Настройки просмотра:
Цвет фона:
Цвет текста:
Размер текста:



Глава 4

Когда я прибыл, в конторе шерифа полыхала парочка вещей. Во-первых, ярко горел свет, во-вторых, все внутри меня горело ясным пламенем. Я чувствовал себя маньяком, страдающим от бессонницы, который не может уснуть, так как его одолевают мысли о прекрасных блондинках.
Я зашел в приемную и уже собрался было открыть дверь, когда услышал голос. Плюхнувшись в ближайшее кресло, я закурил сигарету и погрузился в непечатные мысли об окружном шерифе.
Через пять минут дверь открылась, и появился высокий стройный тип. У него были аккуратно подстриженные седые волосы, крючковатый шнобель и очень тонкие губы.
На лице застыло выражение презрительного высокомерия преуспевающего бизнесмена. Франт шел легко - в безукоризненно сшитом костюме, рубашке, изготовленной на заказ, и шелковом итальянском галстуке. Прошел мимо, не взглянув на меня.
Лаверс подождал, пока тот выйдет из конторы, и только потом кивнул мне. - Похоже, ты не слишком торопился, Уиллер! - проворчал шериф. Я опустился в кресло для посетителей, но не то, в котором была незакрепленная пружина. В прошлый раз она чуть было не нанесла непоправимый урон моему мужскому достоинству.
- Ах, этот труп, что ты нашел вчера вечером, - пробурчал Ливере. - Лучше б его совсем не было.
- Согласен. Если именно из-за этого я сейчас здесь. - Имя Ландис тебе что-нибудь говорит?
- Конечно. Этот тип - хозяин "Трибуны".
- И это как раз он только что вышел из моего кабинета. А твой труп - это Джонни Ландис, его сын!
- Этот курильщик травки...
- Бродяга, хотел ты сказать, и ты прав. Но тем не менее он сын Ландиса, и старикан мечет громы и молнии, жаждет отмщения, желает, чтобы убийца понес заслуженное наказание. Остальные заголовки сегодняшних газет можешь придумать сам.
- Мистер Ландис - большая шишка, - согласился я.
- Мистер Ландис - один из отцов города, крупная величина в политической жизни всего штата. Мистер Ландис управляет крупнейшей городской газетой. Мистер Ландис способен создать вакантные места и в нашем отделе! - Шериф яростно ткнул большим пальцем в свое кресле. - Надеюсь, я ясно излагаю, Уиллер?
- Абсолютно, шериф. У меня даже есть нехорошее предчувствие, почему именно я нахожусь сейчас здесь.
- Лейтенант Хэммонд официально занимается расследованием этого дела. Но у меня в этом деле есть и личный интерес - моя шея. Кто бы ни убил Джонни Ландиса, но если он не окажется за решеткой в течение недели, я стану безработным, понятно?
- Ну а что я могу сделать? - невинно спросил я, будто сам не знал. - Ты будешь защищать мои интересы, Уиллер. И свои собственные. Если Ландис в силах сместить окружного шерифа, мне и говорить тебе не надо, что он может сделать с лейтенантом из отдела по расследованию убийств. - Я вас полностью и до конца понимаю, шериф. Буду работать вместе с Хэммондом или?..
- Официально расследованием занимается Хэммонд, и также официально ты выполняешь кое-какие мои задания, и это все. Неофициально: если Хэммонду не удастся найти убийцу, то лучше бы тебе сделать это - и побыстрее! - Хэммонд будет просто счастлив!
- С каких это пор тебя заботит, как чувствует себя Хэммонд? - Для начала мне хотелось бы знать кое-какие детали. Каким образом Хэммонду стало известно, что труп является Джонни Ландисом? - Певичка сказала ему, - буркнул Лаверс. - Ну эта, со странным именем... Лунная?
- Полуночная.
- Точно.
- Что она рассказала Хэммонду?
- Этот Ландис надоедал ей, я имею в виду сына. Он хвастался перед ней, что его папаша - сам Даниель Ландис, и она боялась резко отшить его из-за отца. Она говорит, что Джонни был сущим наказанием для ее заведения, обыкновенным занудой.
- Она не сказала, почему кто-то хотел его смерти? Лаверс пожал плечами. - У любого, по ее словам, с кем встречался Джонни, были причины прикончить его.
- И это все, что Хэммонд сумел выудить из нее?!
- Да, почти все. Хэммонд уверен, что это именно она прикончила Джонни Ландиса. С помощью полицейской матроны он обыскал ее, но ничего не обнаружил.
