Настройки просмотра:
Цвет фона:
Цвет текста:
Размер текста:


г л а в а 3
Вообще говоря, Сэм Вуд недолюбливал негров, по крайней мере в непосредственном общении. И когда неожиданно ощутил прилив восхищения стоящим рядом с ним стройным человеком, это на какое-то мгновение его смутило. Но Сэм был спортсменом в душе, и его не могло не обрадовать, что кто-то, кем бы он там ни был, с успехом противостоит новому шефу городской полиции.
До появления Гиллспи Сэм Вуд считался в Уэллсе видным мужчиной, но башенноподобный рост Билла автоматически низвел его до статуса нормального человека. Новый начальник был старше всего на три года, - слишком молод, думал Сэм, для такой службы, даже и в маленьком городке вроде Уэллса. Вдобавок Гиллспи прикатил из Техаса, а к этому штату Сэм не испытывал особой привязанности. Но больше всего, признаться, Сэма коробила жесткая, пренебрежительная и настырная манера Гиллспи. И Сэм пришел к выводу: дело не в том, будто он испытывает симпатию к негру, просто он глубоко удовлетворен, видя Гиллспи в таком глухом тупике. Он не успел продолжить свои мысли, как Гиллспи обратил взгляд к нему.
- Вы вообще-то допросили этого человека, прежде чем доставить его сюда? - спросил Гиллспи.
- Нет, сэр, - ответил Сэм. Это "сэр" застряло у него в горле. - Почему? - рявкнул Гиллспи, и Сэму показалось, что вопрос прозвучал намеренно оскорбительно. Но если уж негр мог не терять самообладания, он сумеет не хуже, решил Сэм. Поразмыслив секунду, он ответил со всем спокойствием, на какое был способен:
- Вы приказали мне осмотреть станцию и шоссе и задержать всех подозрительных. Обнаружив этого чер... этого человека на вокзале, я немедленно доставил его, чтобы выполнить ваши приказания. Теперь я могу идти?
Сэм гордился собой. Он знал, что не мастак говорить, но эта речь ему удалась.
- Сперва я хочу покончить с опросом, - Гиллспи перевел взгляд на Тиббса. - Так, говоришь, ты полицейский из Калифорнии?
- Да, - подтвердил Тиббс, все еще терпеливо стоя возле свободного стула. - Как ты это докажешь?
- В бумажнике есть удостоверение.
Гиллспи взял со стола бумажник, будто это было что-то омерзительное и испачканное в грязи. Он открыл отделение для документов, тяжелым взглядом уставился на маленькую белую карточку, вправленную в пластик, захлопнул бумажник и небрежно швырнул его на стол молодому негру. Тиббс взял бумажник и спокойно сунул в карман.
- Чем ты занимался, с тех пор как приехал? - Теперь в тоне Гиллспи чувствовалось раздражение. Это был голос человека, готового к ссоре и подбивающего противника принять вызов.
- Сойдя с поезда, я вошел в вокзал и ждал там. Я не покидал станции. - В манере Тиббса было все то же неизменное спокойствие, что, очевидно, и раздражало Гиллспи.
Он резко повернул разговор:
- Тебе ведь известно, что мы бы здесь не позволили таким, как ты, лезть в полицейские, а?
Он подождал ответа, но в комнате по-прежнему царило молчание. - У тебя хватило ума обойти зал для белых. Значит, кое-что тебе все-таки было известно? - Гиллспи уперся в стол своими огромными руками, словно собираясь привстать.
- Да, кое-что мне было известно.
Гиллспи принял решение.
- Хорошо, подожди где-нибудь там. Мне нужно навести о тебе справки. Присмотри за ним, Сэм.
Не проронив ни звука, Сэм Вуд повернулся кругом и вслед за Вирджилом Тиббсом вышел из комнаты. В другой ситуации он бы не позволил черному пройти в дверь первым, но, хотя негр и не подождал, чтобы пропустить его, Сэм решил, что сейчас неподходящее время заводиться по этому поводу. Едва они вышли, Гиллспи поднял здоровенный кулак и от души хлопнул по столу. Затем сорвал телефонную трубку и продиктовал депешу в полицейское управление Пасадены.
В маленькой предварилке Сэм указал задержанному на жесткую скамью. Тиббс поблагодарил, уселся, вытащил книжку, что была у него на вокзале, и вернулся к чтению. Сэм бросил взгляд на обложку: Конант. "Естественные науки - что это такое?" Сэм в свою очередь уселся и пожалел, что ему нечего почитать. Когда стекло окна стало серым и в глубине неба, затеплившегося светом, обрисовались высокие облака, проплывавшие странными грязными полосками, Сэм понял, что в эту ночь ему больше не придется выезжать на патрулирование. От жесткой скамьи ломило тело. Несмотря на жару, хотелось выпить чашечку кофе, хотелось просто подвигаться. Он заколебался - может, все-таки встать, потянуться, и пусть со стороны это выглядит как угодно. Но тут в дверях неожиданно появился Гиллспи. Тиббс взглянул на него со спокойным вопросом в глазах.
