Скачать и читать бесплатно Брюс Бетке-Интерфейсом об тейбл
Настройки просмотра:
Цвет фона:
Цвет текста:
Размер текста:


3
КАТАКЛИЗМ!

Собрание. Наш конференц-зал можно сравнить с... гм, со стандартным конференц-залом. Большой. На общем изысканно-сером фоне выгодно выделяются бледно-бордовые и до-блеска-хромированные пятна. Светильники, спрятанные в специальные ниши, озаряют зал мягким светом. И как минимум полдюжины неэкранированных филодендронов нагло выставляют себя напоказ, восседая в керамических настенных кашпо (Т\'Шомбе опасливо покосилась на них и попятилась). По замыслу архитекторов, в зале можно было с комфортом разместить сто человек. Сейчас туда набилось человек сто двадцать - если причислять менеджеров к людям. Большинство делегаций от других отделов прибыло раньше нас, так что мы попробовали тихонько присоединиться к толпе стоящих в глубине зала, за последним рядом стульев - но Даффер, заметив, как предательски сверкнула полуобнаженная грудь Т\'Шомбе, гостеприимно призвал нас занять четыре свободных места в первом ряду.
Все говорило за то, что это не просто собрание, а Событие. Мало того, что стулья на сей раз были расставлены аккуратными, четкими - прямо как церковные скамьи - рядами (обычно они кучковались хаотичными созвездиями). Мало того что все шесть уцелевших заведующих отделами АФ восседали за длинным, покрытым белой скатертью столом перед залом, точно участники телевикторины (Бубу, перегнувшись, шепнул кому-то: "Алекс, я выбираю Знаменитые Циститы, призовой фонд 500 долларов"). Мало того что в точном корпоративно-политическом центре стола располагалась портативная кафедра с микрофоном.
Главное в том, что вся эта фигня: стол, кафедра, начальники - находилась на переносном помосте, а работы по монтажу этого помоста, согласно уставу профсоюза столяров, следовало обговаривать заранее - не меньше, чем с восьминедельной форой и за два раунда переговоров профсоюзных боссов с начальством. Отсюда следовало, что смертный приговор висел над Гасаном уже несколько месяцев.
(Возможно, у вас напрашивается вопрос: почему, невзирая на прогресс в мультимедийных технологиях, понадобилось загонять всех сотрудников в одно помещение, чтобы начальство обратилось к ним с речью? Можете также спросить, почему уже двадцать пять лет эпоха домашних офисов все Не За Горами да Не За Горами, а мы по-прежнему ездим на работу, хотя могли бы просто посылать то, что делаем дома, по модему. Почему бушуют кровавые войны между отделами и филиалами, пожирающие фирмы изнутри. А почему в журналах для деловых людей все еще печатаются восторженные статьи о грядущих "послезавтра" офисах без бумаги? Ответ получите один, самый очевидный: "Мы вам платим не за то, чтобы вы вопросы задавали. Заткнитесь и займитесь работой".) Наболтавшись вдоволь с хорошенькой новенькой из Кодирования Документов, Уолтер Дафф обошел стол и взошел на кафедру. Несколько раз постучал по микрофону, удостоверяясь, что мы внимательно его слушаем и в то же самое время проверяя на пугливость бедняг, сидящих прямо под динамиками. Затем налил себе стакан воды из графина и сделал пробный глоток. Настроился на ораторский лад. Набрал в грудь воздуха. Зал затих в ожидании. - Добрый де...
"Дзинь"! Раздался деловитый, бесполый голос говорящего пейджера: "Ванесса Шварц, в приемной вас ждет гость. Ванесса Шварц, в приемной вас ждет гость". Начальница отдела Дефицита Тонера и Бумажных Засоров вскочила, вытащила свой ЛОМ (личный органайзер-менеджер) и уставилась на его микроэкран. "О черт! - вскричала она с чуть-чуть слишком хорошо отрепетированным смятением в голосе. - Неужели я назначила ему на СЕГОДНЯ?" Шварц обернулась к Дафферу: - Прошу прощения, мистер Дафф, но я уже месяц пытаюсь заполучить к нам этого торгового агента. Вы позволите...