- У девушки с такой фигурой? Я крайне удивлен, шериф. - Я имею в виду, он, тьфу, она не нашла пистолет! - прорычал Лаверс. - И прекрати свои шуточки хотя бы сегодня, Уиллер!
- Я только начинал свои шуточки с прелестной блондинкой, когда вы позвонили, - нагло соврал я. - А теперь вы считаете, что я трачу их на вас? Лаверс закурил сигару и стал листать какие-то бумаги на столе. - Вот результаты вскрытия, - проворчал он. - Руля 22-го калибра. Следов сильных наркотиков не обнаружено, по-видимому, к этой стадии он еще не подошел - только баловался травкой.
- Это будет утешением его дорогому папаше. Но травкой-то теперь балуются почти все ребята. Шериф пыхтел сигарой.
- К этому делу надо подойти серьезно, Уиллер. Нас живьем изжарят - всех нас! Тебя, меня, весь отдел, вообще всех, кто имеет хоть какое-то касательство к этому делу.
- Ландис так глубоко переживает смерть своего сына? - Да ему наплевать на смерть собственного сына, - кисло ответил шериф. - Его беспокоит только собственный престиж. Семейство Ландиса требует отмщения, ты следишь за моей мыслью? В жилах Ландиса вместо крови - ледяная вода. Он произвел идентификацию тела с меньшими эмоциями, чем если бы он одобрил передовицу своей газеты. Он дал нам понять, что практически не сомневался в подобной смерти своего сына. Похоже, он даже доволен, что его предположения подтвердились. Единственное, что нам удалось у него узнать, так это то, что он выгнал сына всего месяца три назад, когда обнаружил пристрастие Джонни к марихуане.
- В этом он похож на большинство отцов нашего времени. - Ему неизвестно, чем занимался Джонни последние три месяца, не знает даже, где тот жил. Ландис перечислял восемь сотен долларов на счет сына каждый месяц, и все. Он уверен, что Джонни полностью деградировал за это время, и даже высказал предположение, что его убийство связано с неуплатой денег за эту проклятую траву.
- А что по этому поводу думает миссис Ландис?
- Она умерла.
- Это меняет дело.
- Но есть еще дочь. Лет на пять младше своего непутевого братца. Живет с отцом. Отсюда Ландис направился домой, чтобы сообщить ей об этом. Позже ты сможешь поговорить с его дочерью. Может, ей что-нибудь известно о том, чем занимался ее братец в эти последние три месяца. - Хорошо. А разве Хэммонд не может это сделать?
- Меня совершенно не интересует, чем будет заниматься Хэммонд! - прогремел шериф. - Ты работаешь сейчас на меня, Уиллер, и делай то, что тебе говорят!
- Есть, сэр, - послушно рявкнул я. - А вдруг я встречусь с Хэммондом? Я буду довольно глупо выглядеть.
- Не волнуйся, этого не произойдет!
- У меня такое паскудное ощущение, что так и будет. Хэммонд не будет ее допрашивать, потому что ему прикажут не соваться туда, верно? - Мы тут, ну, наш отдел, обязаны сообщать Ландису о каждом предпринятом нами шаге в расследовании убийства его сына, - с неохотой объяснил Лаверс. - Ландису вряд ли понравится, если мы будем официально допрашивать его дочь. - Но совершенно другое дело, если мы поговорим с ней неофициально, правильно? - поинтересовался я. - Если он об этом узнает, то вы принесете все необходимые извинения ему, объяснив, что этот кретин Уиллер всегда лезет не в свое дело, и понизите меня в звании до сержанта? - Ну, до этого вряд ли дойдет, - шериф совершенно неубедительно улыбнулся. - Официально ты получишь выговор, и на этом все кончится. - Теперь я понимаю, что ощущает барашек, когда его приносят в жертву, - с горечью пробормотал я. - Надеюсь, у вас уже готов сосуд для моей крови, после того как вы перережете мне горло.
- Пойми меня правильно, - шериф метнул яростный взгляд в мою сторону. - Это дело нам надо расследовать, и расследовать быстро. И не имеет ровным счетом никакого значения количество лейтенантов, сломавших на нем шею. - Что мне нравится больше всего в работе на вас, шериф, так это уверенность в завтрашнем дне. Лаверс добродушно ухмыльнулся. - Тебя называют самым оригинальным полицейским в нашем отделе. А это как раз то дело, в котором у тебя есть отличный шанс подтвердить свою репутацию.


Скачать бесплатно книгу: (ZIP-Архив) (TXT файл)