Настройки просмотра:
Цвет фона:
Цвет текста:
Размер текста:



Глава 2

К тому времени, когда я добрался до трупа, процентов пятьдесят любителей джаза посчитали за лучшее смотаться, а остальные пятьдесят сгрудились у дверей. У меня не было никакой возможности остановить их. Пуля попала бедняге прямо в грудь. Мне было непонятно, как он смог оставаться живым и дать последнюю оценку "Параду на пустынной улице". Троица музыкантов безразлично взирала на меня, когда я поднялся на ноги, отряхивая пыль с колен. Ко мне нерешительно приблизился неряха-официант. - Вы доктор? - пробурчал он.
- Простой полицейский, - ответил я, в доказательство предъявляя ему личный жетон.
- Слава Богу. Я совсем не знал, что делать. Все не мог решить, вызывать сначала врача или полицию. А сейчас уже и решать ничего не надо. - Кому принадлежит это заведение?
- Мне, - позади меня раздался хриплый голос. - Что происходит? Я повернулся, и перед моим взором предстала очаровательная Полуночная О\'Хара. Она стояла совсем рядом со мной, свет падал сзади нее, благодаря чему я мог любоваться всеми изгибами и округлостями ее тела. У меня перехватило дыхание. Я глубоко вздохнул и на миг закрыл глаза. - Эти духи... У них есть название?
- Естественно. "Полночь". Я спросила: что происходит? - Убийство. Если только этот тип не застрелил себя сам, а потом проглотил пистолет. Хотя меня и это бы не удивило.
Она взглянула на покойного поклонника джаза с отвращением. - Кто это?
- Во всяком случае, не мой друг, - ответил я и посмотрел на официанта. - Ваш брат?
- Я его здесь никогда раньше не видел, - быстро ответил лохматый. - Вообще никогда не встречал этого типа!
- Ну а теперь и никогда больше не встретите. Это уж точно. - Если вы на самом деле офицер полиции, разве вы не собираетесь что-нибудь предпринять? - требовательно спросила Полуночная О\'Хара. Я глянул по сторонам и увидел, что в подвале осталось только с полдюжины посетителей, да и они выглядели так, будто не могут покинуть подвал без посторонней помощи.
Еще было похоже, что они искренне надеются на быструю помощь. - Где здесь телефон?
- В моем офисе, - ответила Полуночная. - Я провожу вас. - А вы оставайтесь здесь, - приказал я официанту, - и проследите, чтобы никто не дотрагивался до трупа.
Официант пожал плечами.
- Да кому это взбредет в голову?
Я последовал за Полуночной через дверь в задней части сцены, на которой по-прежнему сидели музыканты, бессмысленно уставившись в пространство. Казалось, они вот-вот заиграют "О, как он гулял" для мертвеца, лежащего у их ног.
Полуночная шла, вертя всеми доступными моему взгляду частями тела. От такого действа руки мои нестерпимо зачесались и в паху все окаменело. Вот это женщина!
В одном углу офиса стоял письменный стол со стулом, а в другом - трюмо. На полу лежала шкура тигра, стеклянные глаза которого выражали неземное наслаждение. Я подумал, что это вполне объяснимо. Большинство тигров даже мечтать не могут, чтобы валяться в офисе-гримерной красивой девушки в течение целого дня, да и ночи тоже. Особенно если эта девушка похожа на Полуночную О\'Хара.
Устремив взор на ее прекрасной формы грудь, лаская глазами рвущиеся на свободу соски, которым было явно тесно в узком платье, я поднял трубку и набрал номер отдела. Дежурил Хэммонд, и я рассказал ему все, что случилось. - Я сразу пришлю сержанта Полника, а потом других парней. Сам прибуду попозже. Получил тут кое-какие улики по делу об убийстве Херста. Задержал муженька, и все идет к тому, что тот вот-вот должен расколоться. Мне необходимо при этом присутствовать.
Займись пока сам этим делом, Уиллер.
- Лейтенант Хэммонд, - произнес я сладким голосом, - так уж произошло, что именно сегодня у меня выходной. У меня нет ни малейшего желания торчать здесь, пока вы там лупцуете по ушам безвредного супруга, совершившего вполне обоснованное убийство.
