Настройки просмотра:
Цвет фона:
Цвет текста:
Размер текста:


Глава 2

За шесть месяцев до вышеописанных событий Эдди ужасно устал от людей, которые не собирались вокруг него по первому свисту посреди ночи, и потому арендовал целиком два этажа отеля, расположенного в центре города, и разместил свой основной персонал в комнатах на верхнем этаже. Он окружил себя обременительной свитой, а нижний этаж использовал под офис и репетиционный зал. Поначалу я был убежден, что он спятил, но потом Хэлл Уайт напомнил мне, что это сэкономит нам уйму времени и денег, потому что теперь я могу воплотить в жизнь заветную мечту спать там же, где работаю. На сей раз мне, однако, не удалось хорошенько выспаться за тот жалкий остаток ночи после того, как посланник Чарли непрошенно вломился к нам на совещание. На следующее утро в девять утра на моей постели уже сидели три остальных автора нашего шоу, а я тем времени пил кофе и делал отчаянные попытки окончательно проснуться. Одного лишь взгляда в зеркало было достаточно, чтобы оно сообщило мне, что начинать придумывать сценарий придется теперь, имея целых два "кровавых глаза".
В тот же день, в три часа две минуты пополудни я вручил Эдди готовый сценарий, и к пяти тридцати он его уже окончательно переделал. Должен признать, что в нашем скетче действительно была допущена парочка грубых ошибок - например, мы обозначили для Фрайды паузу длиною в пять секунд, в течение которых Эдди вообще не показывался на сцене; хуже того, мы собирались отдать Нейлу роль, которая, может, и не являлась сама по себе такой уж смешной, но все же могла бы принести ему пару смешков публики. Как выразился Эдди, я достаточно давно работаю на него, чтобы наконец понять, что это - шоу Эдди Сэквилла, а не кого-то там еще.
Далее я быстренько помылся-побрился-переоделся, покончив со всем этим, спустился лифтом на первый этаж отеля и рванул в бар с такой скоростью, словно у меня земля под ногами горела. Утро, пока мы писали сценарий, растянулось на многие часы; еще более долгой и утомительной оказалась вторая половина дня, когда мне пришлось быть свидетелем того, как Эдди переделывает его снова и снова, и я отчаянно нуждался в каком-нибудь чудодейственном средстве, снимающем нервное напряжение, - в чем-нибудь вроде бочонка мартини.
Бармен метнул мне через стойку первую порцию. Собираясь поднести стакан ко рту, я прикрыл глаза, ибо мои вкусовые бугорки уже приготовились оценить качество благословенной влаги, как вдруг чей-то нежный голосок прошептал мне прямо в ухо:
- Ну, Ларри Бейкер, теперь я знаю о тебе целых две вещи. Во-первых, ты - писатель, а во-вторых - алкоголик!
Я открыл глаза и увидел Кэйт Данн, примостившуюся на высоком стуле рядом со мной; пухлые губы раздвинуты в издевательской ухмылке, крашеные, цвета пшеницы, волосы собраны на макушке в затейливую высокую прическу. На ней было надето элегантное платье для коктейля из бежевых кружев, кокетливо драпированных на подкладке из шелкового джерси. Платье держалось на плечах благодаря двум тоненьким бретелькам, а декольте было достаточно глубоким, чтобы открывать взгляду ровно два сантиметра глубокой ложбинки между ее зрелыми грудями. Как и всегда, одного взгляда на нее мне было достаточно, чтобы наполовину лишиться рассудка.
- Нельзя подкрадываться к людям таким образом! - заявил я. - И вы не должны надевать подобные обтягивающие наряды. Предупреждаю: они пробуждают во мне животное!
- О Боже! Так напугать бедную девушку, мистер Бейкер! - неожиданно Кэйт хихикнула. - Может, вы перетрудились?
И вот так всегда - с горечью подумал я. Точно такой же диалог с любой другой дамой мог бы окончиться завуалированным приглашением проверить, насколько силен в парне этот животный инстинкт, едва двое достигли бы порога ее номера. Но Кэйт произносила все эти слова только потому, что они пришлись к месту, и потому еще, что она не хотела выглядеть невежливой. И если бы осмелиться положить хотя бы руку ей на колено, клянусь, она своим криком подняла бы на ноги весь бар - опять все та же чертова бессовестная двойственность ее поведения!
