Скачать и читать бесплатно Патрик Андерсон-Любовница президента
Настройки просмотра:
Цвет фона:
Цвет текста:
Размер текста:



3
Бен Нортон проснулся в девять с тяжелой головой. Накануне вечером он вернулся домой рано, но просидел до глубокой ночи, потягивая бурбонское виски и ломая голову над рассказом Фила Росса о Донне с Эдом Мерфи. Скорее всего Донна решила вернуться в Вашингтон и работать в администрации. Если так, он скоро об этом узнает. Однако у него были более неотложные заботы, например доложить в фирму "Коггинс, Копленд и Стоун" о своем возвращении. Он поднялся, сварил кофе и позвонил секретарше Уита Стоуна, женщине такой же грозной, как и ее босс, взявшей себе за правило каждые несколько лет сживать со свету какого-нибудь молодого юриста, чтобы уцелевшие лебезили перед ней. Что они и делали.
- Эвелин? Это Бен Нортон, вернулся с фронта.
- Твоего звонка мы ждали вчера, - ответила Эвелин, совершенно равнодушная к мальчишескому обаянию Нортона.
- Я валился с ног из-за смены часовых поясов, - солгал он. - И проспал весь день. Теперь готов приступить к работе.
- Уит ждет тебя к ленчу в половине первого, - сказала Эвелин. - Не опаздывай.
Нортон не опоздал, но Уитни Стоун задерживался, молодой юрист сидел в приемной своего босса, лениво перелистывал старый номер журнала "Ю. С. ньюс энд Уорлд рипорт", и его беспокойство все усиливалось. Он недолюбливал Уита Стоуна, не доверял ему и не совсем понимал, почему работает у него в фирме. Разумеется, он уважал его как очень удачливого вашингтонского адвоката, дающего своим клиентам то, что им нужно, но в Уите Стоуне и его фирме была какая-то холодность, с которой он так и не свыкся. Иногда он думал, что ему было бы лучше в какой-нибудь старой, меньше связанной с политикой фирме, например "Ковингтон и Берлинг", но год назад, когда он решил бросить работу в штате сенатора Уитмора, времени на поиски у него не было, а Уит Стоун сделал ему самое лучшее и самое удачное предложение, включая командировку в Париж. Нортону же в то время больше всего хотелось уехать из Вашингтона как можно дальше. И, разумеется, это была хорошая фирма; у нее были важные клиенты, в ней Нортону платили хорошее жалованье. Неприятен был только сам Уит Стоун.
Об Уите Стоуне среди Младших сотрудников в течение многих лет из уст в уста шепотком передавалась легенда. В ней рассказывалось, как Стоун в сравнительно молодом возрасте стал совладельцем фирмы. Основал фирму в 1942 году Джон Коггинс, адвокат времен "нового курса", он (как гласило предание) подкупил врача, чтобы тот признал его непригодным к военной службе, потом бросил работу в министерстве юстиции, приносившую в год шесть тысяч долларов, и основал частную юридическую практику, дававшую ему в конце войны четверть миллиона в год. В конце сороковых годов Коггинс понял, что ему нужен партнер, и выбрал Мейсона Копленда, рослого проницательного уроженца Среднего Запада, имевшего связь с администрацией Трумэна. Копленд был не только хорошим адвокатом, но и авантюристом, обожавшим интриги и риск, и потому несколько лет спустя, когда незамужняя дочь президента забеременела, когда член Верховного суда был задержан в дешевом отеле с несовершеннолетней, когда пьяная супруга президента разбила вазу о голову пожилого врача, потому что тот пытался утихомирить ее... и в других подобных ситуациях обращались к Мейсону Копленду, а он пускал в ход уговоры, лесть, деньги или угрозы,
необходимые для спасения.
В середине пятидесятых годов с Коггинсом случился сердечный приступ, и Копленд, возглавивший фирму, нанял нескольких молодых юристов, имевших связь с администрацией Эйзенхауэра; того, кто окажется лучшим, он собирался взять в партнеры. Одним из них был аристократ Уитни Стоун, он окончил Гарвард и успел поработать в министерстве юстиции. У Стоуна были жена, богатая и красивая, двое малышей и тот род честолюбия, который именуется неуемным. Мейсон Копленд уважал Стоуна, поглядывал на его жену и весной 1960 года отправил его в Техас вести важные переговоры об аренде нефтеносного участка. Однако переговоры сорвались, Уит Стоун вернулся на два дня раньше, чем ожидалось, и застал Коп-ленда в постели со своей женой. Жена, боясь побоев, нагишом убежала в ванную и заперлась, но ей был неведом юридический склад ума, и пока она дрожала на краю ванны, ее муж и любовник - последний обернул простыней, словно тогой, свои потные плечи - быстро завершили переговоры, приведшие к тому, что фирма стала называться "Коггинс, Копленд и Стоун". Предание гласило, что, когда переговоры были окончены, старый юрист поглядел на будущего молодого партнера и сказал: "Один вопрос, Уит. Ты подстроил это?"