- Ах да, конечно, Уиллер. Идите прямо домой! Естественно, все это будет выглядеть не так гладко в моем письменном рапорте, но... - О\'кей, - кисло пробурчал я. - Я останусь здесь, но мне все это отнюдь не нравится.
- Какое самопожертвование! И постарайся не пропустить какую-нибудь важную зацепку.
- С каких это пор вы знаете, как выглядят эти чертовы зацепки? Я подержал трубку в двенадцати дюймах над телефонным аппаратом и резко выпустил ее. Она с грохотом опустилась на рычаг, и если мне повезло, у Хэммонда могли лопнуть барабанные перепонки.
Я заметил, что Полуночная нетерпеливо наблюдает за моими действиями. Под платьем были видны длинные, превосходно изваянные ноги и четко прорисовывающийся треугольничек в паху. Когда она двигалась, ее классически сформированная грудь соблазнительно колыхалась. - Ну так вы собираетесь что-нибудь делать?
- А что именно?
- Ну, начать расследование или как это у вас называется. До каких пор этот мертвец будет здесь лежать, нанося урон моему бизнесу? - Какое-то время ему еще придется полежать. Надо, чтобы его осмотрел наш врач, нужно его сфотографировать в разных ракурсах. Все эти рутинные действия нужны нам, чтобы не оставаться безработными. Я даже и не вспомню, кто это все придумал.
Я закурил сигарету.
- Так как ваш официант занят в настоящий момент, можно я обслужу себя сам? - Находясь так близко от нее, мне просто необходимо было что-нибудь выпить. Хотя бы для того, чтобы занять руки.
- Найдете все необходимое вон в том баре, там вполне достаточный ассортимент. Вы всегда пьете на работе?
- Нет, только тогда, когда есть возможность, - пришлось мне признаться. Я открыл дверцу бара.
- Вам что-нибудь плеснуть?
- Водку с тоником. Это для моих нервов.
- А что для вашей фигуры? Она просто восхитительна. - Типичный подход фараона, - она ухмыльнулась. - Прямой и тупой. - С соответствующей практикой у меня будет лучше получаться. Я налил девушке водки, а себе шотландского виски, на этот раз настоящего. Выражение отрешенности было на ее лице, когда Полуночная взяла стакан. - Вас что-то волнует?
- Просто задумалась, - с горечью в голосе ответила девушка. Через пять минут в комнате появилась небольшая процессия. Во главе сержант Полник, за ним - доктор Мэрфи.
Доктор с любовью взглянул на меня.
- Когда-нибудь настанет тот чудесный день, когда я подберусь к тебе достаточно близко со скальпелем в руке, чтобы вскрыть твой череп и выяснить, что же блокирует твои уши.
- Да ничто не блокирует мои уши. У меня стопроцентный слух. - Только не говори мне этого! Если у тебя нет затычек в ушах, так как же тебе удается удержать вакуум в голове?
- Это доктор Мэрфи, - представил я его Полуночной. - В определенных кругах известен как "Малыш-Убийца, инкорпорейтед". У него есть уже два кладбища собственных пациентов.
- Но она не похожа на труп, - возразил Мэрфи, пожирая глазами Полуночную. - Она еще дышит. - Он глубоко вздохнул.
- Что за противный человечек. - Полуночная нахмурилась. - Он почти так же отвратителен, как и вы сами. Полник вежливо кашлянул. - Лейтенант?
- Сержант?
- Нас тут целая бригада. Мы можем начинать?
- Думаю, да.
Мы вышли из офиса и прошли на сцену. Мэрфи опустился на колени рядом с телом и начал его осматривать.
- Мне нужно его увезти. Вы сначала все сфотографируете? - Наверное. Так положено.
Фотограф сделал свои снимки, и Мэрфи перевернул тело. - Пуля прошла через левое легкое. Наверняка попала прямо в сердце. Смерть была мгновенной.
- С ума сойти! - только и вымолвил я. Доктор встрепенулся. - Что ты там сказал?
- Это не я сказал, - объяснил я ему. - Это он, - я показал на труп. - Я слышал выстрел и слышал его крик. Потом он появился на сцене перед троицей музыкантов, сказал "С ума сойти!" и скопытился.
