Настройки просмотра:
Цвет фона:
Цвет текста:
Размер текста:



ЗАГАДОЧНЫЙ СЛЕД

- Бедняга, - сказал Жан-Марк. - Вижу, слышал. У тебя лицо как у покойника.
- Да, я слышал.
Жан-Марк присел на ручку кресла.
- Прости, - снова заговорил он, - но мы ничего не хотели говорить тебе заранее, чтобы не повлиять на твое восприятие. Надо было, чтобы ты сам убедился.
- Ты думаешь, это призрак?
- А как это еще можно объяснить?
- Да... А что думают об этом твои родители?
- Они в ужасе. Особенно мать. Ты же знаешь, в наших краях полно всяких легенд...
- И есть такие, в которых говорилось бы о лошади-призраке? - Нет, таких я, кажется, не слышал.
- А... о всаднике?
- Ты уверен, что там был и всадник?
- Абсолютно уверен! - воскликнул Франсуа. - Я слышал, как он щелкал языком!
- А мы ничего такого не слышали, - удивился Жан-Марк. - Хотя и были недалеко от тебя.
- Недалеко от меня? - удивился в свою очередь Франсуа. - Да, мы устроились в комнате твоих родителей. Только с этой стороны замка можно что-то услышать. Наше крыло отсюда слишком далеко. - Я слышал щелканье языка, - повторил Франсуа. - Это произошло прямо под моим окном. Значит, есть еще и всадник.
- Да. Собственно, это вполне естественно. То есть, я хочу сказать, если лошадью кто-то управлял, ее поведение становится более понятным. - Когда это началось? - спросил Франсуа.
- Совсем недавно - в прошлую среду. Я заработался допоздна - заканчивал один чертеж - и перед сном вышел подышать воздухом. И тогда я услышал... Сначала я подумал, что мы оставили открытыми ворота и какая-то лошадь забрела во двор. Я побежал посмотреть и ничего не увидел. Но цокот копыт продолжался. И тогда... - Жан-Марк почему-то смутился. - И тогда я разбудил родителей. Они вышли на улицу и тоже все слышали. Вот так это началось. И с тех пор мы каждую ночь поднимаемся наверх...
- Она приходит всегда в одно и то же время?
- Да, в полночь.
- Ты сказал, - снова заговорил Франсуа, - что впервые это произошло в среду. Но ведь это не значит, что до того дня...
Он замолчал, но Жан-Марк понял его и кивнул.
- Вполне возможно, что лошадь появлялась и раньше. Но даже если бы мы узнали, когда все началось, это бы нам ничего не дало. - Я знаю, - вздохнул Франсуа. - Я ищу объяснение, но не нахожу его... - И я тоже.
- Может быть, вообще ничего не было? Может, нас просто загипнотизировали или что-то в этом роде?
- Нет, - покачал головой Жан-Марк. - Одевайся. У меня есть доказательство, и я хочу тебе его продемонстрировать. - Доказательство? - Франсуа принялся торопливо одеваться. - Какое? - Увидишь.
Мальчики спустились вниз и вышли на улицу.
- И это доказательство окончательно сбило меня с толку, - заключил Жан-Марк. - Иди сюда.
Пройдя несколько метров, они вышли на дорогу и повернули в сторону угловой башни.
- Смотри, - проговорил Жан-Марк.
- Ого!..
Франсуа не мог оторвать глаз от следа, который четко виднелся на влажной земле. Это был след копыта. Мальчик присел на корточки и вгляделся. Подкова ясно отпечаталась на толстом слое песка, виден был каждый гвоздик...
- Одного гвоздя не хватает, - заметил Франсуа. - Вот почему я слышал какое-то звяканье.
- Здесь она останавливалась, - сказал Жан-Марк. - Видишь, какой большой след? Я вырос в деревне и кое-что понимаю в лошадях. Животное с такими копытами должно быть огромным.
- Боевая лошадь! Лошадь для турниров! - прошептал Франсуа. Они поднялись с колен.
- Только настоящая лошадь из плоти и крови могла оставить след, подобный этому, - проговорил Франсуа, подумав, - Но ведь лошадь, которую я слышал ночью, не могла быть настоящей! Знаешь, я просто в растерянности. Еще следы есть?
Жан-Марк показал рукой в направлении изгороди.
