Настройки просмотра:
Цвет фона:
Цвет текста:
Размер текста:


ЦЕПЬ СЛУЧАЙНОСТЕЙ
Репортер газеты "Вечерний Сан-Франциско" Томас Кейри свернул на своем стареньком "форде" с шоссе N_1 к залитой неоновым светом заправочной станции. Сегодня эта станция показалась ему похожей на очень большой аквариум. За цельнолитыми стеклами, словно анемоны, блистали лаком и пестрыми красками банки, баллоны; шланги напоминали угрей и миног. На стеллажах затаились запасные части, которые тоже при малой толике воображения могли сойти за фантастических жителей морских глубин. Томас Кейри решил, что такое сравнение следует удержать в памяти и пустить в дело при описании первой же катастрофы на одной из дорог Калифорнии. Еще издали Томас Кейри увидел своего давнего приятеля Артура Рида, который усердно протирал стекла у черного, как антрацит, "понтиака". Рид отнюдь не был владельцем такой роскошной машины, он служил на этой станции дежурным автомехаником и выполнял еще много других работ, включая и протирку стекол у автомобилей своих клиентов.
Кейри остановился у колонки с низкосортным бензином и вышел из машины. - Привет, Арт!
- Привет, Том!
- Как дела?
- Отлично, как всегда. А у тебя?
- На полдюйма ниже, чем твои.
- Полдюйма легко наверстать, Том, особенно в наше время, когда чахнет инфляция и растет общий уровень жизни.
Арт перешел по другую сторону "понтиака" и стал протирать боковое стекло, продолжая развивать свою мысль о приближении "золотого века" в американской жизни, причем его тонкие губы все время складывались в ироническую усмешку. Репортер прошел мимо "понтиака" и, движимый профессиональным любопытством, заглянул в машину. На переднем сиденье находились старый негр в синей рубашке, в галстуке-бабочке и бульдог. Собака казалась старше своего хозяина, ее морщинистая морда выражала крайнюю степень отчаяния и горя. Негр кивнул на приветствие репортера и сказал низким басом:
- Отличная ночь.
- Да, хорошая ночь, - согласился Кейри.
- Бриз с океана отогнал смог, и сейчас небо как в горах. В разговор вмешался механик:
- Сегодня до дьявола звезд! Прямо не сосчитать, сколько их высыпало. Негр сказал:
- Если у вас хорошее зрение, то вы сможете разглядеть не более двух тысяч.
- Всего? - удивился механик.
- Да, дружище, остальные, а их действительно не счесть, лежат вне поля нашего зрения. В бинокль увидите больше. В телескоп - бесконечное число. Благодарю вас, Арт. - Негр протянул банкнот. - Сдачи не надо. Прощайте. - Он улыбнулся Кейри.
"Понтиак", дохнув бензиновым перегаром, плавно взял с места и помчался к шоссе по полукружию подъездной дороги.
Шел второй час ночи, поток машин на шоссе N_1 поредел, зато скорость их возросла, они проносились с жутким свистом, как ракеты, направленные в сторону огромного города, свет от которого гасил звезды на горизонте. У шоссе "понтиак" немного помедлил, выжидая, затем рванулся на серую полосу и через несколько мгновений растворился в серебристой мгле. - Лихой малый - этот негр, - сказал Арт, пряча деньги в нагрудный карман. - Каждый раз отламывает во трешке на чай. То ли он доктор, то ли еще какая шишка. Видал, какой у него "понтик"? Предложил бы махнуть на свой "фордик"! - Довольный своей шуткой, Арт засмеялся и хлопнул приятеля по плечу. - Ну а ты все гоняешься по дорогам в поисках происшествий? - Да, Арт. Меня, похоже, навсегда закрепили за дорожными катастрофами. Что делать? Работа есть работа.
- Это точно. Говорят, на тридцатой миле опять что-то неладно? - Двое насмерть, пятерых отвезли в госпиталь.
- Да, черт возьми! - Арт плюнул. - Каждый миг гибнут люди. И когда придумают такое, чтобы вот так, попусту, не умирали мы, грешные? - Придумают, Арт.