- Это все Кровавый Глаз, - заявил я с горечью. - Эдди наконец получил свой скетч, переписанный им для собственного удовольствия, и завтра с утра он его репетирует.
- А Чарли об этом знает? - снова хихикнула Кэйт.
- Вы о вчерашнем сумасшедшем доме? А вы не думаете, что это был просто розыгрыш, который кто-то устроил на радость Эдди?
- Не знаю и знать не хочу, - ответила она, блаженно улыбаясь. - Все, что я помню, - это выражение лица нашего босса, когда он, ползая на коленях, искал свои очки. Ей-богу, это стоит всего!
- Похоже на розыгрыш, - хрюкнул я. - Обычная банальность - "Меня послал Чарли". Сюжет заимствован из ранних фильмов Богарта. - Ларри! - Кэйт крутила в пальцах стакан, лицо ее выглядело задумчивым. - Не думаете ли вы, что в жизни все происходит точно так же? - Имеете в виду ранние фильмы Богарта? - взвился я. - Да вы просто ребенок!
- Я хотела сказать - все так же банально, - возразила она. - Все эти умные слова, над которыми вы, писатели, потеете, в реальной жизни редко кто произносит, - Кэйт, я вас нежно люблю, особенно за ваш ум, - вполне трезво признался я. - Но не позволяйте нам прямо сейчас пускаться в интеллектуальную дискуссию о жизни. Отложите это лет на десять, пока вы не станете достаточно взрослой, чтобы знать, о чем говоришь. - Поверьте, это все очень смешно, - отозвалась она, доказав тем самым, что не слышала ни единого слова моего мудрого совета, - но вчера вечером, после того, как все закончилось, Эдди прямиком отправился в постель. - И? - терпеливо спросил я.
- И... - Она еще немного повертела в руках стакан. - Возможно, он был чрезмерно напуган, чтобы что-то предпринимать.
- Что означает, что давешняя сцена была реальностью? - А почему бы и нет? - Кэйт с готовностью обратила на меня сияющий взгляд. - То, как выглядел этот мужчина, и то, как он разбил очки Эдди и врезал Хэллу Уайту... Не думаю, что он в тот момент просто дурачился. Готова поклясться, что Чарли - это человек из прошлого Эдди! - Старая лошадка по имени Чарли возвращается, чтобы навестить его? Так, что ли? - ухмыльнулся я.
- Я серьезно. - И она по-детски шмыгнула носом. - Этому Чарли известен какой-то мрачный секрет из прошлого Эдди, и он его шантажирует. - Ее голос снова журчал, как ручеек. - Готова поклясться! А теперь Эдди больше не хочет платить, поэтому Чарли прислал этого ужасного человека, чтобы припугнуть его - плати в течение двадцати четырех часов, или будь что будет! Я жестом заказал бармену свежий мартини. Выпивка Кэйт все еще стояла на стойке прямо перед ней, совершенно нетронутая. Тому была очевидная причина: для того чтобы выпить, она должна была хотя бы на несколько секунд перестать говорить, а она была чересчур взвинчена перспективой сыграть роль в шоу про сыщика, так что едва успевала делать глубокий вдох между фразами. - Ну вот... - Ее пальчики еще какое-то время нетерпеливо барабанили по стеклу. - Что мы знаем о прошлом Эдди? Что?..
- Да ничего! - безнадежно отозвался я.
- Голливуд! - торжественно воскликнула вдруг Кэйт, будто ее осенило. - Он делал этот фильм приблизительно года три назад.
- И получилась провальная картина, - признался я. - Но нельзя же шантажировать кого бы то ни было только потому, что был сделан поганый фильм? А даже если так, они просто возьмут и перестанут делать свои фильмы. - Он провел в Голливуде целый год, - мрачно-задумчиво размышляла вслух Кэйт. - Картина была закончена приблизительно в четыре месяца. Чем же он занимался потом все остальное время?
- Может быть, он женился?
- Ларри! - Она одарила меня нежным взглядом. - Я и забыла! Ну конечно, он женился, но где тогда сейчас его жена?
- Может быть, она с Чарли... - ответил я. - Откуда, черт возьми, Кэйт, мне это знать?