- Хочешь посмотреть?
Франсуа удрученно пожал плечами.
- Ты сегодня впервые их заметил?
- Нет, но в предыдущие дни следы были менее заметны. Гораздо менее. Знаешь, что я думаю?
- Пока нет.
- Да нет, это глупо...
- Ну говори же!
- Может так быть, что здесь появляются разные лошади? - Что?!
- Мне кажется, что звуки, которые я слышу, не всегда одинаковы. Франсуа схватился руками за голову.
- Нет, Жан-Марк, нет, прошу тебя, не говори больше ничего! Одной лошади больше чем достаточно! Подумай сам - ведь призрак лошади, да еще проходящий сквозь запертые ворота, никак не может оставить след от копыта. Это может сделать только живая лошадь. Но живая лошадь не может пройти сквозь изгородь, и она не может быть невидимкой!.. Ты говорил родителям о следах?
- Нет, они и без того напуганы. Франсуа решительно топнул ногой. - Правильно! Не будем никому об этом говорить.
Они отправились обратно к замку. На пороге кухни стояла Маргарита. - Идите завтракать!
Франсуа огляделся. Начинался день, восходящее солнце освещало древние стены, и эта чудесная картина никак не увязывалась с ночными событиями. Призрак здесь, в этом раю?! Невозможно даже подумать об этом! Маргарита поцеловала Франсуа в лоб.
- Итак, теперь ты тоже знаешь, - прошептала она и перекрестилась. - Что скажет мсье Робьон?..
- Послушайте, - отозвался Франсуа, - вы же не виноваты, что так получилось! Ваша забота отгонять бродяг, а это...
Появился старый Жауан.
- Это я и пытаюсь ей растолковать, - сказал он. - Привидения здесь не редкость. Помню, в том году, когда я пошел в армию... - Не обращай внимания, - прошептал Жан-Марк на ухо Франсуа. - Он во все это верит. Его единственного появление лошади-призрака нисколько не удивило.
Маргарита принесла кофейник и большой кусок масла. - У меня не было сил готовить, - пожаловалась она. - Эта история меня просто потрясла. Я так стараюсь, чтобы все было в порядке, и вдруг такое!..
- Может быть, надо предупредить приходского священника? - предложил Жауан.
- Я думаю, что лучше подождать приезда мсье Робьона, - вмешался Жан-Марк. - Франсуа тоже так считает.
Жауан медленно пил кофе.
- Мне показалось, что лошадь заблудилась... или что она что-то искала.
Франсуа не рискнул заговорить о всаднике. Жауанам и так досталось! - Что касается меня, - вздохнула Маргарита, - то я не сплю уже четвертую ночь.
- Лошади, они как собаки, - гнул свое Жауан. - Откуда хочешь найдут дорогу домой. Кто знает, откуда возвращается эта!.. "Из крестовых походов", - чуть было не сказал Франсуа. Эта мысль ему понравилась, и он представил себе такую картину: огромная боевая лошадь, покрытая попоной с вышитыми на ней лилиями, с прикрепленным к седлу щитом, идет через горы и реки из страны неверных, неся на себе раненого, без сознания рыцаря. Это обязательно должна быть белая лошадь, лошадь цвета лунного света...
- Похоже, что в нашем замке когда-то были конюшни, - продолжал Жауан. - Это мне рассказал один турист, он прочел об этом в какой-то книге. Конюшни находились у подножия северной башни.
У подножия северной башни! Это ведь как раз то место, где лошадь остановилась!..
- Бедное животное! - причитал Жауан. - Оно помнит, где его дом, но в замке все так изменилось, что лошадь ничего не узнает. Представьте себя на ее месте!
"Я брежу, - думал Франсуа. - Еще вчера утром я отъезжал с вокзала Монпарнас, а сейчас мне рассказывают про лошадь-призрак, которая не узнает свой дом, и я все это слушаю и даже нахожу правдоподобным! К тому же я сам слышал цокот копыт! И вот я сижу здесь и спокойно пью кофе. Человек ко всему привыкает. Если лошадь вдруг перестанет приходить по ночам, мне будет жаль. Я даже рассержусь на нее... Да очнись же, Без Козыря! Сделай же что-нибудь!"
