Скачать и читать бесплатно Эдмунд Бентли-Последнее дело Трента
Настройки просмотра:
Цвет фона:
Цвет текста:
Размер текста:


Глава 2

ОШЕЛОМИТЬ ГОРОД!

На столе сэра Джеймса Моллоя в единственной хорошо обставленной комнате "Рекорда" зазвонил телефон. Сэр Джеймс дал знак рукой, и Сильвер, его секретарь подошел к аппарату.
- Кто это? Кто?.. Я вас не слышу... О, это мистер Баннер, не так ли? Да, но... Я знаю, но он очень занят. Не могли бы вы... Ах, так? В таком случае подождите, пожалуйста.
Он положил трубку перед сэром Джеймсом.
- Это Калвин Баннер, помощник Сигсби Мандерсона, - сказал секретарь. - Он настаивает на личном разговоре с вами. Говорит, что у него очень серьезные новости.
Сэр Джеймс посмотрел на телефон, взял трубку.
- Да? - сказал он жестко. - Да... - И Сильвер, ревностно следивший за боссом, увидел на его лице удивление и ужас. - Боже милостивый!.. - пробормотал сэр Джеймс. Сжав трубку, он медленно поднялся на ноги, взглянул на часы и быстро, поверх трубки, сказал Сильверу: - Найдите Фиггса и молодого Вильямса. Быстро! - Сильвер ринулся из комнаты.
Именитый журналист был высоким, сильным, умным ирландцем лет пятидесяти, смуглым и черноусым, человеком неутомимой энергии, хорошо известным в свете, который он отлично понимал и которым чуть играл с полуциничным отвращением. Он был директором компании, владевшей самой влиятельной утренней газетой "Рекорд", а также самой независимой вечерней газетой "Сан". Кроме того, сэр Джеймс являлся главным редактором "Рекорда", в штат которого подобрал способнейших журналистов. - Вы уверены, что это все? - спросил сэр Джеймс, внимательно выслушав собеседника. - Когда это стало известно? Да, конечно, полиция уже там... А слуги?.. Хорошо, мы попробуем... Слушайте, Баннер, я очень обязан вам за все это.., я ваш должник... Повидайте меня в первый же день, как будете в городе... Хорошо, все понятно. Теперь я должен действовать. Всего доброго. Сэр Джеймс повесил трубку и схватил лежавшее на столе железнодорожное расписание. Вошел Сильвер, следом за ним - Фиггс, человек в очках, с жесткими чертами лица, и Вильяме. - Я прошу вас записать кое-какие факты, Фиггс, - спокойно сказал сэр Джеймс. - Когда запишете, придайте им соответствующую форму, и как можно быстрей. Это - для специального выпуска "Сан".
Фиггс кивнул и взглянул на часы. Затем извлек записную книжку и пододвинул стул к большому письменному столу.
- Сильвер, - продолжал сэр Джеймс, - скажите Джонсу, чтобы он срочно телеграфировал нашему местному корреспонденту, пусть все бросает и немедленно направляется в Марлстон. Никаких причин в телеграмме не указывать. Ни одного лишнего слова, пока не выйдет "Сан". Вам понятно? Вильяме! Скажите мистеру Антони, чтобы он был готов дать две колонки, да такие, которые бы ошеломили город. Скажите, пусть примет все меры предосторожности, чтобы эта новость не появилась в других газетах. Скажите, что через пять минут Фиггс будет у него со всеми фактами и ему потребуется для работы отдельная комната. По дороге сообщите мисс Морган, чтобы она сейчас же меня повидала. И прикажите телефонистке вызвать мне мистера Трента.
Вильяме исчез, и сэр Джеймс моментально повернулся к Фиггсу, уже нацелившему карандаш на бумагу.