- Мы должны это выяснить, - твердо решила девушка. - Я тут порасспрашиваю кое-кого...
- А почему бы вам не задать этот вопрос самому Эдди? Она пожала плечами:
- Вы что, издеваетесь?
- Думаю, что да, - признался я. - И покрываюсь "гусиной кожей" от одной только мысли об этом. - Я взглянул искоса и прищелкнул пальцами. - У меня появилась великолепная идея для нового скетча, - хрипло сказал я. - Это насчет красивой певички и блестящего писателя, и оба разодеты так, словно собираются провести вечер в городе, а вместо этого сидят в отеле, в грязном баре - это вступление - и болтают, чтобы как-то повысить себе настроение. А затем писатель говорит прекрасной певичке: "Да черт с ним со всем! Давай будем жить полной жизнью в эту ночь, ты и я, детка, и давай рванем куда-нибудь в город". Что вы об этом думаете?
- Ларри! - В ее голосе неожиданно прозвучало нетерпение, и, схватив мою руку, она потянула ее к своему лицу.
Я испытал краткий миг экстаза, когда осознал, что ее переполняет чувство благодарности за мое приглашение - разве мог я хоть на миг представить себе, что она откажется? - так что уже готова поцеловать мою руку. Даже если она с ума по мне сходит, тут же подумалось мне, полагаю, что девушке все-таки не следует до такой степени забывать о чувстве собственного достоинства. - Кэйт, дорогая, - растроганно произнес я, - вам вовсе не нужно... И тут я неожиданно понял, что моя рука застыла примерно в двенадцати сантиметрах от ее лица, а она тем временем изучает циферблат моих ручных часов с выражением крайнего ужаса на лице.
- Ну вы, животное! - Голосом ее неожиданно овладела свирепость. - Почему вы мне не сказали, что уже перевалило за семь? Мой кавалер, должно быть, уже полчаса торчит в вестибюле!
Две порции я выпил в одиночку - до того, как рядом со мной опустился на стул плешивоголовый сенбернар. Он занял как раз тот стул, который всего пятнадцать минут назад Кэйт использовала в качестве стартовой площадки до того, как выйти на орбиту, ведущую свое начало из вестибюля, и заказал водку со льдом.
- Как дела, товарищ? - спросил я Бориса без особого интереса. - Могу покончить жизнь самоубийством. - Сливка привалился к стойке, изображая из себя саван. - Я стал как Сэквилл, все время задаю себе вопросы. На что я ему сдался, спрашиваю я себя, когда он прекрасно знает, что всегда сам оплачивает постановку своего шоу?
- А на кой, по-твоему, ему сдались авторы, товарищ? - проворчал я. - Или актеры, музыканты, певцы? Это "Шоу Эдди Сэквилла", может, ты забыл об этом? Борис подхватил выпивку из рук бармена раньше, чем тот успел поставить ее перед ним. Он пил большими глотками, словно в стакане у него была обычная содовая, и опустил пустой стакан на стойку.
- Великолепно! - Борис одобрительно кинул. - Думаю, следует повторить. Он повернул ко мне голову, не обращая внимания на ошеломленное выражение лица бармена.
- Что меня действительно держит, Ларри, так это то, что я знаю: даже если и ненавижу Эдди больше, чем свою вторую жену, он все равно - великий талант. Ему, правда, понадобилось немало времени, чтобы обнаружить в себе этот талант, но теперь о\'кей! Иначе какого черта все эти тридцать миллионов зрителей каждую среду по вечерам утыкаются в свои телевизоры и глядят шоу, сделанные то ли на деньги Сливки, то ли Сэлэми? По сценарию Бейкера или Витчера? Какая разница! Их интересует только этот маленький смешной человечек, Эдди Сэквилл!
- Ты прав, - признал я.
- И я это знаю, - печально сказал Борис. - Но почему я не могу улыбаться, когда Эдди дает мне в зубы?
- Теперь уже можешь, товарищ! - Я понимающе усмехнулся. - Это становится просто потрясающе, говорю тебе! В настоящий момент все поголовно чувствуют себя хорошо лишь в том случае, когда Эдди чувствует себя плохо, и все знают, что он в любой момент может подыскать себе новую команду подхалимов. Несколько секунд Борис смотрел на меня ничего не выражающим взглядом. - Я слышал, как он говорил об этом, - осторожно сказал он, - но не придал значения этим словам.