Даффер милосердно улыбнулся, сделав рукой всепрощающий жест. Но стоило Шварц повернуться к нему спиной, как из его глаз излетел целый залп отравленных пылающих стрел, громов и молний. Когда раздвижная дверь закрылась за ней, Даффер вновь обернулся к нам, набрал в грудь воздуха и вновь заговорил:
- Добрый день, дорогие коллеги по МДИ. Не сом...
"Би-ип!" Фредерико Сингх, менеджер отдела Линейных Полимерно-Пленочных Клеящих Средств, сорвал с кушака пейджер и с ужасом уставился на его экран. Шевеля губами, прочел сообщение (я небольшой специалист читать по губам, но, по моему, оно гласило "На Марсе обнаружена статуя Элвиса!") Ахая и закатывая глаза, Сингх перечитал сообщение трижды, затем перехватил взгляд Даффа: - Сэр, я...
Даффер с легкой улыбкой кивнул:
- Понимаю, Фредерико. Надо, так надо. Я вас позднее введу в курс дела. - Благодарю вас, сэр. Благодарю. - Сингх встал, вновь прицепил пейджер к кушаку и, наученный горьким примером Шварц, вышел из зала, пятясь и отвешивая Дафферу поклоны.
Батч Копецки, заведующая отделом Взаимопомощи Рабочей Силы, ухватилась за счастливый случай, - Погоди, Фредерико! - вскричала она. - Я могу помочь! - И, даже не поглядев на Даффера, вылетела из зала.
Лицо Даффа оставалось невозмутимо-сияющим, но пальцы, судорожно сжимавшие край кафедры, побелели. Глубоко вдохнув и скрипнув зубами, он в очередной раз попытался начать:
- Добрый д...
"З-з-з!!!" Зак Джонс, глава отдела Пропаганды Позитивного Мировосприятия, достал свой сотовый телефон, повернулся к толпе спиной и заговорил театральным, чуть-чуть слишком громогласным шепотом: - Да?.. Зайка, я же просил тебя никогда не... У нас тут собрание, и я... Да-да, сегодня вечером, я же обещал... да, твою старую форму маржоретки, а я привезу вишни...Нет, я... Да не волнуйся, она поехала с детьми на неделю к мамаше... Но... Да нет же, зайка... Зайка? Зайка, ПРОШУ ТЕБЯ... Джонс нервно сложил телефон и повернулся к Дафферу: - Сэр, мне только что сообщили, что...
Даффер, скривившись, указал пальцем на дверь. Джонс бежал, а Дафф уставил свои налитые кровью глаза на двоих оставшихся начальников отделов. Не то улыбнувшись, не то оскалив клыки, он послал им телепатический вызов, который уловил даже я.
"Ну?"
Именно в этот миг в зал ворвался Пибоди ("этот проныра Пибоди") из Бумагоподшивочных Систем, размахивая кипой еще горячих факсов: - Мистер Фейзерстоун! Критический дефицит 9023-х в... Дейв Фейзерстоун, глава ОБС, испепелил Пибоди взглядом, проговорил одними губами: "Где тебя носило, кретин?", а вслух кротко произнес: - О, не переживайте так, Пибоди. Бьюсь об заклад, это не столь уж опасно. Ведь речь идет всего лишь о скрепках.
После чего вновь обернулся к Даффу, мило улыбнулся и сказал: - Итак, Уолтер?
Даффер на миг замер, сощурив пылающие, подозрительные глаза. Кое-как совладав с собой, он пригладил волосы на висках, облизал губы и вновь попытался начать речь:
- Добрый день, дороги...
Прервался. Злобно огляделся по сторонам, бросая аудитории вызов. Никто не осмелился ни слова сказать, ни шевельнуться, ни, раз уж на то пошло, перевести дух.
- Так-то лучше, - пробормотал Даффер. Еще один глоток ледяной воды, еще одна попытка пригладить седые власы, еще одно начало речи. - Добрый день, дорогие коллеги по МДИ. Не сомневаюсь, что вы уже сыты по горло разнообразными дикими слухами и беспочвенными предположениями. Я инициативизировал это собрание, дабы произвести ввод наивозможно достоверной информации.
Он прервался, чтобы пронзить нас всех четверых в переднем ряду одним взглядом, - и вновь уткнулся в свою шпаргалку.
- Отдел МИСС подвергся реорганизации, - сказал он сухо. - Гасан Табули больше не работает в нашей компании. Если у вас есть какие-то вопросы относительно этого решения, консультанты по перераспределению рабсилы будут рады перевести вас в ранг пост-сотрудников.