- Если тебе хочется, можешь идти, - сказал Гиллспи, глядя на Тиббса. - Но поезд ты уже пропустил, и другого не будет до двенадцати. А хочешь, подожди здесь, посмотрим, что можно устроить с завтраком.
- Благодарю, - согласился Тиббс.
Сэм решил, что это сигнал к окончанию его дежурства, и поднялся на ноги. Едва Гиллспи исчез за дверью, Сэм вышел и, миновав небольшой холл, скрылся в комнате с надписью: "Для белых". Ночной дежурный мыл руки. По какому-то неуловимому изгибу губ Сэм понял, что у того интересные новости. - Пришел ответ, Пит? - спросил он.
Пит кивнул, ополоснул лицо и уткнулся в полотенце. Вынырнув оттуда, чтобы глотнуть воздуха, он ответил:
- Несколько минут назад шеф получил телеграмму. - На этом он приостановился, нагнулся и посмотрел, нет ли кого в кабинках. - Из Пасадены. Гиллспи послал туда запрос: "У нас произошло серьезное преступление. Запрашиваем информацию о Вирджиле Тиббсе, цветном, который выдает себя за служащего полицейского управления Пасадены. Задержан по подозрению в убийстве".
- Он должен был проверить, что тут скажешь, - рассудил Сэм. - Подожди, сейчас ты услышишь, что он получил в ответ. - Пит понизил голос до того, что Сэму пришлось подойти на шаг ближе. - "Подтверждаем, что Вирджил Тиббс последние десять лет является служащим полицейского управления Пасадены. В настоящее время занимает должность следователя. Специалист по расследованию убийств и других серьезных преступлений. Репутация отличная. Рекомендуем воспользоваться его услугами. Особенно если случай серьезный". - Ну и ну, - только и мог сказать Сэм.
- Вот именно, - согласился Пит. - Готов поспорить, Гиллспи ни черта не смыслит в расследовании убийств. А если он ничего не раскроет, и притом быстро, весь город потребует его крови. Так вот, ему предлагают спеца, а тот и главный подозреваемый, и чер...
Сэм предупреждающе поднял руку, и Пит умолк. Шаги удалились по коридору и растворились в тишине.
- Что бы я хотел знать, - произнес Сэм, - так это почему Гиллспи получил свое место, коли он такой твердолобый дурак? Наверное, он считался парнем не промах у себя в Техасе?
Пит потряс головой:
- Он никогда не служил в полиции - рост выше нормы. Он работал в кутузке: здоровенный малый и лапы у него как раз, чтобы управляться с пьяницами. Там он прокоптил три года, а потом отозвался на наше объявление и получил должность. Наверное, он рассчитывает, что эта работа даст шанс продвинуться. Но стоит ему сейчас поскользнуться - и он человек конченый, он это и сам знает.
- Где ты собрал эти сведения?
Пит сжал губы и усмехнулся:
- Я слишком давно в полиции, и у меня хватает дружков и здесь и там. Я считаю, надо немного подождать и присмотреться. С сегодняшнего числа перехожу на дневное дежурство, так будет удобнее наблюдать за происходящим. Как, по-твоему?
- Пожалуй, ты прав, - согласился Сэм.
Десять минут спустя в полицию привезли тело маэстро Энрико Мантоли. Держать его дольше клиника отказалась. Когда Пит вошел в кабинет Гиллспи, чтобы самому преподнести шефу эту новость, он застал его в позе глубокой задумчивости - руки заложены за пояс брюк, а мысли витают где-то за много миль. Пит подождал, когда его заметят, сообщил о случившемся и быстро ретировался подобру-поздорову. Через несколько секунд Гиллспи показался в дверях кабинета, прошествовал по коридору и остановился в дверях предварилки.
Пристальным взглядом он уставился на Тиббса, который сидел, углубившись в книжку. Заметив Гиллспи, тот поднял глаза и ждал, что же скажет верзила. - Там, в Пасадене, говорят, будто ты специалист по расследованию убийств? - ворчливо спросил Гиллспи.
- Да, это верно, - ответил Тиббс.
- И тебе приходилось видеть трупы? - В этот вопрос Гиллспи подмешал иронии.
- Чаще, чем хотелось бы.