И, если верить преданию, Уит Стоун ехидно улыбнулся и ответил: "Ты не узнаешь этого, Мейсон. Никогда не узнаешь..."
- Бен, очень рад тебя видеть, - сказал, открыв дверь, Уитни Стоун. - Входи. Я бы не заставил тебя ждать, но, едва ты приехал, позвонил министр юстиции.
Нортон отбросил журнал, поднялся с кресла и поздоровался за руку со своим боссом. Рука Уитни Стоуна была маленькой, хрупкой, холодной, касаясь ее, Нортон всегда содрогался, даже в тех случаях, когда, как и теперь, Стоун был само обаяние.
- Входи, Бен, - сказал он. - Немного шерри? Отлично. Садись. Они сели на противоположные края софы в дальнем углу большого кабинета. Стоун сам налил два стакана и, подняв свой, сказал:
- За тебя, Бен. Ты прекрасно поработал для нас в Париже. Нортон улыбнулся, пригубил шерри и тоже ответил любезностью: - Видимо, здесь есть и твоя заслуга, Уит. Когда соглашение готово было расстроиться, арабы вдруг полностью изменили свою позицию. Я решил, что ты здесь нажал кой-какие кнопки.
- Вот как? - В полуприкрытых глазах Стоуна промелькнуло любопытство. Видимо, подумал он, Нортон более проницателен, чем казалось. Нужно будет иметь это в виду.
- В общем, едва арабы изменили курс, люди из ЦРУ или те, кого мы принимали за них, исчезли. Со своей стороны мы не предпринимали ничего, поэтому я решил, что, видимо, тут постарался deux ex mashina2. Ты казался вероятной кандидатурой.
Стоун усмехнулся; он добился в Вашингтоне такого влияния, что к нему, как и к определенным выборным лидерам, обращались, беря в расчет не только его интересы, но и его представление о самом себе, а роль deux ex mashina ему очень нравилась.
- Я поговорил кое с кем, - довольно сказал он. - В конце концов эта сделка важна не только в экономическом, но и в политическом смысле. Она явится фактором стабильности на Ближнем Востоке. А здесь есть люди с далеко идущими в этом направлении планами.
Стоун выразился неопределенно, создав впечатление, что его тайные связи с ЦРУ обеспечили успех делу, над которым Нортон и еще десять юристов бились около года.
- Ладно, Бен, хватит о Париже. Я хотел бы получить от тебя полный письменный отчет, но сейчас давай подумаем о будущем. Ты вернулся, твой приятель Уитмор стал президентом, и тебя ждут успехи. Пойдем поедим? Они прошли футов десять по коридору к столовой фирмы, которая, будь она открыта для публики, котировалась бы на одном уровне с лучшими французскими ресторанами Вашингтона. Она экономила время сотрудников, производила впечатление на клиентов, а расходы на ее содержание, около двухсот тысяч долларов в год, разумеется, списывались в счет налога. Негр в белой куртке подал им вино и черепаховый суп, и Стоун перевел разговор на Белый дом.
- Скажи, Бен, говорил ты после возвращения с президентом или с мистером Мерфи?
Нортон подавил улыбку.
- Нет еще, Уит.
- Это обходительность, пренебрегать ею не стоит. Им будет интересно узнать, что ты снова в Вашингтоне. Тут Нортон позволил себе улыбнуться. - Сомневаюсь, Уит, чтобы мое возвращение их очень интересовало. - Не скромничай, мой мальчик. Они о тебе высокого мнения. И ясно дали мне это понять, когда ты поступил в фирму. Я не удивлюсь, если они попытаются переманить тебя к себе. В любом случае ты, несомненно, будешь иметь с ними дела по вопросам, интересующим наших клиентов.
В этом, разумеется, и была причина теплого приема. Нортон решил переменить тему.
- Уит, что ты скажешь об Уитморе? В Париже я слышал противоречивые мнения.
- Он проницательный человек, - ответил Стоун, и в голосе его звучало почтение. - Некоторые его... э... популистские наклонности насторожили кое-кого из наших клиентов, но он прекрасно поработал для укрепления своей популярности в обществе. Интересный человек.
Официант унес суповые тарелки и подал второе - креветки для Нортона, морского окуня для Стоуна.
- Ну вот что, Бен, раз ты вернулся, нужно будет поручить тебе работу. - Чем больше, тем лучше.