Даффер поднял глаза от кафедры:
- У кого есть вопросы?
Было так тихо, что, наверно, можно было бы услышать, как мышь какает. - Так я и думал, - заключил он. Затем покосился влево. Очевидно, в кулисах кто-то ожидал своего выхода.
Дафф на глазах расцвел, попробовал приветливо улыбнуться и вообще переключился в режим отеческой ласки.
- Вы будете рады узнать, что поиски НОВОГО заведующего МИСС вновь привели нас к решению не брать человека со стороны, но оказать честь одному из наших сотрудников. Храня верность на шей многолетней традиции "Каждому - по способностям", мы приложили все силы, чтобы найти человека, чей потенциал намного превосходит... (Перегнувшись через меня, Т\'Шомбе шепнула Рубину: - Спорим на десять баксов, что Юбермэн!)
- Человека, чьи феноменальные способности долго недооценивались... (Бубу расслабился, сам перегнулся к Т\'Шомбе и прошипел: - Дудки. Это явно женщина из нацменьшинств.)
- Человека, разделяющего мою концепцию великого будущего подразделения АО.
(Т\'Шомбе, заулыбавшись, ткнула себя в грудь:
- Неужто я?)
- Человека, который много раз продемонстрировал свою решительную готовность подставлять вторую щеку...
(Бубу покачал головой:
- Нет, обычные афроамериканцы уже не в моде. Спорим, что они нам нашли гаитянскую лесбиянку.)
- Человека, за чьим личностным и профессиональным ростом я наблюдаю с большим удовольствием...
( - Ага, гаитянскую лесбиянку в инвалидной коляске). - Женщину, постигшую истинный смысл служения ближним... ( - Нет, бывшую проститутку и рецидивистку, гаитянскую лесбиянку в инвалидной коляске и со смертельной болезнью...)
- Итак, мои дорогие коллеги по МДИ, я с волнением в сердце хочу вам представить...
( - Не забудь профессиональную заклинательницу змей.) - ...нового начальника отдела Менеджмент-энд-Информейшен-Сервисиз... ( - Вновь рожденную во Христе заклинательницу змей.) - ...мою близкую лучшую приятельницу - Мелинду Б. Шарп. - Ой, блин, - это уже сказал я. В полный голос.
Кажется, Мелинда произнесла речь. Ручаться не могу - говоря по чести, последующие тридцать минут вспоминаются мне как-то смутно. По-моему, я то ежился от страха, то краснел до самых корней волос, то начинал прикидывать, что подправить в моем резюме, то жалел, что я не лилипут или не невидимка (а лучше всего было бы стать невидимкой и лилипутом сразу). Щеки у меня горели так, что хоть холодильники моей головой размораживай. И всякий раз, когда мое кровяное давление начинало осторожно соскальзывать в сторону нормы, Мелинда дарила мне раскаленный добела взгляд - и мои уши вновь алели, а от волос аж дым шел. В моей памяти сохранилось несколько разрозненных мысленных "полароидов"...
(Эх, как бы они смотрелись в виде гипертекста - просто блеск! Знаете, будь у меня мой верный гипертекстер, я организовал бы эту сцену в виде сложной комбинации из горячих ключей и активных дуг, так что, ежели вы - инфоманьяк, желающий все про всех знать, можно было бы кликнуть на слова "Мелинда Шарп" и узнать историю о том, как я впервые переступил порог МДИ в качестве внештатного инженера по обслуживанию персоналок, как мне с порога же поручили работать с Мелиндой (продлилось это три месяца) и как чуть ли не каждый день информация в ее машине таинственным образом превращалась в мусор, пока однажды я не увидел, что она хранит дискеты на металлическом сейфе, прикрепляя их к стенкам магнитами, как записки - к дверце холодильника.
- Но это же ужасно удобно, - возмутилась она в ответ на мое замечание.) А знаете что я придумал? Повожусь-ка я с HTML-ом и попробую сообразить, как вставить в этот двумерный документ маленькие кадрики - инфосгусточки.
ИНФОСГУСТКИ