- Когда нас уже не будет. Обидно, Том. Ведь что получается? Заправишь какой-нибудь "понтиак", "студебеккер", "роллс-ройс" или "форд", не такой, как у тебя, Том, а последней марки, целый дом на колесах, с телефоном, холодильником, телевизором, кондишеном и еще с уймой всего, пропасть долларов всажена. И слышишь через час, что это чудо техники разбилось в лепешку, ухнув с Королевской дороги в залив. Обидно! Вот такого, Том. Ну а ты что опять не весел? Ты не слушай, что я болтаю, и не расстраивайся своими происшествиями. В жизни все идет как надо. Ты чаще смотри на звезды. Вот не знал, что их всего каких-то две тысячи маячит перед глазами. А как они ловко размещены. Том! Нет, жизнь хороша, черт возьми! Завтра думаю махнуть с Берил к мексиканской границе. Давай махнем вместе? У Бер есть славная подружка, да ты ее видел - Кети! Милая девушка, и ты ей нравишься.
- Благодарю. Не смогу, Арт. В другой раз как-нибудь. - В другой так в другой. Только я должен тебе сказать, Том, по всему видно, что с твоей миллионершей дело табак. И ты брось о ней думать. Нам, Том, надо искать девчонок по себе, из нашего круга, ну вот как Верил или Кети... Тебе долить?
- Да, да, Арт, долей.
- Масло тоже надо бы сменить.
- Меняй и масло.
- Вот это правильно. Хотя твоему "форду" цена сотни три, не больше, а смотреть за ним следует как за стоящей машиной. Жаль, что ты не едешь с нами...
Механик заправил машину, подтянул тормоза, протер стекла. - Ну вот, теперь можешь участвовать в национальных гонках. А вообще, Том, держись на дорогах поосторожней. Шестьдесят, ну от силы семьдесят миль - твоя рекордная скорость.
- Ладно, Арт.
- Договорились?
- Да, Арт.
- Нет, Том! Постой минутку. С таким кислым настроением опасно садиться в машину. Может, хлебнешь кока-колы на дорожку?
- Тащи, Арт. Во рту все пересохло.
Ворча на людей, которые, садясь в машину, забывают даже сполоснуть рот, а потом теряют над собой контроль - и в результате еще одна жертва, механик зашел в свой "аквариум" и достал из холодильника две запотевшие бутылочки.
Репортер пил из горлышка с мрачной сосредоточенностью, механик же все время ободряюще улыбался. Выпив, Арт дурашливо раскрыл рот и вытряс в него из бутылочки все до последней капли, затем сказал: - Может, еще?
- Да нет, благодарю. Будь здоров, Арт.
- Постараюсь. Да ты тоже носа не вешай и постарайся забыть о миллионерше. Мне сразу это дело не показалось. Ты хотел все как в кино. Но там ведь придумывают, что хотят, а жизнь не перехитришь. В жизни дело обстоит сложнее. Да что я тебе это говорю, ты сам мне на этот счет целую лекцию можешь прочесть. И все же я должен тебе повторить, что все, что не делается, - все к лучшему. Хорошо, что миллионерша смывается в Европу. - А ты откуда знаешь?
- Просматриваю великосветскую хронику. Ты знаешь, как-то занятно читать про времяпрепровождение дюпонов, Рокфеллеров или там какой-нибудь мыльной принцессы или королевы стиральных машин и моечных агрегатов. Кстати, заранее думай, куда податься, когда разбогатеешь: на Балеарские острова, на Гавайи или в круиз вокруг земного шарика, как твоя бывшая Джейн. Отчаливает она завтра в 14:40 на своем лайнере; "Глория", как пишут в "Нью-Йорк тайме", только что вышла из капитального ремонта и отправляется в кругосветное плавание. На борту тысяча восемьсот пассажиров, да тысяча набирается команды и обслуги. Там есть бассейны и казино. Шеф-повар - знаменитый Жан Ватто. Водоизмещение 64400 тонн... Застрахован в 15 миллионов долларов.
