Настройки просмотра:
Цвет фона:
Цвет текста:
Размер текста:

 
   Я бродил по кустам, раздвигая руками мокрые бороды свисающих с веток
мхов и проклиная все на свете. Чилийцы понуро брели за мной. Я уже продрог
до крайней степени, но отдавать деньги ужас как не хотелось. За все время
мы видели только большое осиное гнездо, корову, двух попугаев и пустое
дупло кецаля. Мне все сильнее хотелось лечь и уснуть, и лишь пример
несгибаемых колибри еще удерживал меня от позорной капитуляции.
   Вообще-то я всю жизнь считал колибри нежными детьми ласковых тропиков.
Это заблуждение разделялo и большинство моих коллег. Несколько лет назад
мой друг, орнитолог высшего класса, обнаружил, что один вид колибри
встречается на продуваемом всеми ветрами островке в Беринговом проливе.
Так вот, по-моему, он и сам до сих пор с трудом верит в то, что видел
своими глазами, не говоря уже о других ученых. Теперь-то я знаю, что эти
удивительные существа остаются зимовать на Огненной Земле, у самого порога
Антарктики.
   Спас меня годами выработанный "рефлекс лягушки" - мгновенная реакция на
любое движение. Что-то чуть шевельнулось в кронах деревьев, я долго
вглядывался в сгущающиеся сумерки и разглядел-таки сидящего на ветке
кецаля. Он и вправду был хорош: ярко-зеленый, с пушистым хохолком, алым
брюшком и парой длиннющих хвостовых перьев - каждое в метр. Чилийцы
мгновенно перестали хныкать и запрыгали от радости (они были в куртках). Я
выжал мокрую футболку и терпеливо дожидался, пока они успокоются, в
надежде, что меня подвезут обратно в город.
   Когда мы садились в джип, шофер отвел меня в сторону.
   - Я отвезу тебя в город, - сказал он, - если ты дашь мне 20 долларов и
ничего не скажешь моим туристам.
   Мне было уже все равно. Мы бодро покатили вверх, но за двадцать метров
до шоссе мотор заглох. Машина упорно отказывалась брать последний подъем.
   Оставив новых знакомых дожидаться вызванного сторожем трактора, я
забрал свои 20 долларов, вышел на шоссе, прошелся немного, чтобы
согреться, и поймал машину до самого отеля, причем совершенно бесплатно. В
отеле меня ждали теплая койка, вкусный ужин и, главное, чудесная Юлька,
которой так приятно рассказать о приключениях дня!
   На следующий день панамцы снова сказали "маньяна" (это вообще любимое
словечко латиноамериканских чиновников), и мы, отчаявшись, взяли билет на
самолет прямо в Венесуэлу. Центральноамериканская "разминка" закончилась.
Нас ждал огромный континент Южной Америки с бесконечными расстояниями,
высочайшими горами, дикими контрастами климатов и прочими сложностями. До
чего же это здорово!
 
 
   КОНЧИТА
 
   костариканская народная песня 
 
   Расцветает кактус-мескалито, 
   Поплыли кайманы по реке.
   Выходила из лесу Кончита,
   Завязав рубашку на пупке.
   Выходила, самбу заводила
   Про морского синего тунца, 
   Про того, кого она любила, 
   По кому скучала без конца.
   - Съешь, тукан, кусочек ананаса,
   Улетай туда, где ал рассвет, 
   И бойцу в болотах Гондураса 
   От Кончиты передай привет.
   Пусть мулатку вспомнит он простую,
   Пусть услышит, как она поет, 
   Пусть асьенду бережет родную, 
   А Кончита кактус пожует !
 
 
 

Скачать бесплатно книгу: (ZIP-Архив) (TXT файл)