Но если вы жадный инфохомяк, можете пожирать эти инфоорешки и делать вид, будто имеете дело с перекрестными гиперссылками

И тогда, ежели вы человек деловой и вас интересует лишь сюжет, не обращайте на них внимания - и осилите текст в пятнадцать минут. Мелинда - нам:
- Прежде всего, я хотела бы уверить вас в том, что моя личная жизнь и факт моего назначения на этот высокий пост никак между собой не связаны. Просто я лучше всех гожусь на эту должность, - тут она обернулась к Даффу. - В то же самое время, пользуясь случаем, мне хотелось бы прилюдно подтвердить мое восхищение моим ментором и другом Уолтером Даффом, поблагодарить его за доверие, откровенность и чуткое руководство. С каким терпением он работал со мной во время наших частых конфиденциальных встреч один на один при закрытых дверях!

ЛИЧНАЯ ЖИЗНЬ

Бубу, передрознивая Даффа, шепчет Т\'Шомбе:
- Женщина, которая действительно умеет работать головой. - Причем без помощи зубов, - шепчет в ответ Т\'Шомбе.
Дафф зарделся как помидор, ошалело огляделся по сторонам и начал крутить на пальце свое обручальное кольцо.
- Уолтер, - радостно прощебетала Мелинда, - что если завтра нам пообедать вместе? Я угощаю!
Невербальное сообщение, которое последовало за этими словами, предназначалось, кажется, исключительно для Даффа. Состояло оно в том, что Мелинда высунула язычок и медленно облизала свои напичканные коллагеном губки. Дафф заерзал, точно брюки внезапно оказались ему малы. - Хорошо, - выдохнул он еле слышно.

ОДЕЖДА

Следует отметить, что, тупо пялясь на Мелинду и слушая ее речь, я вдруг сообразил, что ее чопорная плиссированная юбочка, элегантный синий блейзер и шелковая блузка из бутика примерно эквивалентны моей месячной зарплате - и это без учета ее расходов на украшения, волосы, силиконовые груди, наращивание скул, услуги липоскульпторов, пирсинг и абонемент в Центре Текущего Косметического Ремонта.

Мелинда:
- Административное и Информационное Обслуживание. Как вы видите, ключевое слово тут - "обслуживание". Слишком часто мне приходилось слышать жалобы, что с МИСС порой трудно работать, что от МИСС невозможно дождаться помощи. Могу сказать, что мне тоже приходилось с этим сталкиваться. - Мелинда сделала паузу, чтобы в очередной раз врезать по мне из своего эмоционального огнемета. От ожога на ушах у меня вскочили волдыри. - Моя цель, - продолжала она, - превратить МИСС в подлинный отдел СЛУЖЕНИЯ, призванный удовлетворять все нужды вас, наших внутренних клиентов.

СЛУЖЕНИЕ

Бубу, шепотом, Т\'Шомбе:
- Ты погляди на Даффа! У него просто торчком! И каждый раз, когда она произносит слово с корнем "служ-", он за ширинку хватается! Т\'Шомбе, тоже шепотом:
- Не фантазируй. Может, у него просто искусственный каркас в пенисе от жары садится.

Отныне - никаких оправданий; никаких уничтожающих замечаний и хихиканья в кулак, когда простой честный пользователь чисто по ошибке, случайно форматирует жесткий диск. С этой минуты МИСС будет оказывать услуги, в которых вы нуждаетесь - всегда, когда вы в них нуждаетесь, и не вынуждая вас доказывать, несмотря на глумление со стороны сетевых инженеров, что ваши потребности отвечают их невероятно зауженным представлениям о "разумном" и "возможном"...
ОВАЦИЯ. Отвлекшись от мыслей насчет резюме, я высунул голову из омута отчаяния ровно настолько, чтобы осознать: речь Мелинды подошла к концу. Люди вскакивали с мест; вокруг Мелинды образовалась толпа желающих пожать ее руку и произнести что-нибудь поздравительное.
- Жалкие неудачники, - проворчал Фрэнк sotto voce (в смысле - вполголоса). - О, этот чмокающий глас целой стаи голодных рыб-прилипал, рвущихся присосаться к новому боссу и выплыть с ним наверх. - Засим, воспользовавшись шумом и ажиотажем, Фрэнк поспешил слинять. Кто-то - кажется, Т\'Шомбе - ласково взял меня за локоть и вывел в коридор.
В пятидесяти ярдах от дверей конференц-зала уровень содержания кретонов в окружающей среде упал настолько, что мой разум прояснился.
КРЕТОН

Кретон - слово, образовано по той же модели, что и "протон" Квантовая единица идиотизма.