- Не уклоняйся от ответа, товарищ, - хихикнул я. - Ты здесь среди друзей - я ни слова не скажу! Ну как, признаешься?
- В чем?
- Что ты и есть тот Чарли, который прислал того парня, который разбил очки Эдди и довел до сумасшедшего состояния, и все это - чистый розыгрыш, который придумал Борис! - нетерпеливо выложил я.
- Ошибаетесь, мой друг! - На какое-то мгновение его мрачный взгляд выразил что-то вроде изумления. - Но - не скрою - мне хотелось бы быть тем, кто все это подстроил.
- Но если это не ты, тогда кто же? - уныло поинтересовался я. - Если вся эта история с посланником Чарли - не вымысел, а чистая правда, мне впору пойти и застрелиться!
- Может быть, это Хэлл Уайт? - мрачно предположил Борис. - И будь уверен, что тот парень двинул его по роже только для того, чтобы Эдди лишь в самую последнюю минуту мог предположить, что автором розыгрыша оказался его собственный бизнес-менеджер.
- Звучит неплохо, - признал я. - Но, думаю, что у Хэлла для этого кишка тонка.
- А как насчет +++++ Фуе? - настаивал Борис. - В последнее время он слишком устал от всех этих намеков Эдди на его ничтожество. - А разве это не так? - спросил я без особого интереса. - К твоему сведению, +++++ Фуе, - Борис незаметно хихикнул, - имел на Западном побережье самый высокий рейтинг - к северу от Тихуаны! А в Вальдорфе, скажем, все стены - и снаружи и внутри - оклеены его фотографиями, там их - полный набор.
- Розыгрыш в любом случае получился смешной! - хрюкнул я и тут вдруг вспомнил предположения Кэйт. - А что ты, друг, знаешь о жене Эдди? Борис опустошил свой стакан, и не успел он опустить его на стойку бара, как стакан был выхвачен из его рук и заменен новым - со свежей выпивкой. - Премного благодарен! - вежливо поблагодарил Сливка бармена. - Нет, это я вас благодарю. - Глаза бармена блестели, он явно предвкушал грядущее развлечение. - Мой последний клиент, который пил такими же темпами, закончил тем, что станцевал на стойке амазонский танец плодородия. В голом виде.
- Бедняга! - сочувственно заметил Борис.
- Это была дама, - добавил бармен с улыбкой неземного блаженства. - Продолжайте работать так же эффективно, и, может быть, я попозже исполню для вас казачий танец с саблями, - пообещал Борис. - В нижнем белье. Продюсер снова повернулся ко мне.
- Жена Эдди? Я видел ее разок, вскоре после того, как они поженились. Она тогда была очень красива! Полагаю, они все еще состоят в браке. - Но как могло случиться, что я ни разу с ней не встретился - за все восемь месяцев, что работаю в шоу? - задался я вполне логичным вопросом. - Никто никогда ее не видел, более того, Эдди никогда и нигде о ней даже не упоминает. - Борис пожал плечами. - Может быть, он держит ее взаперти в какой-нибудь заколдованной башне из слоновой кости, словно принцессу в сказке?
- Он просто псих! - бросил я в раздражении.
- Но талантливый псих, - мягко поправил Борис. - Не исключено, что я покончу с собой завтра вечером - прямо перед камерой, посредине его монолога. "Как ты думаешь, Ларри, это его расстроит? - Только если ты вызовешь смех у зрителей, друг, - откровенно ответил я.
***

По средам неизменно возникал бедлам - с репетицией в костюмах, которая начиналась в студии в час дня и продолжалась до того, как шоу вживую транслировалось в эфир. Шоу Эдди было чуть ли не одним из последних, которое все еще шло по телевизору в прямом эфире - сам он был смертельным врагом записи, - и к моменту, когда должна была начаться трансляция, все до единого уже находились в состоянии полного нервного истощения. Предстоящая среда обещала быть еще более долгой, поскольку Эдди назначил репетицию скетча "Кровавый Глаз" на десять утра. Установка камер, меловые отметки на полу, которые указывали, кому где стоять и как передвигаться, могли подождать, пока мы не переберемся в студию, заявил Эдди. Но он хотел начать репетицию прямо с утра, со всем положенным реквизитом, так, чтобы можно было прогнать скетч несколько раз и дать актерам окончательные установки насчет того, как им следует играть ту или иную мизансцену. Я заявился в репетиционный зал на пятнадцать минут раньше назначенного срока и обнаружил там исключительно публику, расположившуюся в нижнем этаже, который занимали только Эдди Сэквилл и Борис. Оба уже были тут и стояли, обмениваясь сумасшедшими взглядами.
