Настройки просмотра:
Цвет фона:
Цвет текста:
Размер текста:

 


   Вы даже представить себе не можете, сколько больших деревьев раст„т на
полосе в полмили шириной и четыре мили длинной. Также невозможно
представить себе, какое терпение таилось в душе у Пита. Дерево за деревом
обходил он в течение лунной ночи. Ничего. Дело было в ноябре, и вся листва
уже опала. Это помогало. Но вс„ же холодно. Время от времени Питу
приходилось прыгать на месте и хлопать себя по бокам, чтобы не застывала
кровь.
   Ночь за ночью после полнолуния. Дерево за деревом обходил он. Ничего,
ничего - но что это там такое на толстом суку в пятидесяти футах над
головой Пита? Хвост индюка! Птица сидела близко к стволу, а голова у не„
без сомнения спрятана под крылом. Несчастный! Стрелять вверх бесполезно,
вся дробь уйд„т в ствол. В ста футах от дерева Пит начал различать птицу,
ещ„ через сто футов все контуры е„ тела ясно обозначились. Но мог ли Пит
правильно прицелиться в неверном свете заходящей луны? Лучше подождать. И
тем временем согреть пальцы во рту. Они от холода скрючились так, что
трудно как следует прицелиться.
   С геологической медлительностью приближался рассвет. Индюк встрепенулся
на ветке и вполголоса что-то пробормотал. "Куда же, - вероятно спрашивал
он себя, - подевались индюшки?" Он поднялся выше, и из отдал„нного края
леса раздалось его мощное токованье.
   - На этот раз меня не обманешь, - сказал Пит. Для верного прицела было
недостаточно светло, но он нажал курок. Птица с шумом упала на землю. Пит
бросил ружь„ и кинулся к добыче, как будто она могла ещ„ куда-то деться.
Дикие утки не нагуливают жиру, так как они слишком много летают. Если бы
этого индюка откармливали в птичнике, он весил бы фунтов сорок.
   Индюк! Он добыл его! Невероятно! Он схватил и прижал его к груди, как
любимое существо. Кровь ещ„ текла, он чувствовал, как она проникает ему
сквозь одежду.
   Ну так что же? Он победил!
   До того места, где Пит оставил лошадь и телегу, было больше мили. Индюк
становился вс„ тяжелее и тяжелее, пока он ковылял по кустарнику. И вот,
наконец, он взобрался на рессорное сиденье повозки и отправился домой. Вс„
ещ„ было темно, и он слишком устал, чтобы следовать всем изгибам дороги,
но лошадь знала дорогу. Три мили, и вот он у своих ворот. Расседлал лошадь
и отпустил е„, чтобы та сама отправилась в стойло. Вытащил индюка из
повозки и вош„л в дом.
   - Трина, вот индюк. Кофе.
   У Трины на плите уже стоял кофейник со свежим кофе. Она налила ему
чашку кофе, добавила сливок и поставила чашку перед ним. Он залпом выпил
кофе, запрокинул голову назад и тут же уснул. Он не спал уже три ночи, а
дн„м ему удавалось поспать только урывками. Трина положила ему под голову
подушку и занялась своей работой.
   Через пару часов он внезапно проснулся с чувством, что что-то упустил.
Да, конечно, сообщить остальным охотникам, что можно больше не ходить на
охоту.
   Индюка добыл он. С трудом он поднялся на ноги.
   - Кофе, Трина.
   Она принесла ему ещ„ одну чашку. - Завтракать будешь?
   - Нет, надо сходить сказать им, чтобы не ходили охотиться на индюка
сегодня.
   Трина сурово посмотрела на большое кровавое пятно на куртке мужа, но
ничего не сказала. Ей не пристало предлагать что-либо своему господину и
хозяину.
   Пит оседлал коня и во весь опор голову пон„сся к хижине Джесси
Хартхорна, самому старому из первопроходцев и, в некотором роде, вожаку.