- Ой, не знаю, - услышал я голос Бубу. - Я серьезно думаю, что у всего этого есть свои позитивные стороны, а?
- Да черт тебя задери, мы для нее - лишь ступеньки, - прошипел Фрэнк. - Не ее это дело - МИСС заведовать. Она по нашим головам пройдет, а нас вгонит в грязь - все, чтобы втереть очки генеральному, будто она умеет работать. Тогда генеральный посадит ее на Даффово место, и... - Да успокойся ты, - проговорил Бубу. - Еще параноиком станешь. Я лично уверен, что эта ее мужеподобная стойка, все эти "щас задавлю" - так, для близира. Все женщины-начальницы, каких я знаю, обращались с подчиненными терпеливо, по-матерински...
Т\'Шомбе выгнула бровь, но, придержав при себе те таинственные слова, что вертелись на ее языке, сказала:
- Давайте лучше Пайла спросим. Он ведь у нее под началом когда-то работал.
Фрэнк с Бубу остановились, развернулись ко мне. Т\'Шомбе ободряюще ущипнула меня за плечо:
- Давай, Пайл. Расскажи им.
- Вы... - не столько сказал, сколько прохрипел я. Сглотнув подступивший к горлу комок, облизал пересохшие губы и вновь попробовал заговорить: - Вы... коллеги... Фрэнк, Рубин... Вы и вообразить себе не можете, что нас ждет. Вернувшись в отдел, мы обнаружили, что Чарльз нас ждет. Удивительно было то, что он, покинув объятия своего стола-интерфейса, выехал к лестнице. Еще удивительнее - что Чарльз обратился к нам голосом Джона Уэйна. - Клянусь сердцем бизона, - проговорил он, - вы не поверите, что здесь сейчас было.
Тихонько пощелкивая и присвистывая, он переключился в режим воспроизведения - и мы услышали звуковое письмо.
Говорила Мелинда. И говорила она вот что:
- Звуковое письмо для Чарльза Мэрфи, Т\'Шомбе Райдер, Авраама Рубина, Ян Хуанг Донга и этого, последнего... ну как его зовут на самом деле? В общем, для Пайла. Итак, детки, я ужасно хотела бы встретиться со всеми вами лично, но сегодня у меня еще куча дел. Так что я посылаю нам это письмо в надежде, что мы с самого начала будем идти в ногу. Чарльз, вы в общем и целом работаете прекрасно, но эту вашу наклейку: "Осторожно: торможу перед галлюцинациями" на спинке коляски я попрошу убрать. Иначе люди подумают, будто вы не следуете постановлению компании о фармацевтических средствах отдыха.
Мы все обалдело уставились на Чарльза. Я точно не могу сказать без доступа к его личному делу - но насколько мне известно, Чарльза никогда еще никто не критиковал. По-моему, он даже не знал, как на это реагировать. Та часть его лица, которую он контролировал, странно напряглась, но догадаться о его истинных чувствах было сложно.
Мелинда тем временем продолжала:
- Т\'Шомбе: приструните ваши слишком смелые декольте, моя милая. Ваш сегодняшний наряд совершенно неуместен там, где люди работают. Поверьте, я знаю, о чем говорю: у меня диплом магистра по бизнес-костюмированию. Надеюсь завтра увидеть вас в ПРИСТОЙНОМ деловом костюме.
Все мы перевели глаза с Чарльза на Т\'Шомбе. А точнее, на верхнюю пуговку ее блузки - но тут мы осознали, что она зла, как сто чертей, и, почувствовав себя последними извращенцами, смущенно потупились. - Фрэнк и Авраам, - не унималась Мелинда. - Для вас у меня всего одно слово: с завтрашнего дня галстук обязателен.
Фрэнк с Бубу переглянулись. Челюсти у них отвисли, но мне некогда было интересоваться их переживаниями, потому что...
- И наконец, Пайл. О, мой мальчик, даже не знаю, с чего тут начать - и, впрочем, начну. Есть отличная книга некоего Мэллори под названием: "Конформизм в одежде". Имеется в библиотеке отдела людских ресурсов в количестве пятидесяти экземпляров. Ознакомься с одним из них. Сегодня же вечером. Завтра устрою контрольную.
Мелинда помедлила, щелкнула языком:
- Ну-с, детки, на сегодня все. Ведите себя хорошо, не забывайте о своих обязанностях, в случае пьянки запирайте дверь и - о, кстати, отныне у нас новый график. Увидимся завтра ровно в семь тридцать - это всех касается. Пока.
Сообщение закончилось. Магнитофон отключился; синтетический голос Архивариуса Речевой Почты завел свое традиционное: "Наберите "один", чтобы промотать сообщение вперед; "два" - чтобы стереть сообщение; "три" - чтобы замариновать сообщение в уксусе; "четыре" - чтобы... Чарльз отключился от телефонной сети. Авраам повернулся к Т\'Шомбе. Т\'Шомбе уставилась на меня. Я поглядел на Фрэнка. - Всех свистать наверх, выстроиться у спасательных шлюпок, - тихо произнес Фрэнк. - Женщин и пожилых китайцев пропустить вперед.

Скачать бесплатно книгу: (ZIP-Архив) (TXT файл)