Настройки просмотра:
Цвет фона:
Цвет текста:
Размер текста:

Сокращенный журнальный вариант.

     Приключенческая повесть

1. ЧЕЛОВЕК, ПРОХОДЯЩИЙ СКВОЗЬ СТЕНЫ

     Чем  ближе  становилась  цель  моей  поездки,   тем   большее  смятение
охватывало меня.
     Колебания начались еще в поезде. Зачем я мчусь на  ночь глядя из дому к
совершенно незнакомому  человеку?  Что  он  скажет,  выслушав мой  сбивчивый
рассказ? Скорее всего примет меня за сумасшедшую и отправит в больницу.
     Правда, Анни  дала  мне записочку к этому  доктору  Жакобу  и настояла,
чтобы я поехала немедленно.
     Прямо с вокзала я позвонила по телефону, который мне дала Анни.
     Ласковый старушечий голос ответил:
     - Квартира доктора Жакоба. Что вы хотели?
     - Добрый вечер,  -  торопливо сказала я. -  Можно попросить  к телефону
доктора?
     - Добрый вечер, милочка, - ответила приветливо  старушка. - Но его нет.
Он уже ушел в театр.
     - А когда он вернется? - настаивала я.
     - Вернется он поздно,  дорогая. Но если дело срочное,  то позвоните ему
туда. У него в уборной есть телефон.
     Но почему Анни  ничего  не упоминала ни о каком  театре? И что  доктору
делать  в  артистической  уборной? У него же должен  быть  какой-то кабинет.
Странно... Что-то не внушает мне доверия этот доктор.
     Оставалось позаботиться о  ночлеге.  К  счастью, в первой  же маленькой
гостинице, в одном из привокзальных переулков, нашелся свободный номер.
     Что делать  дальше?  Сидеть тут весь вечер в одиночестве или сразу лечь
спать?
     Но  передо  мной  встало  измученное,  осунувшееся лицо  тети, и  вдруг
неожиданно  для  самой себя  я  решительно сняла трубку  телефона  и набрала
номер, который мне назвала старушка.
     - Да?
     Этот негромкий деловой голос сразу прогнал всю мою решительность. Я уже
хотела бросить трубку, но голос настойчиво повторил:
     - Да? Я слушаю.
     - Простите... Это театр?
     - Да. Варьете "Лолита".
     - Могу я попросить к телефону доктора Жакоба?
     - Я слушаю вас
     Отступать поздно. Попалась.
     -  Я   хотела  с  вами  посоветоваться  по  очень  важному   делу.  Мне
рекомендовала  Анни.. Анни  Дальрик, вы  ее знаете.  Извините,  доктор,  что
беспокою вас так поздно. Я звонила к вам домой, но мне дали этот телефон...
     Он слушал  мое  бессвязное  бормотание  не перебивая,  и  я  все больше
смущалась.
     - Могу я  с вами завтра повидаться,  доктор? Дело очень,  очень важное.
Вопрос жизни и смерти! - торопливо добавила я Он недоверчиво хмыкнул.
     -  Если я вам  нужен, приезжайте сюда,  в  варьете, только побыстрее, у
меня мало времени. А завтра я уеду.
     Он назвал адрес.
     Увы, отступать было невозможно. Я позвонила портье и  попросила вызвать
такси. Еще раз причесалась, спустилась вниз. Такси уже ожидало у подъезда.
     Через пять  минут мы свернули в какой-то узкий  переулок и остановились
перед стеклянной дверью, над которой сияла игривая вывеска "Лолита". Рядом с
дверью  громадная  афиша,  на   ней  изображен  мускулистый,  полуобнаженный
красавец в чалме, обвитый не то цепями, не то гигантской змеей, - и надпись:
"Последний вечер! Король современной  магии  Бен-Бой -  Человек,  проходящий
сквозь стены!"
     - Пожалуйста, мадемуазель, - сказал шофер, отворив дверцу.
     Сверкая заученной белозубой улыбкой, плечистый негр  в  расшитой ливрее
уже распахнул стеклянную дверь варьете.
     - Вы к доктору Жакобу? - Улыбка его  сразу стала совсем другой - вполне
естественной, искренней и даже дружеской. - Пожалуйста, мадемуазель.  Он вас
ждет. Вторая дверь направо. Проводить вас?
     - Не беспокойтесь, благодарю. Я найду сама. Вот и вторая дверь направо.
Я постучала.
     - Войдите, - пригласил уже знакомый хрипловатый голос.
     Я распахнула дверь.
     Это была явно  артистическая  уборная. Приторно  пахло  пудрой,  потом.
Отражаясь в зеркале, лампа слепила глаза. Куда я попала?
     - Что  же  вы?  Проходите,  - предложил  молодой  человек  в  роскошном
вишневом халате и с чалмой в руках.
     - Вы доктор Жакоб? - недоверчиво спросила я.
     -  Морис  Жакоб  к  вашим  услугам,  -  он  учтиво  наклонил  лобастую,
по-мальчишески  остриженную голову.  -  Почему вы сомневаетесь?  Тут  каждый
может  подтвердить,  что  я  в  самом деле доктор  Жакоб.  Присаживайтесь  и
рассказывайте. У меня очень мало времени.
     Теперь я уж точно знала, что идти сюда было незачем. Нелепо и глупо.
     -  Ну-с?  -  настойчиво  сказал  он,  сверля  меня  насмешливыми  и  до
неприличия любопытными глазами. - Итак...
     - Понимаете, у  меня  есть  тетка...  -  начала я  и остановилась. Этот
ужасный запах - какая-то смесь будуара с зоопарком.
     - Ну, так что же случилось с вашей любимой тетей? - спросил Жакоб.
     -  Вы  не  могли  бы  сесть  и  не  мелькать у  меня перед  глазами?  -