Джесси уже встал и пил первую чашку кофе.
   - Тот индюк, Джесси, я достал его.
   - Достал? Прекрасно. Я было собирался сегодня за ним опять. Теперь
можно сидеть дома. К тому же вроде бы вот-вот пойд„т снег.
   - Он очень большой. Хитрый. Но я висел на н„м десять дней. Мы вс„ это
потом отпразднуем. Прид„шь?
   - Обязательно.
   Пит ездил от дома к дому вс„ утро. Та же самая история повторялась
везде, те же дружеские поздравления, то же согласие приехать на пир. Пит
отправился домой, сожрал обед, завалился в постель и проспал десять часов.
   Одно обстоятельство озадачивало приглаш„нных на праздник.
   Как мог Пит устроить пир на двадцать пять человек в своей крошечной
избушке из двух комнаток по двенадцать квадратных футов каждая? Летом
можно было бы устроить стол под деревьями. Но сейчас ведь был конец ноября.
   Однако они не учли изобретательности и энергичности Пита, рука которого
уже почти касалась короны блестящей общественной карьеры. На лесопилке в
четыр„х милях от дома можно было получить практически за бесценок столько
горбылей, округлых внешних плах от бр„вен, сколько захочешь. Все они были
одинаковой длины, двенадцати футов, и некоторые из них тяжеленные, как
бр„вна. Пит возил их домой воз за возом. Самые тяж„лые из них он закопал
на два фута в землю в качестве столбов по периметру параллелограмма
размером сорок футов на десять. Он приколотил подходящие горбыли как
раскосины к этим столбам и накрыл всю эту постройку плахами. Такая крыша
не устояла бы против дождя, но от снега-то уж годилась. Он приколотил
чистую обшивку из горбылей, из горбылей же настелил пол, из них же
сколотил стол и скамейки, а также кухонный столик для провизии.
   Притащил из дома большую жестяную печку-плиту и установил е„ в одном из
углов, где уже было навалено сухих дров на неделю впер„д.
   И пока Пит строил свой пиршественный дом, Трина с утра до вечера
готовила пищу для праздника. К утру великого дня вс„ было готово: большие
пироги с начинкой из изюма, огромные бадьи, наполненные дикими сливами,
которые она вычистила и сварила из них компот, большая бадья с зеленью,
только что с грядки - единственная зелень, которая осталась после
ноябрьских морозов, какой-то особенный сорт капусты, неизвестный в
Америке. Очень живописными были буханки свежеиспеч„ного хлеба в два раза
выше тех, что были известны первопроходцам.
   Трина знала стародавний секрет приготовления дрожжей, которые и дали
такой результат. Женщины в округе поговаривали, что она подмешивает в
дрожжи толч„ной селитры, что они считали опасным. Если она и делала это,
то дрожжи, наверное, съедали е„, так как в пышном хлебе не привкуса е„ не
было.
   Гости собрались дружно и толпились в уютно натопленной комнате,
восхищались плотницким искусством Пита, а уж от стола они были просто в
восторге. "И где только эта женщина нашла столько скатертей, чтобы накрыть
такой длинный стол, откуда у не„ столько материи, что е„ хватило на
набитые сенном подушки на скамейках?" Они разглядывали буханки хлеба,
пироги, невероятное изобилие слив и удивительно зел„ную капусту. А от чего
ещ„ больше у них текли слюнки, так это от запаха жареной индейки.
   Пит толкался в этой компании, сияя от законной гордости.
   Он пригласил их взять стаканы и обходил гостей с большим кувшином,
разливая золотистую жидкость, которую он называл чем-то вроде мюда. Она
была просто великолепна. Их не огорчила изрядная крепость напитка, которую
обволакивала ароматическая жидкость.