- Я собираюсь взглянуть сейчас на один... Можешь пойти со мной, если хочешь.
Тиббс поднялся на ноги.
- После вас, сэр, - любезно произнес он.

В маленьком морге никого особенно не удивило, когда вслед за подпирающим потолок Гиллспи показался молчаливый Вирджил Тиббс. Полицейский морг с единственным анатомическим столом посередине и полудюжиной мрачных, встроенных в стену ящиков, похожих на солидную картотеку, выглядел весьма скромно. Здесь стоял еще и обычный стол с приставленным к нему стулом и тут же шкафчик, наполовину заполненный инструментами. Шеф бестрепетно приблизился к прозекторскому столу, наклонился над ним и пристально посмотрел на тело. Потом - раз и другой - обошел вокруг... Осторожно согнул руку трупа в локте и вернул ее в прежнее положение... Наконец опустился на корточки и всмотрелся в затылок - область рокового удара. Затем вновь выпрямился. Выбросив руку почти обвиняющим жестом, он произнес: - Это Вирджил, следователь по особо важным делам из Пасадены. Он хочет взглянуть на тело. Пусть посмотрит.
Закончив свое сообщение, Гиллспи прошествовал в туалет ополоснуть руки. Смыв ощущение грязи от прикосновения к мертвому телу, Билл Гиллспи сразу же вспомнил о завтраке. С мыслью о сне он уже совсем распрощался. Возвращаться домой и бриться тоже не было смысла - в теперешних обстоятельствах не стоило слишком хорошо выглядеть, и тот факт, что у него имеются видимые признаки бессонных трудов, мог быть ему на руку. Он решил выйти и подкрепиться.
Он пересек служебное помещение, вышел к стоянке, кое-как втиснулся за руль и развернулся настолько стремительно, что машину занесло. Через шесть минут Гиллспи въехал на стоянку возле ночной закусочной и привел в трепет юного служителя уже одним своим видом, с каким взгромоздился на стул у стойки.
- Завтрак "по-деревенски", - скомандовал он.
Бармен поспешно кивнул и сразу же кинулся подавать булочку, яйца, бекон, поджаренные хлебцы и кофе, что и должно было составить завтрак "по-деревенски". Стараясь получше услужить, он ненароком разбил два яйца, выбросил и взял пару других. На сей раз вышло удачнее. Тем временем Гиллспи пил кофе, Ральф только успевал наполнять его чашку. Когда верзила наконец покончил с едой и удалился, не оставив на чай, парень почувствовал внезапную жажду и едва донес до рта стакан - так у него тряслись руки. Гиллспи не произнес ни слова сверх того, что заказал завтрак, но складки над его бровями выдавали сосредоточенность на какой-то мысли, которая явно не нравилась шерифу.
На обратном пути в полицию Гиллспи ехал медленнее. Солнце уже поднялось, и по шоссе время от времени проносились автомобили. Осторожность Гиллспи была продиктована отчасти нежеланием пренебрегать правилами движения, которые он, вступая в должность, торжественно поклялся соблюдать, а в основном - необходимостью обдумать ситуацию.
"Как взяться за розыск убийцы?" - спрашивал он себя. Обычно начинают с выяснения, кому покойный был поперек горла, но здесь-то ведь речь идет о простом ограблении. В морге Гиллспи уяснил две вещи: бумажник мертвого бесследно исчез, а Мантоли, как говорили, носил при себе солидные суммы. Ну хорошо, а как же теперь найти человека, который нанес покойному смертельный удар по голове и смылся глухой ночью, без всяких свидетелей? Как найти человека, которому нужно денег больше, чем ему полагается, и как напасть на след этих денег, если нет номеров серий и вообще не единой зацепки, кроме факта их существования? Если бы посреди шоссе шла какая-нибудь "нейтральная полоса", на которой могли остаться отпечатки следов или рисунок шин, а то ведь и этого не было. Что же, черт возьми, прикажете делать? Ну, можно привлечь на помощь какого-нибудь эксперта по убийствам. А если тут под рукой всего один, да и тот с черной кожей? Гиллспи неожиданно повернул машину - он отказался от намерения не заезжать домой. Не принимая душа, он протер дезодорантом подмышки, побрился, причесался и по улицам, на которых царило утреннее оживление, поехал к зданию полиции. В пути Гиллспи все же успел принять одно решение: он выставит Тиббса как можно скорее. Рекомендуя его, парни из Пасадены попросту валяли дурака - никто не докажет Гиллспи, будто цветной способен на что-то, чего он сам не сумеет сделать.
Почерпнув в этой идее новые силы, Гиллспи через две ступеньки взбежал по лестнице и приостановился у барьера в дежурке.