- Итак, - бодро вырвалось у меня, - вот и я! Ни к чему не готовый и не могущий сделать ровным счетом ничего.
Судя по тому, что ни один, ни другой не отреагировали на мое ироничное приветствие, я заключил, что мне следовало быстренько переменить тон. - Это ошибка, - настаивал Борис с упорством фаталиста. - Даже если это и комедия, даже если в шутку - ты не можешь убить полицейского. - Чепуха! - гнусаво возразил Эдди. - Это - главная сюжетная линия, которая объединяет начало и конец, и копы умрут со смеху, когда это увидят! С чего это ты вдруг решил, Ларри, что можешь разыгрывать из себя спонсора? Борис, похоже, только тут заметил мое присутствие. - Это ты придумал такую концовку для скетча, Ларри? - спросил он. - Где убивают лейтенанта полиции?
- Нет, - признался я, - это была задумка Эдди для грандиозного финала. - Мне не нравится. - Продюсер грустно пожал плечами. - Зато это смешно! - сказал я, и меня чуть не стошнило оттого, что приходилось признать это перед лицом Эдди.
- Что и остается, - решительно огрызнулся Эдди. - Но где, черт побери, наконец все остальные?
Стоило ему это только сказать, как дверь распахнулась и в репетиционную вошел кто-то еще. Знакомая фигура - стоит раз увидеть, никогда впредь не забудешь, - облаченная в темную шляпу и пальто неопределенного цвета. Перед нами вновь красовалось тощее старое весло.
- Сэквилл, - начало весло зловещим шепотом, - Чарли хочет немедленно получить ответ.
- Но он его уже получил, не так ли? - Лицо Эдди сильно покраснело. - Чарли сказал, что ты теряешь зря время.
Из глотки Эдди вырвался странный, кудахтающий звук, перешедший в мычание. - Для начала скажи Чарли, что я его в гробу видал - так же, впрочем, как и тебя!
- Это твое последнее слово?
- Последнее! - завопил Эдди. - А теперь убирайся отсюда к чертовой матери, пока я не позвал полицию!
При этих словах истощенный персонаж легонько пожал плечами и направился к двери. Добравшись до нее, он на секунду остановился и бросил на Сэквилла взгляд через плечо: на лице его было написано живейшее любопытство. - Еще Чарли просил сказать тебе последнее прости, - прошептал он. - Цветы за ним.
- Дверь осторожно закрылась, не издав ни единого звука. Эдди вытащил из кармана носовой платок и принялся нервно, но аккуратно вытирать им лицо. - Какой-то чокнутый подонок! - Гнусавые нотки в голосе Эдди прорезались, как никогда, сильно. - Кому, по его мнению, он морочит голову? - Руки Эдди тряслись, когда он засовывал носовой платок обратно в карман. Вскоре в комнату ввалилась толпа народу, и к Эдди немедленно вернулись его обычные отвратительные ухватки: он принялся вопить на вновь прибывших, что они уже опоздали на полминуты, и что, может быть, они забыли, что среда - это день выхода шоу в эфир, и как им всем понравится, если он к концу месяца также позабудет о дне зарплаты.
Часом позже Эдди благополучно довел до слез Кэйт Данн и Фрайду Ансель, привел Хэлла Уайта в состояние нервного срыва и оставил Нейла +++++ Фуе беззвучно бормотать себе что-то под нос с убийственной яростью. - Ну ладно, идиоты! - заключил он. - Теперь мы еще разок прогоним весь скетч с самого начала, на этот раз с реквизитом!