- В копеечку обойдется пассажирам твой Жан Ватто... - Не придирайся к слову, Том. И не думай, что я так уж восхищаюсь этим плавучим вертепом. Пусть все они катятся отсюда куда подальше. И не обижайся, Том, но мне думается, очень хорошо, что вместе со всем богатым сбродом уезжает и дочка Чевера. Надо в таких делах сразу обрубать швартовы.
- Так-то оно так, Арт, - вздохнул репортер, - только все это у меня как-то очень странно получается. И я не могу отказаться от мысли, что ее увозят насильно.
- Из-за тебя?
- По всей вероятности.
- Ты когда с ней встречался последний раз?
- Две недели назад.
- Ну и как?
- Она, Арт, согласилась выйти за меня замуж.
- Ну и ну! А потом? С отцом разговаривал?
- Да...
- Ну и что?
- Принял он меня очень холодно. Сказал, что дочь его совершеннолетняя и по законам штата может выходить за кого угодно, хоть за Мао-Цзэдуна. - Остроумный мужик. Ну а дальше что?
- Затем вызвал секретаря или телохранителя и велел проводить меня до машины. Джейн, между прочим, предупреждала меня, что у нее с отцом очень плохие отношения, но я не представлял, что настолько. Она предложила пожениться без согласия отца. Матери у нее нет. Но я не захотел входить в их семью помимо воли отца, даже надеялся их примирить. - Идиот!
- Кто?
- Ты, Том. Я-то думал, что она просто вильнула хвостом, а выходит, что ты сам во всем виноват. Ну а что было после свидания с папашей? - Пытался встретиться с Джейн, звонил. Секретарша отвечала, что нет дома, уехала, не велела никому давать ни телефонов, ни адресов. - Да, брат, сложный у тебя случай. Надо тебе ее увидеть во что бы то ни стало.
- Теперь уже поздно, Арт. Сегодня я получил записку, что она берет свое слово назад и желает мне счастья.
- Почерк ее?
- Напечатано на машинке, а подпись как будто ее, хотя мы с ней почти не переписывались.
- Ну а те письма были от руки?
- Тоже на машинке.
- Все равно сделай еще попытку увидеться. Такие слова надо услышать, а не доверяться бумаге. Ну счастливо тебе, Том, кати в свою редакцию. Неужели там всю ночь работают?
- Ну конечно. Остаются дежурные по отделам. Но я туда не поеду. Репортаж о катастрофе я передал сразу же, по телефону. Думаю, займет не меньше трех колонок.
- Целых три!
- Один из погибших - Фред Фишер.
- Это еще что за птица?
- Хозяин десятка ресторанов, игорных домов и еще многих злачных мест. - Ну тогда дадут и целую полосу. Отхватишь сотни три. Что он, был пьян? - Пожалуй, не особенно, да и за рулем сидел шофер. Их сбил грузовик. - Может, подстроили конкуренты?
- Все возможно.
- Это как пить дать. У этих акул идет беспрерывная драчка. - Он взял Тома за плечо: - Вот что я хочу тебе посоветовать: ты уж не очень-то добивайся встречи с Джейн. Если ее письмо фальшивка, она сама найдет способ тебя уведомить. На то она и женщина. А не то и тебе сотворят небольшую аварию с пребыванием в больнице не меньше года, это в лучшем случае. Поезжай-ка ты сейчас домой, Том.
- Не бойся, в такой час я не стану искать с ней встречи. - Прихлопнут в два счета.
- Ты прав. Поеду-ка я в самом деле домой. Правда, была у меня мысль заглянуть в окрестности порта, но, ты прав, поздно, хотя в тех местах жизнь не затихает всю ночь. Понимаешь ли, я хочу переключиться на социальные проблемы, дорожные катастрофы не по мне. - Ну давай, давай. Хотя и то, что творится на дорогах, тоже носит социальный характер. На дорогу все выплескивается, мне кажется, только гляди зорче.

Скачать бесплатно книгу: (ZIP-Архив) (TXT файл)