- Молодчина. У нас появились новый клиент, фирма "Бакстер коммуникейшн", и проблема, в которой ты можешь помочь.
- Харви Бакстер, - сказал Нортон, радуясь, что наконец они перешли к делу. - Несколько газет в Техасе. Хочет баллотироваться в губернаторы. - Точно. И еще собирается купить несколько радиостанций в маленьких городах, но, видимо, не имеет ни малейшего представления о том, как отнесется к этому глава антитрестовского отдела. - Гай Тиммонс, - сказал Нортон. - Я прочел о его назначении. - Твой знакомый?
- Мы встречались в Капитолии. Тиммонс готовил для Уитмора кое-какие справки. По-моему, это единственный профессор, сумевший произвести впечатление на Эда Мерфи.
- Сможешь ты поговорить с ним о предполагаемом приобретении Бакстера? Само собой, неофициально.
- Я думаю, это будет крайней мерой. В министерстве юстиции у меня есть более близкие знакомые, они могут помочь.
- Отлично, - сказал Стоун. - Постарайся сделать что-нибудь к будущей неделе. Бакстер приедет повидать меня.
- Какую позицию занимали его газеты во время выборов? - Не поддерживали ни того кандидата, ни другого.
- Денежные взносы?
- Он и его семья выложили по десять тысяч каждому из кандидатов. Нортон рассмеялся.
- Это не поможет.
- Возможно, теперь его газеты будут поддерживать президента. - Это не повредит.
- Я поговорю с ним, - сказал Стоун. Он помешал ложечкой кофе, и тема была закрыта. Когда ленч окончился, Стоун как-то странно поглядел на Нортона. - Еще одно, Бен, вопрос, может быть, щекотливый, но ходили кое-какие слухи... Ты слышал что-нибудь о связи Уитмора с одной молодой женщиной? Нортон допил последний глоток кофе и постарался солгать как можно непринужденнее.
- Нет. А что?
Стоун недовольно поджал губы.
- Наверно, слухи были неточными, - сказал он. - Сам знаешь, сколько ходит сплетен. Я думал, что если бы мы обнаружили их причину, скажем, какое-то недоразумение, то оказали бы президенту услугу. Это так, случайная мысль. Он поднялся, Нортон тоже.
- Бен, я очень рад, что ты снова с нами.
Нортон ответил, что тоже рад, они довольно церемонно пожали друг другу руки, и Нортон пошел к себе в кабинет. Он подумал, что ленч прошел неплохо, хотя, как и все встречи с Уитом Стоуном, оставил кисловатый привкус. Зазвонил телефон, у Нортона временно не было секретарши, и он поднял трубку.
- Бен Нортон? - спросил кто-то незнакомый.
- Да.
- Видел последний выпуск "Стар"?
- Кто говорит?
- Загляни в газету, приятель, - сказал тот, - потому что одна твоя знакомая найдена убитой.
- Что?
Неизвестный повесил трубку. Нортон в раздражении медленно опустил свою. Неужели в Вашингтоне уже не стало покоя от хулиганских звонков? Он пожал плечами и стал читать рекомендованную Стоуном статью в юридическом журнале. Но сосредоточиться не мог: терзала какая-то неясная мысль. Минуту спустя он шел к столу секретарши приемной.
- "Стар" уже пришла, Джози?
- Только что, - ответила молодая женщина и подняла с пола один из двух ежедневно доставляемых посыльным экземпляров.
Нортон бегло просмотрел первую страницу и обнаружил внизу то самое сообщение, заголовок гласил: "Молодая женщина найдена убитой в Джорджтауне". Он стал читать:
"Полиция округа в настоящее время расследует убийство молодой женщины, тело ее было обнаружено в частном доме на Вольтаплейс в Джорджтауне. Сержант Кравиц сообщил, что в полдень женщина была еще не опознана, и неизвестно, кому принадлежит дорогой особняк, где был обнаружен труп. По словам Кравица, женщину ударили в лицо, и, видимо, она скончалась от сотрясения мозга, упав и ударившись головой о кофейный столик. Кравиц сказал, что изнасилована женщина не была. По его описанию, ей около тридцати лет, рост пять футов два дюйма, вес сто десять фунтов, у нее длинные каштановые волосы и карие глаза".
Нортон с нарастающим беспокойством дважды перечитал сообщение. Потом вспомнил, что Фил Росс видел Донну в Джорджтауне. Описание внешности полностью подходило ей.
- О господи, - прошептал он. - Господи, не может быть. Не помня себя, он выбежал на улицу и стал ловить такси, крича, чтобы ради бога кто-нибудь отвез его в Джорджтаун.

Скачать бесплатно книгу: (ZIP-Архив) (TXT файл)