Настройки просмотра:
Цвет фона:
Цвет текста:
Размер текста:

 


   Надеюсь, что она не угробила его.
   У меня упало сердце, так как та долина была гиблым местом для лошадей.
Там водилась какая-то таинственная болезнь, мы е„ звали "долинная
болезнь", от которой лошади погибали в течение года. Большинство фермеров
там перешло на мулов, так как мулы были невосприимчивы к этой болезни.
   - Я хочу показать тебе своего моргана, - продолжал Фейевезер. - Мне
привезли его из-за границы за две тысячи долларов. Собираюсь улучшить
породу лошадей в этом районе. Здесь все жеребцы нечистокровны, с
вымышленной родословной. Вы, американцы, сильны на вымышленные
родословные, как для лошадей, так и для людей.
   - И он весело захохотал.
   Я посмотрел на моргана, который показался мне ничуть не лучше любого
другого коня, и при первой же возможности отправился на ферму к этому
Брюеру или Бройеру. Как только я встретился с ним, я понял, что случилось
худшее. Он встретил меня приветливо, но на лице у него были написаны
дурные вести. Он справился о здоровье отца, а затем сразу же переш„л к
делу.
   - Она околела, твоя лошадка Тони. Долинная болезнь. Я старался не поить
е„ из колодца. Привозил воду в бочках с реки. Но она вс„-таки заразилась.
Я пробовал лечить е„, дал ей целую бутылку лекарства на ведро воды. Она
вс„ выпила, но это не помогло. Она так ослабла, что не могла поднять
головы с земли. Мне пришлось избавить е„ от страданий. Она была прекрасной
лошадкой. Усердной. Работала всю зиму в паре с моим лучшим мулом. Возили
хворост в город. Тянула лучше мула, и я никогда не бил е„ кнутом. Ей было
больно даже тогда, когда я погонял мула.
   Итак, Тони умерла. Долинная болезнь. Таинственная болезнь, которая
начиналась со слепоты, прогрессировавшей вс„ больше и больше. Избавления
от не„ не было. Мы считали, что причина е„ в воде. Долина была из наносной
земли, относительно недавно намытой рекой Миссури, которая вот уже сотню
лет, а то и больше вымывала почву на берегах Дакоты и Айовы и намывала е„
на берегу Небраски. Река при этом была неразборчивой: выворачивала
деревья, скелеты бизонов, содержимое индейских кладбищ вперемешку с
грязью, намытой выше по течению. По некоторым признакам можно было
определить наносы даже из дал„кой Монтаны. Мы считали, что часть наносов
была даже с гиблых земель в Дакоте, где почва насыщена селеном, который
растительность впитывает вместо поташа. Если пастух со стадом овец попадал
на эти гиблые земли, то вскоре шерсть у них начинала выпадать клочьями.
Иногда можно было увидеть овцу вообще без шерсти, на ней был лишь
сморщенный пергамент.
   Индейцы говорили, что, если есть ягоды или турнепс на гиблых землях, то
будут выпадать волосы. Мы полагали, что, если ничтожное количество яда в
растительности приводит к таким печальным последствиям, то и вода с таким
раствором убивает лошадей.
   Позднее выяснилось, что дело не в воде, а в безобидном на вид люпине,
астрагале, широко распростран„нном на западе. Он опьяняюще ядовит. Если
лошадь поест его, она сначала становится необычайно резвой. Но вскоре у
не„ начинают подкашиваться ноги. Они подламываются, и лошадь падает. Она
лежит с закрытыми глазами, но вид у не„ умиротвор„нный. Затем е„
охватывает страшная жажда. Она еле-еле подымается на ноги, ковыляет к
водопою и стремится выпить вс„ до дна. Она, вероятно, чувствует себя
несчастной, но е„ гложет единственная мысль: "Как бы снова добраться до
этого удивительного корма?" И затем издыхает. Если же отведать астрагала
доводится мулу, то он становится сам не свой и решает про себя:
   "Никогда больше!" Поскольку мулы не живут половой жизнью, они более
уравновешены и последовательны. Лошади же обладают воображением и
фантазируют.
   Иногда я думаю, не увидела ли Тони в пучине или на небесах своего
опьянения мгновенную ослепляющую вспышку света лошадиного бессмертия? Не
представила ли она себя парящей, как Пегас, над волнистой прерией Монтаны
с мелкой травой, где е„ прародитель, Эгипп, впервые увидел свет? Эгипп,
небольшой ростом, но колоссальный по потенции, в результате которой должны
были появиться на свет десять миллионов поколений лошадей, ослов и зебр,
чтобы пастись на мелких травах до окончания мира.
    
  
 Подружка моя, Тони. Requiescat in pace.*  
  

Скачать бесплатно книгу: (ZIP-Архив) (TXT файл)