   Это, объяснил Пит, напиток богов из Валгаллы. Трина приготовила его из
м„да, разбавленного по его мнению четырьмя частями воды с толч„ными
дрожжевыми корками. Кувшин ставили за печку, чтобы он грелся и бродил. Он
вс„ ещ„ бродил немного до сих пор. Когда гость подносил стакан к губам, к
ним поднимались золотистые пузырьки. Вошла Трина, с трудом неся на большом
деревянном подносе индюшатину. Поднос этот Пит вырезал именно для этого
случая из большой дубовой плахи. Она поставила его во главе стола. Пит
пригласил гостей рассаживаться, сел сам и начал рассматривать нож для
разделки. Его надо было немного подправить. Он несколько раз прош„лся
ножом по точильному камню. Трина с опущенной головой стояла в конце стола.
   Нож был очень острым и нарезал ломоть за ломтем с такой л„гкостью, как
будто бы это был нежнейший цыпл„нок. Пит отрезал кусок от шеи и плеча.
Оттуда высыпалась горсть зерна. Зоб! " Боже мой, она зажарила птицу
целиком," - подумал Пит. Он чуть не упал в обморок. Его охватил безумный
гнев.
   - Трина! - заорал он. - Потроха!
   Трина побежала к дверям и понеслась к дровяному сараю.
   Пит схватил палку, которой помешивал огонь, и убежал вслед за ней. По
мере того, как погоня продолжалась, раздавались визг и вопли.
   - Черт подери! - воскликнул Джесси. - Ну и что тут такого. Когда я в
первый раз разделывал птицу, то вынул пищевод и аорту, но и понятия не
имел, что вместе с ними надо удалить и зоб. Пришлось сортировать, но ведь
то же самое произошло и с моей женой.
   - И с моей, - сказал кто-то из гостей.
   - И с моей, - подхватил другой.
   - Бедная женщина, это у не„ первая индюшка.
   - Послушайте, мужики, - сказал Джесси. - Нельзя нам тут обедать без
хозяина. Он считает себя опозоренным и к столу уж не верн„тся. Она же,
бедняжка, вся побитая, завалится рыдать на кровать. Я сейчас ещ„ хлебну
этого напитка, который Пит называет пойлом, и убираюсь отсюда ко всем
чертям.
   - И я.
   - Я тоже.
   Все так и договорились. Допили медовуху и разъехались по домам.
   А что же стало с Триной? Любопытство так и раздирало Джесси. Через день
он поехал к Питу за поперечной пилой, которая ему вовсе не была нужна.
Подъезжая к дому Пита он услышал чистый и громкий голос поющей женщины.
   Тра-ля-ля, тра-ля-ля.
   (В лесу гуляли две девицы)
   Первопроходцы не имели обыкновения стучать в двери и дожидаться
приглашения войти. Они чувствовали себя одной семь„й, и им нечего было
скрывать друг от друга. Джесси просто открыл дверь и вош„л.
   Трина стирала бель„. Рукава у не„ были закатаны до плеч.
   Ух ты, какие сильные белые руки! Мускулы, игравшие под почти прозрачной
кожей, блестевшие от мыльной воды, сделали бы честь любому силачу.
   - Госпожа Норски, - сказал Джесси. - Я приш„л попросить у Пита
поперечную пилу.
   - Она выпрямилась. Какая высокая женщина! Джесси ещ„ не приходилось
видеть е„ в полный рост.
   - Пит в амбаре, - сказала она. - Он с удовольствием одолжит вам пилу.
Джесси отправился в амбар. Пит сидел там на ворохе сена. На голове у него
была повязка, правая рука забинтована. Он встал, казалось, с трудом и
заложил левую руку за спину, как будто бы у него там болело. Джесси сразу
же сделал для себя вывод.
   - У тебя был несчастный случай, Пит?
   - Рубил дерево, а оно упало не так, как хотелось. Ветвями и зацепило.
   - А, это леший хотел тебя задрать, но ты его обдурил.
   - Да.
   - Я пришёл попросить у тебя поперечную пилу.

Скачать бесплатно книгу: (ZIP-Архив) (TXT файл)