- Сигсби Мандерсон убит, - быстро и четко начал сэр Джеймс. - Он, его жена и двое секретарей последние две недели находились в своем доме в Марлстоне, недалеко от Бишопсбриджа. В этом доме, приобретенном много лет назад, Мандерсон с женой проводили часть каждого лета. Прошлой ночью он лег спать в половине двенадцатого, как всегда. Никто не знает, когда он встал и покинул дом. Его не хватились до утра. Около десяти часов садовник обнаружил его тело в сквере у гаража. Он был убит выстрелом в голову. Пуля прошла через левый глаз. Смерть, должно быть, наступила мгновенно. Мандерсон не был обворован, однако на его запястье заметны следы, которые заставляют предполагать, что имела место борьба. Немедленно был вызван доктор Сток из Марлстона, который и произведет вскрытие. Полиция Бишопсбриджа, срочно прибывшая на место преступления, молчит. Надо думать, что у нее нет каких бы то ни было данных для поиска убийцы. Вот и все, Фиггс. Мистер Антони ждет вас. Я должен позвонить ему и кое-что уладить.
Мистер Фиггс поднял голову.
- Один из самых способных сыщиков Скотланд-ярда направлен для расследования этого события. Думаю, это можно смело добавить, - предложил он.
- Если хотите.
- А миссис Мандерсон? Она была там?
- Да. А что с ней?
- Убита горем, - продолжил репортер. - Никого не хочет видеть... - Я бы не стала писать этого, мистер Фиггс, - произнесла спокойным голосом неслышно вошедшая мисс Морган. - Я видела миссис Мандерсон, - продолжала она, повернувшись к сэру Джеймсу. - Она выглядит вполне здоровой и разумной. Мне кажется, что удар ее не задел. По-моему, она делает все возможное, чтобы помочь полиции.
- Тогда что-нибудь в вашем стиле, мисс Морган, - сказал сэр Джеймс с улыбкой. - Зачеркните ваши добавки, Фиггс, и поторопитесь... Ну, мисс, надеюсь, вы знаете, чего я хочу.
- У нас есть вполне подходящая биография Мандерсона, - ответила мисс Морган, опустив глаза с темными ресницами. - Я просматривала ее несколько месяцев назад. Она фактически готова для завтрашней газеты. Что же касается "Сан", то, мне думается, ей лучше использовать зарисовку о жизни Мандерсона, которую они давали около двух лет назад, когда он ездил в Берлин улаживать затруднения с едким калием. Помнится, это была вполне приличная зарисовка. Вообще досье на Мандерсона у нас обильное, но большинство из газетных вырезок - вздор. Редакторы могут получить их, как только придут. Есть у нас и два очень хороших портрета. Они - наша собственность, лучший - это тот, что нарисован мистером Трентом, они как-то плыли на одном корабле. Он лучше любой фотографии, но вы всегда говорите, что читатель предпочитает плохую фотографию хорошему рисунку. Я сейчас же их пришлю, и вы сможете выбрать. Мне кажется, у "Рекорда" есть все возможности выдать добротную сенсацию. И возможности эти удвоятся, если вы сумеете своевременно послать кого-нибудь на место события.
Сэр Джеймс глубоко вздохнул.
- Ну, чего мы стоим? - спросил он удрученно Сильвера, вернувшегося к своему столу. - Она даже Брадшоу знает наизусть. Мисс Морган терпеливо привела в порядок свои манжеты.
- Я еще могу быть чем-нибудь полезной? - спросила она, и тут зазвонил телефон.
- Да, - ответил ей сэр Джеймс, снимая трубку. - Я хочу, чтобы вы как-нибудь совершили ошибку, сделали несусветную глупость, мисс Морган, так просто, ради нас!
Она позволила себе улыбнуться, прежде чем покинула кабинет. - Антони? - спросил сэр Джеймс и весь ушел в разговор с редактором, находящимся на противоположной стороне улицы, где размещалась редакция газеты "Сан". Сэр Джеймс редко заходил туда, ему не очень импонировала атмосфера вечерней газеты. Мистер Антони, этот Марат Флит-стрит, любивший всякого рода полуночные "завертушки", сказал бы то же самое о газете утренней.
