Настройки просмотра:
Цвет фона:
Цвет текста:
Размер текста:

 
   Хотя крабы, видимо, не так давно появились на нашей планете и почти не
отличаются друг от друга по строению, многочисленные виды их занимают
поразительно разнообразные экологические ниши. Эти существа кажутся очень
перспективными с точки зрения эволюции. Через несколько десятков или сотен
лет, когда люди исчезнут с лица Земли и вызванное ими очередное массовое
вымирание закончится, крабы, возможно, станут подлинными хозяевами морей и
берегов.
   Впрочем, сейчас очень трудно предсказать, кто из современных нам
животных даст начало самым процветающим группам в следующий геологический
период.
   Недалеко от нашей палатки остановилось еще несколько компаний. Между
палатками бродили здоровенные серые игуаны и странные птицы - каракары
(Polyborus plancus), родственники соколов. Когда-то в юности, помню, я
писал про них научную работу в биологическом кружке Московского зоопарка.
Но мне тогда и в голову не приходило, что они стащат у меня из сумки
последний апельсин!
   Тут выяснилось, что душ на стоянке не работает, а столовая, на которую
мы рассчитывали, закрыта. У Юльки вдруг ни с того ни с сего испортилось
настроение.
   Напрасно я объяснял, что воду можно набрать в лагуне, а на ужин
зажарить игуану.
   Вот и пойми после этого женщин!
   По натуре я человек мягкий и добрый, и мне проще оказаться один на один
с разъяренным слоном, чем с всхлипывающей девушкой. Как раз в тот момент,
когда желание немедленно утопиться в болоте стало у меня почти
непреодолимым, я увидел симпатичную молодую парочку, направляющуюся к
припаркованному в тени фикуса джипенку.
   - Уже уезжаете? - спросил я как бы между прочим.
   - Нет, - ответили они, - мы едем в город ужинать.
   - Как, за сорок миль?
   - Ну конечно, ведь ближе негде!
   - Вчера был дождь, - предупредил я, - дорогу здорово размыло, так что
вы наверняка застрянете. Впрочем, мы могли бы вас проводить и помочь
вытолкнуть, если что.
   - Ой, правда? Замечательно! Спасибо вам огромное! Но как же мы доедем
обратно?
   - Так уж и быть, мы вас и обратно проводим.
   И мы в отличном настроении покатили вверх по раскисшей колее,
обмениваясь шуточками и оглядываясь на пасущихся в зарослях белохвостых
оленей. Юлька, до того никогда не общавшаяся с живыми американцами,
поначалу никак не могла поверить, что ее английского вполне хватает на
нормальный разговор. Но потом она как-то втянулась, да и тряска кончилась
- начался асфальт, так что всем было очень весело. Мы выехали из парка и
помчались по совершенно пустому шоссе.
   Мы не особенно спешили ("Я не хочу столкнуться с единственной, кроме
нас, машиной на этом шоссе," - сказал Майк). Тем не менее вскоре нас
остановили грозного вида люди в форме с надписью "военно-транспортная
полиция". Офицер подозрительно оглядел нашу зеленую одежду, лежащий под
задним стеклом рюкзак из камуфляжки и, видимо, хотел уже предложить выйти
из машины для многочасовой проверки, но тут заметил сумку с кока-колой.
   - Бутылку дадите? - спросил он.
   - Конечно! - обрадовались мы.
   - Тогда проезжайте, но учтите: иметь военное снаряжение запрещено.
   Что ж, ГАИ везде ГАИ. Все могло кончиться гораздо хуже. Только
представьте: двое русских и двое американцев в одежде коммандос едут от
никарагуанской границы...
   По местной примете, это к государственному перевороту. Мы решили было и
вправду устроить переворот, и даже начали распределять места в будущем
правительстве, но тут как раз въехали в чистый маленький городок Либерия,
где немедленно вломились в самый симпатичный ресторанчик под дорожным
знаком "осторожно, людоеды"
   (скрещенные нож и вилка).