- Где Тиббс?
Дневной дежурный, которому конечно же все было прекрасно известно, ответил:
- Мне кажется, сэр, он все еще осматривает тело.
- Все еще осматривает! - взорвался Гиллспи. - Какого черта ему там нужно, долго ли выяснить, отчего умер человек, которого так хватили по голове, что разнесли череп?
- Я заглянул туда на минутку, прежде чем заступить, - ответил дежурный. - Он собирал грязь, которая осталась под ногтями у убитого. Он спросил, нет ли у нас микроскопа, и я сказал, что такого не числится. Потом он снял кольцо у мертвого с пальца и стал разглядывать инициалы внутри. Тут я вышел, мне было пора на дежурство.
Подойдя к кабинету, Гиллспи увидел Сэма Вуда.
- Я подумал, лучше уж доложусь вам, прежде чем идти домой, - объяснил Сэм, - на случай, если от меня потребуются какие-нибудь сведения или понадобится остаться на дежурстве.
На секунду Гиллспи позволил себе держаться по-человечески. - Это очень любезно с вашей стороны, Вуд, - искренне произнес он. - Присядьте и скажите, что вы думаете о нашем цветном приятеле - полицейском Вирджиле Тиббсе.
Сэм уселся.
- По-моему, он толковый, - ответил он, глядя на шефа. Затем, будто это заявление показалось ему чересчур сильным, изменил тон. - Во всяком случае, он не боится иметь дело с трупами.
- Мне показалось, он обмолвился, что ему не по душе эти осмотры, - вставил Гиллспи.
- Я понял это в том смысле, что ему не по душе, когда убивают людей. - По-моему, на этом и держится его работа.
Беседа была прервана - в дверях появился Вирджил Тиббс. - Прошу прощения, джентльмены, - произнес он, - но не скажете ли вы, где я могу умыться?
Гиллспи отозвался незамедлительно:
- Комната для цветных - через холл направо.
Тиббс кивнул и исчез.
- Там нет ни мыла, ни полотенца, - напомнил Сэм.
- Обойдется рубашкой, - огрызнулся Гиллспи.
Сэм на мгновение напрягся, перекинул ногу на ногу и опять расслабился. Это не его дело. Он хотел было уйти и даже привстал, но вспомнил, что сам предложил остаться и еще не получил ответа. Он посмотрел на Гиллспи, а тот уставился на свои огромные руки, сложенные на столе. Лицо его стали затягивать грозовые тучи. Затем он поднял глаза.
- Пожалуй, тебе стоит сесть в машину и попробовать разузнать, где остановилась дочка этого Мантоли. Я слышал, она гостит у Эндикоттов. Надо сообщить ей, что произошло, и доставить сюда для официального опознания трупа. Понимаю, это будет нелегко, но такая уж у нас работа. И лучше отправляйся прямо сейчас, если хочешь застать ее, пока она не услышала от других. Мы-то не болтали, но в таком городке попробуй что-нибудь удержать в секрете.
В раскрытых дверях вновь появился Вирджил Тиббс и вопросительно посмотрел на Гиллспи.
- Вас интересуют результаты осмотра, сэр? - осведомился он. Гиллспи слегка откинулся в своем кресле - при таком весе он не мог себе позволить большего, не рискуя опрокинуться.
- Я тут все обдумал, Вирджил, и решил, что самое для тебя лучшее - это уехать следующим же поездом. Здесь тебе не место. А про тело я знаю все, что мне нужно. Когда вернешься домой, передай своему начальнику, что я очень ему признателен за предложение воспользоваться твоими услугами, но это совершенно невозможно, и ты сам понимаешь почему. Гиллспи принял прежнюю позу.
- Да, чуть не забыл, - добавил он. - У меня тут подготовлен документ, что мы не несем ответственность за твой арест, как выяснилось, не совсем законный. Я хочу, чтобы ты подписал его, прежде чем уехать. - Скажу вам как полицейский полицейскому, - ровно произнес Тиббс, - что я и не собираюсь возбуждать дело о незаконном аресте ни против вас, ни против мистера Вуда. Оправдательный документ вам не понадобится. Спасибо за гостеприимство.
Вдруг чья-то рука отстранила Тиббса, и в дверях появился Пит с горящим от возбуждения лицом.
- Мы взяли его, шеф, намертво взяли. Это Харви Оберст. Он и раньше нам попадался. Ребята задержали его с бумажником Мантоли. Гиллспи посмотрел на Тиббса, который все еще стоял у дверного косяка: - Вот я и говорю, Вирджил, мы тут сами с усами. Так что можешь отправляться.


Скачать бесплатно книгу: (ZIP-Архив) (TXT файл)