- Я все же считаю, что не надо никому об этом рассказывать, - заговорил Жан-Марк, - Не стоит бросать тень на репутацию поместья. Во-первых, лошадь никому не причиняет вреда. Эта история очень таинственная, но ведь это еще не трагедия!
- Интересно, что случится, если встать у нее на пути? - задумался Франсуа.
- О Господи, мой мальчик! - вскричала Маргарита. - Не вздумай этого делать!
- Да уж, лучше и не пытаться, - вмешался Жауан. - Кто знает, что ей придет в голову?.. Когда она убедится, что ее стойло исчезло, она просто уйдет в другое место. Мало ли в округе поместий!
Франсуа поднялся. У него сильно кружилась голова. - Пойду побреюсь, а потом схожу к морю.
- Не уходи далеко, - посоветовала Маргарита.
Франсуа вернулся в свою комнату. Ему хотелось как можно скорее вырваться из этой странной атмосферы, которая так быстро образовалась вокруг ночных событий. Жауаны, конечно, испуганы, но они готовы покорно свыкнуться с невозможным, как это делали их предки. И Жан-Марк с ними заодно, хотя он и изучал разные науки.
"Но только не я, - говорил себе Франсуа. - Меня не проведешь. Ночью я слышал цокот копыт, это правда. В поместье была какая-то лошадь. Но этому есть реальное объяснение, и я его найду!"
Мальчик достал электробритву - прекрасную американскую бритву, купленную на сэкономленные за полгода деньги. На подбородке у него уже появился пух, и едва пробивались усы. Встав перед зеркалом, Франсуа начал сосредоточенно водить бритвой по гладким щекам. Итак, книга аббата Флоика ему не поможет. В библиотеке есть путеводитель по Бретани, и там наверняка найдется несколько строчек о Кермоле. Франсуа быстро собрался, натянул свитер и побежал в библиотеку.
Хотя, конечно, библиотека - это было громко сказано. На самом деле это был маленький застекленный шкаф, названный так потому, что в нем хранилось несколько журнальных подшивок, около двадцати романов и старинные издания, которые невесть как оказались здесь и залегли на долгие годы. Франсуа извлек путеводитель из-под альбома с дешевенькими марками, которые он азартно собирал некоторое время назад. Да, Кермол в путеводителе значился, но туристический интерес к нему был обозначен всего одной звездочкой. Человек, интересующийся историческими памятниками, мог прочесть, что Кермол был построен в 1160 году, позднее наполовину сгорел и ровно через сто лет был восстановлен. Когда-то здесь на несколько дней останавливался дю Геклен. (Дю Геклен, Бертран (XIV век) - коннетабль, возглавивший изгнание англичан из Франции). Затем по приказу Ришелье главная башня и часть укреплений были снесены. В конце XVII века некий граф Келерден, в свою очередь, снес служебные постройки и по своему вкусу переделал двор. К этому же времени относится установка железных ворот. Во времена Французской революции вокруг замка шли бои между "голубыми" и "белыми", и следы канонады еще можно увидеть на южной части крепостной стены. Потом замок, как собственность дворянина, покинувшего Францию во время революции, был продан. Купил его некто де Ла Туш. На этом история Кермола заканчивалась.
И никаких зацепок. Ни трагедий, ни убийств, ни заговоров... Дядюшка Жауан был прав: лошадь-призрак имела все основания растеряться. Здесь ей места не было. Впервые и не без грусти Франсуа понял, что Кермол превратился в обычные развалины, которые отслужили свой срок, и, может быть, действительно разумнее было бы их продать. Одна строчка текста была посвящена часовне Прощения, построенной в XIII веке около Кермола и отнесенной к категории исторических памятников. Франсуа совсем забыл о ней! Но из путеводителя совершенно не было ясно, почему именно этой часовне уделено такое внимание. Возможно, дело было в находившемся рядом с ней захоронении. Надо было ему раньше этим поинтересоваться... Однако ничто из прочитанного в путеводителе не бросало света на историю лошади-призрака.
Франсуа прошел сквозь весь этаж и вышел через калитку в южной части стены, на которой еще были различимы следы пушечных ядер республиканской армии.
Перед ним было море! Франсуа, забыв обо всем, побежал по узкой тропинке, которая вела к пляжу.

Скачать бесплатно книгу: (ZIP-Архив) (TXT файл)