Мэрфи гадким тоном пробормотал:
- Сколько времени прошло с того момента, как он закричал, до того, как скопытился?
- Может, секунд пять. Может, меньше.
- А сколько, по твоему мнению, длится мгновенная смерть? - Здесь ты врач, - вежливо ответил я.
- Я сделаю вскрытие, как только тру повозка привезет его ко мне. Что-нибудь еще надо?
- Его личные вещи. Ничего, если я пошарю у него в карманах? - На здоровье. Думаю, ты так или иначе сделал бы это. Я проверил все карманы и найденное барахло передал Полнику, чтобы тот отнес его в офис Полуночной.
Труповозка прибыла, и тело унесли. Мэрфи уехал с ними. Вернулся Полник.
- Куколка в конторе совсем не рада, что мы используем ее помещение, лейтенант.
- Мы заставим мэра прислать ей официальные извинения. Даже, наверное, я сам сейчас туда схожу и извинюсь. Этого должно хватить до получения ею официального извинения мэра.
- Точно, лейтенант, - согласился Полник.
- Я переговорю с ней. Когда закончу, хочу побеседовать с этими тремя парнями, - я кивнул в сторону музыкантов.
- С каждым в отдельности?
- Для начала со всеми вместе. А потом с официантом. - Каким официантом?
- С тем, который играл роль пуделя в истории о пуделе и официанте. Мимо тебя он не проскочит. Он здесь единственный коккер-спаниель, носящий рубашки.
Я вернулся в офис Полуночной.
- Вам никогда не говорили, что невежливо входить без стука? - холодно поинтересовалась девушка при моем появлении.
- Я размещаю в этой конторе мой штаб на настоящее время, если вы не возражаете.
- Возражаю и даже очень. Но, думаю, сейчас это не имеет ровным счетом никакого значения!
В руках у нее было что-то очень похожее на новый стакан водки с тоником. Она сидела на диване, скрестив ноги, высоко обнажив прелестной формы бедра. Я прошел к бару и налил себе виски, бросив в стакан пару кубиков льда. Потом подошел к столу и сел.
Полник выложил содержимое карманов мертвеца аккуратной кучкой на край стола. Я все осмотрел: полупустая пачка сигарет, спичечная коробка с надписью "Золотая подкова" на одной стороне, "Полуночная в полночь" - на другой. Еще там был скомканный грязный носовой платок, сто шестьдесят долларов десятидолларовыми купюрами, расческа и пилочка для ногтей. Последним предметом был засаленный, грязный конверт, на котором было что-то накарябано карандашом.
Я прочитал: "С Оскаром ничего не выйдет, травяной человечек". Я вернулся к пачке сигарет, вытащил одну и понюхал. Марихуана, никакого сомнения нет, то есть с "травяной" частью послания все ясно, она сама себя объясняет.
- Вы знаете кого-нибудь по имени Оскар? - обратился я к Полуночной. - Сам должен знать!
Эта фраза прозвучала гонгом в моем вакууме. Итак, горячий любитель джаза задумал добыть у кого-то какие-то деньги, а надпись на конверте советует ему свалить в канаву. Может, он не захотел так просто сваливать, и, может быть, именно поэтому кто-то всадил в него пулю.
Итак, я - маленький гений, но по-прежнему ничего так и не знаю. Даже его имя мне неизвестно.
Я отхлебнул виски, открыл верхний ящик стола, который оказался пустым, сунул туда все это барахло и закрыл ящик.
- Чувствуйте себя как дома, лейтенант. Подушечка вам не нужна? - Было бы чудесно. Но мне надо создавать видимость хоть какой-нибудь работы. Нужно задавать вопросы и выслушивать ответы. Что если начать с вас? - Только Побыстрее, лейтенант. Мне нужно организовать, чтобы здесь все прибрали, пока обслуга не разошлась по домам.
- Сделаю все быстро. Во-первых, самое главное. Вы здесь работаете каждую ночь?
- Мы закрыты по воскресеньям и понедельникам.
- Отлично, - голос мой был полон тепла. - А что вы делаете вечером в понедельник?

Скачать бесплатно книгу: (ZIP-Архив) (TXT файл)