Борис обратил ко мне свой по обыкновению печальный взгляд. - Последние сорок пять лет я всей душой чтил память государя императора. - Его голос дрогнул от избытка чувств. - А ныне, всего за каких-то восемь коротких месяцев, этот человек превратил меня в большевика! - Не стоит беспокоиться, товарищ, - весело отозвался я. - Теперь революция может разразиться в любой момент - и все благодаря Чарли! Между тем скетч полным ходом шел к развязке. Фрайда, исполнявшая роль хищной секретарши, сделала очередной заход, и Кровавый Глаз неумело отразил его. Нейл +++++ Фуе в качестве лейтенанта полиции признал, что это убийство поставило его в тупик - после чего Кровавый Глаз в своей провальной неуклюжей манере разоблачил убийцу. Угадайте, кто им оказался? Не кто иной, как обаятельнейшая певичка из ночного клуба Кэйт Данн. Оказавшись один на один с детективом в собственной квартире, она сдается и все ему рассказывает, а затем слезно просит дать ей сигарету (сигареты этой марки были альтернативным спонсором шоу), и Кровавый Глаз выворачивает свои карманы в поисках ее. Пытаясь обнаружить сигарету, он, одну вещь за другой, выкладывает на стол целую кучу барахла, включая и свою пушку. Кэйт с злодейским победным криком хватает оружие, берет детектива на мушку и стреляет.
Револьвер срабатывает без проблем, но Кровавый Глаз остается стоять где стоял, целый и невредимый.
- Но ты же мертв! Я убила тебя! - кричит обескураженная Кэйт. - Я опасаюсь заряжать в револьвер боевые патроны, - признается Кровавый Глаз, стыдливо усмехаясь. - Поэтому всегда заряжаю оружие холостыми. Кэйт разражается истерикой, и тут в квартиру врывается лейтенант полиции. - Я слышал выстрел, - задыхаясь, говорит +++++ Фуе. - Так почему ты все еще жив?
- Револьвер заряжен холостыми. - Кровавый Глаз поднимает оружие, осененный счастливой улыбкой, наводит его на лейтенанта и спускает курок. - Видишь?
По телу лейтенанта проходит конвульсия. Он неожиданно широко раскрывает глаза, его колени подкашиваются, и он медленно бесчувственно оседает на пол, сделав перед тем несколько неверных шагов. Кровавый Глаз на секунду опускается рядом на колени, и тут - по сценарию - должна следовать убойная реплика: "Какой же я рассеянный: опять перепутал патроны!" Но Эдди этого не сказал.
Стоявший рядом со мной Борис нетерпеливо пожал плечами. - Пауза хороша, - громко сказал он, - но это всего лишь убойная реплика, Эдди, а не сообщение о начале третьей мировой войны! Эдди медленно поднял голову и посмотрел на Бориса так, словно тот был инопланетянином.
- Он мертв!
- - Это не по сценарию, - огрызнулся Борис.
- На самом деле! - В голосе Эдди послышались плаксивые нотки. - Посмотри на него!
И тут Борис сказал по-русски что-то такое, что на любом языке могло означать только ругательство, затем резко оборвал себя и уставился на тело Нейла +++++ Фуе, недвижимо распростертое на полу. Кэйт тонко завизжала, и этот резкий, высокий звук больно ударил мне в уши. Со все возрастающим ужасом я смотрел на расплывающееся пятно на пиджаке +++++ Фуе, которое на глазах становилось все больше и больше.
- Он мертв, - жалобно повторил Эдди, а затем посмотрел на стол, где в беспорядке был разбросан разнообразный реквизит, используемый в скетче. - Кто-то поменял холостые патроны в револьвере на настоящие! - Эдди трясло так, словно его охватил жесточайший приступ малярии. - Что сказал этот скелет в человеческом обличье - "Чарли просил передать тебе последнее прости? Он все заранее подготовил, еще до того, как вошел сюда и спросил меня насчет ответа: так что раз уж я сказал "нет", ему оставалось только предоставить событиям развиваться своим чередом. Но Кэйт, стреляя в меня первый раз, умудрилась промахнуться, и тогда...
В жалкой растерянности Сэквилл взглянул на тело +++++ Фуе, откровенно всхлипнул, и в его голосе послышалось неподдельное страдание, словно у ребенка, который только что наступил на одну из своих любимых игрушек и не заметил этого, пока не стало слишком поздно.
- О Господи! - диким голосом взревел Эдди. - Это я убил его!

Скачать бесплатно книгу: (ZIP-Архив) (TXT файл)