   Посещение местных ресторанов доставляло мне, как
ученому-экспериментатору, огромное удовольствие, поскольку, не зная
местных названий блюд, мы никогда не могли заранее угадать, что именно
заказываем. Пока мы сидели и пускали слюни, как свора бульдогов, в зале
появились бродячие музыканты. Они подходили к столикам и исполняли песни
на заказ. Майк, профессионалный джазмен, пришел в восторг от одного
инструмента - большого фанерного ящика с длинной рукояткой, на которую
была натянута пеньковая веревка. Ящик издавал звуки на манер контрабасного
пицикатто.
   - Я слышал, - сказал Майк, - что у нас играли на таких штуках во время
Гражданской войны, но их нет ни в одном американском музее.
   Пожилой негр, владелец инструмента, исполнил по нашей просьбе какую-то
местную мелодию и отрывок из "Америка, Америка". Тут появились пиццы
размером с колесо, и музыка сменилась сосредоточенным чавканьем. Только
поздней ночью мы забрались в джипульку и поплелись обратно в лагерь. В
лучах фар то и дело появлялись кавалькады местных жителей, целыми семьями
кативших куда-то на велосипедах.
   - Почему у них нет отражателей? - возмущался Майк, - как можно ездить
на велосипеде без отражателя?
   Но тут мы свернули в лес, и проблема решилась сама собой. Здесь на
дороге попадались только маленькие птицы-козодои, у которых отражатели
были - пара больших белых пятен на хвосте. Раз встретился ватнохвостый
кролик (Sylvilagus dicei), которого в Штатах называют "кролик туда-сюда".
Оказавшись перед машиной, он никак не может решить, в какую сторону
убегать, и бестолково скачет с одной обочины на другую. Наконец джипик
выкатился на пляж, и тут нас ждал приятный сюрприз.
   Широкий след, похожий на отпечаток гусениц мини-трактора, выходил из
моря и тянулся к нашей палатке. Прямо перед входом мы обнаружили большую
яму, заполненную пустыми яичными скорлупками. Пока нас не было, зеленая
черепаха выползла из моря и отложила яйца у палатки. К сожалению, кладку
уже разрыли койоты. Подвесив на дерево остатки пицц и уложив Юльку спать,
я взял фонарик и пошел гулять по берегу. Сначала я подошел к лагуне и
услышал странные звуки, похожие на оплеухи. Оказалось, что это охотятся
рыбоядные летучие мыши (Noctilio leporinus). Стоило посветить на воду, как
на свет собрались маленькие рыбки.
   Летучие мыши тут же слетелись и стали ловить их прямо передо мной,
выхватывая из воды когтями. Я поднял фонарик повыше - и чуть не уронил.
Вся дальняя часть лагуны была усеяна ярко светящимися глазами крокодилов.
В основном, конечно, мелких, но некоторые "оранжевые лампочки" отстояли
друг от друга сантиметров на 30. Оказывается, мы здорово рисковали, плавая
здесь днем. Впрочем, острорылый крокодил (Crocodilus acutus) хотя и
вырастает до 5 метров в длину, все же не считается особенно опасным.
Вообще виды с узкими челюстями обычно едят в основном рыбу, а с широкими -
что попало, в том числе туристов.
   Потом я пошел по пляжу в другую сторону. В ярком свете луны на песке
были издали видны следы черепах. Однако все кладки были уже разрыты и
разграблены - в луче фонарика то и дело вспыхивали глаза рыскающих вдоль
берега койотов, носух и маленьких серых лисичек (Urocyon). Наконец впереди
показалась ползущая к морю маленькая черепаха-ридлея (Lepidochelys
olivacea). Проводив ее до воды, я заправился припасенной кока-колой и
пометил песок вокруг кладки как свою территорию (по методике Ф. Моуэта).
   К сожалению, увидеть в эту ночь процесс откладки яиц мне не удалось,
хотя я прошагал километров двадцать. Зато помеченное мной черепашье гнездо
так и осталось неразрытым до утра, а на следующую ночь звери уже не
способны его найти.

Скачать бесплатно книгу: (ZIP-Архив) (TXT файл)