рассердилась я.
     Странный доктор остановился передо мной и пробормотал сквозь зубы:
     -  Ага,  у вас  тоже  пошаливают  нервы, - но  все-таки послушно сел на
какую-то низенькую скамеечку, закурил и протянул сигареты мне.
     Я тоже закурила. Сдвинув рукав, Жакоб косо бросил взгляд на часы.
     Мне хотелось встать и уйти, но я сдержалась.
     - Меня очень беспокоит состояние здоровья  тети за последнее время. Она
слышит голоса. Вернее, голос.
     - Голос? Какой голос?
     - Мужской голос,  который произносит длинные  проповеди  и  внушает  ей
разные странные вещи. Она уверяет, будто это "небесный глас".
     - Ваша тетка религиозна?
     -  Нет.  Вернее,  была  совершенно  нерелигиозной  раньше, пока  это не
началось.  Даже  всегда  смеялась  над  суевериями.  Но  теперь  она   очень
переменилась.
     '- Сколько ей лет?
     - Семьдесят второй.
     - И давно это с ней происходит?
     - Месяца три, если не больше.
     - Днем или ночью?
     - Обычно ночью, но иногда и днем.
     Тут  он  задумался  и проделал необычную  вещь: машинально  покрутил  в
пальцах горящую сигарету и небрежно засунул ее себе в рот - зажженную. И тут
же запросто,  словно нитку в игольное ушко, продел  ее сквозь щеку. Сигарета
по-прежнему горела, от нее тянулся синий дымок.
     Я  заморгала  и помотала  головой, чтобы  опомниться.  Но  удивительный
доктор Жакоб, не заметив моего изумления, сказал:
     - Голоса  - это  бывает при некоторых психических расстройствах. Вам бы
лучше обратиться к опытному психиатру.
     Он  затянулся  догорающей  сигаретой, снова ловким  и  привычным жестом
продел дымящийся  окурок сквозь другую щеку и погасил его  как ни  в чем  не
бывало в пепельнице.
     - Что вы так смотрите на меня? - спросил он. - Я в  самом деле не вижу,
чем бы мог быть полезен вашей тетке.
     Я встала. Он тоже поспешно поднялся, запахивая свой роскошный халат. Но
я все-таки сказала:
     - Последнее время этот  голос  внушает  тетке, чтобы  она давала деньги
какой-то секте "Внимающих Голосам Космического Пламени".
     - Ах вот как! Это меняет дело. Что же вы сразу мне не сказали?
     Он снова усадил меня. Руки у него оказались прямо железными.
     - Итак, тетка ваша слышит голос, и этот "небесный голос" приказывает ей
отдать деньги секте каких-то проходимцев, - проговорил  он, закуривая  новую
сигарету.
     - Я не говорила, что это проходимцы, - перебила я. - Я  ничего  не знаю
об этой секте. Не знаю даже, существует ли она на самом деле.
     - Конечно, это  проходимцы, - подтвердил  доктор Жакоб,  - какие  могут
быть сомнения.  Любая секта  в  наши  дни  создается  лишь  для  того, чтобы
облапошить доверчивых  простаков. И  этот "небесный  глас",  подающий весьма
земные  советы,  -  какие  вам еще  нужны  доказательства, что  вашу тетушку
задумали обчистить до нитки?!
     Доктор  Жакоб снова  начал  продевать  горящую сигарету то  сквозь одну
щеку, то сквозь другую - один раз,  другой, третий...  Он вовсе не  старался
удивить  меня,  даже  не  замечал,  что делает,  -  так  нормальные  люди  в
задумчивости  машинально   постукивают  пальцами  по  столу  или  что-нибудь
насвистывают.
     - Перестаньте ради бога выделывать эти штучки! - воскликнула я.
     Перехватив мой взгляд, он посмотрел на сигарету и рассмеялся.
     -  О, ради  бога простите! Это  я машинально. Надо размять пальцы перед
выступлением.
     Размять  пальцы! Он  сказал  это  так  просто,  словно был пианистом  и
готовился к выходу на сцену.
     - Где вы живете? С теткой?
     - Возле Коллонжа, это за Сен-Морисом. Он кивнул.
     - Дорогой доктор, следующий номер ваш. Прошу на сцену, - вдруг раздался
где-то за моей спиной громкий металлический голос.
     Я вскочила и оглянулась. Никого, кроме нас двоих, в комнате не было.
     - Это тоже ваши штучки?  - сердито спросила  я, поворачиваясь к доктору
Жакобу. Вид у меня был такой, что он не удержался от смеха и сказал:
     - Нет, нет, чревовещанием я  не занимаюсь.  Просто меня  в  самом  деле
зовут на сцену. Мой номер.
     Металлический голос  доносился из  маленького  динамика, установленного
над дверью.
     -  Извините  и  подождите  меня здесь, - торопливо  сказал мой странный
собеседник.  -  Я скоро  вернусь. Постараюсь  провернуть  сегодня  программу
побыстрее.
     С этими  словами  он,  совершенно не стесняясь меня,  вдруг решительным
движением сбросил на кресло свой роскошный халат и оказался в одной чалме  и
набедренной  повязке.  И  тут  я поняла, что  доктор  Жакоб и есть тот самый
"восточный  красавец",  великий  факир  Бен-Бой,  умеющий запросто проходить
сквозь  стены,  изображение  которого  я  видела  на  афише  у входа в  этот
подозрительный театрик.

Скачать бесплатно книгу: (ZIP-Архив) (TXT файл)