стене. - Раз так, я сделал все, что мог. Мама вновь врубила звук до максимума. Из своего логова за филодендроном в горшке выскочила Истеркиска и вонзила клыки в мою ногу.

ДЯДЯ ДЕЙВ

Мамин основной нахлебник в тот год, когда мне было четырнадцать. Не связанный абсолютно никакими узами биологического родства ни со мной, ни с моей сестрой, ни с кем бы то ни было из моих знакомых.
Заткнув рану "Клинексом", я похромал вниз - в мою комнату в подвале. Подвал, милый мой подвал: я жил там-поживал в уюте и комфорте. Личный холодильник и микроволновка (мои верные друзья по общежитию колледжа), личная телефонная линия, личный матрац, личный шкафчик с ящиками для моих носков и белья и тайником для коллекции CD-ROM-ов из серии "Лучшие хиты "Пентхауза". Масса места для всех моих компьютерных прибамбасов; конечно, с настоящей квартирой не сравнишь, но после того, как меня выперли из аспирантуры...

* ЭКСКУРС В ПРОШЛОЕ * ЭКСКУРС В ПРОШЛОЕ * ЭКСКУРС В ПРОШЛОЕ
22 апреля 2004 года. После славной ночки перед монитором Джек Берроуз выходит из подвала Университетского суперкомпьютерного центра - и красными от недосыпа глазами изумленно пялится на праздник жизни вокруг: оказывается, в этом самом уголке кампуса Друзья Деревьев устроили митинг. - Сегодня День Земли! - осеняет его. Но бог с ней, с Землей, - важнее, что среди этих "зеленых" есть офигительные телки! Офигительные, какими только могут быть одухотворенные, длинноволосые, джинсовые, босоногие, не скованные лифчиками, питающиеся вегетарианской пищей, черпающие энергию в самоцветах девицы - если, конечно, такие вас привлекают.
- Меня - привлекают, - решает Джек, плененный особенно соблазнительной парой дерзких сосков. На крыльях вдохновения он мчится в свою квартиру в городе, переодевается и, вернувшись на место митинга, принимается фланировать вокруг основного скопления народа, надеясь заинтересовать девушек своей гениально выбранной футболкой (с надписью: "Спаси дерево. Убей бобра").
Не проходит и нескольких минут, как вокруг него уже толпятся рассерженные члены Ассоциации Борьбы за Права Грызунов, которые срывают с него футболку и угрожают перевоспитать его путем перемонтажа черепной коробки. От увечий Джека спасает лишь своевременное вмешательство полицейских, которые моментально надевают на него наручники, швыряют в "Черную Мэри" и везут в здание, где заседает Политкорректный Трибунал. Джек уличен в Недостаточном Уважении к Многообразию Форм Жизни, Пропаганде Геноцида Полу-Водоплавающих Грызо-Американцев и Сарказме в Адрес Абсолютно Лишенной Чувства Юмора Группы - и в четыре часа пополудни того же дня выходит приказ исключить его из аспирантуры, изгнать с территории кампуса и уволить с должности ассистента по научной работе. Документы о том, что он должен государству за обучение, переданы в агентство взыскания недоимок, право представлять его интересы на рынке труда - агентству по трудоустройству уцененной рабочей силы, а в комитет Гражданской Службы его родного округа летит извещение, что Джек отныне подлежит призыву на обязательную добровольную службу. Научный руководитель Джека, доктор Аврам Мехта, на стены лезет от ярости - ибо Джек работал над алгоритмом, который професор уже нелегально продал трем фирмам из частного сектора сразу. Теперь доктору Мехте придется доводить проект до ума силами - б-р-р-р! - второкурсников. Да, а не забыл ли я упомянуть о моем личном древнем телефонно-аналоговом автоответчике? В тот день меня ожидали три сообщения. Одно - оглушительный писк (кто-то, ошибшись номером, уговаривал мой автоответчик принять факс). Второе - сочиненный и произнесенный компьютером рекламный ролик службы знакомств - и, судя по всему, их автовопросник и мой автоответчик друг другу понравились.
Третье было от Гуннара: "Не забудь - в клубе. Сегодня. 23.00. Приходи. Алоха".
Я нажал на кнопку стирки и выкинул сообщение Гуннара из головы.
ДОБРОТА ДУШЕВНАЯ, В ЧЕМ ОНА СОСТОЯЛА НА ПРАКТИКЕ

Вообще-то пресловутый телевизор был украден "дядей Дейвом" из грузовика в тихом переулке. И, на мой взгляд, с его стороны было довольно пошло поддаться припадку честности и ПРОДАТЬ его маме.

АВТООТВЕТЧИК

Нет, моя любовь к ретро-технике тут ни при чем. Причина в том, что я прихожусь сыном женщине, которая слишком любит фильм "Колосс: Проект Форбина", а потому запрещает мне оставлять мой компьютер (и его отличный фильтр аудио/факс/электронных сообщений) включенным в сеть, когда меня нет дома. Боится, что в один прекрасный день компьютер спрыгнет со стола и скажет: "Мыслю - следовательно, буду править всем миром".
КАБЕЛЬНОЕ ТЕЛЕВИДЕНИЕ

В 1998 году, удостоверившись, что все лица, желавшие принимать программы кабельного или спутникового телевидения, уже обзавелись соответствующими прибамбосами. Федеральное Управление по Делам Развлечений постановило, что отныне все реализуемые на территории США телевизионные приемники должны иметь специальный "ЛОМБАРД-ЧИП". Это устройство, которое, наподобие транспондера "Эфир-Сети", передает личный и серийный номер телевизора обратно на систему трансляции всякий раз, когда вы включаете телевизор в сеть.
Вначале потребителям объяснили, что "ЛОМБАРД-ЧИП" предохраняет телевизор от кражи, затем подчеркивали его ценность для установления рейтинга телепередач. С недавнего времени ходят слухи о латентных мультимедийных функциях "ЛОМБАРД-ЧИПА", и функции эти таковы, что матерые правозащитники от кошмарных снов на стенку лезут.
К счастью, мамин телевизор выпущен в 1997 году.


Скачать бесплатно книгу: (ZIP-Архив) (TXT файл)