Примерно через пять минут вошел рассыльный в униформе и сообщил, что мистер Трент на проводе. Сэр Джеймс резко оборвал разговор с мистером Антони.
- - Пусть немедленно переключат его сюда, - велел он. - Хэлло! - закричал он в трубку. Голос в трубке ответил:
- Хэлло, чтоб ты лопнул! Что сдвинулось в мире?
- Говорит Моллой, - сказал сэр Джеймс.
- Это я сообразил, - ответил голос. - Это Трент. Он пишет картину. Дошел до половины. Его прервали в самый ответственный момент. Надеюсь, для этого были какие-то серьезные основания?
- Трент, - веско сказал сэр Джеймс, - это очень важно. Я просил бы вас кое-что для нас сделать.
- Очередная газетная забава! - возразил голос. - Поверьте, мне не до шуток, у меня рабочее настроение. Я делаю что-то действительно стоящее. - Случилось нечто из ряда вон выходящее, Трент.
- Что именно?
- Убит Сигсби Мандерсон, выстрел в голову, и никто не знает, чья это пуля. Тело нашли сегодня утром. Это случилось недалеко от Бишопсбриджа. - Сэр Джеймс подробно изложил Тренту сведения, которые только что диктовал Фиггсу. - Что вы об этом думаете?
Многозначительное ворчание было ему ответом.
- Давай, давай, думай, - торопил его Джеймс.
- Искуситель!
- Вы появитесь? В трубке молчание - Где вы там? - спросил сэр Джеймс. - Слушайте, Моллой, - голос звучал жалобно, - это дело может быть интересным, а может быть и нет. Сказать трудно. Возможно, это загадка, а возможно, все просто, как новый день. Необворованное тело - это привлекательно, но он мог быть убит каким-нибудь жалким босяком, которого Мандерсон нашел в саду спящим и пытался прогнать. Такую шутку он мог выкинуть. А у убийцы хватило здравого смысла не тронуть денег и драгоценностей - самое верное дело. Скажу вам честно, я не хотел бы отправлять на виселицу того, кто угробил такого человека, как Сигсби Мандерсон.., просто в качестве социального протеста. Сэр Джеймс улыбнулся телефону. Это была улыбка успеха. "Ты сдаешься, мальчик. Признайся, тебе хочется выехать на место и ознакомиться с делом. Ты знаешь, что это так. Если там будет что-то, из-за чего ты не захочешь с этим делом связываться, ты вправе его бросить". - Между прочим, где вы сейчас?
- Я на семи ветрах, - ответил голос Трента, - и я восхитительно пустой.
- Можете ли вы прибыть сюда в течение часа? - настаивал сэр Джеймс. - Думаю, что могу, - проворчал голос. - Сколько у меня времени? - Времени достаточно, дорогой. И в этом вся загвоздка. Единственный порядочный поезд ушел полчаса назад. Другой, тихоня, идет из Педдингтона в полночь. Вы можете воспользоваться "Бустером", если хотите. - Сэр Джеймс говорил о своем скоростном автомобиле. - Но все равно вы не попадете на место, чтобы успеть хоть что-то сделать сегодня. - И лишусь сна. Нет, спасибо. Мне - поезд. Я люблю ездить в поездах. У меня к этому призвание. Могут ли ваши люди раздобыть гостиницу поближе к месту происшествия и забронировать мне номер?
- Конечно, - сказал сэр Джеймс. - И появляйтесь как можно скорей. Он повесил трубку, склонился над бумагами, и вдруг резкие ребячьи голоса взорвали улицу. Он подошел к открытому окну - группа возбужденных мальчишек сбегала с лестницы редакции "Сан" по направлению к Флит-стрит. У каждого в руках была кипа газет, и каждый выкрикивал сенсационный заголовок: "Убийство Сигсби Мандерсона!"
Сэр Джеймс улыбнулся.
- Отлично! - сказал он Сильверу, стоявшему возле него.

Скачать бесплатно книгу: (ZIP-Архив) (TXT файл)